17. maj 2017

Energy henter rutineret back i Østrig

Esbjerg Energy henter den 27-årige canadiske back Nick Crawford hos østrigske Dornbirner Bulldogs, hvor han i de tre seneste sæsoner har spillet i alpeligaen EBEL.

- Efter tre år i Østrig ønsker Nick Crawford nu at kickstarte karrieren. Han har gennem sit netværk og sin agent hørt om Esbjerg Energy og træner Mark Pederson og han har besluttet, at han gerne vil til Esbjerg og den danske Metal Liga. Han ønsker at højne sit niveau og jeg er ikke i tvivl om, at vi har gjort et scoop, fortæller sportschef Søren Mathiasen fra Esbjerg Energy.

Den 185 cm høje canadier har fra 2010 til 2014 spillet 283 kampe i American Hockey League og opnåede på tre sæsoner at spille 130 kampe i den østrigske EBEL-liga. Nick Crawford blev i 2008 drafted af Buffalo Sabres i sjette runde som nummer 164.

- Vi har hos Esbjerg Energy kæmpet hårdt for at overbevise Nick Crawford om, at skiftet til Esbjerg Energy er det rigtige for ham. Normalt tager spillerne fra den danske Metal Liga til Østrig, men her vælger en spiller at tage den modsatte vej til Danmark. Det er vi stolte af, fortsætter den vestjyske sportschef.

- Derfor er vi også rigtigt glade for, at aftalen er faldet på plads. Med Nick Crawford får vi tilført vores defensiv en god portion rutine og høj kvalitet. Med sin rutine forventer vi, at Nick vil kunne bidrage til, at vi som hold bliver i stand til at løfte det generelle niveau i vores defensiv, forklarer Søren Mathiasen.

Esbjerg Energys nye backprofil er født byen Caledon, som har 60.000 indbyggere ikke langt fra Toronto i den canadiske provins Ontario.

- Nick Crawford ønsker at vise sit værd. Han har stadig masser af ambitioner om en karriere i europæisk ishockey og vi er overbeviste om, at han kan tage ansvar. Han er i stand til at demonstrere lederskab og kan formidle sin erfaring fra AHL og den østrigske liga til vores yngre spillere, slutter Energy-sportschefen.

Nick Crawford startede karrieren i American Hockey League hos Portland Pirates i sæsonen 2010/2011 og spillede i de tre efterfølgende sæsoner for Rochester Americans. I Østrig spillede canadieren udelukkende for Dornbirner Bulldogs.

Læs mere om Nick på:

Eliteprospect

9. maj 2017

Succesrig trænerduo fortsætter i Esbjerg

Assistent-træner Thor Dresler forlænget aftalen med Esbjerg Energy med to år, hvilket betyder at de danske ishockeymestre i den kommende sæson fortsætter med Mark Pederson som cheftræner og den 38-årige Herlev-dreng som assistent.

- Jeg er faldet godt til hos Energy og jeg synes, at alt er gået rigtigt godt. Jeg har mødt nogle gode mennesker, som jeg har værdsat at arbejde sammen med, og folk i klubben har både været rigtigt hjælpsomme, søde og rare. Så har det været en fornøjelse at arbejde med Mark Pederson og jeg har lært meget i de to sæsoner, hvor jeg har været i Esbjerg, fortæller Thor Dresler.

- På sigt er drømmen stadig at blive cheftræner, men jeg ønsker at tage små skridt ad gangen. Jeg er bevidst om, at der stadig er nogle erfaringer, som skal gøres, og en viden der skal erhverves. Så det er optimalt for min udvikling frem mod et cheftrænerjob, at fortsætte samarbejdet med Mark i endnu to år, fortsætter den vestjyske assistent-træner.

Thor Dresler arbejdede i sæsonen 2014/2015 i Herlev, inden har før sæsonen 2015/2016 skiftede til Esbjerg Energy. Her er det på to sæsoner blevet til to danske mesterskaber. Men det gør det ikke vanskeligt, at sætte nye mål for den kommende sæson.

- Nu har målsætningen fra sæsonstarten i august jo ikke været et mesterskab, hverken i 15/16 eller 16/17. Men vi vil gerne præstere på samme niveau som sidste år. Og ingen er jo i tvivl om, hvad det kan blive til, efterhånden som slutspillet skrider frem. Vi ønsker igen, at præstere på et højt niveau, og så må vi se, hvad det rækker til, fortsætter assistent-træneren.

- Jeg plejer at sige til spillerne, at så længe man befinder sig i den danske liga, så er der altid noget, som kan forbedres. Og vi kan forbedre os på alle parametre. Vort fokus for den kommende sæson afhænger af hvilken spillertrup, som vi får samlet. Der vil fra sæson til sæson være ting som forbedres, og punkter man bliver lidt svagere på afhængigt af truppen. Konkret hvilke fokus-punkter vi har kan først fastlægges, når vi står med den endelige trup, slutter Thor Dresler.

Thor Dresler spillede som aktiv mere end 500 kampe i Danmarks fornemste række og opnåede mere end 100 kampe i Allsvenskan. Herudover har Energy-assistenten repræsenteret Danmark mere end 40 gange ved VM.

5. maj 2017

Vestjyde indstiller karrieren

Esbjerg Energys 24-årige center Lasse Bang har valgt at indstille karrieren. Vestjyden debuterede i sæsonen 2009/2010 for EfB Ishockey og har gennem årene altid repræsenteret hjembyen. Senest har han været en del af det Energy-mandskab, som har vundet mesterskabet i 2015/2016 og i 2016/2017.

 

- Jeg har valgt at stoppe som følge af de skader, som jeg har haft. Jeg har haft et par hovedskader og jeg vurderer nu, at det er tid til at stoppe. Det er vemodigt at tiden på isen nu er slut. Men selv hvis jeg ikke havde stået med en sølvmedalje og to guldmedaljer havde det været det hele værd, fortæller Lasse Bang.

 

- Jeg ville gerne have været skaderne foruden, men selv hvis jeg kunne have forudset skaderne, havde jeg prioriteret på samme måde og truffet de samme valg. Ishockey er min passion. Min omgangskreds består af mange ishockeyspillere. Dem vil jeg stadig se, men der er samtidigt meget, som jeg kommer til at savne, fortsætter Esbjerg-drengen.

 

Den blonde vestjyde er noteret for 284 kampe i landets fornemste række. Han har scoret 14 mål og leveret oplægget til 26 scoringer. Lasse Bang har endvidere U18- og U20-landskampe på CV’et og har spillet fire kampe i Champions Hockey League.

 

- Det var stort sidste år at vinde guld i Herning og få brudt en længere periode uden danske ishockeymesterskaber til Esbjerg. Det var stort at genvinde mesterskabet i år på egen is. Stort for mig, stort for Esbjerg Ishockey Klub og alle omkring holdet. Ja, stort for byen, forklarer Lasse Bang.

 

- Vi har i de sidste år opnået meget, som jeg er stolt over og rigtigt glad for. Så selvfølgeligt bliver det vemodigt ikke længere at skulle være en del af holdet, slutter Lasse Bang.

 

Lasse Bang har endvidere med sin arbejdsindsats og sin taktiske forståelse været en væsentlig del af Esbjerg Energys boxplay.

 

- Vi vil gerne takke Lasse Bang for en stor og altid dedikeret indsats gennem mange år. Lasse har med sin arbejdsindsats udfyldt den rolle han var tiltænkt på holdet fuldt ud, og han har i høj grad bidraget til den vinderkultur, som er skabt på holdet, pointerer direktør Peder Krogsgaard fra Esbjerg Energy.

 

- Han har været værdifuld både på og udenfor isen og vi både beklager og forstår den beslutning, som Lasse har måttet træffe. Vi ønsker Lasse Bang held og lykke fremover, understreger Energy-direktøren.

4. maj 2017

Canadisk tovejs-center til Esbjerg Energy

Esbjerg Energy henter den 25-årige canadiske center Michael Fine til den kommende sæson. Den 183 cm høje forward er født i Toronto-forstaden North York, der er beliggende i den canadiske provins Ontario. Michael Fine har hentet den sidste del af sin ishockeyopdragelse på Ryerson University i Toronto, som han repræsenterede fra 2012 til 2017.

- Collegehockey spilles på et højt niveau. En spiller som Wade Bergman, som i to år nåede Metal Ligaens All-Star-hold, da han spillede i Esbjerg, blev også hentet til Europa fra collegehockeyen. Statistikkerne taler deres tydelige sprog om Michael Fine. Han præsterer samtidigt flot på de videoer vi har set og så har han tydelige lederegenskaber og har en god målnæse, fortæller sportschef Søren Mathiasen fra Esbjerg Energy.

Michael Fine fungerede i to sæsoner som Ryerson-holdets kaptajn. I alt nåede han at spille 136 kampe i collegeligaen CIS før turen nu går til Esbjerg.

- Scoutingen er selvsagt vigtig på alle pladser på banen i ishockey. Men som center skal spilleren i højere grad end som wing bidrage til defensiven og samtidigt præstere i offensiven. Michael Fine har defensive kvaliteter i sit spil og en forståelse for at sætte offensiven op, forklarer Energy-sportschefen.

- På nøglepositionen formår Fine at være strategen. Vi føler os sikre på, at han har lederegenskaberne til at binde spillet sammen fra vores back helt frem til afslutningerne, og indstillingen og forståelsen til at kunne hjælpe medspillerne med at placere sig rigtigt i vort spil og arbejde hårdt, fortsætter Søren Mathiasen.

I sæsonen 2016/2017 spillede canadieren 32 kampe for Ryerson University, hvor det blev til 19 mål og 25 oplæg til scoringer. I såvel den ordinære turnering som slutspillet formåede Michael Fine at notere sig for mere end et point pr. kamp.

- I sine år hos Ryerson University har Michael Fine demonstreret kontinuitet, men samtidigt også formået at udvikle sig som spiller. Vi har kunnet konstatere, at han er i besiddelse af god fart og vore samtaler med ham viser, at han har mod på mere. Så det er næppe en spiller, som vi kan forvente at kunne disponere over i 3-4 år, slutter Søren Mathiasen.

 

Læs mere omkring Michael på:

Eliteprospect

3. maj

Pressemeddelelse: Tidligere Esbjerg-spiller vender tilbage til vestkysten

Efter tre år hos Frederikshavn White Hawks vender den 31-årige amerikanske wing Colin Vock tilbage til Esbjerg Energy, hvor han i sæsonen 2013/2014 debuterede for vestjyderne i Danmarks fornemste ishockeyrække.

- Min kones familie kommer fra Esbjerg, men det er ikke den eneste grund til, at jeg ønskede at skifte hertil. Jeg værdsætter ishockeykulturen i Esbjerg. Jeg har tidligere spillet under cheftræner Mark Pederson og der er stadig spillere på holdet, som jeg spillede med, da jeg var her første gang, fortæller Colin Vock.

- Det sportslige kunne ikke passe bedre, og da min kone og jeg venter vort første barn i den nærmeste fremtid er det optimalt at være i Esbjerg. Nu kan vi være tættere på familien og vennerne, så det er fantastisk at komme tilbage, forklarer amerikaneren.

Colin Vock spillede i sin første sæson 45 kampe for Esbjerg i Metal Ligaen. Her scorede han 28 mål og leverede 20 oplæg til scoringer. I sine tre år i Frederikshavn opnåede amerikaneren 142 kampe for vendelboerne og scorede 73 gange. I alt blev det til 76 oplæg til scoringer.

- Jeg har spillet i Frederikshavn i tre sæsoner og her har jeg jo også mødt gode mennesker. På isen, udenfor isen og blandt folkene omkring holdet. Der opstår menneskelige relationer og venskaber, så det er heller ikke let at sige farvel, fortsætter Colin Vock:

- Nu skal jeg spille mod nogle af mine tidligere holdkammerater fra Frederikshavn, men sådan er ishockeyen, specielt i Nordamerika. Her handles der konstant spillere og du kan ikke forvente at forblive på det samme hold år efter år. Det er ikke let at sige farvel til folk efter tre år, men jeg glæder mig rigtigt meget til livet i Esbjerg, pointerer den begavede spiller.

Den 180 cm høje venstrewing er født i Plymouth i den amerikanske delstat Minnesota og spillede mere end 130 kampe i East Coast Hockey League. I Metal Ligaen er Colin Vock noteret for næsten 200 kampe.

- Jeg fik en knæskade i den fjerde kvartfinalekamp mod Herning i dette forår. Men jeg er klar igen for skaden var ikke alvorlig. Men den indebar en stor risiko for en langvarig skade, hvis jeg spillede i de første 4-6 uger. Derfor var jeg ude af stand til at spille i den sidste del af det netop afviklede slutspil, slutter Colin Vock.

Colin Vock er ankommet til Esbjerg og gør sammen med hustruen klar til parrets første familieforøgelse.

 

Se mere omkring Colin på:

Eliteprospect

2. maj 2017

Yellow Inferno bustur til Dansk Ishockey Awards 2017

BUSTUR TIL DANSK ISHOCKEY AWARDS 2017.

Dansk Ishockey Award er altid en festlig og god afslutning på sæsonen, og hvorfor ikke tage del i de festligheder sammen...??

Her hyldes blandt andet en række store profiler fra Metalligaen, landsholdet og NHL. Der vil også være priser til supportere, dommere og mange andre.

Fanklubben arrangere fælles til tur Herning Kongrescenter, som vil danne rammen for den årlige begivenhed med masser af fine prisuddelinger, fejringer og after party.

Lad os atter stå sammen til en super bustur og fælles oplevelse!

Tilmeldingen kan ske på:
http://yellowinferno.dk/busture/

Pressemeddelse: Slutspils-topscorer stopper i Esbjerg

Den mest producerede spiller i Metal Ligaens slutspil, den 30-årige Energy-kaptajn Brock Nixon, har spillet sin foreløbigt sidste kamp i den gule Esbjerg-trøje. Det har ikke været muligt at forlænge aftalen med den sympatiske canadier, der søger nye udfordringer.

- Vi græder med det ene øje og smiler med det andet, fortæller sportschef Søren Mathiasen fra Esbjerg Energy. - På den ene side siger vi farvel til en fantastisk spiller og vores kaptajn, som vi gerne ville have fortsat samarbejdet med. På den anden side har vi igen vist, at vi kan udvikle spillere, som er interessante for andre og større klubber. Og så det er samtidigt en bekræftelse på, at vi med trænerteamet Mark Pederson/Thor Dresler i spidsen gør det rigtige i Esbjerg.

Brock Nixon har spillet to år hos Esbjerg Energy og oplevede at have sin væsentlige andel i to danske mesterskaber i de to seneste sæsoner. I dette års slutspil er Nixon noteret for 19 point i 18 kampe, fordelt på tre mål og 16 oplæg til scoringer.

- Brock Nixon kom til Esbjerg før sæsonen 2015/2016 og formåede at overtage rollen som kaptajn efter Aaron Lee hos Energy før den seneste sæson. Vi vil gerne takke Brock for en fantastisk indsats, på og udenfor isen gennem de to seneste sæsoner. Han har været en god leder og rollemodel for de yngre spillere og vi ønsker han held og lykke fremover, fortsætter den vestjyske sportschef.

I sit første år i Energy-trøjen producerede Brock Nixon 47 point, fordelt på 25 mål og 22 oplæg i 64 kampe. I den seneste sæson spillede canadieren 63 kampe, tegnede sig for 66 point i form af 23 scoringer og 43 oplæg inden guldhjelmen igen kunne tages på.

- Situationen, hvor vi skal erstatte nøglespillere, er ikke ny for os hos Esbjerg Energy. Det er et vilkår i den danske Metal Liga, at de dygtigste spillere skifter til større ligaer. Vi arbejder i disse dage videre med at sikre såvel de udenlandske profiler til den kommende sæson, som stammen af danske spillere på vort mandskab, så vi til efteråret vil være klar til at forsvare mesterskabet, slutter Søren Mathiasen.

28. april

Denmark Open & Denmark Masters

I weekenden er Granly Hockey Arena omdannet til en dart arena.

Der er fri adgang til hele arrangementet.

Så hvis du lørdag eftermiddag ikke har noget at lave så tag ind og se Niklas Andersen og Brock Nixon "forhåbentlig" vinde over EFB, Team Esbjerg, Ribe-Esbjerg.

 

Se hele programmet herunder:

 Fredag den 28. april 2017

Kl. 19:00    "Warm Up Doubles" / Granly Hockey Arena

 

Lørdag den 29. april 2017

Kl. 11:00    Indledende runder "Denmark Open" / Granly Hockey Arena

Kl. 12:00    Pub-turnering / Blue Water Dokken

Kl. 14:00    Live musik / Blue Water Dokken

Kl. 15:30    Show-kampe mellem Esbjerg fB, Esbjerg Energy,

                 Ribe-Esbjerg HH og Team Esbjerg / Blue Water Dokken

Kl. 17:30    Finaler "Denmark Open" / Blue Water Dokken

 

Søndag den 30. april 2017

Kl. 11:00    Indledende runder "Denmark Masters" / Granly Hockey Arena

Kl. 14:00    Live musik / Blue Water Dokken

Kl. 16:00    Finaler "Denmark Masters" / Blue Water Dokken

 

Energy forsvarede mesterskabet og vandt finaleserien i fem kampe

16. april 2017

Energy forsvarede mesterskabet og vandt finaleserien i fem kampe

Esbjerg Energy formåede hvad intet esbjergensisk mandskab tidligere har præsteret. At forsvare et dansk ishockeymesterskab i landets bedste række. Det skete påskedag i Granly Hockey Arena, hvor der måtte spilles mere end 85 minutters ishockey, før Jared Knight afgjorde den femte finale og serien mod Gentofte med sin scoring til 4-3.

- Det er stort. Det er svært umiddelbart at sætte alt for mange ord på det kort efter sejren, men jeg mener, at mesterskabet er fuldt fortjent. At besejre SønderjyskE og eliminere Frederikshavn for at spille en fantastisk serie mod Gentofte, som først bliver afgjort i kamp fems femte periode er fantastisk, vurderede cheftræner Mark Pederson fra Esbjerg Energy efter kampen.

- En fantastisk præstation af spillerne, af folkene bag holdet, af organisationen og ikke mindst af vore trofaste fans. Det er et sand holdarbejde, som har bragt os så vidt roste den 49-årige canadier, som sikrede sig sin anden danske guldhjelm, som tegn på et dansk mesterskab.

Esbjerg Energy måtte ud i seks kampe for at sende et stærkt sønderjysk mandskab på sommerferie efter kvartfinalerne og afgjorde først semifinaleserien mod Frederikshavn 42 sekunder før tid i den syvende og altafgørende kamp.

De fem finalekampe mod Gentofte blev alle afgjort med et enkelt mål bortset fra kamp 4, hvor Ryan Martindale var arkitekt til Jordan Knackstedts scoring i tomt mål i kampens sidste minut. Og igen i kamp 5 var Martindale arkitekten bag det afgørende mål:

- Alle var ved at være trætte, men vi traf et rigtigt valg. Jared Knight erobrede pucken. Jeg førte pucken op og fandt Kodie Curran. Kodie lagde en drømmepasning til Jared ved den fjerneste stolpe. Jared er en rigtigt fighter og lagde den ind. Og tro mig. Vi kunne ikke være lykkeligere, fortalte Ryan Martindale med medaljen om halsen.

- Den scoring betød alt for os. Mesterskabet var vort mål fra sæsonstarten. Vi har haft både op- og nedture, men det var det hele værd til slut. Modgangen tidligt på sæsonen hjalp os i den sidste ende. Resultatet er godt for os alle og godt for byen, fortsatte en stolt Ryan Martindale.

Og byen ydede Energy-spillerne en fantastisk support ikke mindst til den afgørende femte kamp, hvor mere 4100 tilskuere var på plads i Granly Hockey Arena.

- Det er stort. Det er kæmpestort for os. Det betyder noget for Esbjerg by, at vi kan samle så mange mennesker og holde så god en fest. Og med udsigten til en ny hal, ser tingene positive ud i øjeblikket, supplerede direktør Peder S. Krogsgaard fra Esbjerg Energy.

Energy-backen Kodie Curran og kaptajn Brock Nixon blev begge udtaget til årets All Star-hold i Metal Ligaen.

Esbjerg genvandt guldet på egen is; Knight afgjorde i overtiden

Esbjerg Energy – Gentofte Stars 4–3 (1-0, 0-0, 2-3, 0-0, 1-0) OT

Guldfest i Esbjerg: Efter at have hentet seks mesterskaber i årene 1969, 1988, 1993, 1996, 2004 og 2016, lykkedes det søndag aften for første gang i esbjergensisk ishockeyhistorie, at forsvare et mesterskab. Bemærkelsesværdigt. Det var tilmed bemærkelsesværdigt, at det var første gang i seks forsøg og to år, at det lykkedes for vestjyderne, at afgørende en slutspilsserie på hjemmebane.

Forud for guldfesten var gået en kamp, som Esbjerg egentligt synes at have afgjort efter 54 minutters spil, da man bragte sig foran med 3-1. Gentofte kom dog tilbage på 3-3 efter et forrygende comeback, inden Jared Knight, fem minutter inde i femte periode, blev den helt store guld-helt for Esbjerg.

Med en solid holdpræstation fredag aften i Gentofte, sikrede Esbjerg sig, med en sejr på 0-2, muligheden for at hjemtage guldet på egen is i kamp fem.

For gæsterne fra Gentofte var det derfor selvsagt vind eller forsvind, da et nederlag ville afslutte en fornem sæson med et sæt sølvmedaljer.

Til dagens kamp var holdopstillingerne uændrede i forhold til fredagens kamp i Gentofte og præcist som i fredags stod målmandsduellen derfor igen mellem Teemu Seppänen og Nicolaj Henriksen.

Fiddler med vitalt føringsmål

Helt som ventet, var det et kompakt Gentofte-mandskab, der stillede op til kamp fem i Granly Hockey Arena. De helt åbne chancer var der relativt få af i kampens indledning, men Kodie Curran fik dog testet Seppänen fra distancen efter et minuts penge.

Minuttet efter var det vestjydernes Søren Nielsen, der lavede ravage i Gentoftes defensiv og efter et par snævre træk, fik sendt pucken på den finske troldmand i gæsternes mål.

Men ellers var der tale om en åben og ganske jævnbyrdig indledning på kampen, hvor det var småt med chancer i begge ender. Anders Krogsgaard tegnede sig for et godt tilbud i det niende minut, da han bragede et slagskud lige forbi fjerneste opstander, men Gentofte slap med skrækken.

Som man rundede periodens halvvejsmærke overtog Sjællænderne mere af kampens initiativ og gæsterne kom da også frem til flere chancer. I det 12. minut noterede man sig således en stærk aktion af gæsterne, som kom frem til et kvalificeret forsøg ved Matthias Asperup. Men Henriksen fortsatte de gode takter fra kamp fire i Gentofte og tog sig kærligt af forsøget.

Gæsterne stod fortsat solidt i midtzonen og tillod ikke Esbjerg-angriberne megen plads. Man lurede vanen tro på omstillingerne og netop en omstilling kunne nemt have kastet et føringsmål af sig til gæsternes efter 17 minutters spil, da Luis Blak Olsen tegnede sig for periodens nok største chance. Den talentfulde forward slap alene igennem Esbjergs defensiv, men Henriksen var vaks i målet og fik afværget.

Mindre end et minut senere kunne jublen bryde ud i Granly Hockey Arena, da Tyler Fiddler fik fisket pucken til sig ved banden, fortsatte ned mod målet på kanten, skar ind foran Seppänen og effektivt lagde pucken op i nettaget til vestjysk føring på 1-0.

Der blev ikke scoret yderligere i perioden og værterne kunne tage føringen med ud til pausen, efter 20 minutters ishockey, hvor det var gæsterne der sluttede bedst af.

Esbjerg med Gentofte-midler i anden periode

Gentofte fortsatte anden periode, hvor de havde sluppet i første. Presset var således på Esbjerg tidligt i perioden, hvor gæsterne dygtigt flyttede pucken rundt i Esbjergs zone. Nikolaj Zorko tegnede sig for et fint Gentofte-forsøg omkring det fjerde minut, men Henriksen tog sig fortsat af alt hvad han blev budt af gæsterne.

Tyler Fiddler bød ind med et giftigt forsøg fra distancen efter seks minutters spil, men pucken sneg sig lige forbi fjerneste hjørne og stillingen var fortsat 1-0.

Gentofte fortsatte dog ufortrødent og efter otte minutter var det Mads Eller, der fik testet Henriksen efter en god aktion. Esbjerg klarede dog frisag, fik vendt spillet og kom i den efterfølgende sekvens frem til et godt tilbud, da Jordan Knackstedt var tæt på at få styret pucken ind bag Seppänen.

Der var spillet en halv time, før kampens første udvisning faldt. Det var målscorer Tyler Fiddler, der måtte til afkøling for en tripping i egen zone. Gentofte fik dermed mulighed for at rulle deres normalt så velfungerende power play ud. Gæsterne lykkedes dog ikke med at finde det oplagte hul i Esbjergs box play og i stedet var det faktisk Brock Nixon, der var tæt på i modsatte ende efter et undertals break away. Esbjerg-kaptajnen fik dog overplaceret og stillingen var fortsat 1-0, da Fiddler atter entrerede isen.

Esbjergs Tyler Fiddler var i det hele taget i rampelyset denne søndag aften, for efter 13 minutter fik den hårdtarbejdende canadier sendt en afslutning rent på overliggeren. Esbjerg havde på det tidspunkt fået lagt et godt tryk på gæsterne, som måtte se Esbjerg bruge ”Gentofte-midler”. Vestjyderne stod kompakt i midtzonen, mødte Gentofte langt fremme på banen og levnede ikke gæsterne megen plads til deres opspil.

Med to minutter tilbage af perioden var Jordan Knackstedt tæt på at få sat Ryan Martindale op til afslutning tæt under mål, men Martindale fik ikke det fornødne snert i afslutningen og chancen gled ud i sandet for værterne.

Mod slutningen af en taktisk anden periode begik Gentofte deres første udvisning i kampen, da Andre Pison blev sendt i straffeboksen for en cross-checking på Søren Nielsen. Esbjerg kunne dermed starte tredje periode med to minutters power play.

Målrig tredje periode fremtvang overtidsafgørelse

Set i forhold til det meste af serien, så skulle tredje periode vise sig, at blive en sand målfest. Esbjerg var først på pletten med et power play-mål efter mindre end to minutters spil. Tyler Fiddler og Jared Knight leverede forarbejdet, pucken blev sendt på mål og Knackstedt var først over returen fra Seppänen, som sikkert blev sendt ind i det halvtomme mål til 2-0.

Gentofte svarede dog ganske hurtigt igen, da man kun godt et minut senere fik reduceret til 2-1. Matthias Asperup gik på mål og nærmest helt inde på stregen, var det Teemu Virtala, der køligt fik sendt pucken op i nettaget til sjællandsk reducering.

Marko Virtala bød ind med et yderst kvalificeret forsøg for gæsterne i det syvende minut, men afslutningen gik lige forbi. Men ellers så stod der Esbjerg på det meste på dette tidspunkt i kampen.

Det skulle da også blive hjemmeholdet, der igen fik scoret, da man efter længere tids pres atter fik passeret Seppänen. Niklas Andersen tog efter 14 minutter sagen i egen hånd, førte pucken med ned bag gæsternes mål, trak ind foran og ventede et sekund eller to, før pucken roligt blev sendt ind bag Seppänen til stor jubel blandt hovedparten af de 4.100 fremmødte, som dermed formentligt troede, at kampen var afgjort til Esbjergs fordel.

Men Gentofte ville det anderledes og indledte nu et fornemt og storstilet comeback. Minde end to minutter senere blev det således 3-2, da Cameron Spiro fulgte op på Mads Ellers forarbejde og sendte pucken mellem benene på Henriksen.

Godt to minutter senere var Gentofte så på pletten igen, da Marko Virtala gik på mål og fik afsluttet. Pucken sprang lige ud til Matthias Asperup, der fra en halvspids vinkel let kunne sende den ind i det tomme mål til 3-3. Gentofte-træner Karsten Arvidsen udbad sig herefter en time out.

Trods et par giftige Esbjerg-forsøg mod periodens slutning blev der dog ikke scoret yderligere og kampen skulle derfor afgøres i overtid.

Esbjerg med overtaget i første overtidsperiode

Hjemmeholdet fik lagt et solidt tryk på gæsterne fra starten af overtiden. Brock Nixon var tæt på helt inde i målfeltet i det tredje minut, men canadieren fik ikke ordentligt ram på pucken ved den lejlighed.

Minuttet efter var David Lidström tæt på efter forarbejde af Jordan Knackstedt, men Seppänen kom atter i vejen for et vestjysk sejrsmål. Samme Lidström havde i øvrigt også en god chance i det sjette minut, men afslutningen fra en position midt i slottet savnede lige det sidste.

Gentofte havde også deres muligheder i overtiden, ikke mindst ved Matthias Asperup, men generelt tegnede der sig et billede af, at det var vestjyderne der var ovenpå.

Som man rundede periodens halvvejsmærke stod Esbjerg-angriberne nærmest i kø med det store chancer og både Søren Nielsen, Jordan Knackstedt, Tyler Fiddler og Jared Knight kunne have afgjort for vestjyderne. Men Seppänen var stærk i målet og lod sig ikke overliste. Publikum i Granly Hockey Arena måtte dermed forberede sig på endnu en overtidsperiode.

Martindale, Curran og Knight afgjorde med elegant tic-tac-toe-mål

Fra starten af anden overtidsperioden var der umiddelbart blevet lidt længere mellem de helt store og åbne målchancer. Begge hold stod godt i banen og man tillod ikke hinanden megen plads, hverken i opspillet eller omkring mål.

I det femte minut fik Jordan Knackstedt sig dog slidt igennem og kom til et ganske kvalificeret forsøg, som Seppänen klarede for gæsterne.

Men i den efterfølgende sekvens kunne Seppänen ikke længere modstå presset, da Ryan Martindale bar pucken ind i zonen, fandt Kodie Curran ved fjerneste stolpe, hvorfra den elegante back snedigt lagde pucken videre til Jared Knigt, der fuldendte det flotte opspil, ved at sende pucken i nettet og samtidigt sende guldmedaljerne om halsen på Esbjerg-spillerne, som dermed havde genvundet mesterskabet for første gang i klubbens 53-årige historie.

14. april

Esbjerg Energy sikrede sig matchbolde

Esbjerg Energy sikrede sig fredag aften tre matchbolde til det danske mesterskab, da Gentofte Stars blev slået med 2-0 i en proppet Gentofte Skøjtehal. Omkring 200 medrejsende esbjergtilskuere fik hurtigt noget at juble over, da Kodie Curran efter bare 39 sekunder tog sagen i egen hånd. En icing blev vinket af, og så tog Curran turen fra egen zone op igennem banen. Oppe i fart blev backerne sat af, og til sidst kronede han soloridtet med at sende pucken under Seppänen til 0-1.

Reikkinen fik kampens første udvisning halvandet minut senere, og det gav Esbjerg en stor chance for at trække yderligere fra, men det skulle kampen igennem vise sig, at det ikke lige var favorit disciplinen denne aften. Efter otte minutters spil var det hjemmeholdets tur til at forsøge sig i overtal, og her måtte Nicolaj Henriksen, der var tilbage i målet, diske op med en stor redning efter ét minuts undertal. Mod slutningen af udvisningen slog Esbjerg kontra, og her var det ikke langt fra en 0-2 scoring.

Gentofte Stars var i undertal med fem minutter tilbage, og her var Phillip Bruggisser decideret uheldig, da han måtte se sin afslutning prelle af stolpen. Hjemmeholdet kom også rigtig tæt på med lidt over et minut tilbage af perioden, hvor de også måtte se en afslutning prelle af på overliggeren.

Anden periode blev ren stillingskrig, men det var nu ikke fordi, at Esbjerg ikke fik muligheder nok. Tre udvisninger til hjemmeholdet blev ikke omsat, og hvor ville det have lunet med en scoring mere, men spændingen forblev intakt. Esbjerg trak i nødbremsen med lidt over fire minutter tilbage, og her måtte Henriksen igen tage fra for at holde føringen perioden ud. Brock Nixon modtog en udvisning med 45 sekunder tilbage af perioden, og så måtte undertalskrigerne i aktion. Det holdt perioden ud, og holdet skulle derfor starte tredje periode i undertal.

Her fik Gentofte presset godt på, og det var da også tæt på, men det lykkedes dem at sende pucken forbi et halvtomt mål, så Esbjerg kunne bevare føringen. Minutterne blev kørt godt af klokken, og kun i momenter fik Gentofte etableret et pres, som hver gang endte med at Esbjerg fik reddet kastanjerne ud af ilden. Efter otte minutters spil fik Esbjerg Energy sin sidste mulighed i powerplay, da Mads Eller dummede sig med en lille hævnaktion. Her var Esbjerg meget tæt på, men det skulle altså ikke lykkes at score i overtal denne aften.

De 200 medrejsende gjorde, hvad de kunne for at hjælpe Esbjerg igennem de sidste minutter, og det så ud til at virke. Man så mindre og mindre til hjemmeholdet i Esbjergs zone, men det var også velvidende, at der bare skulle en enkelt fejl til, før der var udlignet.

Der blev skiftevis kigget på ishockey, og så på uret, og tilbage på isen, og så lige op på uret igen. Det virkede ikke til at uret havde specielt travlt. Fem minutter tilbage, og stadig ikke noget rigtig farligt fra hjemmeholdet. Tre minutter igen, og der blev lige skimtet til hjemmeholdets bænk, om der var tegn på at tage Seppänen ud. Gentofte kom frem til et par pæne muligheder, men Nicolaj Henriksen var på plads.

Det tog endnu et minut af uret, og så røg Seppänen også ud. Satsningen gav ret hurtigt bagslag for Karsten Arvidsens mandskab. Brock Nixon fik sendt pucken ud af egen zone, hen over to Gentofte spillere, der hver især forsøgte at gribe den. Det lykkedes dem ikke, hvorefter den endte hos Martindale, han bevarede overblikket, og smed pucken ind midtpå, hvor en helt fri Jordan Knackstedt kunne sende pucken i nettet til den 0-2 scoring, som ville have været rigtig rar, at have fået lidt før. Gentofte var blevet besejret, og dermed tre matchbolde til Esbjerg Energy. Den første kommer i spil på søndag, hvor en fyldt Granly Hockey Arena lægger is til den femte finalekamp.

Kampen i tal

Gentofte Stars – Esbjerg Energy        0 – 2

00.39          0-1              Kodie Curran

59.01          0-2              Jordan Knackstedt (Martindale og Nixon)

Udvisninger:

Gentofte Stars                7 x 2 min

Esbjerg Energy               5 x 2 min

Tilskuere: 1.071

 

Knackstedt matchvinder i overtiden; Esbjerg oppe med 2-1

Esbjerg Energy – Gentofte Stars 3–2 (1-1, 1-1, 0-0, 1-0) OT

Jordan Knackstedt blev matchvinder otte minutter inde i overtiden, da Esbjerg bragte sig foran med 2-1 i fianleserien. Men Gentofte kæmpede bravt og havde særligt mod tredje periodes slutning flere gode muligheder, for at afgøre kampen til egen fordel. Seldrup med storspil og en redningsprocent på 94.

Efter en indledning på finaleserien, der har budt på to jævnbyrdige kampe med to etmåls-afgørelser, var det tirsdag aften blevet tid til det tredje slag i serien, da Esbjerg hjemme tog imod i Granly Hockey Arena.

Vestjyderne formåede senest at indhente tre Gentofte-føringer undervejs, men de forsvarende mestre kunne altså ikke svare igen på Cameron Spiros sejrsmål et par minutter før slutsignalet og Gentofte fik dermed udlignet til 1-1 i serien.

Hvad angik de to mandskabers opstillinger til aftenens kamp, var forskellen i forhold til søndagens kamp i Gentofte den, at Esbjerg var uden Esben Nielsen. Til gengæld gav vestjydernes comeback til Ryan Martindale, Jeppe Holmberg og ligeledes havde man Jannik Christensen omklædt (som syvende back) for første gang i 10 uger. Hos gæsterne fra Gentofte var man fortsat uden Christian Hee Foss. Teemu Seppänen vogtede vanen tro sjællændernes mål. Målmandskollegaen i modsatte ende hed, som i de første to finalekampe, Mathias Seldrup.

Kyniske Asperup med tidligt føringsmål for Gentofte

Værterne var mest på pucken fra kampens indledning, hvor man fik lagt et solidt pres på gæsterne, som dog var evigt lurende på omstillingsspillet, hvor man har været så effektive gennem det meste af sæsonen.

Derfor kom det også som noget af et chok for hovedparten af publikummet i Granly Hockey Arena, da Matthias Asperup, på Gentoftes første reelle chance i kampen, bragte sjællænderne foran med 0-1 efter fire minutters spil. Afslutningen fra den rutinerede danske forward fejlede absolut intet; pucken sad som kilet op af fjerneste opstander bag Seldrup. Konsekvens og kynisme når det er bedst.

Esbjerg fortsatte dog ufortrødent ud af sammen tangent. Langt det meste spil foregik i gæsternes zone, men til tider blev det for fint – man søgte ofte den ekstra pasning, frem for at gå direkte på mål.

Esbjerg med momentum og udligning

Som man rundede periodens halvvejsmærke begyndte værternes overtag at minde om et decideret stormløb. Seppänen var ved flere lejligheder på overarbejde og agerede levende plankeværk i gæsternes mål.

Vestjydernes overtag skulle da også vise sig at bære frugt, da man efter 11 minutters spil fik udlignet. Tilbagevendte Ryan Martindale sendte pucken på mål, Seppänen halvklarede og Anders Krogsgaard kunne, fra en for ham noget uvant position, sende pucken det sidste stykke ind over stregen.

Hjemmeholdet var blevet mere direkte og målsøgende i deres spil, pasningerne gled bedre og hurtigere og man fik også sat et par tunge tacklinger ind på modstanderne, som formentligt kunne mærkes i minutterne der fulgte.

Den tiltagende fysik og intensitet synes at skabe lidt mere plads på isen og pladsen benyttede Sune Hjulmand til at gå på mål i det 14 minut, hvor et glimrende forsøg fra en position midt i slottet strøg lige forbi. Man noterede sig også et drøjt hug fra distancen til Jared Knight.

Med to minutter tilbage af perioden fik Mads Eller raget en udvisning til sig for en lidt unødvendig slashing i offensiv zone. Power playet der fulgte bød på meget etableret spil til vestjyderne, som dog ikke formåede at finde den afgørende åbning i gæsternes box play. Dermed var stillingen fortsat 1-1, da de to mandskaber forlod isen til den første periodepause.

Velspillet og intens anden periode

Fra starten af anden periode var der nærmest dacapo i forhold til første periode. Esbjerg lagde godt fra land, men igen var det gæsterne der lynede med et tidligt føringsmål efter godt tre minutters spil. Afslutningen fejlede således intet, da Jesse Jyrkkio fra distancen bragte gæsterne på 1-2. Der var ved lejligheden masser af trafik foran mål og Seldrup synes chanceløs inde på stregen.

Esbjerg formåede dog at svare lynhurtigt igen, da Gentofte i det efterfølgende skifte ikke fik clearet pucken ordentligt i egen zone. Knackstedt og Martindale takkede for tilbuddet og Kodie Curran blev sat perfekt op til afslutning fra en halvspids vinkel. Her viste den canadiske back nogen af den kynisme, som man har savnet fra Esbjerg i de foregående kampe: Pucken blev omgående slynget op i fjerneste hjørne, bag en sagesløs Seppänen i målet.

Jared Knight viste ved flere lejligheder rigtigt gode takter for vestjyderne. Amerikaneren havde rigtig god fart i spillet, driblede så det var en fryd for øjet og leverede i det hele taget en af sine bedste præstationer i Esbjerg-trøjen. Særligt i det offensive boltrede den teknisk velfunderede forward sig.

Både vestjydernes tredjekæde og førstekæde viste god fart og indstilling på dette tidspunkt i kampen og sidstnævnte fik trukket en udvisning i det 11. minut, da Teemu Virtala ikke kunne følge med Jordan Knackstedt på egen blå linje. To minutter for hooking og Esbjerg var i power play.

Værterne formåede, trods massivt overtag, ikke at få omsat overtallet til scoring, men man trak efterhånden fra gæsterne på både fysikken og tempoet.

Men som altid var de offensive vestjyske satsninger forbundet med risici og især gæsternes kæde med Asperup og Virtala-brødrene var en evig kilde til bekymring på lægterne, da der næppe var mange der ikke var bekendte med, hvor giftige de tre herrer kan være i omstillingsspillet.

Gentofte fik chancen i power play mod periodens slutning, da Esbjerg-kaptajn Brock Nixon måtte til afkøling for en slashing. Her formåede sjællænderne dog ikke for alvor at finde melodien og Esbjerg slap med skrækken.

Med 30 sekunder tilbage af perioden var Tyler Fiddler tæt på at bringe vestjyderne i front, da han frækt forsøgte at gå køkkenvejen på Seppänen. Afslutningen endte dog på stolpen og Gentofte klarede frisag og kunne gå til pause med 2-2 på tavlen.

Gentofte sluttede bedst i målløs tredje periode

Gæsterne fik tidligt i tredje periode mulighed for igen at sætte et tidligt føringsmål ind, da Anders Koch indkasserede en udvisning for slashing i det tredje minut.

Gentofte pressede i den grad på i det efterfølgende power play, hvor Seldrup efter ti sekunder måtte hive en fantomredning op af hatten på en afslutning fra Cameron Spiro. Men sjællænderne fortsatte ufortrødent presset og man talte et par giftige afslutninger tæt under mål til Joonas Reikkinen og Marko Virtala. Men med en solid præstation i målet formåede Seldrup af holde Gentofte fra fadet.

Få minutter senere var der atter fare på færde, da Anders Fisker var uhyre tæt på med en styring, som gik lige forbi mål.

Herefter fulgte nogle minutter, hvor spillet bølgede frem og tilbage. Asperup var hele tiden garant for uro i vestjydernes defensiv, mens Knackstedt og Martindale ihærdigt forsøgte at tage deres del af kagen i modsatte ende.

Men Gentofte var faktisk fint i kontrol i tredje periode, hvor man spillede klogt og ikke gjorde tingene mere komplicerede end højest nødvendigt. Særligt efter et kvarters tid, formåede Gentofte dog at få sat værterne under pres og både Nikolaj Zorko og Matthias Asperup kunne, med lidt held i sprøjten, have bragt gæsterne i front.

Men trods en god afslutning på perioden og en glimrende Gentofte-offensiv, så blev der ikke scoret yderligere og de 3.309 fremmødte måtte forberede sig på finaleseriens første overtidsafgørelse.

Knackstedt med forløsende overtidsmål

Esbjerg havde været presset med slutningen af tredje periode og også i overtiden havde Gentofte et par giftige forsøg på Seldrup, som dog leverede en solid indsats i Esbjerg-målet.

I det hele taget skal begge hold have cadeau for ikke at fedtspille. Både Gentofte og Esbjerg gik på mål når chancen bød sig, så måtte det briste eller bære. Og det bar, for Esbjerg.

For efter otte minutters spil fandt Kodie Curran, med en glimrende pasning, en helt fri Jordan Knackstedt, som havde taget opstilling inde på kanten af Seppänens målfelt. Knackstedt first timede resolut og pucken blev sendt ind under den finske keeper til vestjysk sejr på 3-2.

Esbjerg er dermed oppe med 2-1 i finaleserien, hvor næste slag skal udkæmpes fredag aften i Gentofte Skøjtehal.

9. april

Gentofte udlignede finaleserien

Esbjerg Energy slog tilbage tre gange, men endte med at tabe anden finalekamp med 4-3, og dermed fik Gentofte Stars udlignet til 1-1 i finaleserien. Hjemmeholdet fik den bedst tænkelige start, da Marko Virtale efter blot 29 sekunder styrede pucken forbi Mathias Seldrup til 1-0. To minutter senere svarede Esbjerg for første gang igen, og første målscorer blev Jordan Knackstedt, der ligesom Virtala fik styret pucken i mål.

Første udvisning ramte Esbjerg minuttet efter, hvor Henrik Mærsk fik tilraget sig en 2+10 for checking from behind. Hjemmeholdets finske powerplay blev dog fint holdt væk, og stillingen var stadig 1-1. Det var den også efter, at Esbjerg havde haft sit første powerplay, og heldigvis også med otte minutter tilbage, da Esbjerg Energy med nød og næppe havde afværget et nyt powerplay til Gentofte. Et klumpspil foran Teemo Seppänen var ved at give en esbjergensisk føring, men i stedet blev det hjemmeholdet, der kunne skøjte til pause foran 2-1, da Marko Virtala med 45 sekunder tilbage prikkede pucken under Seldrup. Esbjerg appellerede for en interferrence op til målet, men forgæves.

Anden periode startede med et godt Esbjerg Energy pres, men det åbnede også op for nogle kontraer, og efter tre minutter så det farligt ud, men et godt returløb reddede situationen. Esbjerg fortsatte ufortrødent, men fire minutter senere røg en ny kontra ned mod Seldrup - heldigvis uden gevinst for hjemmeholdet. Efter otte minutter kom der lidt tumult, hvor begge hold fik udvist to mand, uden at der kom noget farligt ud af det. Lidt over midtvejs i perioden diskede Seldrup op med en stor redning, og det var godt, for det gjorde, at Esbjerg Energy minuttet efter kunne svare tilbage for anden gang i kampen.

Lasse Bang leverede en fin assist til Esben Nielsen, der med et hurtigt aftræk sendte pucken forbi Seppänen til 2-2. Samme Seppänen var også årsag til, at Gentofte ikke var bagud inden sidste periode, da han greb Kodie Currans helt åbne chance ud med to minutter tilbage af perioden.

Esbjerg var inde i en god rytme, men den blev ødelagt af nogle træse udvisninger. Esbjerg var blevet fuldtallig på den første, men Gentofte bevarede presset, og så kunne Andre Pison tage hjemmeholdet på 3-2. Esbjerg var stadig med, men rytmen blev brudt endnu et par gange med nye udvisninger. Det til trods, lykkedes det med lidt over fem minutter tilbage, at få udlignet endnu engang ved Kodie Curran, og det tydede på, at kampen kunne komme i overtid.

Så langt nåede det ikke, for med to minutter tilbage var markeringerne alt alt for løse. Cameron Spiro fik for meget plads, og han fik afsluttet med tilpas meget trafik foran Seldrup til, at han ikke kunne stille noget op, og så stod der 4-3 til Gentofte. Det lykkedes ikke Esbjerg at komme tilbage for fjerde gang, og dermed blev der udlignet i serien, inden holdene på tirsdag mødes i Granly Hockey Arena til kamp tre. Der er kampstart kl. 20.30.

Kampen i tal

Gentofte Stars - Esbjerg Energy  4 - 3

00.29  1-0  Marko Virtala (Virtala og Asperup)

02.19  1-1  Jordan Knackstedt (Krogsgaard og Nixon)

19.15  2-1  Marko Virtala (Asperup og Zorko)

31.52  2-2  Esben Nielsen (Bang og McMillan)

44.36  3-2  Andre Pison (Rasmussen og Zorko)

54.52  3-3  Kodie Curran (Knackstedt og Fiddler)

57.52  4-3  Cameron Spiro (Riekkinen og Koponen)

Udvisninger

Gentofte Stars  6 x 2 min

Esbjerg Energy  9 x 2 min + 2 x 10 min (Knacksted og Mærks)

Tilskuere: 1.025

 

Esbjerg tog første stik mod Gentofte efter stærk anden periode

Esbjerg Energy – Gentofte Stars 3–2 (0-0, 2-0, 1-2)

Efter en jævnbyrdig indledning formåede Esbjerg at trække fra i en stærk anden periode, hvor man fik sat gæsterne under massivt pres. Gentofte kom dog godt igen i tredje periode, hvor man med en helhjertet slutspurt kom på 3-2 og dermed kunne satse ved at tage Seppänen ud i slutfasen. Men det blev ved lige ved og næsten for gæsterne.

Fredag aften var det blevet finaletid i Esbjerg, da vestjyderne hjemme i Granly Hockey Arena tog imod favoritdræberne fra Gentofte, der komfortabelt ekspederede Odense ud med 4-1 i kampe i semifinalerne.

Esbjerg måtte ud i syv kampe i vanvidsserien mod Frederikshavn, for at kunde indlede titelforsvaret og ligeledes indløse den tredje finalebillet i streg for første gang i 20 år. Dette efter en serie, som bød på fem udesejre på stribe.

Esbjerg stillede fredag igen uden Ryan Martindale og Jannik Christensen, mens Gentofte var i stærkeste opstilling.

Aftenens målmandsduel stod mellem Teemu Seppänen og Mathias Seldrup.

Chancefattig og jævnbyrdig første periode

Efter en jævnbyrdig, afventende og chancefattig start på perioden, hvor to taktisk velforberedte mandskaber lige skulle se hinanden lidt an, fik gæsterne for første gang chancen i power play, da der var spillet seks minutter.

Jared Knight måtte således til afkøling for en tankeløs slashing i midtzonen efter mindre batalje og efter halvandet minut med etableret overtalsspil blev problemerne forstærket for vestjyderne, da Kodie Curran i egen zone indkasserede en udvisning for tripping.

Det blev til en del spil, men kun ganske få chancer. Gæsterne formåede således ikke for alvor at få deres ellers normalt så velpolerede power play-spil til at glide og vestjyderne red stormen af.

En af Esbjergs bedste muligheder i første periode tegnede ihærdige Sune Hjulmand sig for, da han efter 11 minutters spil modtog pucken midt i slottet, gik direkte på mål og fik afsluttet lavt på Seppänen, som dog afværgede for sjællænderne.

Spillet var til tider rodet og målchancer var der kun ganske få af i en første periode, hvor gæsterne helt som ventet sod rigtigt godt i midtzonen og var lynhurtige i omstillingsspillet.

En lille infight bag gæsternes mål kastede et power play af sig til Esbjerg i det 12. minut, da Christoffer Lindhøj måtte til afkøling for en rougning, efter at have slået ud efter Jared Knight.

Vestjydernes power play virkede dog lidt ukoncentreret og man nåede aldrig rigtigt at finde melodien, før Lindhøj atter entrerede isen for sjællænderne.

Hjemmeholdets tredjekæde var blandt de mest iøjnefaldende mod periodes slutning, hvor især Søren Nielsen viste gode takter.

Men trods endnu et vestjysk power play mod periodens slutning, så sluttede de første 20 minutter uden scoringer.

Hårdt vestjysk arbejde gav pote

Esbjerg kom stærkt ud til anden periode, hvor både tempoet og det fysiske aspekt i spillet have fået et nyk i opadgående retning. Jordan Knackstedt bød ind med dobbeltchance lige foran Seppänens mål i det fjerde minut, men den finske keeper var på sin plads for Gentofte.

Nikolaj Zorko begik en cross-checking efter otte minutter og Esbjerg kunne køre power play-formationerne i stilling. Men udover en styring tæt under mål af Esben Nielsen, så var vestjydernes udbytte af overtallet begrænset. Pasningsspillet gik for langsomt og var for nemt at trevle op for gæsterne.

Som man rundede periodens halvvejsmærke fik Esbjerg dog mere fart i spillet igen og der blev ligeledes tacklet igennem når chancen bød sig.

Værternes gode arbejdsindsats gav pote i det 11. minut, da Kodie Curran støbte fundamentet til Esbjergs føringsmål, da han fandt en fri Søren Nielsen foran mål. Efter et hurtigt træk og en vending rundt om sig selv havde den bevægelige forward snydt Seppänen og pucken blev elegant sendt op i krydset til 1-0.

Jordan Knackstedt røg en tur i straffeboksen efter 14 minutter, men da gæsternes Marko Virtala fulgte samme vej 42 sekunder senere blev overtallet hurtigt neutraliseret.

Tilbage i spil fem mod fem var det fortsat vestjyderne der havde momentum og var toneangivende. I det 18. minut gav vestjydernes overtag igen udbytte, da Jared Knight med et svirp af et håndledsskud sendte pucken helt op i fjerneste hjørne til 2-0. Niklas Andersen stod for forarbejdet, da Knight eksekverede fra en spids vinkel.

Sen Gentofte reducering bragte spændingen tilbage

Nede med to var gæsterne tvunget til at komme frem over stepperne og forsøge at skabe kampen. Man jagtede da også et reduceringsmål fra starten af tredje periode, hvor der nu blev satset mere end tidligere i kampen.

Satsningen gav dog bagslag efter fire minutter, da markeringerne svigtede i de bagerste rækker hos Gentofte. Brock Nixon havde overblikket og var hurtig i opfattelsen, da han fik sendt Tyler Fiddler af sted i et break away ned mod Seppänen. Her var Fiddler sikkerheden selv på afslutningen, som med største overbevisning blev sendt op over den finske keepers gribehandske til 3-0.

Hovedparten af de 3.209 tilskuere troede dermed formentligt, at kampen var afgjort til Esbjergs fordel. Gentofte slog dog ikke op i banen, men jagtede stadig ufortrødent et reduceringsmål. Og gæsterne skulle vise sig at få afkast af den offensive investering.

Med Søren Nielsen udvist for en kneeing bragte Joonas Riekkinen således Gentofte på 3-1, da han tæt under mål fik sendt pucken mellem benene på Seldrup; kampens første power play-mål var en realitet.

Sjællænderne havde nu fået blod på tanden og gik nu i endnu højere grad på mål. Med godt syv minutter igen måtte Seldrup hive en klasseredning frem på en afslutning fra Cameron Spiro, for at holde gæsterne fra fadet.

Men med 2:50 tilbage på uret kunne Seldrup ikke længere modstå presset, da en angrebsbølge og et efterfølgende klumpspil foran Esbjerg-målet kastede endnu en scoring af sig til gæsterne. Det var atter Cameron Spiro der var på spil og som fik sendt pucken ind under den vestjyske keeper til 3-2.

Der var nervøse mine at spore hos de vestjyske supportere, men kaptajn Brock Nixon gik forrest med flere blokerede skud i slutfasen og trods en seks mod fem-satsning med Seppänen taget ud i det sidste lille minuts penge, så kom Gentofte-mandskabet ikke tættere på end 3-2.

Esbjerg tog dermed føringen på 1-0 i finaleserien, hvor næste slag skal udkæmpes søndag eftermiddag kl. 13 i Gentofte Skøjtehal.

4. april

ESBJERG ENERGY ER I FINALEN

Esbjerg Energy kravlede ud af sækken, og spillede sig i finalen for tredje år i træk, da Frederikshavn Whitehawks blev slået på egen is med 2-1. Jordan Knackstedt blev den helt store matchvinder, da han rev et håndledsskud forbi Thomas Lillie med bare 43 sekunder tilbage af tredje periode.

Esbjerg var til kampen uden Ryan Martindale, og i målet startede Mathias Seldrup efter han afløste Nicolaj Henriksen midt under den sjette semifinale. Hjemmeholdet var fuldtalligt, og godt hjulpet på vej af en fyldt Scanel Hockey Arena tog de også teten efter nogle minutters spil.

Esbjerg Energy fik svaret lidt igen, og kæden med Knackstedt, Nixon og Fiddler fik også testet Thomas Lillie kort efter. Efter fem minutters spil kom Esbjergs største chance i første periode, da Brock Nixon var tæt på at bringe Energy i front efter et klumpspil foran Frederikshavns mål. Esbjerg kom i problemer midtvejs i perioden, da kampens første udvisning ramte Jeppe Holmberg. Heldigvis var hjemmeholdets powerplay ikke så skræmmende som før i sæsonen, og Esbjerg klarede frisag.

Første periode endte uden scoringer, men i anden periode satte Frederikshavn sig tungt på spillet. Esbjerg var presset, og det var derfor ikke helt overraskende, at det var hjemmeholdet der kom på 1-0. Det var Nick Olesen, der listede sig bagom to esbjergbacker, og sendte pucken forbi Seldrup. Få minutter efter føringsmålet måtte Esbjerg atter i straffeboksen, men igen kunne hjemmeholdet ikke udnytte den ekstra mand på isen.

16-4 hed skudstatistikken i anden periode, så at det blot stod 1-0 kunne Esbjerg være godt tilfreds med da perioden var overstået. I tredje periode kom Esbjerg bedre med. Flere pucke blev lagt på mål, og fordelingen af spillet var mere jævn end den var i anden periode. Esbjerg kom ind i en god periode, og fik sin første og eneste mulighed i powerplay efter fire minutter. Det lykkedes ikke rigtigt at få sat spillet op, og til sidst i overtallet inkasserede Esbjerg selv en udvisning.

Den blev også kæmpet ned, og jagten på en udligning blev genoptaget. Esbjerg vandt skudstatistikken i sidste periode med 15-4, og én af disse afslutninger gav en udligning med bare seks minutter igen. Anders Krogsgaard skød på kassen, og pucken røg til siden, hvor Jeppe Holmberg fik skovlet pucken i nettet med baghånden til 1-1. Ny energi til Esbjerg, men halvandet minut senere resulterede en uheldig høj stok fra Søren Nielsen i, at hjemmeholdet fik chancen i powerplay. Her var Esbjergs forsvarszone tæt trafikeret, men mest på yderkanten, hvor Esbjergs box havde nogenlunde kontrol over tingene. Udvisningen blev klaret, og der resterede lidt over to minutter.

De 50 medrejsende esbjergensere, som havde taget den lange tur nordpå var nok så småt begyndt at forberede nerverne på en overtid, men sådan skulle det ikke gå. Med bare 43 sekunder tilbage fik de en velfortjent belønning for den lange tur, da de stod på første parket til Jordan Knackstedts drømmetræffer, der sendte Esbjerg i front med 2-1. Knackstedt trak lidt ind i banen, og i ly af en back rev han pucken ind forbi Thomas Lillie og op i nettaget, så vanddunken slog en kolbøtte.

Mario Simioni tog straks en timeout, men igen blev hjemmeholdet holdt på yderkanterne, og det hele endte i vild esbjergensisk jubel, og en sikret finaleplads for tredje år i træk.

Dermed ligger det fast, at Esbjerg Energy og Gentofte Stars mødes i dette års finale, og Esbjergs fjerdeplads giver hjemmebanefordel, så finalen starter fredag kl. 19.30 i Granly Hockey Arena.

Kampen i tal

 

Frederikshavn Whitehawks – Esbjerg Energy                                        1 – 2

31.29    1-0    Nick Olesen (Tönjum)

53.41    1-1    Jeppe Holmberg (Krogsgaard og Curran)

59.18    1-2    Jordan Knackstedt (Bruggisser og Curran)

Udvisninger:

Frederikshavn Whitehawks    1 x 2 min

Esbjerg Energy    5 x 2 min

Tilskuere: 2.436

3. april

Onsdagssporten med Mathias Seldrup

Mathias Seldrup har i sidste uge været forbi onsdagssporten.

Her gik snakken om:
- Semi-finaleserien mod Frederikshavn
- Chancen for at komme i finaleserien
- Målmandsduellen

OnsdagsSporten Uge 13/2017

Onsdagssporten

Frederikshavn overbeviste og fremtvang en afgørende kamp syv

Esbjerg Energy – Frederikshavn White Hawks 3–4 (0-1, 1-2, 2-1)

Et par minutters stilstand tidligt i anden periode blev fatalt for Esbjerg, der nede med 0-3 efter 25 minutter, havde givet sig selv ualmindeligt svære betingelser, for hjemme at indløse billet til finalen. Vestjyderne formåede at komme på 2-3 mod slutningen af kampen, men i sidste ende kørte gæsterne en relativ sikker og ganske fortjent sejr hjem på 3-4.

Esbjerg hentede fredag aften en overtidssejr i Frederikshavn, efter en kamp hvor man var klart skarpest i indledningen, mens de medrejsende gæstesupportere nervøst kunne iagttage en hektisk slutfase, hvor hjertet til tider måtte have siddet helt oppe i halsen – for spændende og nervepirrende, det var det, lige indtil Jared Knigt afgjorde kampen til Esbjergs fordel i overtiden, efter et fornemt oplæg af Jordan Knackstedt.

Vestjyderne havde derfor den første af to matchbolde til at indløse billet til finalen, da man søndag aften tog imod Frederikshavnerne til semifinalekamp nr. seks hjemme i Granly Hockey Arena, mens det for gæsterne var vind eller forsvind.

Nordjyderne var fortsat uden Colin Vock og Matias Leer og Esbjerg stillede søndag uden Ryan Martindale og Jannik Christensen.

Præcist som i de foregående fem semifinaler, så stod målmandsduellen søndag mellem Thomas Lillie og Nicolaj Henriksen.

Forud for kampen blev Jordan Knackstedt kåret til marts måneds profil hos Esbjerg.

Vestjysk pres, nordjysk føringsmål

Esbjerg kom sådan set fint ud af starthullerne og fik sat et par markante tackinger allerede indenfor de første sekunder. Carson McMillan bød også ind med et godt forsøg fra distancen efter et minut, ligesom Jeppe Holmberg, efter en hurtig omstilling, fik testet Lillie i gæsternes mål med en baghåndsafslutning.

Herefter satte gæsterne sig dog på kampen i de følgende sekvenser, hvor langt hovedparten af spillet foregik i vestjydernes zone. Joachim Linnet og Steffen Frank fik begge testet Nicolaj Henriksen i værternes mål, men scoringerne udeblev fortsat.

Vestjydernes andenkæde fik dog taget revanche i det efterfølgende skifte, hvor McMillan og Knight begge kredsede om gæsternes mål. Men Lillie stod godt imod og afværgede dygtigt. Det samme gjorde nordjydernes keeper i det syvende minut, da han med et fremragende forflytning, formåede at komme i vejen for Knackstedts kvalitetsafslutning tæt under mål.

Efter otte minutters spil slap vestjydernes kaptajn Brock Nixon af sted i et break away, men blev her nedlagt ulovligt bagfra af Sebastian Bergholt, som måtte til afkøling for en tripping.

Esbjerg nåede dog ikke at få meget glæde af gæsternes udvisning, da Tyler Fiddler 35 sekunder senere fulgte samme vej, ligeledes for en tripping.

Esbjergs Søren Nielsen fik, tæt under mål, sendt en afslutning rent på stolpen i det 12 minut, og også Phillip Bruggisser havde et glimrende forsøg, som dog gik lige over mål, men ellers overtog gæsterne nu mere og mere rent spillemæssigt.

Dette kastede en scoring af sig efter et kvarter, hvor pucken lidt tilfældigt havnede for næsen af Nick Olesen, som fik for meget plads i den vestjyske defensiv og derfor relativt ubesværet kunne sende pucken ind under Henriksen til en nordjysk føring på 0-1.

Esbjerg trak et par udvisninger mod periodens slutning, hvor både Niklas Andersen og Anders Krogsgaard måtte gå den tunge gang. Det blev også til et fem mod tre-power play til gæsterne, der afsluttede flittigt på Esbjerg-målet. Men der blev ikke scoret yderligere og gæsterne kunne tage 0-1 med ud til pauseteen.

Esbjerg-stilstand og målmandsskifte

Værterne overlevede et nordjysk power play tidligt i anden periode og spillet så også fornuftigt ud, da både McMillan og Knight gik på mål tidligt i perioden. Størst var chancen dog til Jordan Knacksted, der efter tre minutter huggede til pucken fra en position midt i slottet.

Mange havde derfor formentligt forventet et vestjysk stormløb mod gæsternes mål, da Gorm Topholt blev udvist for en hooking efter godt tre minutter. Men i vestjydernes bestræbelser på at få udlignet svigtede man de defensive pligter og gæsterne kunne slå kontra. Her lykkedes det Mathias Bau at få spillet Steffen Frank fri til afslutning og her svigtede den rutinerede forward ikke, da han i undertal bragte Frederikshavn på 0-2.

Men nordjyderne var ikke færdige. Minuttet efter svigtede værternes markeringer således igen og Jens Henrik Tönjum fik, efter forarbejde af Joachim Linnet, alt for let lov til at bringe Frederikshavn foran med 0-3. Attituderne hos Esbjerg var opgivende og festen i Granly Hockey Arena synes aflyst.

Mark Pedersen tog omgående konsekvensen og skiftede keeper. Ind kom Mathias Seldrup. Men Esbjerg virkede fortsat rystede og man savnede gejst og ild i øjnene hos de forsvarende mestre. På dette tidspunkt i kampen var det ikke let at se, at man spillede for at sikre sig en plads i finalen. Når man forsøgte noget fremadrettet blev det mange gange forkølet, febrilsk og panisk.

Mod slutningen af perioden formåede Esbjerg dog, rent spillemæssigt, at arbejde sig stille og roligt ind i kampen igen. Søren Nielsen og Carson McMillan bød ind med gode aktioner og man havde nu fået flyttet meget af spillet ned i gæsternes zone.

Med godt to minutter tilbage af perioden begik David Liffion en forseelse i egen zone og under den afventende udvisning formåede Esbjerg, i spillet seks mod fem, at få reduceret til 1-3. Jordan Knackstedet fandt Tyler Fidler tæt under mål og pucken blev effektivt sendt op i modsatte hjørne. Liffiton slap ikke helt for tiltale af den grund, da han kom til at afsone 10 af de 2 + 10 minutter, som han blev idømt for checking to the head.

Esbjerg synes nu at have erobret kampens momentum. Niklas Andersen og Jordan Knackstedt havde begge gode muligheder mod periodens slutning, men vigtigst af alt, så blev der arbejdet stenhårdt. Man så nu noget af den gejst, som man savnede tidligere i perioden.

Dramatisk afslutning, men lige ved og næsten for Esbjerg

Esbjerg jagtede ihærdigt yderligere et reduceringsmål fra starten på tredje periode, hvor man gik på mål ved enhver lejlighed. Dette gav selvsagt blottelser i den anden ende og efter syv minutter kunne Mathias Bau, efter en hurtig spilvending, endegyldigt have punkteret vestjydernes drømme om at indløse finalebilletten på hjemmebane. Den store forward fik dog sendt afslutningen lige forbi og Esbjerg slap med skrækken.

Esbjerg arbejdede dog ufortrødent videre i gæsternes zone, hvor den overvejende del af spillet nu foregik. Tyler Fiddler fik budt ind med et godt forsøg i det 11. minut, men der manglede stadig lige det sidste, for at de 2.981 fremmødte kunne få en højdramatisk slutning.

Med små fem minutter igen blev der dog tænkt et lille lys i mørket for Esbjerg, da Phillip Bruggisser sendte pucken på mål og selv fulgte op på returen, som fra en halvspids vinkel blev sendt op i nettaget til 2-3.

Mindre end et minut senere vendte gæsterne dog hurtigt spillet, efter at have erobret pucken i midtzonen. Kristoffer Lauridsen fandt her en fremstormende Mathias Bau, som sikkert og fikst passerede Seldrup højt i målet til 2-4. Deja-vu i forhold til kamp fire i Esbjerg, hvor Frederikshavn ligeledes slog tilbage ganske hurtigt i slutfasen efter en Esbjerg-scoring.

Med to minutter tilbage af perioden blev Seldrup erstattet af en ekstra markspiller og blot 10 sekunder senere gav satsningen pote, da Brock Nixon fandt Niklas Andersen midt i slottet, hvorfra den unge forward slyngede pucken op i krogen til 3-4.

Esbjerg-træner Mark Pederson udbad sig en time out med 1:28 tilbage og Seldrup blev igen erstattet af en ekstra markspiller. Men det blev ved lige ved og næsten for Esbjerg, som aldrig fik skabt dén åbne chance, som kunne have fremtvunget overtid.

Serien skal derfor afgøres i en syvende kamp tirsdag aften i Frederikshavn, hvor der er lagt op til stor ishockeyfest i det nordjyske.

Weddingstar for marts

Forud for søndagens kamp mod Frederikshavn White Hawks blev Jordan Knackstedt kåret til månedens Weddingstar spiller for marts måned. Tillykke til Jordan!

Effektive Frederikshavn udlignede serien efter kynisk indsats

Esbjerg Energy – Frederikshavn White Hawks 2–3 (0-0, 1-2, 1-1)

Esbjerg havde masser af chancer for at score et mål eller to i en første periode, hvor man sad fuldstændigt på tingene. Men målene udeblev sammen med effektiviteten, som et kynisk nordjysk mandskab til gengæld ikke havde de store problemer med at finde. Kristoffer Lauridsen stjal rampelyst med to scoringer for gæsterne.

Frederikshavn var så småt ved at være pressede, da man tirsdag aften gæstede Granly Hockey Arena til semifinalekamp nr. fire. Trods en stærk slutspurt, med to mål indenfor mindre end et minut, måtte man således se sig slået med 2-3 på igen is søndag eftermiddag og var dermed nede med 1-2 i serien mod de forsvarende mestre.

En nordjysk sejr var altså påkrævet, hvis ikke gæsterne skulle komme bagud med 1-3 i serien og de fleste forventede derfor en storstilet nordjysk offensiv fra første faceoff.

Frederikshavn var fortsat uden Colin Vock og Matias Leer, mens værterne tirsdag aften måtte undvære Lasse Bang og Jannik Christensen.

I Esbjergs mål stod atter Nicolaj Henriksen, mens Thomas Lillie også havde fået genvalg hos Frederikshavn.

Offensive vestjyder brændte på stribe

Gæsterne valgte, bevidst eller ubevidst, en noget mere konservativ og afventende start på kampen, end de fleste formentligt havde forventet. Det var således Esbjerg der satte sig på begivenhederne fra starten af kampen. Frederikshavn-spillerne var ikke helt oppe på dupperne og blev til tider presset helt i bund i egen zone, hvor man slet ikke kunne stå imod Esbjergs tempo.

Det vestjyske overtag kastede et power play af sig efter tre minutters spil, da Mathias Bau Hansen måtte til afkøling for en høj stav i egen zone. Esbjergs efterfølgende overtalsspil var veleksekveret og gennemspillet og man var ikke mange marginaler fra at bringe sig i front, da Kodie Curran lige manglede det sidste, for at nå frem til en tværpasning fra Jordan Knackstedt.

Selvom der fortsat stod 0-0 på tavlen da man rundede de ti minutter var det fortsat værterne der tegnede sig for hovedparten af de offensive aktioner. Man sværmede til tider om Lillis mål og fik også afsluttet flittigt. Knackstedt var således ganske tæt på med en styring i det 11. minut.

Periodens måske største chance tegnede Søren Nielsen sig dog for, da han efter 12 minutter blev sendt af sted i et break away. Hårdt presset af David Liffiton fik Nielsen sig slidt igennem til en afslutning, som dog gik over mål, men Liffition havde haft lige lovligt godt fat i Nielsen og måtte indkassere en udvisning for hooking.

I de efterfølgende power play-sekvenser var både Ryan Martindale og Jared Knight tæt på med en dobbeltmulighed for vestjyderne, men Lillie kom i vejen med et par refleksredninger inde på stregen.

Der var langt mellem gæsternes åbne chancer i første periode, hvor Joachim Linnet dog i det 16. minut fik testet Henriksen i Esbjerg mål, med en glimrende afslutning umiddelbart efter faceoff.

0-0 var dog fortsat stillingen efter første periode, der vel kunne kaldes de misbrugte chancers periode for Esbjerg. Det var vestjyderne der nærmest alene stod for underholdningen i de første 20 minutter, mens Frederikshavnerne havde rigeligt at gøre med at forsvare sig og kun sporadisk formåede at angribe det vestjyske mål.

Nordjysk kynisme og effektivitet, sen Esbjerg-scoring

Gæsterne kom langt bedre ud til anden periode, hvor man havde helt anderledes fart i skøjterne og ligeledes bedre fysik og mere vilje i det man foretog sig.

Efter et par minutter brændte det da også gevaldigt på foran Henriksens mål, hvor Nick Olsen, midt i et gigantisk nordjysk pres på værternes mål, var få centimeter fra at få scoret. Men Henriksen stod imod og fik leveret en yderst vigtig redning.

Sekvensen efter var det rutinerede Jeff Ulmer, der med marginalerne på sin side, havde bragt gæsterne i front. Jo, det lignede et forvandlet Frederikshavn-mandskab der var kommet på isen til anden periode.

Hårdt pressede må man derfor formode, at det passede Esbjerg glimrende, at man efter fem minutter fik chancen i power play, da Sebastian Bergholt røg ud for en unødvendig cross-checking nede i hjørnet i egen zone.

Kodie Curran tegnede sig for den bedste vestjyske mulighed i overtalsspillet, men Lillie kom i vejen med benskinnen og man havde fortsat kampens første scoring til gode.

Men overtalsmuligheden havde fået Esbjerg op i omdrejninger igen og man havde nu fået mere tempo i spillet, pucken blev ikke varmet unødigt, men skiftede derimod hurtigt hænder.

Kristoffer Lauridsen fik frembragt stilhed i Granly Hockey Arena, da han efter ti minutter bragte Frederikshavn i front med 0-1. Mathias Bau Hansen fortjener dog fuld kredit for den scoring, da han ihærdigt og på egen hånd fik tilkæmpet sig pucken i hjørnet efter en nærkamp med Kodie Curran, inden han viste stort overblik og fandt Lauridsen inde foran mål, hvor den dygtige forward naturligvis ikke svigtede, da han blot skulle sætte bladet på. Henriksen i Esbjerg-målet var helt og aldeles chanceløs ved den scoring.

Gæsterne var dog ikke færdige med at prøve at spolere ishockeyfesten i en velbesøgt Granly Hockey Arena. Blot to minutter senere formåede man således at bringe sig på 0-2, da man under en afventende udvisning formåede at få omsat seks mod fem-spillet til en scoring. Pucken blev løst sendt på mål fra distancen, ramte en spiller undervejs og snød Henriksen i Esbjergs mål. Nordjysk kynisme og effektivitet når det er bedst, men larmende tavshed i Esbjerg.

Nordjyderne havde nu momentum, så det var med bange anelser, at værterne kunne forberede sig på at slutte perioden i undertal, da Jared Knight korrekt blev udvist for en tripping i egen zone efter 19 minutter.

Men i stedet for et nordjysk power play-mål, så formåede Esbjerg at vende situationen til noget positivt. Brock Nixon viste her stort overblik, da han brød Frederikshavns opspil og i samme moment kiggede op og fik sendt Tyler Fiddler af sted i et undertals-break away, hvor canadieren resolut hamrede pucken op i fjerneste hjørne til 1-2. Der resterede blot fire sekunder af perioden, da Esbjerg reducerede.

Frederikshavn svarede hurtigt igen på Esbjerg-comeback

Indledningen på tredje periode bar præg af, at der var meget på spil og at Esbjerg havde et mål de skulle forsøge at hente. Vestjyderne angreb således friskt, men måske også til tider lige friskt nok. Der var således flere situationer, hvor gæsterne fik chancen i omstillingsspillet.

Den første helt store chance i perioden tegnede Esbjerg sig dog for, da Ryan Martindale pludseligt kom frem til et helt frit skud midt i slottet. Forsøget endte dog lige i griberen på Lillie, der så ud til at redde på ren refleks. Sekvensen efter var det Tyler Fiddler der forsøgte sig med et optimistisk wrap around-move på gæsternes mål, men canadieren fik ikke vinklet sin afslutning rigtigt og pucken gled på tværs af målfeltet.

Som perioden skred frem blev der bedre og bedre plads til gæsternes angribere i den vestjyske defensiv og Mathias Bau Hansen boltrede sig i værternes zone, hvor han havde flere gode aktioner.

Jared Knight burde have udlignet for Esbjerg, da han efter 11 minutters spil modtog pucken i en fri position foran mål og trak udenom Lille. Afslutningen manglede dog det sidste og nordjyderne kunne ånde lettet op.

De 2.888 fremmødte øjnede muligheder for hjemmeholdet, da Frederikshavn med syv minutter igen blev idømt en holdstraf for for mange spiller på isen og det skulle vise sig, ikke at have været helt uden grund, hvis det vestjyske ishockeypublikum her satte næsen op efter et mål, for det kom blot 10 sekunder senere.

Esbjerg vandt faceoffen i gæsternes zone og pucken gik fra Martindale til Knackstedt, som fik sat Phillip Bruggisser op til afslutning. Her svigtede den danske back ikke, da han fra blue line sendte et dommedagshug ind bag Lillie til 2-2. Ekstase i Granly Hockey Arena.

Glæden skulle dog vise sig ganske kortvarig for Esbjerg, da Kristoffer Lauridsen blot 38 sekunder senere atter lynede for gæsterne, ved med en snedig afslutning fra kanten af faceoff-cirklen, at sende pucken ind under Henriksen til 2-3. På en rigtig god dag havde Henriksen formentligt gjort lidt mere ved den afslutning.

Esbjerg pressede hårdt på for udligning i slutfasen, men trods en time out med 1:18 tilbage på uret og lige så lang tids spil i seks mod fem med Henriksen taget ud, så formåede man ikke at få sig spillet frem til dén afgørende chance, som kunne have tvunget kampen ud i overtid.

Flot stået imod af gæsterne, der i dén grad må siges at have kendt deres besøgstid i kampen, mens Esbjerg med ærgrelse særligt kan kigge tilbage på en første periode hvor man var totalt dominerende, men hvor man ikke formåede at få omsat de mange chancer til scoring.

Der er dermed udlignet til 2-2 i serien og vestjyderne er tvunget til at hente endnu en sejr i Frederikshavn, såfremt man vil gøre sig forhåbninger om at komme til at forsvare guldet i en finaleserie mod enten Odense eller Gentofte.

Esbjerg fandt konceptet igen og afgjorde tidligt mod Frederikshavn

Esbjerg Energy – Frederikshavn White Hawks 3–0 (3-0, 0-0, 0-0)

Esbjerg lagde ud som lyn og torden i fredagens kamp, hvor man bragte sig foran efter blot et minut. Efter et kvarter stod der 3-0 og kampen var derfor reelt afgjort ganske tidligt. Vestjyderne kørte i hvert fald relativt sikkert sejren i hus, selvom det dog brændte på mod slutningen, hvor gæsterne pressede på. Men Henriksen viste både storspil og ro i værternes mål, hvor han klarede alle 29 nordjyske forsøg.

Efter en yderst overbevisende Frederikshavn-sejr i kamp et, var det fredag aften blevet tid til kamp to i semifinaleserien mellem Esbjerg og Frederikshavn. Esbjerg tog imod hjemme i Granly Hockey Arena, hvor det vestjyske ishockeypublikum, forud for kampen, var inviteret til stor ishockeyfest.

Nordjyderne tog som sagt første stik ganske sikkert og det skulle blive interessant at se, om vestjyderne havde fået skruet på de rette parametre forud for aftenens match, hvor trænerteamet Pederson og Dresler bl.a. havde haft fokus på defensiven, disciplinen og effektiviteten.

Gæsterne stillede uden Colin Vock og Matias Leer, mens Esbjerg atter måtte undvære Jannik Christensen samt karantæneramte Tyler Fiddler.

Aftenens målmandsduel stod ikke overraskende mellem Thomas Lillie og Nicolaj Henriksen.

Vestjysk drømmestart, tidligt nordjysk målmandsskifte

Esbjerg kom flyvende fra start og fik lagt et godt tryk på gæsterne allerede indenfor det første minut. Der var da heller ikke spillet meget mere end et minut, før publikum i Granly Hockey Arena for første gang kunne juble. Jordan Knackstedt fik fisket pucken til sig, tog den med ned bag mål, hvorfra han fandt Ryan Martindale, som havde taget opstilling foran Lillies mål. Martindale first timede resolut og pucken blev sendt ind under gæsternes keeper til vestjysk føring på 1-0. Stærkt forarbejde af Knackstedt og sikkert eksekveret af Martindale.

Tre minutter senere var der atter fare på færde i nordjydernes zone, da Esbjergs Jared Knight slap af sted i et break away-forsøg. Amerikanerens afslutning manglede dog lige det sidste og Frederikshavn kunne ånde lettet op.

Kampens første udvisning indtraf efter seks minutters spil, hvor Tyler Mosienko måtte til afkøling for en holding. Der var afregning ved kasse ét blot 17 sekunder senere, da Ryan Martindale sendte pucken på mål og Carson McMillan var først over returen, som blev sendt ind bag Lillie til 2-0. Den i forvejen gode stemning i hallen fik yderligere et løft.

Esbjerg synes at have fundet konceptet igen efter afklapsningen i tirsdags, mens gæsterne virkede rystede. Faktisk så rystede, at træner Mario Simioni valgte at skifte målmand efter 7:32, hvor Thomas Lillie måtte vige pladsen til fordel for Jon Lee-Olsen.

Lee-Olsen fik hurtigt noget at se til, da Søren Nielsen i den efterfølgende sekvens gik på mål og fik sendt pucken lige forbi fjerneste opstander.

Herefter gik gassen for en stund en anelse af Esbjergs-ballonen og Frederikshavn kom længere frem over isen, hvor man da også kom frem til et par nærgående forsøg ved hhv. Sebastian Svendsen og Jeff Ulmer.

Esbjerg var dog endnu ikke helt tilfredse og som man rundede de 14 minutter blev vestjyderne atter ganske nærgående. Overtaget kastede et 3-0-mål af sig efter et lille kvarter, da Ryan Martindale, med en hurtig tværpasning, fik sat Brock Nixon op til afslutning midt i slottet. Herfra svigtede den canadiske Esbjerg-kaptajn ikke, da Lee-Olsen sikkert blev passeret.

Gæsternes frustrationer blev efterhånden tydeligere og kampen tog til i fysik og intensitet. Dette kastede bl.a. en udvisning af sig til hvert hold efter 16 minutters spil. Den ekstra plads på isen synes at behage Esbjerg bedst, da Jordan Knackstedt og Ryan Martindale fik sig kombineret igennem den nordjyske defensiv og kom frem til en kvalificeret afslutning.

Jævnbyrdig men chancefattig anden periode

Anden periode forløb uden den helt store dramatik. Esbjerg spillede kontrolleret og formåede at holde gæsterne på afstand, mens man heller ikke selv angreb hovedløst.

Brock Nixon fik dog budt ind med et friskt forsøg fra en position midt i slottet i det andet minut og Esben Nielsen forsøgte at gå køkkenvejen på Lee-Olsen, med et friskt wrap around-træk, efter ni minutters spil.

Men ellers var der langt mellem de åbne målchancer i en periode, hvor Mathias Bau Hansen og Kristoffer Lauridsen var blandt de få der kom frem til noget for gæsterne. Men Nicolaj Henriksen agerede sikkert i vestjydernes mål og fik med vanlig ro afværget.

Ellers var det et Esbjerg-mandskab på cruise contol, som stille og roligt fik kørt minutter af uret. Perioden sluttede uden scoringer, men mod slutningen var utrættelige Sune Hjulmand, efter en ihærdig indsats, tæt på med en styring inde foran Lee-Olsens mål.

Frederikshavn pressede på, men Henriksen afviste

Tredje periode blev præget af fire Esbjerg-udvisninger, hvorfor værterne havde lidt svært ved at finde rytmen i de sidste 20 minutter, hvor gæsterne pressede på og ved flere lejligheder var ganske nærgående.

Men Esbjerg-keeper Nicolaj Henriksen leverede en fornem indsats og tog sig kærligt af gæsternes forsøg. Henriksen fik dog glimrende hjælp fra sit forsvar, da Esbjerg leverede stærkt undertalsspil.

Både Brock Nixon, Sune Hjulmand og Carson McMillan ofrede sig for holdet og kastede sig frygtløst ned i nordjydernes skud. Offerviljen og det aggressive box play betalte sig, da vestjyderne formåede at holde gæsterne fra fadet.

Men mod slutningen brændte det for alvor på og man noterede sig glimrende forsøg fra såvel Jeff Ulmer med baghånden som Nick Olsen, der tæt under mål nært havde fået sendt pucken ind bag Henriksen.

Den gode og helhjertede slutspurt fra gæsterne bar dog ikke frugt. Henriksen lod sig ikke overliste og de 2.609 fremmødte kunne konstatere, at Esbjerg havde udlignet serien til 1-1. Søndag eftermiddag venter næste kamp, når Esbjerg begiver sig ud på busturen mod det høje nord.

U17 DM program

STOR ISHOCKEYDAG STARTER KLOKKEN 11

Allerede klokken 11 idag fredag spiller fremtidens Energy-spillere om DM, når Esbjerg IK U17-drenge møder Vojens IK i den første af tre kampe over weekenden, der skal afgøre, hvilken U17-klub der er Danmarks bedste.

Kom i hallen og støt EIKs drenge mod endnu et gult og blåt DM-guld. Der er gratis adgang.

Se programmet herunder.

Fredag:

10.30-10.45 opvarmning på is
11.00 Esbjerg-Vojens

13.45-14.00 opvarmning på is
14.15 Rødovre-Hvidovre

Lørdag:

09.45-10.00 opvarmning på is
10.15 Esbjerg-Hvidovre

12.45-13.00 opvarmning på is
13.15 Rødovre-Vojens

Søndag:

09.45-10.00 opvarmning på is
10.15 Hvidovre-Vojens

12.45-13.00 opvarmning på is
13.15 Esbjerg-Rødovre

21. marts

Esbjerg Energy tabte første duel

Esbjerg Energy tabte tirsdag aften den første kvartfinaleserie mod Frederikshavn, da det blev til 5-2 nederlag på udebane. Esbjerg var uden karantæneramte Tyler Fiddler, og hjemmeholdet manglede Colin Vock og Steffen Frank.

En af Frederikshavns største forcer er deres powerplay, og det fik Esbjerg at føle efter seks minutters spil af første periode, hvor både Kodie Curran og Anders Krogsgaard sad i straffeboksen. Det blev prompte straffet med en 1-0 scoring af Kristoffer Lauridsen, der udnyttede den ekstra plads til at gå på mål, og sætte pucken ind over Nicolaj Henriksen.

Stadig i undertal fik Esbjerg sendt en god kontra af sted, men en næsten fri Brock Nixon fik ikke passeret Thomas Lillie i Frederikshavns mål. Esbjerg var ikke slået ud endnu, og de næste minutter bød på pæne chancer, og med syv minutter tilbage af perioden, endda et mål. Sune Hjulmand fulgte op på en retur fra Lillie og bragte ballance i regnskabet.

Mod slutningen af første periode overtog hjemmeholdet spillet. Et tungt pres blev lagt på Esbjergs defensiv, der havde svært ved at vinde nærkampene og få pucken sikkert ud. Perioden endte dog 1-1.

Anden periode fortsatte som første sluttede. Frederikshavn sad på spillet og allerede efter et minut var det tæt på en føring til hjemmeholdet efter en defensiv fejl. Frederikshavn havde en anelse mere fart i skøjterne og vandt stadig flest nærkampe, hvilket resulterede i et spilovertag. Efter otte minutter gav det en 2-1 scoring. Igen ved Kristoffer Lauridsen, der afrettede en puck forbi Henriksen.

To esbjergensiske udvisninger senere blev det 3-1 til Frederikshavn. Fem mod tre blev afværget, men i fem mod fire dukkede Jeff Ulmer op og sendte pucken i nettet. Halvandet minut senere snød en forkølet afslutning Thomas Lillie, og det gav en retur som Ryan Martindale skubbede i nettet til 3-2.

Helt åbent igen, men stadig med hjemmeholdet mest på pucken. Grumsens øjne var skarp rettet på Esbjerg, og minuttet efter reduceringen gik det ud over Carson McMillan, der satte en flot takling på en frederikshavner. Den vurderede Grumsen til stor irritation for Esbjergs spillere til to plus ti for checking from behind, og da den blev udnyttet til en 4-2 af Marcus Olsson tog det ligesom fokus lidt fra Esbjerg.

To mål op inden sidste periode var ikke umuligt, men der var stadig mere fart over Frederikshavn og nærkampene faldt til stadighed ud til hjemmeholdet, så det lugtede lidt af, at det ville blive yderst vanskeligt.

 

Esbjerg nåede at få halvandet minut i powerplay, inden den blev udlignet af en esbjergensisk udvisning, og her kom Esbjerg ikke for alvor tæt på en reducering. Minutterne gik uden, at Esbjerg blev farlige, og frustrationerne over eget spil, og skævvridningen i udvisningerne kom op til overfladen.

Med seks minutter tilbage kom en lille håkkifight, der kostede både Nick Olesen og Niklas Andersen fem plus game for roughing. Minuttet efter lukkede Frederikshavn kampen fuldstændigt med en 5-2 scoring ved Kristoffer Lauridsen, der kunne notere sig et hattrick i denne første semifinale.

Det blev også slutresultatet efter en kamp, hvor Frederikshavn Whitehawks havde mere at skyde med, og helt fortjent kunne tage første stik. Fredag gælder det kamp to i Granly Hockey Arena. Der er kampstart kl. 19.30.

Unik gave til dig med sæsonkort

Har du valgt at sætte Esbjerg ENERGY med køb af sæsonkort for denne sæson så har vi en ekstra lille gave til dig.

 

Du er hermed inviteret til 1 eksklusivt møde med trænerteamet. De vil fortælle lidt om hverdagen i Energy og der vil være mulighed for at stille alle de spørgsmål man måtte have

 

Det foregår onsdag den 22. marts

 

Program

Kl. 16.30            Vi mødes på parkeringspladsen

Kl. 16.45            Træningen starter for Esbjerg Energy

Kl. 17.00            Indlæg fra Energy kontoret i Varmestuen

Kl. 17.15            Indlæg og spørgsmål Thor Dressler

Kl. 17.30            Tak for idag

 

Energy vil til dette arrangement være vært med 1 øl/vand pr.  mand 

 

Hvis du ønsker at deltage i arrangementet skal vi have din tilmelding senest mandag den 20. marts på event@esbjergenergy.dk

14. marts

ESBJERG ENERGY SENDER SØNDERJYSKE UD

En lang, jævnbyrdig og nervepirrende kvartfinaleserie fandt tirsdag aften sin afgørelse, da Esbjerg Energys kaptajn, Brock Nixon efter 35 sekunders spil af første overtidsperiode sendte pucken i nettet og samtidigt SønderjyskE ud af årets turnering.

En følelsesmæssig rutsjebanetur var gået forud, startende med, at det omkring middagstid blev afgjort, at Jordan Knackstedt ikke måtte spille her til aften grundet en takling i kamp fem i Esbjergs i søndags. Disciplinærudvalget havde valgt at over rule en dommerkendelse fra kampen og idømt Knackstedt en spilledags karantæne på efterbevilling.

Det tvang Esbjerg til at rokere en smule rundt, men ikke mere end, at Jared Knight nu var tilbage i anden formationen, og Niklas Andersen så afløste Knacksted i stedet for Knight.

I kampens første periode var det Esbjerg, der startede bedst, og det forventede høje pres fra hjemmeholdet udeblev. Tyler Fiddler havde en kæmpechance efter få minutter, men fik ikke løftet pucken over benskinnen på Joni Myllykoski, der kun dækkede det halve mål. Hjemmeholdet havde nogle enkelte forsøg på Nicolaj Henriksen, men ikke noget, der kunne overliste ham i denne omgang.

Der blev passet meget på ikke at lave fejl, og de helt store chancer udeblev. Udvisningerne, der havde domineret kamp fire var fjernet, og det ligenede, at første periode ville ende uden scoringer. Men med lidt over to minutter tilbage satsede en sønderjysk back, og det afgav en to mod én situation med Niklas Andersen på pucken på vej frem i højre side. Han fandt med en hård håndleds afslutning et hul på den fjerneste stolpe, og sendte pucken stolpe ind til en esbjergensisk 1-0 føring.

Det var stillingen inden anden periode, hvor der desværre blev fyldt op i udvisningsregnskabet. Først et sammenstød mellem Esben Nielsen og Mads Lund, der endte med 2 + 2 til Nielsen og 2 + 10 til Lund. Esbjerg klarede sig dog fint igennem aftenens første boxplay.

Flere to minutters fulgte, og det gav Esbjerg sin første chance i powerplay, der så heller ikke blev udnyttet. Fuldtallig igen kom fjerde kæden ind for at aflaste, og så kom der minsandten et debut mål. Lasse Bang sendte med en fiks aflevering pucken bagud, og der dukkede Henrik Mærsk op, og sendte pucken helt over i det fjerneste hjørne til sin første scoring på Esbjergs første hold, og så endda på live tv.

2-0 til Esbjerg, og det gav lidt ro på. Roen blev forstyrret fire minutter senere, da Greg Gibson tog turen op i venstre side, hvor han endte med at sende pucken i nettet indenom Henriksen til en 1-2 reducering. Stillingen holdt til de sidste sekunder af perioden, hvor dramatikken tog til. Sønderjyske blev fanget med seks mand på isen, og på den efterfølgende faceoff i SønderjyskEs forsvarszone blev Tyler Fiddler bommet for en spearing på Danny Hobbs og fik 5 + game misconduct.

Kort efter blev Tyler Gotto kaldt for en tripping, og så var Esbjerg i den noget uvante situation, at man havde en mand ude i fem minutter, men kunne starte tredje periode i powerplay fire mod tre, hvorefter der fulgte tre minutter i undertal.

Den blev desværre misbrugt, og heldigvis klaret, og da Sune Hjulmand efter seks minutters spil, på Esben Nielsens forarbejde, gjorde det til 1-3 lignede det, at Esbjerg havde kampen i sin hule hånd. Men trygheden ved en tomåls føring blev midtvejs i perioden skiftet ud til en ny nervøs anspændthed, da Greg Gibson atter fik passeret Henriksen, denne gang ved hjælp af en lille afretning, der fik pucken til at flagre ind under overliggeren til 2-3. Bare 10 sekunder senere gik det så fra anspændthed til mental nedsmeltning, da en skidt første berøring endte med, at Anders Førster kunne sende pucken i nettet til 3-3.

Den var godt nok tung, man troede lige, og så troede man bare helt forkert. Esbjerg fik rystet chokket af sig, og fik endda muligheden i powerplay med fire minutter tilbage. Den blev ikke omsat, og for anden kamp i træk skulle der overtid til.

Her var det så, at Esbjerg Energys kaptajn Brock Nixon efter 30 sekunder opsnappede pucken på midten af banen. Hjemmeholdets backer var på vej til udskiftning, så Nixon fik frit løb ned mod Myllykoski. Heldigvis bevarede han hovedet koldt, og sendte sikkert pucken forbi Myllykoski, og dermed også Esbjerg Energy videre til semifinalen

En vanvittig tæt serie er slut, og heldigvis med Esbjerg Energy på toppen. Holdet kan nu restituere indtil tirsdag, hvor semifinaleserien starter. Det bliver på udebane, men hvem modstanderen bliver, findes der første ud af på fredag, hvor Aalborg Pirates og Gentofte Stars spiller om den sidste plads.

Kampen i tal

SønderjyskE - Esbjerg Energy  3 - 4 o.t.

17.40  0-1  Niklas Andersen (Knight og Krogsgaard)

29.00  0-2  Henrik Mærsk (Bang og Holmberg)

33.13  1-2  Greg Gibson (Reed)

46.34  1-3  Sune Hjulmand (E. Nielsen og McMillan)

50.09  2-3  Greg Gibson (Granath)

50.19  3-3  Anders Førster

60.35  3-4  Brock Nixon (Curran)

Udvisninger:

SønderjyskE        6 x 2 min + 1 x 10 min (Lund)

Esbjerg Energy    3 x 2 min + 1 x 5+20 min (Fiddler)

Tilskuere: 3.717

Anders Krogsgaard matchvinder for Esbjerg i femte periode

Esbjerg Energy – SønderjyskE 2–1 (1-0, 0-1, 0-0, 0-0, 1-0) OT

Esbjerg var til tider pressede, men viste i overtiden mest overskud, da Anders Krogsgaard blev den helt store matchvinder, blot 36 sekunder inde i femte periode, hvor den unge Esbjerg-back tog sagen i egen hånd og med en flot solopræstation afgjorde kampen til Esbjergs fordel. Forud for scoringen var gået 80 minutters intens, nervepirrende og til tider nervøst slutspilsishockey.

Søndag aften dannede Granly Hockey Arena rammen om kamp fem i kvartfinaleserien mellem Esbjerg og SønderjyskE. Efter fire intense og spændende kampe var stillingen forud for aftenens kamp 2-2 i serien, hvor det skulle blive interessant at se, om man for første gang ville få en sejr til udeholdet eller om hjemmesejrsstimen ville fortsætte.

Uanset hvem der ville snuppe sejren i dagens duel siger det sig selv, at en føring på 3-2 i serien ville lune gevaldigt hos det vindende mandskab, som dermed ville have to matchbolde til at sikre sig det videre avancement.

SønderjyskE var i fredags uden Marc Sørensen og Derek Damon, mens Esbjerg manglede Jannik Christensen og Jared Knight. Til dagens kamp var situationen den, at Damon og Knight atter var tilbage, begge 10’ere dog umiddelbart listet i deres respektive fjerdekæder. Som i fredags havde SønderjyskE igen Tyler Gotto opstillet som forward i 1. kæden.

Vanen tro stod Joni Myllykoski og Nicolaj Henriksen overfor hinanden i de to mål.

Esbjerg med føringsmål, Hobbs tidligt i bad

Havde der været snakket om at undgå udvisninger i de to omklædningsrum forud for kampen, så havde nogen hørt bedre efter end andre. Der var således kun spillet 15 sekunder, før Esbjergs Brock Nixon tog den første af slagsen for en knætackling i midtzonen.

Gæsterne formåede ikke for alvor at få sig etableret i overtalssituationen der fulgte, hvor det faktisk var Esbjerg der i undertal fik tegnet sig for de bedste chancer ved først Tyler Fiddler og efterfølgende Sune Hjulmand.

I power playet fik SønderjyskEs Rasmus Nielsen dog trykket af fra distancen og efter at have ramt en stav på vejen, prellede pucken af på overliggeren. Netop som Esbjerg blev fuldtallige nåede Greg Gibson også at byde ind med et giftigt forsøg tæt under mål, hvor Henriksen med en glimrende redning dog fik afvist canadierens forsøg.

Tilbage i spil fem mod fem var det gæsterne der tog teten, da man i flere sekvenser fik lagt et solidt pres på værterne, som havde svært ved at få det fremadrettede spil til at glide i kampens indledning. Cadeau til sønderjyderne for den generelt offensive og aggressive start på opgøret.

Esbjergs første reelle pres mod sønderjyderne stod førstekæden for, da man efter seks minutters spil satte sig på tingene. Her var det nu gæsterne der var på hælene og da markeringerne foran eget mål svigtede, var Esbjerg ikke sene til at udnytte situationen. Brock Nixon fandt en helt umarkeret Ryan Martindale ved fjerneste stolpe og her skulle canadieren blot sætte bladet på, for at bringe Esbjerg på 1-0.

Jordan Knackstedt fik raget en 2 + 10 minutters udvisning til sig for checking to the head i det 7. minut, men det ventede sønderjyske stormløb mod Henriksens mål udeblev og Esbjerg fik uden de store problemer kørt de to minutter af uret.

Som man rundede periodens halvvejsmærke fulgte et par minutter med manglende fokus fra SønderjyskEs side. Danny Hobbs var i infigt med Sune Hjulmand i midtzonen, hvor der blev givet og taget lidt fra begge parter. Dommerne reagerede ikke og de to spillere skøjtede mod spillerboksene.

På vejen ud fik Hobbs dog luftet sin mening over for dommerne, som reagerede ved at idømme canadieren en 10 minutters-udvisning for dårlig opførsel. På vej mod udvisningsboksen brokkede Hobbs sig yderligere til dommerne og endnu en 10 minutters udvisning fulgte. Denne skal som bekendt konverteres til en game misconduct og kampen var slut for Danny Hobbs efter blot 13 minutter. Urutineret af den 27-årige canadier.

Mindre end et minut senere tog Johan Burlin tilmed en udvisning for holding bag eget mål, men Esbjerg fandt ikke for alvor melodien i power play og der blev ikke scoret yderligere i perioden.

Bruggisser med uheldig hovedrolle i anden periode

Selvom Esbjerg tidligt i anden periode fik chancen i power play, så var det gæsterne der slap bedst fra de midterste 20 minutter. I undertal kunne Harrison Reed således med lidt held have udlignet for gæsterne, da han ikke fik den fornødne opmærksomhed fra den vestjyske defensiv.

Et par minutter senere måtte Esben Nielsen til afkøling for en hooking i egen zone og gæsterne spillede efterfølgende et særdeles stærkt power play. Det var dog umiddelbart efter Nielsens udvisning, at SønderjyskE formåede at drage nytte af at have kampens momentum, om end man fik lidt hjælp til det.

Esbjergs Phillip Bruggisser havde således en uheldig hovedrolle, da han ufrivilligt fik sat gæsterne op til scoring. Esbjerg-backen forsøgte at sende pucken ud af zonen, men pasningen blev for slap og sløset og der var afregning ved kasse et, da Greg Gibson takkede for tilbuddet og smækkede pucken op i nettaget til 1-1.

Værterne fik chancen i power play minuttet efter, da Ronnie Brobak blev udvist for en cross-checking i egen zone. Men vestjyderne oversatsede efterfølgende i overtalsspillet og blot 15 sekunder senere var Anders Førster på ved ned mod Nicolaj Henriksens mål i et undertals-break away. Phillip Bruggisser forsøgte at nå med tilbage, men fik i bestræbelserne herpå begået en forseelse på Førster, som dommerne takserede til et straffeslag. Her var Esbjerg ikke uheldige, da Førsters glimrende afslutning tog trekantssammenføjningen rent. Men stadig 1-1.

Carson McMillan stod bag et af vestjydernes bedste forsøg i anden periode, da han fra en position lavt i slottet fik first timet pucken på Myllykoskis benskinner.

SønderjyskE var dog stadig mest fremme i skoene og især mod periodens slutning havde gæsterne momentum. Da der resterede tre minutter fik Ryan Martindale sat en tacking ind ved banden i egen zone, som dommerne takserede til 2 + 10 minutter for checking to the head. Efterfølgende havde især Tyler Gotto mulighed for at bringe gæsterne i front, men canadierens afslutning manglede lige det sidste og kampen var dermed fortsat helt åben forud for tredje periode. Men alt i alt en stærk periode af sønderjyderne.

Esbjerg med momentum i taktisk men chancefattig tredje periode

Selvom Jordan Knackstedt og Brock Nixon kom frem til et par gode tilbud for værterne inden for de første minutter, så skulle tredje periode vise sig at blive fattig på chancer.

Esbjerg var mest på pucken, men meget spil foregik i midtzonen, da sønderjyderne stod godt på banen og gjorde det svært for Esbjerg at finde plads til deres opspil.

Perioden bød på en enkelt udvisning, da SønderjyskEs Daniel K. Hansen, med sin anden udvisning i kampen, måtte til afkøling for en hooking omkring eget mål. Der var spillet 13 minutter af perioden.

Esbjerg fik ikke præsteret de store chancer i overtalsspillet der fulgte og gæsterne kunne ånde lettet op.

Man bemærkede dog, at kampen stille og roligt havde taget til i intensitet, som tredje periode skred frem. Der blev nu spillet væsentligt mere fysisk, end det havde været tilfældet i første og anden periode.

Hjemmeholdet fik den bedste afslutning på den målløse tredje periode, hvor Jordan Knackstedt fik budt ind med en afslutning. Men 2.526 fremmødte måtte affinde sig med at skulle blive i Granly Hockey Arena, for at følge kampens afgørelse i overtid.

Esbjerg med mest initiativ i fjerde periode

Vestjyderne virkede umiddelbart som det mindst trætte mandskab, da man tog huld på fjerde periode. Både Anders Krogsgaard og Søren Nielsen bød ind med gode aktioner tidligt i perioden, hvor begge kredsede omkring sønderjydernes mål og fik sendt afslutninger på Myllykoski.

Mads Lund ville dog også lege med i modsatte ende og efter seks minutters spil havde den rutinerede sønderjyde en af gæsternes bedste muligheder i perioden, da han tæt under mål kun var få centimeter fra at få prikket pucken ind over stregen.

Øjeblikket efter var det Esbjerg-kaptajn Brock Nixon der slap af sted i et break away i den anden ende, hvor canadieren, desværre for hjemmeholdet, fik overplaceret sin afslutning.

Hos gæsterne var der i fjerde periode klart mest fart og energi at spore hos canadiske Greg Gibson, som da også var den mest iøjnefaldende SønderjyskE-spiller. Men overordnet set, så sad Esbjerg på det meste i denne periode, hvor man efter et kvarters spil måtte se Myllykoski forhindre et vestjysk sejrsmål med kampens bedste redning. Ryan Martindale fandt en fremstormende Jordan Knackstedt med en tværpasning, men afslutningen endte lige i gribehandsken på den finske keeper. Fremragende redning!

Esbjerg pressede dog fortsat på og især Søren Nielsen og Brock Nixon arbejdede utrætteligt og ufortrødent videre for værterne. Solopræstationerne af de to kastede dog ingen scoringer af sig og man kunne forberede sig på også at skulle ud i femte periode.

Anders Krogsgaard matchvinder efter 36 sekunder

Esbjergs Anders Krogsgaard synes tilsyneladende, at fire periodes ishockey var mere end rigeligt, så blot 36 sekunder inde i femte periode tog den unge Esbjerg-dreng sagen i egen hånd, da han med et Petter Bart Hansen-move førte pucken ind i zonen langs banden, rundede Myllykoskis mål og køligt lagde pucken ind ved nærmeste stolpe til 2-1. Ekstatisk jubel i Granly Hockey Arena og Esbjerg med to matchbolde forud for kamp seks i Vojens tirsdag aften.

10. marts

Helt lige igen

Der er igen udlignet i kvartfinaleserien mellem Esbjerg Energy og SønderjyskE, da det fredag aften blev til et 3-1 nederlag i SE Arena i Vojens. Et fyldt udebaneafsnit kunne se hjemmeholdet starte bedst, og indenfor de første minutter var Nicolaj Henriksen blevet testet flere gange. Udvisningerne sad løst denne aften, og der skulle ikke ret meget til, før armen blev løftet. Første mand i fælden blev Carson McMillan efter fire minutters spil, men Esbjergs boxplay holdt stand.

Efter syv minutters spil var det hjemeholdets tur, og her kom Ryan Martindale til en kæmpe chance efter en fiks afslutning fra Fiddler, men Martindale fik ikke ramt det halvtomme mål på den pludseligt opståede chance.

Udvisningerne fortsatte til hvert hold, men det forblev målløst efter første periode. Esbjerg startede anden periode fint, og der var ikke gået ret lang tid, før Kodie Curran blev spillet helt fri foran Myllykoski, men der blev ledt for længe efter et åbent hul, og Myllykoski fik til sidst reddet. Heldigvis skulle der kun gå yderligere tre minutter, før Esbjerg bragte sig foran. Anders Koch løftede en puck mod mål, og den rettede Sune Hjulmand af til en esbjergensisk 1-0 føring.

Desværre fortsatte den hårde dommerlinje, og bare minuttet efter modtog David Lidström en af de udvisninger, man sjældent ser i playoff. Her kom hjemmeholdet med et hurtigt modsvar, og der var knapt gået 30 sekunder, før pucken ramte en esbjergskøjte, og lagde sig til rette for Kristian Jensen, der scorede fladt på Henriksen.

De tynde udvisninger ramte også hjemmholdet, og med linjen i tankerne, havde Esbjerg altså bare valgt en rigtig dårlig dag til at kikse sit powerplay spíl. Der manglede lige de sidste 10 % til, at det blev helt farligt. Her var hjemmeholdet mere effektive, og med syv minutter tilbage af anden periode slog de igen til i powerplay. Henriksen kunne kun halvklare et skud, og Nikolaj Carstensen fulgte op og gjorde det til 2-1 til SønderjyskE. Esbjerg fik hurtigt chancen i powerplay igen, men måtte atter se hjemmeholdet blive fuldtallige uden at have fået noget ud af det, og måtte gå til pause bagud med en enkelt scoring.

Tredje periode understregede bare, at det ikke var i powerplay, at Esbjerg var farlige denne aften. Sidste periodes tre første udvisninger tilfaldt hjemmeholdet, men der stod stadig 2-1, da de var overstået med seks minutter igen. Til sidst skulle der satses, men Esbjerg rendte i stedet ind i to udvisninger, der sendte SønderjyskE i fem mod tre, og med 10 sekunder tilbage gjorde Danny Hobbs det til slutresultatet 3-1.

2-1, 3-1, 4-1, 3-1 har slutresultaterne lydt indtil videre i denne serie, og lad det bare fortsætte med hjemmesejre søndag med, når kamp fem spilles i Granly Hockey Arena. Der er kampstart kl. 17.00.

Special teams i fokus da Esbjerg genetablerede føringen mod SønderjyskE

Esbjerg Energy – SønderjyskE 4–1 (2-1, 1-0, 1-0)

Esbjerg overvandt et sønderjysk stormvejr tidligt i kampen og formåede at kæmpe sig tilbage efter at have måttet indkassere et tidligt mål imod sig. En undertalsscoring af Phillip Bruggisser midt i første periode viste sig vital for vestjyderne, som herefter ikke kiggede sig tilbage. Henriksen imponerende igen i Esbjergs mål, med en redningsprocent på den gode side af 97.

Efter to forrygende tætte kvartfinalekampe mellem lokalrivalerne Esbjerg og SønderjyskE var stillingen 1-1 i serien, da de to hold atter tørnede sammen tirsdag aften i Granly Hockey Arena, hvor der på forhånd var lagt op til endnu en tæt og spændende kamp.

Esbjerg kom bedst ud af det første opgør hjemme, mens sønderjyderne med en stærk afslutning sikrede sig sejren søndag aften i SE Arena.

Der var ikke mange ændringer på holdkortene sammenlignet med søndagens match. SønderjyskE var tirsdag uden Marc Sørensen, mens Esbjerg igen måtte undvære Jannik Christensen. Vestjyderne havde til gengæld Anders Koch tilbage, efter at den unge back sad over i søndags.

På målmandsposterne var der genvalg til både Nicolaj Henriksen og Joni Myllykoski.

Forud for kampen blev Esbjers kaptajn Brock Nixon kåret til TISSOT månedens spiller i Metal Ligaen.

SønderjyskE bedst fra start, Esbjerg med comeback

Esbjerg virkede i første periodes indledning til tider overmatchede af et veloplagt og sultent SønderjyskE-mandskab, som pressede hjemmeholdet langt tilbage i egen zone. Man noterede sig da også hele fem afslutninger til gæsterne, før Esbjerg første gang nærmede sig sønderjydernes mål.

Gæsternes Greg Gibson tegnede sig for gæsternes bedste mulighed tidligt i kampen, da han tæt under mål fik sat bladet på en tværpasning og dermed med lidt held kunne have bragt gæsterne i front. Men Henriksen var atter en vigtig brik for vestjyderne, som havde det svært på dette tidspunkt i perioden.

Derfor var det bestemt heller ikke ufortjent, at det var SønderjyskE der bragte sig foran med 0-1 efter seks minutters spil. Arkitekten bag målet var en ihærdig og utrættelig Thomas Spelling, som optimistisk jagtede en puck op langs banden. Spelling havde held med sit forehavende og fik fisket pucken til sig, hvorefter han via Grag Gibson, fandt en helt fri Danny Hobbs, som let kunne slå pucken ind i det halvtomme mål. Stor begejstring blandt de medrejsende supportere bag Henriksens mål.

Esbjerg var i forvejen pressede, da man efter otte minutters spil rendte ind i kampens første udvisning. Niklas Andersen blev udvist for en slashing i offensiv zone og de fleste forventede formentligt et sønderjysk stormløb mod Esbjergs mål.

Brock Nixon ville det dog anderledes, da han blot ca. 20 sekunder inde i gæsternes power play slap af sted i et break away. Nixon blev generet bagfra, dommeren signalerede afventende udvisning – men Nixon fik afsluttet og en fremstormende Phillip Bruggisser slog returen ind bag Myllykoski til 1-1. Esbjerg havde været i undertal i 27 sekunder og der ventede således godt 1½ minuts undertalsspil. Her kom gæsterne dog ikke frem til de store muligheder.

Udligningen var et boost for Esbjerg, som nu spillede både hurtigere og med langt mere fysik. Efter 10 minutter fik Søren Nielsen gjort opmærksom på sig selv med et karakteristisk soloridt op af banen og Niklas Andersen og Kodie Curran fulgte op med et par hurtige forsøg. Nu var det pludseligt værterne der havde momentum.

Efter et kvarters spil kastede dette momentum endnu en scoring af sig til Esbjerg, da Tyler Fiddler sendte en afslutning på mål, som Myllykoski ikke kunne kontrollere. Ryan Martindale var stødt med frem og fik i to omgange passeret den finske keeper til en vestjysk føring på 2-1. Der blev ikke scoret yderligere i perioden og Esbjerg kunne, efter en halvskidt start, tage en etmålsføring med ud til pausen.

Forskel i special teams afgørende

Gæsterne fik tidligt i anden periode en chance i power play, da Jeppe Vinther måtte indkassere en udvisning for holding i egen zone. I overtalssituationen der fulgte var Derek Damon få centimeter fra at få styret en puck i mål, men det glimrende forsøg gik lige forbi.

Esbjerg formåede dog også endnu en gang at få tilspillet sig en stor mulighed i undertal, da Tyler Fiddler fik sat Brock Nixon op til afslutning efter en elegant pasning. Netop som Esbjerg igen blev fuldtallige, var Nixon og Fiddler atter på spil for Esbjerg, denne gang dog med omvendt fortegn, da Nixon var i oplæggerens rolle.

Mads Lund måtte til afkøling for en interference efter syv minutters spil, da han i midtzonen slog staven ud af hånden på en Esbjerg-spiller. Esbjerg fortsatte her de gode takter i power play, da man bragte sig foran med 3-1 ved Tyler Fiddler, der med trafik foran mål, fik sendt en lumsk afslutning ind under Myllykoski til vestjysk tomålsføring.

I periodens anden halvdel fik gæsterne hele tre overtalsmuligheder, uden at man formåede at få nogen af dem omsat til scoring. Man kom ganske vist frem til en del halve chancer, men Esbjerg viste generelt stor offervilje og vestjydernes box play udstrålede selvtillid.

Esbjerg i kontrol i udramatisk tredje periode

Det var relativt småt med højdepunkter i en udramatisk tredje periode, hvor Esbjerg havde en tomålsføring at forsvare, mens det var begrænset hvad SønderjyskE kom frem til i modsatte ende.

Et enkelt højdepunkt blev det dog til efter fem minutters spil, da Kodie Curran med en sukkerbal over en halv banelængde fik sendt Jordan Knackstedt af sted i et break away. Her svigtede den målfarlige canadier ikke, da han efter et hurtigt træk sikkert fik passeret Myllykoski til 4-1. Kynisk af Knackstedt, men stor kredit til Curran for den fremragende pasning.

Frustrationerne begyndte så småt at melde sig hos gæsterne og Danny Hobbs fik raget en unødvendig udvisning til sig for roughing i midtzonen i det sjette minut.

Esbjerg havde dog svært ved at udnytte muligheden, da gæsterne bed tænderne sammen og fik leveret et glimrende box play. Gæsterne stod godt og solidt i egen zone og tillod ikke Esbjerg at komme ind tæt under mål.

Med undtagelse af et par sene udvisninger til hvert hold var der ikke meget mere at berette om i tredje periode og majoriteten af de 2.501 tilskuere kunne drage tilfredse hjem og glæde sig over en relativt komfortabel sejr til hjemmeholdet.

1-1 i kvartfinaleserien

SønderjyskE udlignede søndag aften kvartfinaleserien til 1-1, da Esbjerg Energy måtte rejse hjem med et 3-1 nederlag efter en tung afslutning på kampen. Det var nemlig først med 26 sekunder tilbage, at hjemmeholdet bragte sig på 2-1 på et skud, der sejlede igennem hele Esbjergs forsvar og forbi Nicolaj Henriksen, der ikke kunne se skuddet.

Esbjerg Energy kom ud til kampen med et defensivt udgangspunkt, og det gav helt automatisk et spilovertag til hjemmeholdet, der fik sendt flere afslutninger af sted inden Esbjerg bed fra sig. Kristian Jensen havde en helt åben chance, som Henriksen klarede, og under Esbjergs første udvisning kom hjemmeholdet ligeledes til en pæn stor mulighed. Det var ikke ret meget Esbjerg fik testet Joni Myllykoski, og først efter 17 minutters spil kom den første afslutning inden for målrammen. Første periode endte uden scoringer.

Anden periode startede med et nyt pres fra hjemmeholdet. Henriksen måtte stå på hovedet efter ét minut, men det lykkedes ham at holde pucken ude af målet med en halv sprællemand. Billedet fortsatte sådan de næste minutter. Det var hjemmeholdet, der afsluttede flittigst, og med et Esbjerg hold ventende på sin mulighed. Den kom efter ni minutters spil af perioden, hvor SønderjyskE fik sin første udvisning. Powerplayet blev gennemført med stor tålmodighed, og med få sekunder tilbage af den, fik Anders Krogsgaard både pucken og pladsen i en god situation, og han kvitterede med at sende et slagskud forbi Myllykoski til en esbjergensisk 1-0 føring.

Føringen blev flot forsvaret de næste mange minutter, men en enkelt svipser med lidt over et minut tilbage af perioden kostede udligningen. Derek Damon fik lige netop holdt pucken inde i Esbjergs forsvarszone, efter en risikabel aflevering, og den udnyttede han koldt til at sende pucken forbi en velspillende Nicolaj Henriksen.

Tredje periode var igen med hjemmeholdet mest på pucken. Derek Damon fik hurtigt en stor chance, men blev grebet ud fra en helt fri position. Esbjerg kom til nogle enkelte chancer, men ikke noget der kunne overliste Myllykoski. Der kom dog en stor mulighed, da Greg Gibson lavede en hævnakt, og inkasserede en to minutters udvisning. Efter at have scoret på de første tre i denne kvartfinaleserie gik den ikke denne gang. Det lykkedes ikke rigtigt at få sat powerplayet op, og hjemmeholdet kunne efter et par clearinger få Gibson tilbage uden at have lidt skade.

Tyler Fiddler sendte pucken på stolpen med fem minutter tilbage, men så kom den trælse afslutning. Det lignede, at kampen skulle i overtid, men med et halvt minut igen vandt SønderjyskE en faceoff i Esbjergs forsvarszone, og så var det, at pucken endte hos Daniel Hansen, der egentlig bare løftede pucken ind mod en styring, men som så endte med at gå hele vejen i nettet til 2-1. Mark Pederson tog straks en timeout, men fra egen banehalvdel sendte hjemmeholdet pucken i det tomme mål til slutresultatet 3-1 til SønderjyskE.

Serien står derfor 1-1 inden kamp tre, der spilles i Granly Hockey Arena på tirsdag med kampstart kl. 19.30.

Henriksen helten da Esbjerg sejrede i første kvartfinale

Esbjerg Energy – SønderjyskE 2–1 (1-0, 0-0, 1-1)

Nicolaj Henriksen storspillede i Esbjergs mål, da Esbjerg fredag aften skabte et godt udgangspunkt forud for de op til seks resterende kampe i kvartfinaleserien mod SønderjyskE. Den unge Esbjergkeeper præsterede en redningsprocent på over 97 og blev først passeret 1½ minut før tid.

Fredag aften ventede der et brag af en kvartfinale i Esbjerg, da vestjyderne hjemme tog hul på serien mod lokalrivalerne fra SønderjyskE. Værterne fik sikret sig grundspillets fjerdeplads i allersidste spillerunde og vestjyderne ville således have hjemmebane i en eventuel kamp syv, såfremt serien skulle gå så langt ud. Begge mandskaber har spillet stabilt og vist en opadgående formkurve i 2017, så det sydvestjyske ishockeypublikum kunne efter alt at dømme imødese en tæt og nervepirrende kvartfinaleserie.

Esbjerg var atter uden Jannik Christensen, mens SønderjyskE måtte undvære Mads Lund, Kasper Krog, Marc Sørensen, Daniel Galbraith og Greg Gibson.

Målmændene til aftenens opgør var hhv. Nicolaj Henriksen og Joni Myllykoski.

Forud for kampen blev Esbjergs kaptajn Brock Nixon kåret til februar måneds profil hos Esbjerg.

Esbjerg bedst fra start i tæt første periode

Værterne kom godt ud til første periode og fik tidligt sat gæsterne under pres. SønderjyskE måtte da også tage et par icinger tidligt i perioden, for at få luft.

Søren Nielsen virkede veloplagt for Esbjerg og den energiske forward fik budt ind med en god aktion i det tredje minut, inden Harrison Reed minuttet efter fik testet Henriksen i modsatte ende.

Periodens hidtil største chance indtraf efter otte minutters spil, da Tyler Fiddler fik sat Brock Nixon op til afslutning lavt i slottet. Canadierens afslutning savnede dog præcision og gæsterne kunne ånde lettet op.

Efter en rum tid med lidt afventende spil synes perioden at live lidt op igen omkring det 13. minut, hvor både Tyler FIddler og Ryan Martindale havde nærgående forsøg for vestjyderne.

Efter et kvarters spil var Jeppe Holmberg ved at slippe af sted i et break away, men Holmberg blev generet bagfra og dommerne vurderede, at gæsternes Johan Burlin benyttede ulovlige metoder og svenskeren måtte til afkøling for en lidt hårdt dømt interference.

Esbjerg fik efterfølgende hurtigt etableret et fornuftigt overtalsspil, pucken blev spillet godt rundt i et højt tempo og da Tyler Fiddler fra distancen sendte et forsøg på ind på Myllykoskis mål, opstod der lidt panik i sønderjydernes forsvar. Esbjerg gik hårdt på mål og i sidste ende fik Kodie Curran trykket pucken det sidste stykke ind over stregen til en vestjysk føring på 1-0.

Harrison Reed leverede en glimrende præstation for gæsterne i en tæt og intens første periode og netop Reed var tæt på at bringe balance i regnskabet, da han efter 18 minutters spil fik udfordret Henriksen tæt under mål.

Mod periodens slutning tog Esbjergs Carson McMillan en unødvendig boarding-udvisning i offensiv zone og gæsterne kunne afslutte perioden i overtal og tilmed tage 47 sekunders power play med ud til anden periode, hvor man kunne jagte udligningen.

Jævnbyrde og målløs anden periode

Troeds den tidlige power play-mulighed i anden periode fik gæsterne dog ikke etableret noget egentligt tryk på værterne, som stille og roligt fik kørt tid af uret. På vej ud af udvisningsboksen var Carson McMillan tæt på at slippe fri til en chance, men canadieren manglede lige den sidste fart i at få succes med sit forehavende.

Esbjergs Tyler FIddler forsøgte at gå køkkenvejen på Myllykoski i det tredje minut, men det fikse wrap around-træk blev afværget af gæsternes finske keeper, som nåede forflytningen i tide.

Periodens bedste detalje tegnede Brock Nixon sig for i det sjette minut, da han på vej ned bag gæsternes mål fik sig vendt og derefter sendte en fornem pasning bag om sig selv ind foran mål, hvor Ryan Martindale first timede lige på Myllykoski; stadig 1-0.

Harrison Reed fortsatte med at blomstre for gæsterne og efter syv minutter skabte den ihærdige canadier atter uro i værternes defensiv, da han fra en position i udkanten af slottet fik sent et stærkt forsøg på mål. Henriksen var dog vaks med griberen og forhindrede derved sønderjysk udligning.

Gæsterne havde i det hele taget stærke momenter midtvejs i perioden, hvor også Derek Damon havde et yderst giftigt forsøg både i det niende og 13. minut. Men Henriksen var fortsat en sikker sidste skanse for Esbjerg.

Jordan Knackstedt indkasserede en udvisning 14 minutter inde i perioden og sønderjyderne kunne atter prøve kræfter med overtalsspillet. Men Esbjerg lagde fra land med et yderst aggressivt box play og sønderjyderne fik aldrig rigtig ro til at få sig etableret omkring værternes mål.

Vestjyderne drog ikke megen nytte af en power play-mulighed i det 17. minut. Johan Burlin havde atter indfundet sig i udvisningsboksen, denne gang efter en holding i egen zone – men gæsternes box play var velfungerende og værterne havde svært ved at få sig etableret i angrebszonen. Perioden sluttede dermed uden scoringer og spændingen var således fuldkommende intakt forud for tredje periode.

SønderjyskE pressede på, men Henriksen lukkede af

Gæsterne virkede alt andet end trætte i tredje periode, hvor man pressede stærkt på for udligningen og hvor man i den grad fik testet Henriksen i værternes mål. Men Henriksen var opgaven voksen og leverede den ene flotte redning efter den anden i vestjydernes mål.

En ihærdig Harrison Reed var, også i tredje periode, en evig kilde til uro i den vestjyske defensiv. Henriksen måtte atter hive en stor refleksredning frem på en afslutning fra canadieren omkring det 10. minut, men selvom der var nervøsitet at spore blandt de hovedparten af de 2591 fremmødte i Granly Hockey Arena, så holdt den unge keeper fortsat stand for vestjyderne.

Kampen var på dette tidspunkt ganske livlig, intens og fysisk betonet; der blev givet og taget af et godt hjerte, som det høre sig bør i et lokalopgør – dog uden at tingene eskalerede eller spillerne gik over stregen.

Det fysiske element blev betonet i det 14. minut, da Kodie Curran fik sat kampens bedste tackling ind på gæsternes Ronnie Brobak, som sundede sig et øjeblik på isen efterfølgende, mens banderne stadig stod og gyngede. Jo, det var ægte slutspilshockey i Esbjerg.

Sønderjyderne jagtede dog ufortrødent den livsnødvendige udligning, men Danny Hobbs fik stukket en gevaldig kæp i hjulet på gæsternes bestræbelser for at komme tilbage i opgøret, da han i ren frustration og med 4:45 tilbage på uret, tog en decideret tåbelig og egoistisk udvisning for en slashing på Sune Hjulmand i midtzonen.

SønderjyskE kom dermed i undertal og 19 sekunder senere var der afregning, da Esbjerg bragte sig på 2-0. Værterne vandt faceoff i offensiv zone, trak pucken tilbage og efter en veludført pasning fra Jordan Knackstedt endte den hos Søren Nielsen, som fra en position midt i slottet sendte et svirp af et håndledsskud op i fjerneste målhjørne.

Med 1:50 tilbage af tredje periode forlangte Dan Ceman timeout og gæsterne satsede nu og Myllykoski blev erstattet med en markspiller. I spillet seks mod fem lykkedes det for SønderjyskE at få reduceret til 2-1 ved Danny Hobbs, der fra en spids vinkel fik sendt pucken ind under Henriksen i værternes mål.

Trods fortsat spil seks mod fem formåede gæsterne dog ikke at få scoret yderligere og Esbjerg-spillerne kunne række armene i vejret og fejre en sejr i seriens første opgør. Men søndag venter en helt ny og åben kamp i Vojens, hvor sønderjyderne får muligheden for at udligne serien med en sejr.

Knackstedt matchvinder da Esbjerg sikrede sig fjerdepladsen

Esbjerg Energy – Herning Blue Fox 2–1 (0-0, 0-0, 1-1, 0-0, 1-0) GWS

Jordan Knackstedt blev matchvinder for Esbjerg efter en tæt, spændende og intens kamp. Men der skulle både overtid og straffeslag til, før man fandt en afgørelse. Efter en stærk afslutning på grundspillet sikrede Esbjerg sig dermed hjemmebanefordelen i de forestående kvartfinaler, hvor modstanderen bliver SønderjyskE.

Metal Ligaens grundspil var nået til den 45. og sidste spillerunde tirsdag aften, hvor der i Granly Hockey Arena blev budt på det klassiske opgør mellem Esbjerg og Herning. Kampen var samtidigt en direkte duel om grundspillets 4. plads.

Esbjerg var tirsdag uden Jannik Christensen, mens Herning måtte undvære Toni Kallela, Mathias Mølgaard, og Kristoffer Søgaard.

Herning stillede vanen tro med Simon Nielsen i målet, mens man hos Esbjerg havde overladt tjansen til Nicolaj Henriksen.

Esbjerg med mest initiativ

Der var masser af tempo og intensitet fra første faceoff og gæsternes Petri Lammassaari kunne med lidt held have bragt Herning i front efter 50 sekunders spil, da han fik sendt en giftig styring lige over Henriksens mål.

Esbjerg var dog heller ikke sene til at bide fra sig og på oplæg fra Anders Koch, fik Esben Nielsen sendt en styring i sidenettet minuttet efter. Vestjydernes nyerhvervelse, Jordan Knackstedt, fik også budt ind med et godt forsøg tæt under mål efter tre minutters spil, men Simon Nielsen forhindrede et vestjysk føringsmål.

Søren Nielsen trak kampens første udvisning efter seks minutter og Herning havde et solidt overtag i det efterfølgende overtalsspil, hvor man kom frem til et par kvalificerede afslutninger ved Lasse Lassen og Petri Lammassaari. Det blev dog ved lige ved og næsten for midtjyderne, der ellers kombinerede på glimrende vis i power play.

I en generelt jævnbyrdig første periode leverede Esbjergs Brock Nixon en stærk defensiv indsats, mens vestjydernes 4. kæde vakte opsigt med flere særdeles overbevisende skift, hvor man ved et par lejligheder havde presset Herning-mandskabet helt i bund.

Der var masser af fart og intensitet i spillet hos begge mandskaber, men i de første 20 minutter var det Esbjerg der indtog den mest kreative og offensive rolle, mens Herning lurede på kontramuligheder. Det var dog gæsterne der kom frem til flest afslutninger, bl.a. takket være en power play-mulighed.

Mod periodens slutning fik Esbjergs Ryan Martindale den hidtidigt største chance i kampen, da Phillip Bruggisser, med en lang og præcis pasning op i banen, fik sendt canadieren af sted i et break away fra Hernings blue line. Men Simon Nielsen var på sin plads i midtjydernes mål og stillingen var således stadig 0-0 efter første periode.

Taktisk men chancefattig anden periode

Anden periode skulle vise sig at blive en taktisk affære, hvor der var langt mellem såvel målchancer som afslutninger.

Esbjergs Tyler Fiddler fik noteret sig for et forsøg i det fjerde minut, da han skar ind i banen og fik afsluttet med baghånden, men ellers var det begrænset hvad der var af kvalificerede afslutninger.

Vestjyderne var godt kørende omkring periodens halvvejsmærke, hvor der, til trods for fem mod fem-spil, til tider var power play-lignende tilstande i Hernings zone. Jared Knight fik gjort opmærksom på sig selv med et opportunistisk forsøg, da han tog den direkte vej og gik på mål. Men Simon Nielsens benskinne forhindrede et føringsmål til værterne.

Lasse Bang måtte til afkøling for en cross-checking i det 11. minut, men power play-glæden blev kort hos Herning, da Robin Dahlstrøm fik sendt Anders Krogsgaard i isen med en høj stav. En 2 + 2 minutters udvisning til Herningspilleren og power play skulle snart blive til box play.

Men Esbjergs overtalsspil blev til tider lidt for fint og Ryan Martindales forsøg i sidenettet var det tætteste vestjyderne kom et føringsmål ved den lejlighed og efter 40 minutters ishockey havde publikum i Granly Hockey Arena fortsat kampens første scoring til gode.

Sene scoringer forhindrede ikke straffeslagsafgørelse

Esbjerg kom godt ud til tredje periode, hvor man tegnede sig for en rigtig stor chance efter 45 sekunders spil. Brock Nixon vendte spillet hurtigt og fandt Tyler Fiddler med en præcis tværpasning, som Simon Nielsen måtte hive en stor redning frem for at afværge.

Jamie Johnson ville også lege med og efter godt tre minutter fik han på glimrende vis testet Henriksen i Esbjergs mål, men kampen var fortsat målløs, da der var spillet fire minutter af tredje periode.

Midt i perioden pressede Esbjerg hårdt på i Hernings zone og gik direkte på mål. Situationen afstedkom nogen tumult og Hernings Magnus Leth Nielsen måtte ud i 2 + 10 minutter for en checking from behind, mens Esbjergs Ryan Martindale slap med to minutter for cross-checking. Den ekstra plads på isen kastede dog ingen scoringer af sig.

Som perioden skred frem var det i overvejende grad Esbjerg der jagtede føringsmålet, mens Herning spillede kontrolleret og afventende. Vestjyderne havde da også på et tidspunkt pucken forbi Simon Nielsen, men manglende en mand foran mål, til at sende den det sidste stykke ind over stregen.

I det 12 minut måtte Esbjerg atter prøve kræfter med undertalsspillet, da Lasse Bang med sin anden udvisning i kampen måtte ud for en holding. Herning fik ikke omsat overtalsmuligheden til scoring og netop som Esbjerg igen blev fuldtallige, strøg Phillip Bruggisser af sted i et break away. Men Esbjergbacken blev generet bagfra og chancen løb ud i sandet.

En høj stav fra Lasse Lassen blev dyr efter godt et kvarter. Med Lassen i straffeboksen kombinerede Esbjergs power play sig således igennem Hernings defensiv, hvor Jordan Knackstedt fandt Jared Knight tæt under mål med en hurtig tværpasning. Knight skulle blot sætte bladet på og vestjyderne var i front med 1-0.

I Esbjerg fik man dog hurtigt armene ned igen. Blot to minutter senere udlignede Hernings Lasse Lassen således til 1-1, da han selv førte pucken frem over isen og resolut sendte et svirp af et håndledsskud ind bag Henriksen i værternes mål.

Men selvom der nu synes at være kommet hul på bylden efter 55 minutters ishockey uden scoringer, så blev der ikke scoret mere i den ordinære spilletid og det interessante tre mod tre-spil ventede i overtiden.

I overtiden var det mest Esbjerg der jagtede det afgørende mål, mens Herning forsvarede sig. Men trods forsøg til både Fiddler, Knight og Nixon, så lykkedes det ikke for Esbjerg at få scoret og kampen skulle dermed afgøres på straffeslag.

Her var Esbjergs Jordan Knackstedt den eneste spiller der scorede, da han effektivt sendte et håndledsskud op i fjerneste hjørne til 2-1. Jublen kunne bryde ud i Granly Hockey Arena, som et vidnesbyrd om, at vestjyderne havde sikret sig den fjerdeplads, som for tre måneder siden syntes nærmest uendeligt langt væk.

24. februar

Energy besejrede grundspilvinderen

Afgørelsen er i Esbjerg Energys egne hænder, da grundspilsvinderen, Aalborg Pirates fredag aften blev besejret i jagten på grundspillets 4. plads. 2-5 stod der på resultat tavlen efter 60 intense minutters ishockey, og det gør, at Esbjerg Energy med en sejr på tirsdag over Herning Bluefox kan spille sig til en hjemmebanefordel i den kommende kvartfinale.

Første periode bød på to store chancer indenfor det første minut, en til hvert hold, og så havde både Ronan Quemener og Nicolaj Henriksen været i ilden. Der blev gået til den fysisk, og én af disse aktioner resulterede i kampens første scoring. Niklas Andersen vandt en duel i hjørnet, og slyngede pucken mod forreste stolpe, hvor Aalborgs målmand kun lige fik snittet den videre til Jeppe Holmberg, der kunne bringe Esbjerg i front med 1-0 efter seks minutters spil.

To esbjergensiske udvisninger tippede spilovertaget over på aalborgensiske hænder, og selvom der ikke blev scoret i overtallet, så holdt hjemmeholdet trykket på Esbjerg de følgende minutter. Julian Jakobsen sendte en puck på overliggeren, inden Jeppe Jul Korsgaard til sidst fik udnyttet overtaget til at sende en udligning i nettet med fire minutter tilbage af perioden.

Esbjerg fik sin første mulighed i powerplay kort efter udligningen, men her var det ved at gå galt foran eget mål efter nogle misforståelser, der kostede en stor chance til hjemmeholdet. Første periode endte uafgjort.

Anden periode var 30 sekunder gammel, da Aalborg Pirates havde sendt pucken i nettet, og her skulle Esbjerg Energy nok være glade for, at det var en tvkamp, for først i langsom gengivelse kunne det anes, at Julian Jakobsen brugte hånden, som dommen endte med at lyde, til at slå pucken ind bag Henriksen.

Målet blev annuleret, og minuttet efter havde Søren Nielsen en kæmpe chance for at sende endnu en våd klud i hovedet på Aalborg, men den franske målmand greb sikkert ind. Esbjerg fik afværget en ny udvisning, inden holdet slog tilbage med et godt opspil af Jared Knight og Jordan Knackstedt, der endte med, at Knackstedt kunne score sit første mål efter skiftet fra Herlev Eagles.

2-1 til Esbjerg Energy, og små tre minutter senere blev det 3-1 til Esbjerg. En fejl i Aalborgs opspil gjorde, at Sune Hjulmand kunne erobre pucken, og med en lækker pasning fandt han Esben Nielsen, der sendte pucken op i nettaget bag Quemener.

Midtvejs i anden periode tog Esbjerg en ny udvisning, og selvom hjemmeholdet havde været noget tandløse i de hidtidige powerplays, så endte den her med at koste en 2-3 reducering fra Peter Queneville efter fint opspil.

Det var også stillingen inden sidste periode, hvor et par udvisninger gjorde, at holdene startede i fire mod fire. Efter et halvt minut blev Esbjerg fuldtallig, og så slog Ryan Martindale til, da han på oplæg fra Jared Knight og Jordan Knacksted gjorde det til 2-4.

Fire minutter senere så Aalborgs målmand ikke helt godt ud, da Jordan Knackstedt med sin anden scoring gjorde det til 2-5 ved at sende pucken mellem benene på Quemener. Målet så ud til at knække hjemmeholdet. Den intensitet, der havde været spillet med hidtil, tog lidt af, og Esbjerg kørte de næste mange minutter af uret uden at afgive de helt store chancer. Midtvejs i sidste periode tog Esbjerg sin sidste udvisning, og da den ikke blev udnyttet, var det tydeligt hvad klokken havde slået for Aalborg Pirates. Esbjerg Energy snuppede de tre point, og er, efter aftenens resultater, nu alene på 4. pladsen inden opgøret mod Herning på tirsdag. Den spilles i Granly Hockey Arena, og der er kampstart kl. 19.30.

Kampen i tal

Aalborg Pirates – Esbjerg Energy 2 – 5

06.20  0-1  Jeppe Holmberg (Andersen og Bang)

16.02  1-1  Jeppe Jul Korsgaard (Hardarson og Villadsen)

24.39  1-2  Jordan Knacksted (Knight)

27.20  1-3  Esben Nielsen (Hjulmand)

31.27  2-3  Peter Quenneville (Reddick og Blazek) PP1

41.22  2-4  Ryan Martindale (Knight og Knackstedt) PP1

45.44  2-5  Jordan Knacksted (Knight og S. Nielsen)

Udvisninger:

Aalborg Pirates  4 x 2 min.

Esbjerg Energy  7 x 2 min.

Tilskuere: 2.543

 

SønderjyskE stærkest i tæt kamp på vestkysten

Esbjerg Energy – SønderjyskE 1–2 (0-0, 0-1, 1-0, 0-1) OT

SønderjyskE trak det længste strå i overtiden, da man tirsdag aften formåede at hente to points i Esbjerg. Gæsterne var bedst i 1. og 2. periode, mens Esbjerg kom stærkt igen i 3., hvor vestjyderne i slutfasen var tæt på at snuppe de tre points. Myllykoski med solid indsats i målet og Daniel K. Hansen matchvinder i overtiden.

Jordan Knackstedt gjorde hjemmebane-debut, da Esbjerg tirsdag aften i Granly Hockey Arena kunne byde til ishockey på egen is for første gang i mere end tre uger. Esbjergs modstander var lokalrivalerne fra SønderjyskE, der som vestjyderne i høj grad er med i kampen om grundspillets eftertragtede fjerdeplads. Gæsterne stillede med den nyerhvervede svenske back Johan Burlin i tredjekæden og svenskeren kunne dermed for første gang løbe på isen til det store lokalopgør i Sydvestjylland.

SønderjyskE var tirsdag uden Greg Gibson, Elias Granath, Mads Lund og Kasper Krog. Esbjerg havde for anden kamp i træk David Lidström omklædt og det skulle blive spændende for det vestjyske hockeypublikum at se, om svenskeren ville komme i kamp for Esbjerg for første gang i to måneder.

Joni Myllykoski var at finde i sønderjydernes mål, mens Esbjerg stillede med Nicolaj Henriksen.

Esbjergs Tyler Fiddler blev forud for kampen kåret til månedens profil hos Esbjerg, mens Sune Hjulmand blev hyldet for 500 kampe i Esbjerg-trøjen.

Intens og tempofyldt første periode

Som forventet skulle første periode vise sig at blive både intens og tempofyldt. Der var da også kun spillet 20 sekunder, før der for første gang var fare på færde for gæsterne, da Esbjergs Tyler Fiddler, efter et soloridt, fik sendt en afslutning på stolpen bag Myllykoski i sønderjydernes mål.

Gæsterne fik sat sig på spillet et par minutter inde i perioden, Tyler Gotto fik fra distancen sendt en afslutning på ydersiden af stolpen og Esbjerg var i det hele taget presset langt tilbage på isen. Presset på værterne blev ikke mindre, da Jordan Knackstedt trak en udvisning for interference i gæsternes zone efter fire minutter.

SønderjyskE spillede efterfølgende et glimrende power play. Danny Hobbs fik sendt en afslutning i sidenettet tæt under mål, men ellers havde gæsterne ikke held til at finde det afgørende hul i Esbjergs box play, så det blev ved lige ved og næsten for de blåblusede sønderjyder.

Esbjerg fik kæmpet sig tilbage i kampen omkring periodens halvvejsmærke og man fik testet den sønderjyske defensiv ved et par lejligheder, uden at det dog for alvor blev farligt. Hos Esbjerg noterede man sig også lidt istid til svenske David Lidström.

Derek Damon løb ind i gæsternes første udvisning efter 12 minutters spil, da han måtte til afkøling for en hooking i Esbjergs zone. Men Esbjergs overtalsspil virkede lidt nervøst og man savnede timing og præcision i pasningerne. Gæsternes Danny Hobbs var ved at slippe af sted i et undertals-break away, men canadieren fik aldrig kontrol over pucken og chancen løb ud i sandet, præcist som Esbjergs power play.

En intens første periode, der generelt blev afviklet i et højt tempo, sluttede af med et solidt sønderjysk pres, da Esbjerg løb ind i to udvisninger indenfor periodens sidste tre minutter. Esben Nielsen nåede kun lige nøjagtigt tilbage på isen, før Jannik Christensen måtte ud for en cross-checking.

Danny Hobbs tegnede sig for gæsternes bedste forsøg i overtal, men periodens sluttede uden scoringer og gæsterne kunne starte anden periode med 52 sekunders power play.

SønderjyskE med overhånden i anden periode

Gæsterne kom godt fra start i anden periode og virkede opsatte på at udnytte det tidlige power play. Men trods overtag og masser af puckbesiddelse, så lykkedes det ikke sønderjyderne at slå kapital af overtalsmuligheden.

Dette ændrede dog ikke på, at der stod SønderjyskE på langt det meste i anden periode, hvor Esbjerg ikke rigtigt kunne få tingene til at fungere. Det kunne Thomas Spelling til gengæld i dén grad, da han efter syv minutters spil pludseligt tog sagen i egen hånd og hamrede pucken ind bag Henriksen fra mellemdistancen. 0-1 til gæsterne på et flot og velplaceret slagskud, som Henriksen dårligt nåede at reagere på.

Der kunne ikke indvendes noget mod gæsternes føring, da SønderjyskE havde spillet klart bedst, været mest på pucken, vundet hovedparten af nærkampene i hjørnerne og ligeledes fik flest pucke sendt på mål.

Esbjergs defensiv virkede til tider usikker og gæsterne kom frem til et par lidt for lette chancer til Danny Hobbs og Harrison Reed midtvejs i perioden, hvor Esbjerg fortsat haltede lidt bagefter gæsterne, men samtidigt forsøgte at lukrere på omstillingsspillet.

Vestjydernes største chance i perioden stod Esben Nielsen for, men desværre for Esbjerg fik den rutinerede forward sendt afslutningen forbi mål, da Tyler Fiddler udnyttede et koks i gæsternes forsvar, til at få sat Nielsen perfekt op til afslutning lavt i slottet.

Mod slutningen af perioden var gæsterne tættere på at fordoble føringen, end Esbjerg var på at bringe sig tilbage i opgøret igen og værterne gjorde det ikke nemmere for sig selv, da Jannik Christensen tog en udvisning for forsinkelse af spillet, da der resterede fire minutter af perioden. SønderjyskE kom dog ikke frem til de store chancer i overtalsspillet denne gang og stillingen var dermed 0-1 efter 40 minutters spil.

Esbjerg bedst i nervepirrende tredje periode

Esbjerg fik en rigtig god start på tredje periode, hvor Tyler Fiddler med marginalerne på sin side kunne have bragt balance i regnskabet efter et halvt minuts spil, men pucken hoppede og dansede inde på stregen og en befriende sønderjysk stav fik til sidst afværget.

26 sekunder senere lykkedes det dog for Esbjerg at få udlignet, da Brock Nixon udnyttede lidt forvirring i gæsternes forsvar, til at banke pucken i mål fra en position i udkanten af slottet. 1-1; kampen var helt åben og Esbjerg synes at have fået fornyet energi og spillede nu med mere fysik og vilje end tidligere i kampen. Omsider, fristes man til at sige.

Hjemmeholdet var nu langt mere målsøgende i spillet, man var mere direkte og gik på mål når chancen bød sig. Ikke mindst et par nærgående forsøg til Kodie Curran og Sune Hjulmand bør fremhæves.

Gæsterne havde nu nok at gøre med at forsvare sig og man måtte slå pucken til icing en del gange for at få luft. Niklas Andersen efter 10 minutter og Kodie Curran efter 13 var begge ganske tæt på at bringe Esbjerg i front, men Myllykoski bød ind med et par gode redninger.

Ronnie Brobak tegnede sig for gæsternes anden udvisning i kampen, da han efter 13 minutters spil nedlagde en Esbjerg-spiller ulovligt med en cross-checking inde foran eget mål. Overtalssituationen kastede en enkelt Esbjerg-chance af sig til Esben Nielsen, men SønderjyskE holdt stand og spændingen var dermed helt intakt, som man tog hul på de sidste fem minutter.

I slutfasen var Esbjerg tættest på at afgøre kampen i eget favør, da Ryan Martindale fik sat Kodie Curran op til afslutning fra en position midt i slottet. Men Myllykoski kom i vejen for afslutningen og kampen skulle afgøres i overtid.

Her trak gæsterne det længste strå, da Daniel K. Hansen afgjorde kampen til sønderjydernes fordel efter små tre minutters spil. Hansen tog sagen i egen hånd, førte pucken frem mod Esbjergs mål og sendte et følt håndledsskud op i fjerneste hjørne til 1-2 og stor forløsning blandt de mange medrejsende SønderjyskE-fans.

17. februar

Pligtsejr med besvær

Der kunne ikke herske nogen tvivl om, at hvis holdet skulle tages seriøst i kampen om fjerde pladsen, så var aftenens opgør i Herlev en ”must win” kamp for Esbjerg Energy.

Esbjerg Energy virker til at have fundet nogle gode takter frem efter nytår, og selvom Herlev Eagles i sidste runde vandt sæsonens første kamp i regulær tid, så var aftenens modstander blevet endnu mere amputeret sidenhen. To backer, Alexander Sundström og Christian Vaagensø havde forladt Herlev, og så har Esbjerg Energy, som de fleste er bekendt, også haft en finger med i amputationen ved at hente Jordan Knackstedt. Han var dog ikke klædt om til mødet med sine tidligere holdkammerater. Til gengæld var Energys David Lidström tilbage på holdkortet i fjerdekæden.

Første periode blev egentligt et glimrende bevis på, hvad der sker, hvis man undervurderer en modstander. En tidlig udvisning til Jannik Christensen endte med at give Herlev blod på tanden, da Frederik Bjerrum i udvisningens sidste sekund hamrede pucken over i det fjerneste kryds uden de store chancer for Mathias Seldrup. Hjemmeholdet kom ud med masser af energi, og nogle gange også lidt for meget, i hvert fald måtte Thomas Søndergaard ud i to minutter, da han holdt lidt for godt fast i Esben Nielsen.

Udvisningen kunne Esbjerg ikke omsætte, og lidt efter måtte Lasse Bang ud for en høj stok. Herlev fik den udlignet med en holding på Brock Nixon, men så måtte Ryan Martindale hive i nødbremsen på, hvad der kunne være endt i en farlig chance. 14 sekunder gik det alligevel galt, da Lucas Lundvald sendte pucken under armen på Seldrup til en 2-0 føring til hjemmeholdet.

Mark Peterson måtte tage en timeout for at få stoppet blødningen, og det virkede nogenlunde. Esbjerg pressede nu på, men det blev også lidt for individuelt, og for mange forsøgte at skabe noget på egen hånd. Når der så endelig blev afleveret, var pasningerne ikke præcise nok, og første berøringerne blev derefter. Tyler Fiddler havde Esbjergs bedste bud, da han skar ind foran mål, og fik afsluttet snert forbi målet. Første periode sluttede med en fortjent 2-0 føring til hjemmeholdet.

Anden periode lignede længe slutningen af første. Esbjerg pressede på, og fik fremkaldt en måske afgørende udvisning til David Sätmark. Han fik 2+10 for en takling i ryggen, og da Herlev i forvejen kun havde fire backer på holdkortet var det noget af et slag i hovedet at skulle undvære en af dem i op til 12 minutter.  Powerplayet blev hurtigt trykket op i Herlevs forsvarszone, men Esbjerg blev indtil videre holdt ude på kanterne, og Herlev overlevede undertallet.

Esbjergs forcerede nu voldsomt, og det gav nogle ubehagelige kontra angreb til Herlev. En af disse kunne let have kostet en 3-0 føring, da hjemmeholdet kom i en to mod nul, som heldigvis for Esbjergs endte i en misset afslutning. Forløsningen for Esbjerg kom efter 11 minutters spil af anden periode, da Ryan Martindale fik pucken i en god position, og slyngede pucken ind over benskinnen på Marc Schlæger til en 2-1 reducering.

Minuttet efter havde Jeppe Vinther og en modstander godt fat i hinanden, men Vinther endte med aben, og måtte som den eneste inkassere to minutter. Esbjerg fik brudt første bølge, og efter 50 sekunder fik en opportunistisk Lasse Bang med et slag i isen forvirret en back så meget at han missede afleveringen tæt foran eget mål. Bang kunne herefter støde den flagrende puck ind over skulderen på hjemmeholdets målmand til en 2-2 udligning i undertal.

Resten af undertallet blev klaret, og lidt efter var det så hjemmeholdets tur til en to minutters. I slutningen af det powerplay fik Phillip Bruggisser for meget plads, og han kunne bringe sig selv i en god position og sendte pucken i nettet til den første esbjergensiske føring denne aften. 2-3 var også stillingen inden sidste periode.

Esbjerg startede sidste periode med to store chancer, hvoraf den sidste var et skud på ydersiden af stolpen fra Jannik Christensen. Herefter fulgte tre pæne chancer til Herlev Eagles, der fik bidt sig fast i Esbjergs forsvarszone i godt ét minut. Efter seks minutters spil var det Lasse Bang, der havde en ret stor chance for at trække yderligere fra, men fra fri position fik han ikke nok fart i afslutningen. Minuttet efter kom Jeppe Holmberg i karambolage med Benjamin Mauritzen, og det endte med en dobbeltudvisning til Mauritzen, så Esbjerg kom i powerplay. Den kom der ikke det store ud af, og kampen forblev helt åben. Det var først, da der resterede ni minutter, at Esbjerg Energy fik knækket et hårdt kæmpende hjemmehold. Marc Schlæger kunne ikke holde et hårdt skud fra Anders Krogsgaard, og returen fik Tyler Fiddler skrabet i mål til en esbjergensisk 4-2 føring.

Herlev løb tør for krudt, og godt et minut senere huggede Ryan Martindale i et nyt powerplay pucken i nettet fra distancen til 2-5. Tre minutter senere udnyttede Søren Nielsen den ekstra plads, som et træt forsvar efterlod, til at gøre det til slutresultatet 2-6 i Esbjerg Energys favør.

En pligtsejr, der blev en hel del besværligere på grund af den skidte første periode. Heldigvis blev hjemmeholdet kørt møre til sidst, og Esbjerg Energy kunne tage de tre point med hjem over broerne. Med sejren kravlede Esbjerg op på femte pladsen i ligaen, stadig blot ét point efter Gentofte Stars, der her til aften hjemme slog SønderjyskE med 3-0. Netop SønderjyskE er modstanderen når Esbjerg Energy på tirsdag spiller hjemme i Granly Hockey Arena. Der er kampstart kl. 19.00.

Kampen i tal

Herlev Eagles – Esbjerg Energy                         2 – 6

03.21                  1-0                       Frederik Bjerrum (Jensen og Søndergaard)

08.55                  2-0                       Lukas Lundvald Nielsen (Staal og Sonne) PP1

30.58                  2-1                       Ryan Martindale (Fiddler og Christensen)

32.49                  2-2                       Lasse Bang SH1

36.43                  2-3                       Phillip Bruggisser (McMillan og Knight) PP1

51.06                  2-4                       Tyler Fiddler (Krogsgaard og Martindale)

52.27                  2-5                       Ryan Martindale (S. Nielsen og Bruggisser)PP1

53.58                  2-6                       Søren Nielsen (Koch)

Udvisninger:

Herlev Eagles                               8 x 2 min + 1 x 10 min (Sätmark)

Esbjerg Energy                            5 x 2 min

Tilskuere: 496

 

15. februar

Energy holdt nullet i Gentofte

Esbjerg Energy leverede en god arbejdsindsats, da det onsdag aften blev til en flot 3-0 sejr ude over Gentofte Stars. Hjemmeholdet har ligaens bedste hjemmebanestatistik, men det var altså ikke nok her til aften mod et godt organiseret esbjergensisk mandskab.

Der var debut til Jordan Knackstedt, og han kunne sammen med sine nye holdkammerater gå til pause efter en første periode, der endte uden scoringer. Gentofte kom bedst ud, og efter bare 20 sekunder lå pucken løs bag Nicolaj Henriksen, der ikke kunne finde den, men heldigvis kom en befriende esbjergensisk stav til undsætning, og hindrede en træls start.

Esbjerg kom til en god chance efter fire minutters spil, hvor Brock Nixon var ved at slå en returpuck i nettet, men her var det så en befriende Gentofte stav, der kom til undsætning, inden pucken krydsede mållinjen. Midtvejs i perioden fik Esbjerg kampens første udvisning, og her fik Mathias Asperup, som Gentofte netop har hentet i Rødovre, sendt et par farlige forsøg af sted, men det blev altså ikke til nogen scoringer i første periode.

Anden periode fortsatte med samme jævnbyrdighed som i første, men efter fire minutter fik Esbjerg en god powerplay mulighed. Den blev så ikke udnyttet, og herefter kom en periode, hvor Gentofte fik lagt et fornuftigt tryk på Esbjergs bagkæde. Et par gange dansede pucken omkring målstregen, men marginalerne gik Esbjergs vej, og stadig 0-0.

Esbjerg kom i undertal med lidt under syv minutter tilbage, men igen blev der lige præcis klaret frisag. I periodens sidste to minutter afgjorde Esbjerg Energy reelt kampen. Første målscorer blev Kodie Curran, der gik på mål, men blev fulgt til dørs af Teemo Seppänen. Det efterlod bagdøren åben, og her fik Curran rundet målet og lagt pucken i nettet inden Seppänen nåede derover. En flot scoring, og netop som noterne var skrevet ned, og øjnene atter blev rettet mod isen tog Carson McMillan aftræk, og sendte forbi Seppänen til en esbjergensisk 2-0 føring. Opspillet må vi derfor gætte os til, men den var uden tvivl tung for hjemmeholdet.

Gentofte virkede stadig mærket af den esbjergensiske mavepumper fra tredje periodes start, og da de så først brændte en friløber efter tre minutters spil, så så man ikke så meget mere til hjemmeholdet. Esbjerg spillede uden den store risiko, og der blev truffet nogle gode beslutninger til, hvornår der skulle holdes i pucken, og hvornår det skulle være bande ud. Hvis hjemmeholdet ville noget måtte de til at satse lidt voldsommere, og det gjorde dem sårbare for omstillinger. Dem lå Esbjerg og ventede på, og efter syv minutters spil kom den. Gentofte var i fuld fart på vej frem, men mistede pucken omkring midterlinjen, og før man næsten opdagede det, var Kodie Curran og Ryan Martindale på vej ned mod Seppänen i en to mod nul. Curran spillede Martindale helt blank, og han sendte sikkert pucken i nettet til 0-3.

Der manglede 13 minutter, og bortset fra en esbjergensisk udvisning, blev de kørt af uret uden at hjemmeholdet kom frem til de helt store muligheder. Tre solide point blev lagt på kontoen, og Esbjerg Energy har nu kun ét point op til fjerdepladsen, der deles af netop Gentofte og så SønderjyskE. Allerede fredag går turen atter til Sjælland, hvor Herlev Eagles tager i mod. Herlev Eagles tog her til aften sin første sejr i ordinær tid i sæsonen, da Rødovre Mighty Bulls blev slået med 8-3 i Rødovre Skøjtehal, så de er i hvert fald ikke holdt op med at spille endnu. Der er kampstart kl. 20.00 i Herlev.

Kampen i tal

Gentofte Stars – Esbjerg Energy                      0 – 3

38.18                  0-1                       Kodie Curran (Martindale og Nixon)

39.07                  0-2                       Carson McMillan (Hjulmand og Christensen)

46.25                  0-3                       Ryan Martindale (Curran og Nixon)

Udvisninger:

 

Gentofte Stars                                                         3 x 2 min + 1 x 10 min (Zorko)

Esbjerg Energy                            5 x 2 min

 

Tilskuere: 479

 

10. februar

Gokart aften hos Bowl'N'Fun

70 veloplagte deltagere havde sat hinanden stævne til Esbjerg Energy´s årlige gokart dyst hos vores gode samarbejdspartner Bowl'N'Fun.

At der blev gået til stålet, vidner en enkelt kolbøttetur om, da en unavngiven kører i sin iver for at overhale de forankørende, måtte en tur rundt på taget med sin gokart.

Heldigvis gav det kun et par småskrammer og en anledning til grin og passende kommentarer.

 

Efter de 2 timer og 40 min kunne vi kåre vinderne af gran prixet og resultatet blev som følger:

1. pladsen gik til Marius Pedersen, Lindpro, Skjern Bank, Ugeavisen Esbjerg.

Efter strabadserne på banen fik vi besøg af spillertruppen som holdt os ved selskab under den efterfølgende buffet.

 

Tak til Bowl'N'Fun for et vellykket arrangement og tak til alle deltagerne for en super hyggelig aften.

9. februar

Salg af Blå CHL-trøjer lørdag den 11. februar

Husk at vi på lørdag er at finde på torvet sammen med en af vores hovedsponsorer Det Faglige Hus.

Der er mulighed for børnene om at vinde nogle fede præmier som er sponseret af Det Faglige Hus.

Ud over dette sætte vi gang i salget af vores hjemmebane CHL-trøjer. Denne gang bliver det ikke en auktion, men det bliver efter først-til-mølle princippet.

Trøjerne koster 1.000,- kr.

Vi starter salget kl. 11.00, det bliver under kyndig overvågning af Ole.

CHL har beholdt nogle af vores trøjer, så vi har kun følgende tilbage:

2                           Anders Krogsgaard

3                           Jannik Christensen

8                           Michael Binderup

12                        Frederik Benjaminsen

17                        Lasse Bang

24                        Søren Nielsen

31                        Mads Søgaard

40                        Anders Koch

43                        Mathias Seldrup

65                        Henry Hardarson

68                        Nickolaj Jepsen

69                        Jeppe Vinther

73                        Mikkel Hansen

76                        Henrik M. Clausen

95                        Nicolaj Henriksen

Ses vi på torvet til en hyggelig formiddag?

8. februar

Frivillig ved VM 2018

Den 1. maj 2018 byder Herning og København de 16 bedste ishockeynationer velkommen, når de skal afgøre hvem der kan kalde sig 2018 IIHF ICE HOCKEY WORLD CHAMPION!

Dét at Ishockey VM kommer til Danmark er ikke bare stort, det er en gigantisk international sportsbegivenhed der rammer os, og vi skal bruge mere end 1000 engagerede frivillige ildsjæle for at gøre det til en uforglemmelig event!

Tilmeldingen startede 1. februar 2017 og løber frem til 10. oktober 2017. Hvis du har lyst til at blive en del af Ishockey VM 2018, skal du blot tilmelde dig via vores officielle hjemmeside: www.2018.iihfworlds.com. Under fanebladet frivillige/volunteers finder du linket der fører dig til tilmeldingsformularen. Udover tilmeldingslinket finder du også en uddybelse af alle funktionerne, FAQ (ofte stillede spørgsmål) og samtykkeerklæringen.

Verdens hårdeste VM kræver et hold lige så passionerede frivillige, og det hold har vi tildelt navnet FACE-OFF FORCE. Vi ved godt fra organisationens side, at denne begivenhed aldrig ville kunne lade sig gøre uden frivillige, og vi er ekstremt taknemmelige for hver eneste tilmelding og henvendelse vedrørende vores frivilligprogram! Vi vil derfor også gerne honorere de mere end 1000 hjælpende med:

  • Chancen for at blive del af en af de største internationale begivenheder nogensinde i Danmark!
  • FACE-OFF FORCE tøjpakke
  • Mad, snacks, sodavand/saftevand, kaffe/te etc., mens du er på vagt
  • Adgang til kick-off møde og træningssessioner
  • Invitation til frivilligfest efter eventen
  • Frivilligdiplom
  • Forsikring under eventen

Hvis du synes overstående lyder fristende, så skynd dig at sende os en ansøgning via hjemmesiden (http://2018.iihfworlds.com/dk/frivilligregistrering/)!

6. februar

Vild periode sikrede sejr i Rødovre

På en helt vild anden periode med syv scoringer kunne Esbjerg Energy mandag aften tage tilbage fra Sjælland med en samlet 8-2 sejr over Rødovre Mighty Bulls. Hjemmeholdet havde udspillet sin rolle for denne sæson, men havde alligevel taget en 1-0 sejr med hjem fra Rungsted i sin seneste optræden, så helt ufarlige var de ikke. Esbjerg Energy var stadig uden Jannik Christensen, David Lidström og Niklas Andersen.

Nicolaj Henriksen var på plads i Esbjergs mål, og han kunne se en første periode, hvor Esbjerg kom bedst ud og havde de første store chancer. Både Tyler Fiddler og Carson McMillan forsøgte sig på samme måde ved at skære ind back backen, men for begges vedkommende fik Chris Carrozzi i Rødovres mål klaret forsøgene.

Midtvejs i første periode bragte et par hasarderede pasninger i egen zone Rødovre ind i kampen, og det kostede et par store chancer. Søren Nielsen fik kampens første udvisning med seks minutter tilbage af perioden, men boxplayet stod solidt. Jared Knight havde et fornuftigt forsøg, inden Esbjerg sluttede første periode af med en udvisning for seks mand på banen. Den gav flere farlige chancer til hjemmeholdet, der nok burde have udnyttet den til en føring efter første periode.

Anden periode blev meget udsædvanlig. Tyler Fiddler og Carson McMillan havde et par store chancer inden for de første tre minutter, og så startede målorgiet også noget så eftertrykkeligt. Først fik Brock Nixon sendt Esbjerg i front, da han i to omgange fik slået pucken ind bag Carrozzi. Føringen holdt kun i 33 sekunder, før Andrei Chistyakov, tæt under mål, fik skovlet en tværpasning ind bag Henriksen til 1-1.

67 sekunder senere tog Tyler Fiddler turen rundt om målet, og som Nixon måtte han bruge to forsøg, før pucken lå bag Carrozzi til 1-2. Den efterfølgende faceoff blev vundet og 16 sekunder senere lå pucken igen i nettet efter et elegant lille sammenspil tæt under målet – Ryan Martindale var skarpretteren.

35 sekunder senere var Esben Nielsen spillet fri, og Kasper Jensen måtte trække i bremsen. Efter halvandet minuts powerplay var det Kodie Curran, der – i to omgange – sendte pucken i nettet til 1-4. Bare 27 sekunder senere var Curran igen helt fri, men fik en slashing og et nyt powerplay til Esbjerg Energy. Den blev neutraliseret af en én hånds boarding! fra Sune Hjulmand, og i spillet fire mod fire sendte Brock Nixon pucken i nettet via Carrozzis benskinne til 1-5.

Rødovre skiftede målmand, og Jon Lee Olsen fik ikke så meget at se til de næste minutter, da Jeppe Holmberg fik en tripping udvisning. Lidt efter fik Brock Nixon to plus to for en høj stok, og så var Rødovre i fem mod tre. Det var meget tæt på at give en reducering på en pasning til en fri mand på bagerste stolpe, men han fik ikke rent træf, og Esbjerg slap uden skrammer.

Fuldtallig igen gik der kun 30 sekunder, før en udhvilet Brock Nixon kunne gøre det til 1-6, og 29 sekunder senere var Ryan Martindale igen på pletten, da han scorede periodens ottende mål til 1-7. En helt vild anden periode endte med otte scoringer på bare 16 minutter.

Trykket var taget af gaspedalen i tredje periode, som ikke blev voldsomt begivenhedsrig. Dog kunne den byde på to scoringer. Den første kom efter tre minutter, hvor Rødovre sendte en giftig kontra af sted, og her var Andrei Chistyakov atter på plads med en reducering til 2-7. Fire minutter senere ramte værterne ydersiden af stolpen, og midtvejs i perioden kunne Sune Hjulmand så sende pucken i nettet til slutresultatet 2-8.

Det endte med at blive tre sikre point til Esbjerg Energy og en brand varm første kæde, der stod for syv af de otte scoringer. Der venter nu en lille landsholdspause, og næste opgave er den 15. februar, hvor holdet gæster Gentofte Stars.

Kampen i tal

Rødovre Mighty Bulls – Esbjerg Energy         2 – 8

24.26                  0-1                       Brock Nixon (Martindale og Curran)

24.59                  1-1                       Andrey Chistyakov (Carlsen)

26.06                  1-2                       Tyler Fiddler (Martindale og Curran)

26.22                  1-3                       Ryan Martindale (Fiddler og Nixon)

28.22                  1-4                       Kodie Curran (Fiddler og Nixon) PP1

30.13                  1-5                       Brock Nixon (Krogsgaard og Curran)

38.15                  1-6                       Brock Nixon (Martindale)

38.44                  1-7                       Ryan Martindale (Fiddler og Bruggisser)

43.14                  2-7                       Andrey Chistyakov (Astrup og Carlsen)

50.53                  2-8                       Sune Hjulmand (Bruggisser og E.Nielsen)

Udvisninger:  

Rødovre Mighty Bulls               2 x 2 min

Esbjerg Energy                            6 x 2 min

Tilskuere: 604

6. februar

PRESSEMEDDELSE Esbjerg Energy

Herlevprofil skal styrke Energy

Esbjerg Energy forstærker truppen med den 28-årige canadier Jordan Knackstedt. Den 191 cm høje wing kommer til Esbjerg fra Herlev Eagles, hvor han i 31 kampe har scoret 12 mål og leveret 19 oplæg til scoringer.

- Det glæder os meget, at det er lykkedes at sikre en aftale med Herlev og Jordan Knackstedt, der betyder et øjeblikkeligt skifte for Knackstedt til Esbjerg Energy. Vi mener, at aftalen er god for alle parter, og jeg vil gerne takke Eagles-organisationen for en professionel håndtering af vort ønske, udtaler direktør i Esbjerg Energy, Peder Krogsgaard.

 

Jordan Knackstedt er født i Saskatoon, der med mere end 200.000 indbyggere er den canadiske provins Saskatchewans største by.

- Vi har bl.a. set Jordan Knackstedt i kampene mod os og vi har vurderet hvilke kompetencer vi ønskede at tilføre vort mandskab. Konklusionen var, at han var den profil vi kunne tilknytte holdet, som bedst matchede vore ønsker, fortæller cheftræner Mark Pederson fra Esbjerg Energy.

- Vi mener, at han tilfører holdet nogle egenskaber, som vi mener kan styrke holdet som helhed. Vi hører godt om ham, både som spiller og som menneske. Nogle har ment, at han for ofte ender i straffeboksen, men når man se på karrieren som helhed, så har han ikke særligt mange udvisninger. Men har arbejder hårdt for holdet og formår at score og levere oplæggene til holdkammeraterne, fortsætter Energy-coachen.

 

Jordan Knackstedt har spillet mere end 200 kampe i American Hockey League og mere end 130 i East Coast Hockey League. Samtidigt har canadieren spillet i Sverige, Italien, Rusland og Tyskland.

- Og så er Jordan Knackstedt jo en stor spiller. Måske ikke Metal Ligaens hurtigst spiller, men han formår at bringe spillet ned i et lavere tempo, som passer ham. Han gør sine medspillere bedre, og så formår han at styrke sit holds powerplay. Det har vi set, når vi har spillet imod Jordan, hvor han har gjort ondt på os. Så nu kan vi håbe på, at kunne udnytte hans færdigheder til fordel for Esbjerg Energy, pointerer Mark Pederson.

- Han er en klog spiller. Han læser spillet godt og formår at skabe noget ud af ingenting. Han har den nødvendige tålmodighed i sit spil til at skabe de afgørende scoringsmuligheder, slutter den 49-årige Energy-coach.

 

Jordan Knackstedt formåede i sidste sæson at spille på hold med Energy-backen Kodie Curran i Greenville Swamp Rabbits og med Esbjerg-forwarden Jared Knight i Quad City Mallards.

 

Knackstedt har lavet en aftale med Esbjerg Energy for den resterende del af sæsonen.

 

Knackstedt tiltræder i Esbjerg tirsdag. Han er dermed ikke med, når Energy mandag aften spiller udekamp i Rødovre.

3. februar

Esbjerg Energy vandt Esbjerg Kommunes Idrætspris 2016

Fredag aften blev der afholdt Idrætsfest i Musikhuset.

Denne aften har til formål at hylde idrætsudøvere der i 2016 er blevet henholdsvis danske-, nordiske-, europa- eller verdensmestre. I år skulle ikke mindre ned 111 idrætsmestre hyldes, og det er faktisk rekord for den traditionsrige fest i musikhuset.

Esbjerg Energy var nomineret til Idrætsprisen 2016 i skarp konkurrence med håndboldpigerne fra Team Esbjerg og speedwaykører Niels Kristian Iversen.

Esbjerg Energy blev udråbt som vinder af Borgmester Johnny Søtrup og satte punktum for et forrygende år, hvor klubben fik sit sjette danske mesterskab i hus.

Følg linket herunder og se præsentationsvideoen med Esbjerg Energy.

https://vimeo.com/202346199

Hvis du har lyst til at se afgørelsen, kan den ses på Facebook. Samt muligvis også en sang der bringer minderne frem fra de gyldne timer på torvet.

https://www.facebook.com/EsbjergEnergy/

 

2. februar

Bambi på glatis

Torsdag aften dannede Granly Hockey Arena rammen om ishockey på ekstraordinært højt plan.

Esbjerg Energy´s Målsponsorer skulle på isen sammen med spillerne i en lille mix-turnering over 4 grundspilskampe, inden vinderne kunne finde i de efterfølgende playoff-kampe.

Isen i Granly Hockey Arena var omdannet til 2 mindre baner, hvor der ihærdigt blev kæmpet om hvert point. Alle holdene var sammensat af spillere og sponsorer, som alle havde nogle fornøjelige oplevelser.

 

Den afgørende finalekamp mellem Cartop og TS Tech var en intens affære, som endte 1-1 efter ordinær tid. Herefter gik kampen direkte i Shoot Out hvor begge hold brænder de første 3 skud, bliver det en duel mellem Søren Nielsen fra TS Tesch og Tyler Fiddler fra Cartop. Fiddler scorer på sit skud, nu er det den unge dansker som alt presset ligger på, men han kan ikke stå for presset, han brænder og dermed kunne Cartop trække sig sejrrigt ud af duellen og lade sig kåre som vinder af turneringen.

Som afslutning på turneringen fik deltagerne serveret en dansk bøf med bløde løg fra Erik Jensen Slagterforretning.

Aftenen blev rundet af med et glædeligt gensyn med sidste års kaptajn Aaron Lee, der var inviteret til Danmark for at deltage i kåring af årets Idrætspris i Musikhuset.

Esbjerg Energy er sammen med Team Esbjerg og Niels Kristian Iversen nomineret til årets Idrætspris.

 

31. januar

Esbjerg Energy vendte 0-3 til overtidssejr

Esbjerg Energy viste høj moral, da holdet tirsdag aften vendte 0-3 til en 5-4 sejr i overtid over Rungsted Seier Capital i Hørsholm Skøjtehal. Det så nemlig skidt ud undervejs, og selvom det startede nogenlunde fornuftigt med 0-0 efter 10 minutter, så tog det kun seks minutter for hjemmeholdet at komme på 3-0.

To af målene var af den trælse slags, hvor marginalerne spillede Esbjerg et puds. Først ville Anders Krogsgaard blokere pucken, men endte i stedet med at styre pucken forbi Nicolaj Henriksen til 1-0. 2-0 målet var et flot gennemspillet angreb, hvor der ikke var så meget at stille op, men så igen 3-0 målet, hvor Nikolaj Rosenthal fra en position bag målet sendte pucken i nettet via Henriksens skøjte. Det er bare den slags mål, der gør mentalt ondt.

Det begyndte faktisk at minde lidt om søndagens kamp mod Frederikshavn, hvor modstanderen også kom lidt for let til deres mål, men heldigvis kunne Esbjerg i dag svare igen, og fik mod slutningen af perioden presset Rungsted så meget, at det fremprovokerede en fejl, som Søren Nielsen endte med at sende i nettet til en 3-1 reducering.

Den reducering gjorde godt, og i anden periode kom Esbjerg tidligt i powerplay, og efter to store chancer kom 3-2 reduceringen med 16 sekunder tilbage af udvisningen. Det var Brock Nixon, der med en lækker aflevering splittede værternes forsvar, og fandt en umarkeret Kodie Curran, der fikst sendte pucken indenom Tuomas Tarkki i Rungsteds mål.

Esbjerg var godt kørende nu, men jagten på udligningen måtte sættes på hold de næste minutter, da Jeppe Vinther sendte pucken ud over banden, og den var kun lige overstået da Henrik Mærsk fik to plus to for en høj stav, der samtidigt sendte Kent McDonell ud af kampen. Udvisningerne blev sikkert overstået, og jagten på udligningen kunne genoptages. Den kom så med godt fire minutter tilbage af midterperioden, da Jared Knight modtog pucken med siden til målet og flot slyngede pucken op i nettaget til en fortjent 3-3 udligning. Rungsted havde en kæmpe chance med to minutter tilbage, men heldigvis gik den centimeter forbi målet.

Tredje periode blev i første omgang lidt mere forsigtigt. De første fem minutter gik uden de store chancer, og da en dobbeltudvisning sendte holdene i fire mod fire blev det endnu mere forsigtigt. Fuldtallig igen begyndte Esbjerg at røre på sig offensivt, og Ryan Martindale havde lidt før midtermærket i perioden to store chancer, som var tæt på at give Esbjerg sin første føring denne aften.

Sådan skulle det ikke gå, og da der manglede ni et halvt minut slog hjemmeholdet pludselig kontra. Her blev Esbjergs defensiv slået skæv, da en spiller mistede et skær hjem af banen og røg i isen, og det gav David Suvanto plads til at gå på mål, og via Henriksens udstyr endte pucken uheldigvis i nettet til en 4-3 føring til Rungsted.

Endnu engang måtte Esbjerg jagte en udligning, og efter seks minutters forgæves forsøg tilsmilede heldet endelig mestrene. Lidt ud af ingenting lagde Anders Krogsgaard pucken i retning mod målet, og her lykkedes det lige akkurat Brock Nixon at få spidsen af staven på pucken, og den strøg videre op over Tarkkis benskinne til 4-4.

Der manglede tre minutter, og dem sad hjemmeholdet mest på. Spillet foregik i hvert fald mest på Esbjergs banehalvdel, og der var ingen tvivl om, at det ene point ville være en lille sejr for Esbjerg som kampen havde udviklet sig. 4-4 holdt perioden ud, og kampen skulle nu afgøres i overtid. Den var 54 sekunder gammel, da Tyler Fiddler og Ryan Martindale kom i en to mod én. Fiddler holdt tungen lige i munden, og sendte elegant pucken op i nettaget til en forløsende 5-4 scoring, og dermed et ekstra point til Esbjerg Energy.

Ekstra pointet er selvfølgelig vigtigt, men mon ikke måden det skete på er endnu vigtigere, da det trods alt ikke er hver dag, at et hold kan komme tilbage fra at være bagud 3-0. Esbjerg mangler seks kampe inden slutspillet, og den næste kamp er mandag den 6. februar, hvor holdet skal en tur til Rødovre.

Kampen i tal

Rungsted Seier Capital - Esbjerg Energy     4 - 5 o.t.

09.56   1-0   Joakim Holten-Møller (Boysen og McDonell)

11.10   2-0   William Boysen (Christensen og McDonell)

15.05   3-0   Nikolaj Rosenthal (Holten-Møller)

17.51   3-1   Søren Nielsen (Koch og Knight)

24.39   3-2   Kodie Curran (Nixon og Fiddler) PP1

35.42   3-3   Jared Knight (Bruggisser og S.Nielsen)

50.35   4-3   David Suvanto

56.41   4-4   Brock Nixon (Krogsgaard og Martindale)

60.54   4-5   Tyler Fiddler (Curran og Henriksen)

Udvisninger:

Rungsted Seier Capital     3 x 2 min

Esbjerg Energy     5 x 2 min

Tilskuere: 671

Steffen Frank og effektiviteten til forskel, da Frederikshavn tog revanche

Esbjerg Energy – Frederikshavn White Hawks 2–6 (1-3, 1-1, 0-2)

En flot Esbjerg-stime endte brat da Frederikshavn, fuldt fortjent og med manér, tilføjede vestjyderne årets første nederlag i ordinær spilletid. Der var ikke meget der fungerede for vestjyderne denne søndag, hvor gæsterne kom alt for let til deres mål, mens Esbjergs manglende effektivitet og præcision tidligt tog spændingen ud af kampen. Steffen Frank stjal rampelyset med et hattrick og en assist for nordjyderne.

Frederikshavn havde søndag eftermiddag mulighed for at tage hurtig revanche i Granly Hockey Arena, efter at man i torsdags for en sjælden gangs skyld måtte se sig blanket på egen is, hvor Esbjerg kunne drage hjem til vestkysten med en sejr på 0-2 i det nordjyske.

Esbjerg er efterhånden gået hen og blevet en del af et særdeles tæt og spændende midterfelt, mens Frederikshavn, forud for dagens spillerunde, havde syv points ned til Gentofte på 4. pladsen.

Nordjyderne måtte søndag undvære Christian Kristiansen og karantæneramte Mathias Bau Hansen, mens Esbjerg var uden Niklas Andersen og David Lidström.

Thomas Lillie vogtede gæsternes mål, mens Esbjerg havde givet Mathias Seldrup genvalg ovenpå den flotte præstation torsdag aften i Frederikshavn.

Esbjerg startede bedst, men Frederikshavn tog over

Esbjerg startede som lyn og torden. Der var således ikke spillet mere end ni sekunder, før Ryan Martindale var utroligt tæt på at få styret et oplæg fra Brock Nixon i mål. Men forsøget gik lige over og gæsterne slap med skrækken.

Et halvt minut senere var der bud efter en scoring i modsatte ende, da Marcus Olsson fra nært hold var tæt på at overliste Seldrup, som dog nåede at tage fra i værternes mål.

Det skulle vise sig, at blive vestjyderne der først kom på tavlen, da Søren Nielsen efter to minutters spil fandt et hul mellem benene på Lillie, fra en position lavt i faceoff-cirklen. 1-0 og stor jubel i den velbesøgte Granly Hockey Arena.

Glæden skulle dog vise sig at blive kort for Esbjerg, der tre minutter senere kunne se Steffen Frank udligne til 1-1, da han, fra hvad der lignede en ufarlig vinkel, stille og roligt smed pucken op i fjerneste målhjørne, bag en helt uforberedt Seldrup i Esbjergs mål. En lumsk og yderst velplaceret afslutning fra rutinerede Frank.

Minuttet efter var gæsterne tæt på at bringe sig i front, da Sebastian Svendsen tæt under mål kom frem til en farlig styring, som Seldrup dog fik afværget med benskinnen.

Der var på dette tidspunkt tale om en yderst livlig periode, hvor der var et godt tempo i spillet og hvor det blev til chancer i begge ender. Gæsterne overtog dog snart momentum og satte sig på hovedparten af perioden.

På den baggrund var det da heller ikke helt ufortjent, at Jeff Ulmer efter 11 minutters spil kunne bringe Frederikshavn i front med 1-2 i power play. Jeppe Vinther havde trukket en udvisning for holding i egen zone og Ulmer takkede ved tørt at hugge pucken ind bag Seldrup ude fra blue line.

Der herskede i de efterfølgende momenter stor forvirring og usikkerhed i Esbjergs forsvar og gæsterne havde alt for let spil, da markeringerne slet ikke sad tæt nok fra vestjydernes side.

Kristoffer Lauridsen var tæt på at udbygge gæsternes føring efter 13 minutters spil og Esbjerg var i det hele taget på hælene. Der havde da også ligget endnu et Frederikshavn-mål i luften i et stykke tid, da Steffen Frank få øjeblikke senere gjorde det til 1-3. Frank fik alt for let spil og Seldrup så ikke helt godt ud i Esbjergs mål, da den halvforkølede afslutning, via Seldrups arm, fik lov at smutte ind bag den unge keeper.

Esbjerg-træner Mark Pederson udbad sig herefter fornuftigt en time out, men Seldrup blev i vestjydernes mål og rent spillemæssigt var der ikke umiddelbart den store forandring at spore.

Nordjyderne fortsatte således ufortrødent deres høje pres og forcheckkede eksemplarisk midt og sidst i perioden, hvor Esbjerg kun sporadisk fik sig etableret i gæsternes zone. Frederikshavn gjorde det enkelt og havde tur i den på afslutningerne, mens Esbjerg slet ikke fik skabt nok fremad i banen.

Kun et fornemt indgreb af Seldrup forhindrede David Liffiton i at bringe gæsterne på 1-4, da Liffiton pludseligt fik alt for meget plads, kunne tage et par skøjtetag ind i banen, for at komme frem til en helt fri afslutning på Esbjerg-keeperen.

Esbjerg manglede skarphed og effektivitet i power play

Fra starten af anden periode var det fortsat gæsterne der var i teten. Marcus Pedersen fik markeret sig med en glimrende baghåndsafslutning tidligt i perioden, som Frederikshavn sad på de første fire minutter, indtil Bretton Stemler fik raget en udvisning til sig. Ryan Martindales forsøg i sidenettet var dog det tætteste værterne kom en scoring ved den lejlighed.

Lidt tumult efter otte minutters spil afstedkom et power play til Frederikshavn, da bl.a. Jared Knight blev udvist i 2 + 10 min. for checking to the head. I overtalsspillet der fulgte viste gæsterne den effektivitet, som Esbjerg havde savnet, da Nick Olesen gik på mål og Steffen Frank hurtigt var over returpucken, som køligt blev langt ind under Seldrup til 1-4. Franks tredje scoring på tre forsøg, i løbet af mindre end en halv kamp, ganske imponerende.

Gæsterne fik raget et par dumme udvisninger til sig efter 11 minutters spil. Under en afventende udvisning til Kasper Kristensen valgte Nick Olesen således at nedlægge en Esbjerg-spiller i kamp om pucken på vej ned mod det tomme Esbjerg-mål, som gæsterne under ingen omstændigheder ville have kunnet score i, grundet den afventende udvisning.

To minutters fem mod tre spil gav den ventede belejring af gæsternes zone, hvor Lillie var under heftig beskydning. Gæsternes box play var dog stærkt, mens skarpheden og effektiviteten fortsat manglede hos vestjyderne.

Frederikshavn løb ind i yderligere tre udvisninger mod slutningen af anden periode og det var i endnu en fem mod tre-situation, at det omsider lykkedes for Esbjerg at få reduceret, da Phillp Bruggisser efter 18 minutters spil lagde pucken til rette fra sig selv og resolut bragede den op i målhjørnet bag en chanceløs Lillie i gæsternes mål.

Frederikshavn på autopilot

Esbjerg forsøgte at presse på fra starten af tredje periode og kom da også frem til et par muligheder til hhv. Tyler Fiddler og Brock Nixon, men ellers så var det et Frederikshavn-hold i kontrol, som stille og roligt kørte sejren hjem.

Fem minutter inde i perioden scorede Kristoffer Lauridsen gæsternes tredje power play-mål i kampen, da han usvigeligt sikkert smækkede en baghåndsafslutning op i nettaget til 2-5, i øvrigt efter forarbejde af Steffen Frank.

Esbjerg havde fortsat svært ved at få tingene til at fungere. Vestjyderne virkede lidt modløse i deres ageren på isen, kom for sent på pucken i flere situationer og vandt for få nærkampe.

13 minutter inde i perioden lukkede og slukkede Sebastian Svendsen endegyldigt kampen, da han fik for meget tid og plads og forholdsvist enkelt kunne sende en baghåndsafslutning helt op i krogen. 2-6 og Frederikshavn fik dermed eftertrykkeligt vasket pletten af fra torsdagens hjemmebanenederlag.

Esbjerg med arbejdssejr; trak fra i tredje periode mod Rungsted

Esbjerg Energy – Rungsted Seier Capital 3–1 (0-0, 1-1, 2-0)

Esbjerg tog endnu et step i jagten på en top 4-placering, da man tirsdag hentede årets syvende sejr ud af otte mulige. Kollektivet sejrede således, da Esbjerg fik kæmpet sig til en arbejdssejr i en kamp, der var mere spændende end den var velspillet.

Metal Ligaens 4’er fra Rungsted skulle tirsdag aften forsøge at fastholde topplaceringen, da de gæstede Granly Hockey Arena i Esbjerg. Nordsjællænderne har generelt været stabile hen over hele sæsonen, mens Esbjerg først rigtigt for alvor er begyndt at røre på sig her i 2017, hvor det er blevet til 19 points ud af 21 mulige.

Gæsterne stillede tirsdag uden Mathias Røndbjerg, Nicolai Weichel, Oliver True og Noah Samsøe. Rungsted havde således kun fem omklædte backs til aftenens kamp. Hos Esbjerg måtte man atter undvære David Lidström og Nicolaj Jepsen.

Nicolaj Henriksen vogtede Esbjergs mål, mens Rungsted havde den finske nyerhvervelse Tuomas Tarkki i kassen.

Stærk indledning af Rungsted

Det blev Esbjergs Carson McMillan, der tegnede sig for kampens første chance, da han efter et par minutters spil fik styret et forsøg fra Jannik Christensen lige forbi mål.

Men det var gæsterne der kom klart bedst fra start og som havde godt fat i kampens indledning, hvor man formåede at presse Esbjerg langt tilbage på isen i flere sekvenser. Der var således ikke meget ”busben” over gæsternes spil i første periode, hvor man var meget bevægelige og offensive.

Esbjerg-keeper Nicolaj Henriksen måtte ud i en hurtig og svær forflytning for at forhindre en scoring til gæsterne efter seks minutters spil, da Mikael Christensen fik testet den vestjyske målmand med en hurtig firsttimer tæt under mål.

Også Morten Green fik budt ind med et giftigt forsøg omkring det 11. minut, da han fra en halvspids vinkel fik sendt et godt skud på mål. Forinden havde Rungsted overlevet en udvisning til Nicholas B. Jensen.

Esbjerg overtog kampens momentum efter et kvarter, hvor der var bud efter et vestjysk føringsmål ved flere lejligheder. Gæsterne var nu presset tilbage i egen zone og Esbjerg-angriberne kredsede ved flere lejligheder om Tarkki i Nordsjællændernes mål.

Rungsted-spillerne begyndte at halte efter og mod slutningen af perioden afstedkom dette et par udvisninger, da man med ulovlige midler jagtede de bevægelige Esbjerg-forwards i egen zone.

Vestjyderne fik et halvt minuts spil i fem mod tre mod periodens slutning, men manglede lige det sidste og man kunne gå til pause med 0-0 på tavlen og forberede sig på starten af anden periode, som bød på 1:14 i overtal.

Rodet anden periode med sene scoringer

Bort set fra et giftigt forsøg til Sune Hjulmand efter fire minutters spil, så var der mildest talt ikke meget at skrive hjem om i første halvdel af anden periode, hvor spillet var rodet, usammenhængende og med flere adresseløse pasninger fra begge mandskaber.

Nicholas B. Jensen trak sin tredje udvisning i kampen efter otte minutters spil. Hos Esbjerg tilkom Kodie Curran og Ryan Martindale hver en mulighed i det efterfølgende power play, men vestjydernes afslutninger savnede lige det sidste.

Det var ikke meget Rungsted fik skabt fremad i banen på dette tidspunkt i kampen og træner Björn Hellkvist tog konsekvensen og udbad sig en timeout 11 minutter inde i perioden. Gæsternes spil blev herefter mere direkte og målsøgende.

Men det var Esbjerg der fik tilspillet sig den næste store chance, da Søren Nielsen var ved at slippe igennem de nordsjællandske forsvarsværker. Her måtte Jon Palmebjörk hive i nødbremsen for at afværge situationen. Dette kostede en udvisning for holding, til stor frustration for holdkammeraten Brendan Connoly, som fik en 10-minutters straf for dårlig opførsel. Et halvt minut senere blev denne konverteret til en game misconduct, da canadieren smadrede sin stav ind i glasset et par gange ude i straffeboksen.

Frustrationerne var ved at tage over hos gæsterne, som følte sig bortdømt af kampens dommere. Men efter 17 minutter formåede Rungsted at holde hovedet koldt og omsætte frustrationerne til noget positivt, da Nicholas B. Jensen førte pucken frem over isen og ind i zonen, hvor den via Jon Palmebjörk til sidst endte hos kaptajn Morten Green, som køligt og sikkert sendte pucken op i fjerneste hjørne til en Rungsted-føring på 0-1.

Tarkki viste godt og solidt målmandsspil i gæsternes mål, men Esbjerg formåede dog at svare hurtigt igen på Rungsteds mål, da Phillip Bruggisser med et minut tilbage af perioden sendte pucken på mål. Tarkki halvklarede og returen røg ud til Ryan Martindale, som sikkert sendte pucken fladt i mål ved fjerneste opstander. 1-1 og kampen var helt åben forud for tredje periode.

Esbjerg trak fra sidst i tredje periode

Fem minutter inde i tredje periode blev hjemmeholdet ramt af deres første udvisning i kampen, da Jeppe Vinther måtte til afkøling for en hooking i egen zone. Situationen blev dog neutraliseret minuttet efter, da Fabian Brunnström brugte en brækket stav til at forhindre et Esbjerg-opspil.

Ellers skulle man frem til kampens sidste fem minutter, for at finde højdepunkter. Morten Green spillede en god kamp for gæsterne og kaptajnen fik budt ind med en afslutning efter en fornem solotur med godt fire minutter tilbage, men Henriksen afværgede i værternes mål.

Minuttet efter tippede kampen til Esbjergs fordel. Tyler Fiddler havde taget opstilling på blå linje, hvor han ventede på det helt rette moment. Canadieren, der fik alt for meget tid og plads, skulle ikke vente længe, da Brock Nixon var hurtig i opfattelsen og fandt sin landsmand med en hård og præcis pasning frem i banen. Fiddler eksekverede usvigeligt sikkert på break away og smækkede skiven højt op i målet til 2-1, efter en blunder af gæsternes defensiv.

Rungsted satsede til sidst, da man med 1:53 tilbage erstattede Tarkki med en ekstra markspiller. Helt tæt på kom nordsjællænderne dog ikke. I stedet kunne Esbjerg lukke kampen med en scoring til 3-1 50 sekunder før tid, da Kodie Curran uselvisk afleverede til Carson McMillan, som nemt sendte pucken ned i det tomme mål. Curran fik dermed tegnet sig for en assist på alle tre Esbjergmål.

21. januar

Flot sejr i Odense

Lørdag aften stod Esbjerg Energy og Odense Bulldogs igen over for hinanden blot 22 timer efter fredagens opgør i Granly Hockey Arena var endt med en Esbjerg sejr på straffeslag. Mathias Seldrup passede målet, men ellers var startopstillingen den samme.

Noget andet, der også var det samme var, at Jannik Christensen, nu blot efter 26 sekunder, tog en udvisning på Dale Mitchell. Det gav overtal til hjemmeholdet, men den blev udlignet af en Mathias Thinnesen udvisning 48 sekunder senere, og så kom der ikke noget ud af det.

Det gjorde der til gengæld efter små fire minutter, hvor hjemmeholdets Toni Romano blev kaldt for en tripping, og her tog det kun ni sekunder, før Carson McMillan blev sat godt op. Han kvitterede iskoldt ved at klaske pucken op i nettaget til en esbjergensisk 1-0 føring.

Der var gang i udvisningerne, og næste mand i boksen blev Phillip Bruggisser for en knætakling. Esbjerg stod solidt, og hjemmeholdet manglede en smule præcision i afleveringerne, og udvisningen blev fint afværget. Små to minutter herefter blev det 2-0 til Esbjerg Energy. Et flot opspil endte med, at Anders Krogsgaard kunne servere pucken for en ganske umarkeret Sune Hjulmand, der let kunne sende pucken ind bag Tadeas Galansky i Odenses mål.

Hjemmeholdet virkede rystede, og havde de næste minutter svært ved at få spillet til at fungere, og det kostede endnu en fynsk udvisning, som Esbjerg dog ikke fik udnyttet. Periodens sjette og sidste udvisning tilfaldt Kodie Curran, og her måtte Mathias Seldrup diske op med et par fine indgreb. Farligste forsøg stod Jannik Christensen faktisk for, da han næsten fik styret en afslutning ind bag Seldrup, der med en refleksredning flot fik afværget.

2-0 til Esbjerg var stillingen, da anden periode begyndte, og den startede mere forsigtigt. Der blev arbejdet hårdt i defensiven, og da Odense stadig ikke havde helt styr på puck kontrollen blev Esbjergs forsvar ikke sat på de helt store prøvelser. Der blev luret på omstillingerne, og efter ni minutters spil kom en stor én, da Tyler Fiddler brød Odenses opspil og kom i en to mod én med Ryan Martindale. Pasningen lå fint nok, men desværre stod Galansky i vejen for en 3-0 scoring.

I sidste halvdel af anden periode pressede hjemmeholdet på. En sjælden sløset clearing gav en stor chance til Odense, der heldigvis sendte pucken forbi målet. Minuttet efter blev Esbjergs førstekæde fanget inde på isen, og efter tre icinger blev presset så voldsomt, at det kostede et skud på stolpefoden og kort efter en trætheds holding til Jannik Christensen, som dog gjorde, at der kunne komme friske kræfter ind på isen.

De friske kræfter holdt heldigvis Odense fra de helt store chancer, og endnu et powerplay blev afværget. Det defensive udgangspunkt blev holdt de sidste tre minutter af perioden, og Esbjerg Energy kunne tage en 2-0 føring med ud til sidste periode.

Tredje periode blev noget usædvanlig, og man kan i hvert fald sige, at Esbjerg fik øvet noget boxplay. Hele syv gange måtte en esbjergspiller en tur i straffeboksen. Et par af dem var gode nok, lidt flere var i bedste fald tvivlsomme, og de sidste lignede, udefra set, ren røvtur fra dommerne. Imponerende nok, så holdt spillerne hovederne kolde og viste stor disciplin og undgik ekstra straffe for brok.  I boxplayet blev der arbejdet stenhårdt og mange skud blev blokket inden de nåede ind til Mathias Seldrup.

En skudstatistik, der for tredje periode lød på tre skud til hvert hold viser med al synlighed, hvor godt Esbjergs boxplay kørte, når man tænker på, at man var i undertal i rundt regnet 12 minutter. Det skal så også siges, at Odense heller ikke gjorde det let for sig selv, for til sidst blev det nærmest en opvisning i missede tæmninger og dårlige pasninger fra hjemmeholdets side. Det blev så grelt, at Odenses træner ikke engang tog målmanden ud til sidst, og hvis han havde, var der nok heller ikke gået mere end et par sekunder, før en misset aflevering havde givet en esbjergensisk 3-0 scoring.

Det endte derfor med en god weekend for Esbjerg Energy, der hev fem point hjem mod rækkens nummer to, og ikke mindst så blev både Mitchell og Romano holdt på nul point i weekendens to opgør – det i sig selv er stærkt gået.  Næste opgave for Esbjerg Energy er på tirsdag, hvor Rungsted Seier Capitals gæster Granly Hockey Arena. Der er kampstart kl. 19.00.

Kampen i tal

Odense Bulldogs – Esbjerg Energy                  0 – 2

03.47                  0-1                       Carson McMillan (Bruggisser og Andersen) PP1

09.00                  0-2                       Sune Hjulmand (Krogsgaard og Martindale)

Udvisninger:

Odense Bulldogs                        4 x 2 min

Esbjerg Energy                            11 x 2 min

Tilskuere: 1.321

 

 

Søren Nielsen blev helten, da Esbjerg vandt efter straffeslag

Esbjerg Energy – Odense Bulldogs 3–2 (1-0, 1-1, 0-1, 0-0, 1-0) GWS

Der skulle 65 minutters spil og seks straffeslag til inden der blev fundet en vinder, da en intens, underholdende og velspillet kamp fredag aften blev afviklet i Granly Hockey Arena. Esbjerg spillede en solid kamp og savnede effektivitet, mens Odense kendte deres besøgstid når chancen bød sig. Søren Nielsen leverede en fornem præstation og kronede indsatsen med den afgørende scoring på straffeslag.

Fredagens opgør i Granly Hockey Arena stod mellem Esbjerg og Odense. Fynboerne indtager efter en stærk periode andenpladsen i tabellen og har netop leveret en flot indsats i Italien, hvor man deltog i finalerunden af Continental Cup. Men fredag var det altså atter ”hverdag” for Odense-mandskabet, da de spillede deres første kamp i Metal Ligaen i 10 dage.

De gulblusede værter fra Vestkysten har også fået en god start på det nye kalenderår med 13 points i fem kampe, hvorfor dagens opgør blev imødeset med spænding.

Med returopgør i Odense allerede lørdag aften ville der være mulighed for en hurtig revanche for det tabende hold, mens det må siges at være så som så med restitutionsmulighederne hos de to mandskaber.

Odense måtte fredag aften undvære Rasmus Lyø og Asger Petersen, mens Esbjerg stillede uden David Lidström og Nicolaj Jepsen.

Tadeas Galansky vogtede vanen tro gæsternes mål, mens Esbjerg fredag aften havde overladt tjansen til Nicolaj Henriksen.

Underholdende første periode med højt tempo

Kampens indledning blev intens, men grundet en række tidlige udvisninger gik der lige nogle minutter, før de to hold fandt rytmen.

Jannik Christensen gjorde sig bemærket med en roughing-udvisning på Dale Mitchell efter blot 34 sekunders spil. Odense pressede godt på i overtalsspillet der fulgtes i kølvandet på udvisningen og særligt Robin Sterner var tæt på for fynboerne, som dog måtte se Henriksen komme i vejen med et godt indgreb i Esbjerg-målet.

Kort tid før Jannik Christensens udvisning udløb rendte Tyler Fiddler ligeledes ind i en udvisning og gæsterne kunne dermed fortsætte deres power play. Men trods overtag og kvalificeret overtalsspil, så fandt fynboerne ikke den fornødne åbning i Esbjergs box play.

Netop som værterne var blevet fuldtallige var det gæsternes tur til at afprøve siddekomforten i udvisningsboksen, da Robin Sterner blev udvist for en lidt tynd tripping. Svenskeren var da også alt andet end tilfreds med udvisningen og fik på den måde tilmed pådraget sig en udvisning for usportslig optræden, da han brokkede sig overfor dommerne.

Esbjerg havde dermed fire minutters power play til at forsøge at få prikket hul på Galansky i gæsternes mål. Vestjyderne behøvede dog kun tre af de fire minutter, da Jared Knight efter otte minutter bragte Esbjerg i front med 1-0 på en lumsk håndledsafslutning fra udkanten af slottet. Kort forinden havde både Esben Nielsen og Tyler Fiddler være ganske tæt på for værterne, som pressede hårdt på.

Brock Nixon var tæt på at udbygge Esbjerg-føringen efter 13 minutter, da markeringerne svigtede i Odenses defensiv. Esbjerg-kaptajnen blev efterladt med alt for meget tid og plads foran Galansky. Forsøget gik dog lige forbi og gæsterne slap med skrækken.

Esbjerg havde generelt det største drive og spillede med mest energi i første periode, hvor man havde mest fart i skøjterne og trak sig bedst ud af de fleste nærkampe. Søren Nielsen virkede veloplagt og havde flere gode aktioner for vestjyderne, mens Robin Sterner var mest iøjnefaldende hos gæsterne, som fik en gigantisk mulighed til netop Sterner, i periodens sidste sekund, hvor svenskeren hårdt presset lige nøjagtigt ikke fik sendt pucken ind i det halvtomme mål bag Henriksen.

Odense kom tilbage og vandt momentum

Gæsterne kom ud til anden periode med langt mere fart og hjerte end man havde set i første periode og Esbjerg blev da også tidligt presset tilbage i egen zone.

Derfor var det bestemt heller ikke ufortjent, at fynboerne udlignede til 1-1 seks minutter inde i perioden. Det var dog på en lidt billig baggrund, da Esbjerg i situationen nærmest havde slået op i banen rent forsvarsmæssigt.

Vestjydernes forsvarsspil svigtede således gevaldigt, da Frederik Høgh efter seks minutter fandt en umarkeret Robin Sterner midt i slottet, hvor den solide svensker blot skulle sætte bladet på for at skabe balance i regnskabet. Odense var klart bedst på dette tidspunkt i kampen og scoringen havde ligget i luften i nogle minutter.

Et par minutter senere var Mikkel Ankjær tæt på at bringe Odense i front, da Jannik Christensen ikke fik clearet pucken, hvorefter Ankjær kunne stryge af sted i et break away. Men Henriksen hev en af de vigtige redninger op af hatten og stillingen var dermed fortsat 1-1.

Lidt imod spil og chancer, på dette tidspunkt i anden periode, formåede Esbjerg at bringe sig i front med 2-1 efter 11 minutters spil. Igen var forsvarsspillet ikke for overbevisende, da Michael Eskesen stod foran eget mål og kiggede ishockey, mens Brock Nixon fandt en helt blank Ryan Martindale ved fjerneste stolpe. Martindale vippede enkelt pucken op i nettaget og den rutinerede Odense-back kunne slukøret skøjte mod spillerboksen.

Scoringen så ud til at give Esbjerg en vitaminindsprøjtning, da vestjyderne nu igen satte sig på kampens momentum. Efter 14 minutter fik Tyler Fiddler chancen på en friløber, men canadieren havde næsten for meget tid og afslutningen blev lidt forkølet. Måske Fiddler fik overtænkt situationen.

Dale Mitchell bød ind med en giftig afslutning fra en position midt i slottet, da der var spillet godt et kvarter, men ellers var det ikke meget fynboerne bød ind med mod periodens slutning.

Nervepirrende afslutning

Indledningen på tredje periode, skulle vise sig at blive en lidt rodet affære. Gæsterne fik trukket en udvisning efter et par minutters spil til Henrik Nielsen, men Esbjerg fandt aldrig rigtigt melodien i overtalsspillet ved den lejlighed.

Som perioden skred frem blev spillet dog bedre og især Esbjerg viste gode momenter som man rundede de otte minutter. Søren Nielsen tegnede sig atter for flere gode aktioner, men også Jared Knight gjorde en god figur og fik budt ind med en glimrende afslutning.

Fynboerne fik sig dog arbejdet godt ind i kampen igen og omkring det 14. minut blev der lagt et solidt pres på værterne. Både Michael Eskesen og Mathias Thinnesen havde store chancer tæt under mål, men Henriksen sprællede i vestjydernes mål.

Da der resterede to minutter kunne Esbjerg dog ikke modstå presset. Michael Eskesen sendte pucken på mål, Henriksen halvklarede og Rasmus Bjerrum fulgte op. 2-2 og det lugtede af overtid. Mod slutningen af perioden fik Esbjerg dog chancen i power play, men værterne formåede ikke at straffe Simon Grønvaldts udvisning.

Ensidig overtidsperiode – Søren Nielsen varm på straffe

I overtiden var Esbjerg helt og aldeles altdominerende. Odense formåede dårligt at få sig bevæget over vestjydernes blå linje, mens værterne i modsatte ende nærmest vadede i gigantiske chancer: Ryan Martindale, Jared Knight, Søren Nielsen, Kodie Curran og Anders Krogsgaard kunne alle have afgjort for Esbjerg, men effektiviteten lod meget tilbage at ønske og Galanskys mål virkede til tider nærmest forhekset.

Overtidsperioden løb ud og til stor ærgrelse for Esbjerg-spillerne, formåede man altså ikke at afgøre kampen til egen fordel her, trods et massivt overtag.

Det lykkedes så til gengæld i straffeslagskonkurrencen, hvor Esbjergs Søren Nielsen var den eneste af de seks skytter, der formåede at få pucken i nettet. Men det blev så til gengæld også gjort med maner, da den teknisk velfunderede forward, efter et par hurtige træk, smækkede skiven usvigeligt sikkert helt op i fjerneste hjørne.

Thor i OnsdagsSporten

Thor har været forbi Bjarne i OnsdagsSporten. Her snakker han lidt omkring:
- De seneste kampe
- Forstærkninger til truppen

OnsdagsSporten

Esbjerg afgjorde på stærk 3. periode

Esbjerg Energy – Rødovre Mighty Bulls 5–2 (1-1, 0-1 , 4-0)

Esbjerg lagde yderligere afstand til Rødovre i bunden af tabellen, da man fredag aften hentede en sejr på 5-2, som ikke kom helt så nemt i hus, som cifrene kunne antyde. Vestjyderne var således i problemer i 2. periode, men satte ind med en stærk slutspurt og tre mål på otte minutter i starten af 3. periode. Kampen bød i øvrigt på hele 98 udvisningsminutter.

Forud for aftenens kamp mellem Esbjerg (8) og Rødovre (9), var afstanden mellem de to hold på 16 points. Esbjerg kan efterhånden begynde at skimte midterholdene i tabellen, efter at have været mere eller mindre isoleret på 8. pladsen gennem en stor del af sæsonen.

Men vestjyderne synes at have fundet melodien på det seneste, hvor spillet har været glimrende og hvor der også er kommet en del points ind på kontoen. Rødovres håb om at indfange vestjyderne led til gengæld et knæk, da man for tre dage siden måtte se Herlev løbe med de to points i en overtidsafgørelse.

Esbjerg var fredag aften uden David Lidström og Nicolaj Jepsen, mens Rødovre måtte undvære Thomas Olsen, Mads Carlsen, Emil Christensen og Marco Illemann.

Chris Carozzi vogtede Rødovres mål, mens Esbjerg stillede med Nicolaj Henriksen.

Tempofyldt men chancefattig 1. periode

Første periode bød på en tempofyldt start, hvor der var action i begge ender allerede ganske tidligt i perioden. Begge hold fik da også trykket af et par gange, hvor Matthias Asperup hurtigt fik testet Henriksen i Esbjerg-målet.

Esbjerg overtog stille og roligt initiativet som man rundede de fem minutter og vestjyderne havde da også momentum, da man løb ind i kampens første udvisning efter otte minutters spil. Det var Jeppe Holmberg der måtte til afkøling for en tripping i egen zone.

Til værternes held kunne Rødovre dog ikke rigtigt få overtalsspillet til at glide og Sjællænderne fik sig ikke noteret for meget mere end et halvforkølet forsøg til Steffen Klarskov.

Forkølet var det bestemt ikke, da Andreas Grundtvig bragte gæsterne på 0-1 efter 16 minutters spil. Morten Andreasen fandt en fremstormende Grundtvig, lige akkurat på den rigtige side af blue line, og afslutningen fejlede absolut ikke noget fra den 17-årige forward, der bragede pucken op i fjerneste hjørne bag en chanceløs Nicolaj Henriksen. En tidlig fødselsdagsgave til den talentfulde Rødovre-spiller, som fylder 18 år i morgen.

I det første kvarter havde der faktisk ikke været ret mange afslutninger i kampen og det havde tilmed været yderst sparsomt med de åbne chancer. Men gæsternes føringsmål så ud til at løsne lidt op for tingene.

Jeppe Vinther måtte tilses efter at være blevet ramt i ansigtet af en stav i skiftet efter Rødovres scoring, men Esbjerg kørte nu godt på og jagtede det udlignende mål.

Esben Nielsen var tæt på med et projektil af en afslutning efter 18 minutter, men man skulle hen til periodens sidste minut, før hjemmeholdet kom på tavlen: Jared Knight blev sat perfekt op af Niklas Andersen og tæt under mål havde amerikaneren ingen problemer med at sende pucken fladt ind under Carozzi til 1-1, som også var stillingen efter de første 20 minutter.

Effektiv Rødovre-indsats og vestjyske udfald

Esbjerg startede fornuftigt i 2. periode, hvor Tyler Fiddler fik sendt en styring på stolpen efter tre minutters spil og et par minutter senere var der bud efter en vestjysk scoring igen, da Henrik Clausens forsøg prellede af på overliggeren.

Hjemmeholdet formåede ikke at drage nytte af deres første power play i kampen, da Kasper Jensen blev udvist for en interference otte minutter inde i perioden. En udvisning til hvert hold indtraf inden Rødovre igen blev fuldtallige og der var i det hele taget ved at komme godt gang i udvisningerne.

Midtvejs i perioden opstod der således tumult nede ved Rødovres mål og efter en række meningsudvekslinger kunne dommerne gøre regnskabet op. Det blev til tre udvisninger til hvert hold, heriblandt 5 + GM til Rødovres Matthias Asperup og Esbjergs Niklas Andersen, som var mest fremme i skoene i forbindelse med infighten.

Jannik Christensen fik raget en frustrationsudvisning til sig for slashing 21 sekunder senere og Rødovre takkede ved at bringe sig i front med 1-2 i overtal, da Kasper Jensen køligt sendte et velplaceret håndledsskud i nettet fra distancen.

Esbjerg tegnede sig i de følgende par minutter for et par chancer til Tyler Fiddler og Søren Nielsen, men spillet hang ikke rigtigt sammen for vestjyderne på dette tidspunkt. Man blev paniske, spillede uden tålmodighed og manglede præcision i pasningerne.

Ryan Martindale fik pådraget sig en dum udvisning for tripping efter 18 minutter og en endnu dummere udvisning for at brokke sig til dommeren efterfølgende. Lidt heldigt for Esbjerg fulgte Jannik Karvinen med i udvisingsboksen et halvt minut senere, da han nedlagde Brock Nixon, som var ved at stikke af sted i et break away ned mod Carozzi i Rødovre-målet.

Stillingen var således fortsat 1-2 da de to hold gik til pause og tredje periode kunne starte med 1:03 i spil fire mod fire.

Esbjerg med otte gyldne minutter tidligt i 3. periode

Publikum i Granly Hockey Arena kunne nervøst imødese starten på 3. periode. Hjemmeholdet havde haft udfald og spillet usammenhængende i 2. periode og startede nu i undertal.

Bekymringerne skulle dog vise sig at blive gjort til skamme, da Esbjerg kom ud med en helt anden gejst og attitude i 3. periode, hvor man bragte balance i regnskabet allerede efter et minut. Det var endda i undertal, at Kodie Curran førte pucken frem over isen og fandt Fiddler inde på midten, hvor han med én hånd på staven flot fik styret pucken op i fjerneste hjørne til 2-2.

Curran havde haft en assist på Esbjergs to første mål, men den kreative canadier var ikke færdig endnu. Fem minutter inde i periode vendte Esbjerg hurtigt spillet og udnyttede den plads der blev, da Rødovre blev fanget på det forkerte ben i forbindelse med en udskiftning. Søren Nielsen strøg af sted mod mål og med en præcis tværpasning fandt han Kodie Curran, som med et par fikse træk fik snydt Carozzi, der blev passeret lavt i målet til 3-2.

Otte minutter inde i perioden blev Esbjergs Søren Nielsen ramt i ansigtet i forbindelse med en Rødovre-afslutning og den unge forward måtte en tur i omklædningsrummet for at blive behandlet.

To minutter senere var Lasse Bang på pletten med en af kampens flotteste detaljer, da han på vej bag Rødovres mål fandt Jared Knight med en snedig pasning bag om ryggen. Knight klappede resolut til pucken og Carozzi var chanceløs ved nærmeste stolpe. 4-2 til Esbjerg og atmosfæren i Granly Hockey Arena havde fået et løft.

Efter 14 minutters spil kom gæsternes Andrey Chistyakov i fokus med en række tåbeligheder, da han begik en udvisning for hooking og efterfølgende præsterede hele tre yderligere udvisninger for dårlig opførsel. Den første på to minutter og de efterfølgende to på ti minutter, som dermed blev konverteret til en GM.

Da Jannik Karvinen godt to minutter senere fik pådraget sig en dobbeltudvisning for en høj stav kunne Esbjerg dermed for alvor få finpudset formen i power play. Overtalsformationerne blev kørt i stilling og der var gevinst med godt to minutter tilbage af kampen, da Sune Hjulmand tæt under mål fandt Tyler Fiddler med en tværpasning, som canadieren blot skulle sætte bladet på, for at gøre det til kampens resultat: 5-2.

I slutfasen nåede Nicolaj Henriksen at hive et par store redninger frem, da Rødovre i to omgange fik chancen på break away. Særligt Steffen Klarskovs mulighed i sidste minut var rigtig stor.

10. januar

Overtidsnederlag i Gentofte

Esbjerg Energys sejrsstime blev brudt, da det tirsdag aften blev til et 2-1 nederlag efter forlænget spilletid mod Gentofte Stars. En game misconduct til Tyler Fiddler sidst i tredje periode kom til at gøre udslaget.

Dermed holdt statistikken endnu engang i opgørende mellem Gentofte Stars og Esbjerg Energy, der i de seneste fem kampe på Sjælland er endt uafgjort efter ordinær tid. Denne gang kom afvigelse så i, at Gentofte for første gang vandt i overtiden. Til kampen var Esbjerg uden David Lidström, Jannik Christensen, Mathias Seldrup og så Sune Hjulmand, der kan blive far, hvad øjeblik det skal være. Mads Søgaard var med som backup keeper.

Det var en meget taktisk præget kamp, som de 253 tilskuere, heraf en god stak medrejsende esbjergensiske tilskuere blev vidne til. Defensiven havde stort fokus, og det gjorde, at det var begrænset, hvad der var af helt åbne chancer. Esbjerg Energy fik nu en rigtig god start alligevel, for der var blot spillet tre et halvt minut, da pucken ender hos Anders Krogsgaard, der fra distancen sendte pucken mod målet. Undervejs ramte den en af hjemmeholdets backer og snød fuldstændigt Seppänen i værternes mål. 1-0 til Esbjerg Energy.

Philip Bruggisser forsøgte sig, inden hjemmeholdet fik kampens første udvisning efter syv minutters spil. En enkelt chance blev det til i dét powerplay. Med otte minutter tilbage af perioden fik Brock Nixon brudt hjemmeholdets opspil, og det endte med et godt kontraangreb, der dog blev afværget af Seppänen.  Med fem minutter tilbage kom endnu en udvisning til Gentofte. Denne her gang var det dog hjemmeholdet, der slog kontra og fik en friløber ned mod Nicolaj Henriksen, der fik lukket godt af.

Det blev en anden periode uden de helt store begivenheder. Jeppe Holmberg havde en god mulighed, da han fik vristet pucken fra en back tæt ved mål, men her var Seppänen igen på plads. Det blev til en ny powerplay chance med fem minutter tilbage af perioden, men hjemmeholdet havde godt styr på Esbjergs powerplay. I periodens sidste minutter kom Gentofte op af skyttegravene, og fik lagt et pres på Esbjergs defensiv, og her måtte Nicolaj Henriksen diske op med en stor refleksredning på et afrettet skud, så stillingen stadig var 1-0 til Energy efter anden periode.

Der kom til at ske lidt mere i tredje periode. Først gav Nicolaj Henriksen en farlig retur efter blot 30 sekunder, og to minutter senere måtte han igen hive en god redning frem på et farligt forsøg. Esbjerg slog lidt efter en kontra, som desværre endte i en for spids vinkel, og efter fire minutters spil kom den første udvisning til Esbjerg. Første bølgen blev afværget, og det var nok i denne omgang, og der var stadig en ét måls føring på tavlen.

Efter otte minutter blev Gentofte ramt af en ny udvisning, men heller ikke denne gang kom Esbjerg frem til de helt åbne chancer. De mange missede powerplay chancer kom til at koste, da hjemmeholdet med lige under otte minutter tilbage fik udlignet til 1-1. Et skud fra distancen blev rettet af inden den nåede ind til Henriksen, og i stedet lagde pucken sig til rette for Loui Blak Olsen, der kunne slå den i et halvtomt mål til 1-1.

Esbjerg kom med en lille offensiv minuttet efter udligningen, og her fra Ryan Martindale tæt ved at sætte en ny føring på tavlen, men pucken sneg sig forbi den ene stolpe. Med lidt under fem minutter tilbage modtog Jeppe Vinther en udvisning for slashing, og så skulle der atter kæmpes for at holde Gentofte væk. Det lykkedes heldigvis, og lidt efter nåede Jared Knight lige at få en god chance, inden den først omtalte fem minutters ramte Esbjerg Energy.

Det var Tyler Fiddler, der efter dommerens vurdering gik så hårdt i ryggen på Mads Eller, at det skulle straffes med en game misconduct. Det blev lidt af en dræber. Ikke blot skulle Esbjerg Energy overleve godt ét minut i den resterende del af tredje periode, men skulle det lykkes, så ventede der over tre minutter i overtiden i tre mod fire.

Det ene point blev heldigvis hevet hjem, men i overtiden gik det galt, da en afrettet puck svævede ind over en prisgivet Nicolaj Henriksen. Et enkelt point blev det dermed til, og Esbjerg Energy kan så småt begynde at se frem til fredag, hvor Rødovre Mighty Bulls gæster Granly Hockey Arena. Der er kampstart kl. 19.00.

Kampen i tal

Gentofte Stars                            - Esbjerg Energy                        2 – 1 o.t.

 

03.29                  0-1                       Anders Krogsgaard (Martindale og Fiddler)

52.13                  1-1                       Luis Blak Olsen (Fisker og Lindhøj)

61.14                  2-1                       Marko Virtala (Virtala og Reikkinen) PP1

 

Udvisninger:

 

Gentofte Stars                                                         4 x 2 min

Esbjerg Energy                            2 x 2 min og 1 x 5+20 min (Fiddler)

 

Tilskuere: 253

 

Esbjerg med tre points mod Herlev uden dramatik

Esbjerg Energy – Herlev Eagles 5–1 (1-1, 3-0, 1-0)

Søndag aften hentede Esbjerg for fjerde gang ud af fire mulige alle tre points mod Herlev, da man hjemme besejrede sjællænderne med sikre 5-1 uden den store dramatik, i en kamp som reelt var afgjort efter 2. periode.

Kigger man 2-3 uger tilbage var Herlev begyndt at røre lidt på sig. Sjællænderne havde kort inden nytår held med at drille både Odense og Frederikshavn, som der blev taget points imod. Siden har man dog måttet strække våben mod selvsamme modstandere, ligesom også Aalborg formåede at besejre sjællænderne.

Esbjerg er for tiden inde i sæsonens måske bedste og mest positive stime både spillemæssigt og resultatmæssigt. Vestjyderne sejrede fredag med sikre 1-4 i Vojens, som også blev besejret på egen is for få uger siden. Metal Ligaens 8’er fra vestkysten har tilmed på det seneste formået at hente sejre mod rivalerne fra Herning og topholdet fra Aalborg.

Så for publikum i Granly Hockey Arena skulle det blive spændende at se, om Esbjerg kunne ride videre på den positive bølge eller om Herlev ville stikke en kæp i hjulet for vestjydernes bestræbelser på at kravle op i tabellen.

Esbjerg har været lidt hårdt ramt på afbudssiden på det seneste, men havde søndag Anders Koch og Niklas Andersen tilbage i holdopstillingen, efter de to på fornem vis har repræsenteret Danmark ved U20 VM i Canada. Søndag var vestjyderne uden David Lidström, Nicolaj Jepsen og Jannik Christensen. Herlev måtte klare sig uden Christian Vaagensø, Frederik Bjerrum, Rasmus Vad Christensen og Morten Mathisen.

Marc Schlæger var på mål for Herlev, mens Esbjerg havde Mathias Seldrup i kassen.

Aggressiv Esbjerg-start

Esbjerg satte sig hurtigt på spillet og havde generelt en offensiv og aggressiv indstilling fra periodens begyndelse. Herlev-spillerne stod lidt for stille tidligt i kampen og det gav plads at boltre sig på for Esbjergs bevægelige forwards.

Der var tidligere forsøg til Ryan Martindale og Tyler Fiddler, men helt nærgående blev det først, da Kodie Curran sendte et slagskud på mål, som Schlæger var lige ved at tabe ind i eget mål, da pucken dumpede ned bag ham efter et forsøg på en redning. Der var spillet fem minutter.

Gæsterne kom stille og roligt bedre med i kampen som perioden skred frem og Anders Søgaard fik testet Seldrup med et par gode forsøg i det 9. minut.

Men det skulle blive værterne der kom først på tavlen, da Niklas Andersen bragte Esbjerg i front med 1-0 efter 10 minutter. Kodie Curran fandt Andersen med en præcis tværpasning højt i slottet og Andersen eksekverede resolut med et snedigt håndledsskud, der blev sendt helt op i krydset over Schlægers gribehandske.

Tre minutter senere havde Esbjerg en gigantisk chance for at bringe sig yderligere i front, men i en tre mod en-situation blev det til for meget nipseri for Esbjergs 3. kæde, der forsøgte at brodere pucken helt ind over stregen. Den vestjyske tredjeformation kunne med enklere midler formentligt let have fordoblet værternes føring i den situation.

Herlevs Alexander Sundström indkasserede en udvisning for slashing i egen zone efter et kvarters spil, men trods massivt overtag, så formåede Esbjerg ikke at finde det rette hul i gæsternes box play.

I stedet udlignede Herlev til 1-1 med et lille minut tilbage af perioden, da Yannick Vedel fandt Kim Staal som gjorde kort proces, da han med kort aftræk sendte et projektil af et håndledsskud ind bag Seldrup.

Esbjerg trak fra i 2. periode

Vestjyderne lagde godt ud i 2. periode, hvor det tidligt blev 2-1 til Esbjerg, da Søren Nielsen lidt ud af det blå pludseligt drejede rundt om sig selv og sendte pucken fladt ind under Schlæger, til en fordobling af værternes føring.

Herlev løb ind i en udvisning til David Sätmark efter fire minutters spil, men det var ikke meget Esbjerg fik bidt fra sig i det efterfølgende power play, hvor Herlev til gengæld fik en stor chance, da Jordan Knackstedt snuppede pucken fra Kodie Curran og stak af sted i et break away, hvor han havde så god tid, at han kunne nå at kigge sig tilbage og konstatere, at han ikke blev presset nævneværdigt bag fra. Seldrup var dog opgaven voksen i Esbjergs mål og Knackstedt måtte se den unge Esbjerg-keeper afværge.

Phillip Bruggisser åbnede gæsternes forsvar efter 11 minutters spil, da han med en godt timet tværpasning fik sat Jared Knight op til afslutning fra en position inde i modsatte faceoff-cirkel. Knight trykkede af første gang og pucken strøg i mål inden Schlæger kunne nå forflytningen. 3-1 til Esbjerg, som fortsat sad på det meste.

Jordan Knackstedt fik dog en gylden mulighed for at bringe Herlev tilbage i kampen, da han minuttet efter atter fik chancen helt alene med Seldrup. Men canadieren blev generet bagfra i afslutningsøjeblikket og chancen løb derfor ud i sandet. Måske en Esbjerg-udvisning i situationen ikke havde været helt urimelig.

Herlev fik deres første overtalsmulighed i kampen efter 16 minutter, da Jeppe Vinther blev udvist for en holding i egen zone. Men i stedet for en 3-2-scoring og fornyet Herlev-håb, så sendte Tyler Fiddler Brock Nixon af sted i et undertals-break away. Esbjerg-kaptajnen havde her god tid og med et par hurtige træk tæt under mål fik han afdriblet Schlæger, som måtte kapitulere overfor canadierens 4-1-mål.

Esbjerg kørte sejren hjem uden dramatik

Esbjerg startede 3. periode med 1:14 i overtal, da Benjamin Mauritzen fik pådraget sig en udvisning for en høj stav mod slutningen af 2. periode.

Vestjydernes første store mulighed i perioden indtraf dog først efter fire minutter, da Brock Nixon stødte med frem og måske burde have forsøg selv. Men canadieren forsøgte i stedet tværpasningen og chancen løb ud i sandet for værterne.

Tre minutter senere fik Nixon atter et godt tilbud, da han blev sendt af sted mod Herlevs mål af Ryan Martindale. Nixon fik dog ikke afsluttet, da der blev begået en udvisning på ham bagfra af Christoffer Gath. Men trods god bevægelighed og et solidt overtag i det efterfølgende power play, så stod der fortsat 4-1 da Gath atter trådte ind på isen.

Brock Nixon fik taget revanche for et par brændte chancer, da han med sit andet mål i perioden bragte Esbjerg foran med 5-1 12 minutter inde i perioden. Ryan Martindale fandt et hul i Herlevs defensiv og Nixon fik udmanøvreret Schlæger med en hurtig finte og pucken blev lagt ind under Herlev-keeperen.

Meget mere skete der ikke i 3. periode, som blev afviklet uden den store dramatik og gnist. Spillet var til tider lidt rodet i de sidste 20 minutter. Esbjerg havde en komfortabel føring at forsvare og det var begrænset hvad Herlev fik skabt fremad.

7. januar

SønderjyskE slået på egen is

Esbjerg Energy fortsatte de fine takter, da holdet fredag aften slog SønderjyskE med 4-1 i SE Arena i Vojens. Anders Koch og Niklas Andersen var tilbage i Danmark, men de har fået et par dage fri til at afklimatisere i, og var derfor ikke med i aftenens kamp. David Lidström sidder stadig ude med en skade.

På den anden banehalvdel havde SønderjyskE Joni Myllykoski tilbage i målet, og deres nye spiller Greg Gibson fik debut for værterne.

Det forhindrede dog ikke Esbjerg Energy i at skabe den første store chance efter fire minutter, hvor Brock Nixon fra en fri position fik sendt et skud i maven på Myllykoski. Ryan Martindale slap fri efter godt seks minutters spil, men heller ikke han fik bragt Esbjerg i front.

Efter de to afbrændere kom scoringen dog blot et minut senere. Brock Nixon tog chancen fra en position bag målet, og sendte pucken i nettet via Myllykoskis benskinne til en esbjergensisk 1-0 føring.

Kampens første udvisning, hvis man kunne kalde det det, tilfaldt Anders Krogsgaard. Værterne kom i overtal, men kunne i første omgang ikke få sat powerplayet op. Største chance under udvisningen kom faktisk til Brock Nixon, der slap af sted på et break-away, men blev indhentet lige nok til, at afslutningen mistede lidt power.

Indtil videre havde SønderjyskE ikke produceret de helt åbne chancer, men det kom mod slutningen af første periode. Med tre minutter igen kom det til en to mod én situation, hvor Nicolaj Henriksen i Esbjergs mål diskede op med en super redning. Dem skulle han heldigvis lave flere af senere i kampen.

Med lidt under to minutter tilbage blev Esbjerg ramt af sin anden udvisning, men den blev afværget, så stillingen forblev 1-0 til Esbjerg efter første periode.

Den manglede der lidt af, da anden periode startede, og her kom SønderjyskE til en stor chance, som Henriksen klarede med en benparade. Værternes defensiv havde flere kommunikations svipsere, og en af dem gav en pludselig opstået chance til Jeppe Holmberg, som overplacerede den store mulighed.

Tre minutter inde i perioden kom næste store chance. SønderjyskE´s Danny Hobbs blev spillet helt åben med Henriksen, men endnu en god redning blev endestationen for den chance, og oveni måtte Hobbs inkassere en to minutters, da han fik lavet en lille slashing på Henriksen efter blokeringen.

Det gav Esbjerg sin første powerplay chance, og selvom det teknisk set ikke tæller som en powerplay scoring, så var det lidt alligevel, da Søren Nielsen sekundet efter udløb skovlede pucken ind over Myllykoski til 0-2.

To minutter senere kom der en dobbelt udvisning, og i fire mod fire spillet var Esbjerg presset. Det brændte på et par gange, men Henriksen virkede til at have en god dag på kontoret, og fik afværget de nærgående forsøg.

Midvejs i anden periode slår Esbjerg pucken ud via banden, og værterne fejlbedømte udspringet, og gav en friløber til Søren Nielsen, der desværre ikke var kølig nok til at finde et hul i Myllykoskis opdækning.

Minutterne efter brændte det atter på foran Esbjergs mål, og i godt halvandet minut cirkulerede værterne rundt i Esbjergs forsvarszone, og ledte efter åbne chancer. De kom ikke, men det blev i stedet til forsøg fra distancen, som heldigvis ikke ramte noget uheldigt undervejs ind til Henriksen.

Philip Bruggisser blev offer for en udvisning med lidt under to minutter tilbage af perioden, og den kom til at koste. Pucken endte ved fjerneste stolpe, hvor Harrison Reed sendte pucken i nettet fra spids vinkel. 1-2 inden sidste periode.

Begge hold havde inkasseret og afværget en udvisning inden det femte minut, men udvisningerne sad løst, og det måtte SønderjyskE sande efter syv minutter, hvor de inkasserede én af disse. God chance for Esbjerg til at fordoble føringen, men i stedet var det tæt på en udligning, da en kæmpe chance for halv åbent mål blev misset på det skammeligste.

Minuttet efter var udligningen atter tæt på, men en feber redning af Henriksen afværgede på ny. Og da Ryan Martindale halvandet minut senere skovler en løs puck i nettet til 1-3 måtte det have gjort ondt på hjemmeholdet. Der resterede 10 minutter, og de næste mange minutter havde Esbjerg egentligt godt styr på sagerne. Der blev ikke satset de vilde fremad, og der blev clearet fornuftigt, så det ikke gav ret mange icinger.

Minutterne gik lystigt af klokken indtil der manglede fire minutter. Her sendte hjemmeholdet en afslutning på ydersiden af stolpen, og det gav lidt momentum tilbage til en sidste satsning. Der var lidt under tre minutter tilbage, da SønderjyskE trak målmanden ud. Minuttet efter var der tumult foran Esbjergs mål, og det gjorde, at Phillip Bruggisser fik en udvisning mere end de andre, og så hed det seks mod fire.

Esbjerg pakkede sig, og havde nu frit lejde til at skyde fra egen banehalvdel uden, at det kostede en icing. Martindale forsøgte, men missede, og SønderjyskE forsøgte sig igen. Heldigvis var præcisionen i afslutningerne ikke imponerende, og to-tre gange sad afslutningerne så højt at de tog banden rundt og ud af zonen.

Med 25 sekunder igen blev den mindste tvivl om sejren slået i jorden, da Tyler Fiddler lukkede kampen ved at sende pucken i det tomme mål til en esbjergensisk 4-1 sejr. Det blev også slutresultatet, og dermed en god skalp og tre dejlige point ind på kontoen.

Næste kamp er på søndag, hvor Esbjerg Energy hjemme i Granly Hockey Arena tager imod Herlev Eagles. Der er kampstart kl. 17.00.

Kampen i tal

SønderjyskE - Esbjerg Energy   1 - 4

07.38  0-1  Brock Nixon (Martindale og Vinther)

25.07  0-2  Søren Nielsen (Knight og Martindale)

38.42  1-2  Harrison Reed (Damon og Gotto)

49.40  1-3  Ryan Martindale (Nixon og Fiddler)

59.34  1-4  Tyler Fiddler SH1

Udvisininger:

SønderjyskE    6 x 2 min + 1 x 10 min (Damon)

Esbjerg Energy  8 x 2 min

Tilskuere: 3.177

Månedens profil for December

Forud for tirsdagens kamp mod Aalborg blev Ryan Martindale kåret til månedens Weddingstar spiller for december måned. Tillykke til Ryan!

Esbjerg med effektiv indsats og første sejr over Aalborg

Esbjerg Energy – Aalborg Pirates 3–1 (2-0, 0-1, 1-0)

Aalborg led for første gang i indeværende sæson et nederlag mod Esbjerg, da vestjyderne tirsdag hentede en relativt sikker sejr på 3-1 hjemme i Granly Hockey Arena. En solid og kontrolleret indsats af vestjyderne over 60 minutter sikrede de tre points, i en kamp hvor man formåede at holde ligaens duks nede på blot 19 afslutninger.

Esbjergs første opgave i 2017 synes umiddelbart at blive en hård en af slagsen, da man i årets første kamp hjemme tog imod Metal Ligaens suveræne tophold fra Aalborg. Nordjyderne har med imponerende 63 points i 28 kampe næsten dobbelt så mange points som Esbjerg, der med 34 points må tage til takke med en øjeblikkelig 8. plads.

For Henry Hardarson bød kampen på sæsonens andet opgør mod de tidligere vestjyske holdkammerater, da han for første gang gæstede Granly Hockey Arena, siden han fik ophævet sin kontrakt med Esbjerg tidligere på sæsonen.

Gæsterne stillede til aftenens kamp op uden Jeppe Jul Korsgaard, Bjarke Møller, Tobias Ladehoff, Christopher Frederiksen og Oliver Christensen.

Esbjerg havde Phillip Bruggisser tilbage i holdopstillingen, men måtte fortsat undvære David Lidström, Anders Koch, Niklas Andersen og Lasse Bang.

Ryan Martindale blev forud for kampen kåret til december måneds profil for Esbjerg.

Hjemmeholdet dominerede i 1. periode

Målmændene til aftenens opgør hed hhv. Nicolaj Henriksen og Ronan Quemener. Førstnævnte fik umiddelbart ikke meget at se til tidligt i kampen. Esbjerg var mest på pucken, men det var småt med de åbne chancer.

Begge hold spillede med omtanke og leverede en velovervejet og kontrolleret indsats. Men Esbjerg skabte mest og vestjyderne var da også tæt på at bringe sig i front syv minutter inde i perioden, da et glimrende samarbejde mellem Carson McMillan og Sune Hjulmand afstedkom en afslutning på stolpen.

Quemener var advaret og skulle få mere at se til de følgende minutter, som bød på et Esbjerg power play efter knapt otte minutter. Her fik værternes første power play-formation etableret sig godt i nordjydernes zone og efter 1½ minut bar overtaget frugt. Tyler Fiddler havde taget opstilling bag målet, hvor han modtog pucken fra Brock Nixon. Fiddler drejede efterfølgende fikst ind foran mål, afsluttede og fulgte hurtigt op på sin egen retur fra Quemener og Esbjerg var i front med 1-0.

Minuttet efter fik Esbjerg atter mulighed for at prøve kræfter med overtalsspillet, da Henry Hardarson sendte pucken ud over glasset og måtte indkassere en udvisning for forsinkelse af spillet. Her kunne Esbjerg dog slet ikke få power play-spillet til at glide og de to minutters overtal løb ud i sandet for vestjyderne.

Tidlig pause efter knust plexiglas

Der blev sat et lidt tidligt punktum i 1. periode, da et plexiglas blev knust i forbindelse med en tackling. Der resterede her 4:18 af perioden. På dette tidspunkt førte Esbjerg skudstatistikken med komfortable 11-2. De to hold gik til pause og genoptog spillet, da glasset var blevet skiftet.

Selvom den tidlige pause umiddelbart så ud til at behage Aalborg bedst, da nordjyderne så ud til at have genfundet konceptet efter afbrydelsen, så var det Esbjerg der først kom frem til en stor chance, da Phillip Bruggisser, efter 18 minutters spil, pludseligt stod helt umarkeret og fik en 100 % chance midt i slottet. Afslutningen gik dog lige i skinnerne på Quemener.

Esbjerg nåede dog lige akkurat at bide fra sig i tide. Lasse Bo Knudsen sad udvist for en holding, da Kodie Curran i power play bragede en afslutning over mål og ned i plexiglasset, returen sprang lige hen til Jared Knight, som fra en spids vinkel first timede pucken ind bag Quemener til 2-0, da der resterede blot to sekunder af perioden.

Aalborg fik bedre fat

Værterne startede fint i anden periode, hvor især Jeppe Holmbergs mulighed efter tre minutter burde have været omsat til scoring. Men Holmberg tøvede i afslutningsøjeblikket og chancen løb ud i sandet.

I modsatte ende begyndte Aalborg at røre mere på sig, end hvad man havde set i de første 20 minutter. Peter Quenneville havde med lidt held reduceret for gæsterne efter syv minutters spil, da han fra klods hold fik trykket godt af to gange. Men Henriksen var på sin plads i Esbjerg-målet og fik afværget.

Vestjyderne formåede at genfinde lidt af det tabte momentum som man rundede den halve time, men formåede ikke at få chancer til Ryan Martindale eller Brock Nixon omsat til scoring.

Derfor blev kampen da også åbnet meget op, da gæsterne et lille kvarter inde i perioden, fik reduceret til 2-1 ved Andrew Blazek, der var hurtig til at udnytte, at de vestjyske markeringer foran mål svigtede for en kort bemærkning.

Aalborg fik chancen i power play, da der resterede to minutter af perioden og træner Brandon Reid forlangte time out. Overtalsspillet fejlede sådan set ikke noget, men man fandt aldrig rigtigt det afgørende hul i Esbjergs box play og der stod således fortsat 2-1 efter 40 minutters velspillet og underholdende ishockey. Man noterede sig, at Aalborg var kommet væsentligt bedre med rent spillemæssigt i 2. periode.

Esbjerg lagde afstand tidligt i 3. periode

Vestjyderne lagde ud med god fart i skøjterne fra begyndelsen af 3. periode, hvor man fik udbygget føringen til 3-1 efter godt et minuts spil. Sune Hjulmand bar pucken frem over isen og krydsede blå linje helt ude ved Aalborgs spillerboks, afsluttede fra en svær vinkel med det resultat, at returpucken fra Quemener sprang lige ud til en fremstormende Esben Nielsen, som køligt sendte den ind under Aalborg-keeperen.

To minutter senere kunne det også være blevet 4-1 til Esbjerg, da Tyler Fiddler med svær styring fik dirigeret pucken på stolpen bag Quemener.

Anders Krogsgaard løb ind i en udvisning otte minutter inde i perioden og Aalborg synes at sætte alle sejl for en stærk slutspurt. Nordjyderne fik da også lagt et tryk, men paradoksalt nok, så var det faktisk værterne der tegnede sig for den største chance, da Nixon var tæt på efter en break away-mulighed.

Med mindre end fem minutter tilbage på uret fik Aalborg en sidste mulighed for at bringe sig tilbage i kampen, da Jared Knight blev udvist for en tripping i midtzonen. Men gæsterne kom aldrig tættere på end et godt forsøg fra Ryan McDonough, som fra kanten af slottet sendte pucken i retning af det fjerneste hjørne. Men canadieren overplacerede og Esbjerg kunne sætte tre points ind på kontoen.

PRESSEMEDDELSE Dansk Ishockey Union

Dagens VM-kvartfinale er en triumf for talentudviklingen
I dag spiller Danmarks U20-landshold i ishockey VM-kvartfinale for tredje år i træk. Nøjagtig som i fjor bliver det mod Rusland, som de unge danskere i fjor blot var 44 sekunder fra at besejre – også i kvartfinalen. Russerne vendte sidste år og vandt kampen i overtid. 
I år kommer Danmark til kvartfinalen fra en historisk andenplads i gruppespillet foran både Tjekkiet, Schweiz og de forsvarende verdensmestre fra Finland. 
Kun Sverige var over de rød-hvide i slutstillingen i Gruppe A, og den danske præstation har vakt enorm anerkendelse og respekt hos de største ishockeynationer. Danmark spiller mod Rusland klokken 19 dansk tid i Toronto. 
- At vi har nået en kvartfinale ved U20-VM for tredje år i træk, kan vi uden tvivl kalde en triumf for talentudviklingen i dansk ishockey. Arbejdet er gjort lige fra græsrodsniveau i klubberne og helt op til de ældste juniorer på det U20-landshold, vi ser i dag. Alle har en andel i de flotte resultater i Canada for øjeblikket. Det er hele dansk ishockeys kvartfinale, vi skal se i aften, siger DIU-direktør Ulrik Larsen.
- Når det er sagt, så skal vi selvfølgelig rette en ekstra ros til landstræner Olaf Eller, hans stab og spillerne på U20-landsholdet. De har leveret noget helt ekstraordinært hidtil, og vist både kollektiv og individuel klasse. Og hvorfor skulle eventyret ikke fortsætte mod russerne i aften? Selvfølgelig er vores hold underdogs, men har bevist, at de bedste hold kan presses ved det her VM, tilføjer han.  
Danmark og Rusland spillede testkamp lige før VM. Den endte 2-1 til Rusland efter overtid. Kampen bliver også en duel mellem to gamle klubkammerater fra Rødovre. Valerij Bragin, træner for Rusland, var i årene omkring 1990 en af de bedste udlændinge i dansk ishockey og var på hold med danske landstræner, Olaf Eller, i Rødovre. Nu duellerer de to for anden gang om en VM-semifinaleplads ved U20-VM.
Danske topscorere hidtil i turneringen er Joachim Blichfeld og Nikolaj Krag-Christensen med hver fire point, mens Mathias From og Alexander True står med tre point. Alexander True er den danske spiller med mest spilletid, og det er bemærkelsesværdigt, at Danmark har spillet hele turneringen uden at indkassere et eneste mål i undertal. 
De unge danske løver har leveret. Og måske har de en overraskelse mere i sig i aften. Hvem ved?

30. december

Ærgerligt nederlag til Energy

Esbjerg Energy havde fortjent bedre, da det på årets næstsidste dag blev til et spinkelt 4-3 nederlag til Herning Bluefox i Kvik Hockey Arena. Esbjerg havde håbet at få David Lidström klar til aftenens kamp, men han måtte melde pas, og derfor stillede Esbjerg Energy igen med blot fire backer.

Kampens første periode startede med et godt udlæg fra hjemmeholdet, men Esbjerg kom godt igen, og bed fra sig efter et par minutter. Jeppe Holmberg inkasserede kampens første udvisning efter fem minutters spil, og dem skulle der helst ikke komme for mange af, hvis backerne skulle have kræfter til sidste periode. Udvisningen blev fint afværget, men det blev en stakket frist, for et halvt minut senere bragte hjemmeholdet sig i front, da Sebastian Ruders tog et rush op i venstre side, og slutteligt sendte pucken over skulderen på Mathias Seldrup i Esbjergs mål.

Minuttet efter var der en stor mulighed for udligning, da en løs puck gled igennem Hernings målfelt, men herefter overtog Herning spillet igen. En overgang blev Esbjergs fjerde kæde fanget på isen, og det blev starten på nogle minutters pres fra hjemmeholdet. Med fem minutter tilbage af perioden udmøntede det sig i en 2-0 scoring. Markus Jensen fik for meget plads, da han kørte rundt om målet, og sendte pucken i nettet.

16 sekunder senere fik Herning sin første udvisning, og den fik Esbjerg omsat med få sekunder tilbage af udvisningen, da pucken ramte Hjulmands skøjte og lagde sig til rette for Anders Krogsgaard, der klaskede den i nettet til en 2-1 reducering.

Så gik det stærkt. Bare 23 sekunder senere sendte Carson McMillan pucken i nettet til 2-2. Det var en god takling bag Hernings mål, der lagde grunden til det, og kort efter endte pucken altså hos McMillan, der køligt fik afdriblet Simon Nielsen, og sendte udligningen i nettet.

En målrig første periode var ved at kaste endnu en scoring af sig, da Petri Lammassaari med 25 sekunder tilbage misbrugte en kæmpe chance for at bringe hjemmeholdet i front.

Da anden periode var fire minutter gammel, havde Esbjerg Energy allerede misbrugt to kæmpe chancer for at bringe sig i front. Herning havde også muligheder, men de var ikke så store, før det sjette minut, hvor Jamie Johnson misbrugte en meget stor mulighed. Heldigt for ham, så gik der kun et halvt minut fra den chance, før Esbjergs backer var kommet for langt frem, hvilket afsted kom en to mod én kontra til hjemmeholdet. Den blev prompte omsat til en 3-2 scoring ved Toni Kallela.

Målet gav Herning medvind, og de fik lagt et godt pres på Esbjerg de næste minutter. Efter 10 minutters spil blev Anders Krogsgaard ramt af en ultratynd udvisning, og den blev dyr. Bare 30 sekunder senere så forsvaret lidt passivt ud, da Toni Kallela skar ind og sendte pucken under Seldrup til 4-2.

Yderligere to udvisninger ramte Esbjerg i den resterende del af perioden, men det blev ved 4-2 inden sidste periode.

Den startede faktisk roligt, men efter tre et halvt minut fik Herning en udvisning, der blev starten til et massivt esbjergensisk pres i stort set resten af perioden. Powerplayet blev ikke udnyttet trods to minutters belejring, hvor afslutningerne haglede mod Simon Nielsen. Presset på Herning fortsatte selvom udvisningerne i anden periode unægtelig havde tærret på kræfterne.

Herning Bluefox var sjældne gæster nede ved Seldrup i tredje periode, men en enkelt god chance blev noteret efter ni minutters spil. Med otte minutter tilbage modtog Herning en ny udvisning, og denne gang gav det gevinst. Simon Nielsen halvblokerede et skud, der dalede ned til McMillan, der skabte ny spænding med sin 4-3 reducering.

Der resterede syv minutter, og Esbjerg havde fået ny energi af reduceringen. Flere gange var det tæt på, og der blev stadig afsluttet flittigt imens Esbjerg cirkulerede rundt i Hernings forsvarszone. Ind ville pucken desværre ikke, og i kampens sidste minut kom den sidste satsning med en ekstra markspiller. Det gav et sidste tryk på Simon Nielsen, men det endte med et ærgerligt 4-3 nederlag til Herning Bluefox.

Næste opgave for Esbjerg Energy er tirsdag den 3. januar, hvor Aalborg Pirates kommer på besøg i Granly Hockey Arena. Der er kampstart kl. 19.00.

 

Esbjerg vandt finalereprise efter straffeslagsafgørelse

Esbjerg Energy – Herning Blue Fox 3–2 (0-0, 1-1, 1-1, 0-0, 1-0) GWS

Esbjerg snuppede de to points efter straffeslagsafgørelse, da man endte med at trække sig sejrrigt ud af en tæt og velspillet kamp mod den forgangne sæsons finalemodstander fra Herning. Carson McMillan blev matchvinder med fræk scoring i straffeslagskonkurrencen.

Årets sidste kamp i Granly Hockey Arena stod torsdag aften mellem lokalrivalerne fra Esbjerg og Herning, som dermed tog hul på et back-to-back opgør, med returopgør allerede fredag aften i Herning.

Hjemmeholdet var i en noget decimeret opstilling, da man var uden Anders Koch, Phillip Bruggisser, David Lidström, Niklas Andersen og Lasse Bang. Vestjyderne havde således blot fire omklædte backs til aftenens kamp.

Herning måtte klare sig uden trekløveret Daniel Nielsen, Mathias Mølgaard og Oliver Gatz.

Simon Nielsen vogtede gæsternes mål, mens Nicolaj Henriksen havde fået opgaven i modsatte ende.

Jævnbyrdig første periode

Esbjerg kom fint fra start og Ryan Martindale fik budt ind med en fornuftig afslutning små tre minutter inde i perioden, da han forsøgte sig med et giftigt håndledsskud fra en position højt i slottet.

Hjemmeholdet kom dog under pres minuttet efter, da Anders Krogsgaard blev udvist for en hooking i egen zone. Herning fik ganske vist etableret sig glimrende i Esbjergs zone i det efterfølgende overtalsspil, men desværre for midtjyderne kastede det ingen kvalificerede afslutninger af sig.

Efter det syvende minut fik Esbjerg tilspillet sig et par gode muligheder. Først var det Tyler Fiddler der var tæt på at finde Brock Nixon med en tværpasning efter en hurtig vending i spillet og minuttet efter fik også Jeppe Holmberg og Sune Hjulmand kombineret sig igennem Herning-defensiven. Men Simon Nielsen tog godt fra i gæsternes mål.

Esbjerg havde nu momentum. Dette kastede et power play af sig efter ni minutters spil, men trods hurtigt pasningsspil og kvalificerede afslutninger fra såvel Jared Knight som Ryan Martindale, så blev det ved lige ved og næsten for værterne.

Det blev til endnu et power play til Esbjerg efter 13 minutters spil, da Adam Havlik måtte til afkøling for en hårdt dømt holding i egen zone. Esbjerg pressede igen godt på i overtal, men man manglede det sidste for at få prikket hul på Simon Nielsen i gæsternes mål.

Selvom den forblev målløs, så var første periode generelt fair og velspillet. Der var god fart i spillet hos begge mandskaber og et par minutter før pausen var Herning tæt på at få overlistet Henriksen i Esbjerg-målet, da Jamie Johnson fik for meget plads og pludseligt stod helt alene foran vestjydernes mål. Esbjerg-keeperen fik dog til sidst lagt sig oven på pucken og Esbjerg klarede frisag.

Hul på bylden mod slutningen af anden periode

Anden periode skulle vise sig, at blive mindst lige så underholdende som første. Men det var ikke meget plads de to hold gav hinanden på isen, hvor der var masser af intensitet og nærkampe.

Periodens første og bedste mulighed stod gæsternes Thomas Andersen for, da han efter fem minutters spil slap igennem det meste af Esbjergs defensiv. Anders Krogsgaard nåede dog med tilbage i sidste øjeblik og fik afværget med et sikkert og effektivt indgreb.

Herning spillede i det hele taget godt, aggressivt og offensivt som man nærmede sig periodens halvvejsmærke. Esbjerg var til tider presset i bund, men forsvarede sig samtidigt godt.

Så det lignede egentligt på mange måder en stillingskrig, hvor ingen af holdende ville give sig. Der blev dog åbnet lidt op som man rundede 14 minutters spil, da både Kodie Curran og Jared Knight fik forsøgt sig med et par gode forsøg.

For det decimerede Esbjerg-hold bød anden periode også på istid til Mikkel Hansen, Henrik Clausen og Nicolaj Jepsen.

Gæsternes Simon Wiuff trak en udvisning for boarding efter et lille kvarters spil, men Esbjergs power play-spil var her for panisk og man fik sig aldrig etableret ordentligt i gæsternes zone ved den lejlighed.

Esbjerg kunne øjeblikket efter ærgre sig over den manglende effektivitet i overtalsspillet, da Herning bragte sig foran med 0-1 ved Adam Havlik, som umarkeret modtog pucken i udkanten af slottet og resolut bankede den højt op i målet bag Henriksen, som dårligt nåede at reagere.

Værterne var tæt på at slå tilbage et par minutter senere, da Brock Nixon var få centimeter fra at få scoret med en styring foran Simon Nielsens mål.

Man skulle dog hen til periodens døende sekunder, før der for alvor kom gang i dramatikken igen. Med 17 sekunder tilbage af perioden sendte Hernings Lasse Lassen en afslutning på indersiden af stolpen bag Henriksen i Esbjerg-målet.

Herefter gik det stærkt: Esbjerg opfangede hurtigt situationen, omstillede sig på kort tid og fik sendt Brock Nixon af sted ned mod Simon Nielsens mål. Hårdt presset af en Herning-back formåede Nixon dog på imponerende vis at få sig vristet fri, således at han kunne dreje rundt om sig selv, for til sidst at sende pucken ind under Simon Nielsen til 1-1. Stærk afslutning af Esbjerg-kaptajnen, blot 3 sekunder før pausesignalet og altså kun 14 sekunder efter at Herning have ramt stolpen i modsatte ende.

Esbjerg med lynstart

Vestjyderne startede tredje periode som lyn og torden. Pucken var dårligt kastet, før Martindale gik på mål og fik afsluttet. Returpucken sprang ud til Brock Nixon, som resolut trykkede af og hamrede pucken op i hjørnet til en Esbjerg-føring på 2-1.

Herefter sled Herning godt i det for at komme tilbage i kampen og man noterede sig et nærgående forsøg fra Jamie Johnson efter seks minutters spil.

Man skulle dog hen til det 8. minut, før Herning fik bragt balance i regnskabet. Nicolas Ritz fandt med en god og direkte pasning Lasse Lassen lige frem af banen, Lassen lagde an til skud, trak den og ventede lige lidt ekstra igen, inden en hammer af et slagskud blev braget ind bag en sagesløs Henriksen i Esbjergs mål. 2-2 og spændingen var intakt.

I den sidste del af tredje periode var det primært værterne der jagtede et føringsmål. Særligt Sune Hjulmand var tæt på i slutfasen. Men Herning forsvarede sig godt og havde det fornødne held på de rette tidspunkter og fik dermed holdt Esbjerg fra fadet.

Der skulle således overtid til og her fik hjemmeholdet en gylden mulighed, da Roberts Jekimovs trak en udvisning halvvejs inde i overtiden. Esbjerg fik spillet pucken meget rundt, men formåede ikke at finde den åbning der skulle til, for at afgøre kampen.

I straffeslagskonkurrencen blev der kun scoret en enkelt gang og Carson McMillan kunne her lade sig hylde som matchvinder efter en fræk scoring, hvor han fakede et slagskud tæt under mål, for blot stille og roligt at sende pucken ind under Nielsen i gæsternes mål til 3-2.

Opdatering på Lasse Bang

I kampen mellem Esbjerg - SønderjyskE blev Lasse Bang udsat for en voldsom tackling.

Lasse har det efter omstændigheder godt. Han er blevet syet to steder i hovedet. Lasse har kraftig smerte i hoved og kæbe.

Lasse er ved godt mod til trods for det forventes at han er ude nogle uger.

Vi ønsker Lasse god bedring.  

Mestrene med medvind; Martindale matchafgørende

Esbjerg Energy – SønderjyskE 6–2 (2-0, 2-0, 2-2)

Esbjerg leverede sæsonens mest overbevisende indsats, da SønderjyskE søndag eftermiddag blev besejret med 6-2, efter en solid holdindsats over 60 minutter. Ryan Martindale var kampens store oplevelse og han kunne se ud til at have fået sit endelige gennembrud for vestjyderne, med seks points i de seneste to kampe.

Søndag eftermiddag var der lokalopgør i Granly Hockey Arena, da Esbjerg hjemme tog imod rivalerne fra SønderjyskE. Esbjerg formåede i den forgangne sæson at ekspedere sønderjyderne ud af semifinalerne, mens SønderjyskE har haft håneretten i indeværende sæson, hvor man efter to tætte indbyrdes kampe hidtil i sæsonen, har høstet fem af de seks points der er blevet kæmpet om.

Esbjerg, der i indeværende uge afbrød samarbejdet med Henry Hardarson, var søndag uden Phillip Bruggisser, Jeppe Holmberg, Henrik Clausen, Niklas Andersen og Anders Koch. Vestjyderne havde dermed kun fem omklædte backs til dagens kamp, hvorfor det kneb med at stille tre hele kæder.

Gæsterne fra SønderjyskE har også været hårdt ramt i denne sæson og man måtte søndag klare sig uden Joni Myllykoski, Niclas Edman, Marc Sørensen og Elias Granath.

Nicolaj Henriksen vogtede det vestjyske mål, mens værterne havde Robin Rahm i kassen.

Martindale med hovedrolle

Det var umiddelbart gæsterne der fik den bedste start på kampen, da sønderjyderne lagde ud i et højt tempo. Man pressede vedholdende højt oppe på isen, markeringerne sad tæt og man udstrålede i det hele taget selvtillid.

Det sønderjyske overtag kastede en mulighed af sig efter tre minutter, da Esbjergs markeringer svigtede og Danny Hobbs pludseligt fik for meget plads og stod helt umarkeret foran Henriksens mål. Vinklen blev dog lidt spids for canadieren og afslutningen gik lige forbi.

Esbjerg fik efterhånden bedre fat rent spillemæssigt og Jannik Christensen og Brock Nixon bød ind med et par gode forsøg i det sjette minut.

Værterne kom nu meget længere frem og SønderjyskE fik ikke megen tid eller plads i egen zone. Særligt Ryan Martindale arbejdede rigtigt godt for vestjyderne i 1. periode. Inden man rundede otte minutter havde han sat Nixon op til en afslutning midt i slottet og et par minutter senere var canadieren selv tæt på at få scoret, da han fulgte op på en løs puck foran Rahms mål.

Overtaget til hjemmeholdet skulle vise sig at give pote i det niende minut og igen var det Martindale der stjal rampelyset. Canadieren tog sagen i egen hånd: Fra den ene faceoff-cirkel rundede han både gæsternes forsvar og målet, fortsatte over til modsatte faceoff-cirkel inden han, efter en hurtig vending, slyngede pucken op i fjerneste målhjørne til en Esbjerg-føring på 1-0. Elegant mål af den store forward.

Men Martindale var ikke færdig endnu. Et par minutter senere havde han igen en hovedrolle, da han kørte på mål og fik afsluttet, hvorefter returen sprang ud til Brock Nixon, som tog pucken ned, rundede Rahm og sikkert lagde pucken fladt i mål til 2-0.

Nu var det Esbjerg der havde momentum og som kom først på det meste og som vandt nærkampene. Trods et par forsøg til Kodie Curran og Tyler Fiddler blev der dog ikke scoret yderligere i 1. periode.

Esbjerg tromlede videre i 2. periode

Kampens første power play-mulighed tilfaldt Esbjerg, da Kim Lykkeskov efter fire minutters spil blev udvist for en tripping i offensiv zone. Esbjerg spillede tålmodigt i det efterfølgende overtal, men man kom kun frem til en enkelt mulighed til Kodie Curran, der forsøgte sig fra distancen.

Der stod fortsat Esbjerg på det meste som man nærmede sig det 10. minut. Både Carson McMillan og Jared Knight bød ind med et par hurtige afslutninger med ganske kort interval i kølvandet på et længere Esbjerg-pres.

Men gæsterne ville også lege med og især Danny Hobbs var tæt på for gæsterne, da han havde et helt tomt mål foran sig midtvejs i perioden. Canadieren blev dog generet effektivt i afslutningsøjeblikket og var derfor undskyldt.

I det tolvte minut blev Derek Damon udvist for en hooking i offensiv zone og Esbjerg kunne dermed igen prøve kræfter med overtalsspillet. Hjemmeholdet spillede her ikke helt så tålmodigt som i forbindelse med det første power play, men til gengæld var det effektivt, da Anders Krogsgaard med en fremragende pasning fra egen zone fandt Brock Nixon på fjerneste blue line. Nixon tog pucken med sig, skar ind i banen og huggede den, med et slagskud, ind bag Rahm ved fjerneste stolpe til 3-0.

Som i 1. periode var værterne igen hurtige til at følge op på deres egen scoring, da man 1½ minut senere kunne bringe sig på 4-0. Tyler Fiddler havde taget opstilling bag mål, hvorfra han ventede på den helt rigtige pasningsmulighed. Den opstod da Ryan Martindale bevægede sig godt og fik kæmpet sig ud af de sønderjyske markeringer. Martindale first timede resolut få meter fra mål og sendte pucken i nettet ved nærmeste stolpe.

Gæsternes bedste forsøg i perioden tegnede Nikolaj Carstensen sig for, da han tre minutter før pausen fik sendt et drøn af et slagskud af sted fra en position højt i slottet. Henriksen var dog vaks med griberen og pillede køligt Carstensens forsøg ned.

Dramatik og voldsom hændelse i 3. periode

Gæsterne fik deres første power play-mulighed tre minutter inde i 3. periode, da Esben Nielsen blev udvist for en tripping i offensiv zone. Denne mulighed var SønderjyskE ikke sene til at udnytte, da man kun behøvede 19 sekunder for at reducere. Harrison Reed fandt med en hurtig pasning Derek Damon, som kvikt trykkede af og sikkert passerede Henriksen til 4-1.

Gæsterne havde for en stund momentum og hvem ved, om kampen kunne have udviklet sig anderledes, hvis ikke Kim Lykkeskov havde overplaceret på den store mulighed, som han fik minuttet efter reduceringsmålet.

Publikum i Granly Hockey Arena havde været vidne til 45 minutters glimrende og fair spillet ishockey, da kampen fem minutter inde i tredje periode blev skæmmet af en alvorlig hændelse. SønderjyskEs Kristian Jensen tacklede Esbjerg Lasse Bang hårdt ind i banden med hovedet forrest. Bang havde ikke mulighed for at se Jensen og kunne derfor heller ikke nå at tage fra. Esbjerg-forwarden blev liggende blødende på isen og der blev tilkaldt assistance fra læger og paramedicinere. Bang kunne selv forlade isen, men der blev rekvireret en båre til ham.

I kølvandet på ovenstående hændelse udbrød der tumult foran spillerboksene og der blev uddelt to roughing-udvisninger til hhv. Anders Krogsgaard og Martin Eskildsen, mens Kristian Jensen blev sendt i bad med en matchstraf, efter også at have været tæt på at komme i klammeri med Kodie Curran – en linjedommer lagde sig dog modigt imellem og fik sig i stedet en lille svingom med den ophidsede SønderjyskE-spiller. En ægerlig afslutning på kampen for Jensen, som havde været blandt SønderjyskEs bedste.

Esbjerg fik scoret to gange i løbet af de fem minutters overtal der blev resultatet at Jensens matchstraf. Først blev det 5-1 da Brock Nixon lagde pucken tilbage til Esben Nielsen, der fra en position midt i slottet sikkert first timede pucken fladt i under Rahm.

57 sekunder senere blev det 6-1, da Kodie Curran tog sagen i egen hånd og selv førte pucken frem over en hel banelængde, inden han til sidst servede den på et sølvfad for Søren Nielsen, der blot skulle sætte bladet på.

Jeppe Vinther trak en udvisning efter 12 minutters spil og her formåede gæsterne at få reduceret ti 6-2 ved Harrison Reed, der udnyttede at Esbjergs markeringer sad løst i situationen. Canadieren fik i to omgange skovlet pucken ind bag Henriksen.

Esbjerg nåede også at få en scoring annulleret efter 14 minutters spil, da dommerne vurderede, at en SønderjyskE-spiller havde flyttet målet, inden pucken passerede mållinjen.

Kampen synes nu afgjort og gæsternes markeringer sad løst. Men Esbjerg virkede tilfredse med stillingen og pressede herfra ikke meget mere på for yderligere scoringer.

Slutfacit blev derfor 6-2, efter en kamp hvor Esbjerg-spillerne for alvor fik bevist, at de kan arbejde stenhårdt, bevæge sig godt for hinanden og at der kommer points på kontoen, når man samtidigt formår at udnytte sine chancer, hvilket man hidtil i sæsonen har haft store problemer med.

Men for hjemmeholdets tilskuere må det have været rart at se en inspirerende indsats, med masser af gejst og motivation, efter et grundspil hvor der har været overraskende langt mellem snapsene for Esbjerg.

16. december

Tiltrængt sejr til Energy

Esbjerg Energy tog tre tiltrængte point med hjem fra Herlev, da ligaens bundhold blev besejret med 4-1. Esbjerg startede med Mathias Seldrup på målet, og havde udover en skadet Philip Bruggisser og Jeppe Holmberg sendt Niklas Andersen og Anders Koch med U20 landsholdet.

Første periode startede med Esbjerg i teten, for allerede efter to minutter sendte Herlevs målmand pucken ud over banden, og det gav kampens første powerplay til Esbjerg. Den blev ikke specielt godt udnyttet, og Herlev slap rimeligt let igennem. Først efter fem minutters spil kom Esbjergs første store chance. Det var Tyler Fiddler, som skar ind i banen, og sendte pucken tæt forbi fjerneste hjørne.

Herlev slog tilbage og fik testet Seldrup kort efter, men efter otte minutters spil slog Esbjerg kontra og fik sendt en puck på overliggeren, hvorefter den sprang ud til Tyler Fiddler, der sendte returen i nettet til 0-1.

Esbjerg Energy havde rimelig godt styr på kampen, og sad tæt på Herlevs spillere, der ikke blev levnet megen tid med pucken, før en esbjergenser sad helt inde på kroppen af dem. Selvom der var god kontrol med kampen, så kom Esbjerg ikke frem til så mange helt store chancer. Det kunne de måske være kommet med tre minutter igen, hvor Herlev fik sin anden udvisning, men på powerplay fronten var det et skridt tilbage i forhold til kampen mod Gentofte, og heller ikke denne blev udnyttet specielt godt.

1-0 til Esbjerg efter første periode, og også i anden periode skulle der gå fem minutter før Esbjerg for alvor blev farlige. Men så blev der også afsluttet i en lind strøm de næste minutter. De fleste af forsøgene kom fra distancen, og de gav da også oftest en retur, men der var ingen til at følge op, så det blev stadig ved en ét måls føring.

Herlev var kun sjældne gæster i Esbjergs forsvarszone, men det blev da til nogle enkelte indgreb fra Seldrup, der dog heller ikke i anden periode blev testet for alvor. Med lidt over seks minutter tilbage af anden periode kom Esbjerg efter et længere varende pres på 2-0. Fiddler førte pucken godt op af banen, og fandt Nixon, der sendte en fin tværpasning ind til Ryan Martindale, som sikkert sendte pucken forbi Evan Mosher i Herlevs mål.

Tredje periode var kun to minutter gammel, da Martindale igen var på pletten. Det var dog et godt forarbejde fra Nixon, der lagde grunden til det, og efter en tur rundt i Herlevs forsvarszone skød han på mål, hvor Martindale lige nøjagtigt snittede pucken forbi Mosher til 0-3.

Den føring holdt ikke engang ét minut før Herlev Eagles fik reduceret. Det var vel Esbjergs første tydelige defensive fejl, men den blev prompte straffet, da Brett Sonne kort efter kunne følge op på en retur og reducere til 1-3. Esbjerg blev ikke for alvor rystet, og de næste fem minutter fortsatte som hidtil i kampen.

Med 12 minutter tilbage begyndte en ellers solid esbjergensisk defensiv at vakle. Først ramte pucken en Esbjerg skøjte, og var ved at snyde Seldrup, og minuttet efter tog Esbjerg en unødvendig to minutters udvisning, og gav hjemmeholdet chancen i powerplay. For et hold, der ikke ligefrem vælter sig i succesoplevelser var det ikke utænkeligt, at en 2-3 reducering måske kunne ryste holdet eller udløse gummiben.

Det første minut blev klaret, men så blev holdet ramt af yderligere én udvisning, og så var Herlev fem mod tre. Hjemmeholdet tog time out, og toppede sit powerplay. Heldigvis klarede defensiven frisag, og Esbjerg slap med skrækken. Herefter gik minutterne, men det så ikke så overbevisende ud, som det havde gjort i kampens første 45 minutter. I egen zone brød usikkerheden ud, og flere gange fik holdet ikke clearet ordentligt, og det gjorde, at Herlev kunne bevare trykket.

Med halvandet minut igen trak Herlev målmanden ud, men 30 sekunder senere sendte David Lidström en god diagonalaflevering over til Esben Nielsen, der krydsede midterlinjen og sendte pucken i det tomme mål til slutresultatet 1-4. Dermed blev det til en sjælden udesejr, der kan fylde lidt selvtillid i truppen inden det på søndag går løs hjemme i Granly Hockey Arena, hvor SønderjyskE kommer på besøg. Der er kampstart kl. 15.00.

Kampen i tal

Herlev Eagles – Esbjerg Energy    1 – 4

07.52        0-1            Tyler Fiddler (Martindale og Nixon)

33.22        0-2            Ryan Martindale (Fiddler og Lidström)

42.01        0-3            Ryan Martindale (Nixon og Fiddler)

42.48        1-3            Brett Sonne (Knackstedt og Vedel)

58.52        1-4            Esben Nielsen (Bang og Lidström)

Udvisninger:

Herlev Eagles              2 x 2 min

Esbjerg Energy            2 x 2 min

Tilskuere: 966

 

 

16. december

Pressemeddelelse

Henry Hardarson forlader Esbjerg Energy

Esbjerg Energy og den 22-årige dansk/islandske forward Henry Hardarson ophæver samarbejdet efter gensidig aftale. Det oplyser direktør Peder S. Krogsgaard.

- Vi er blevet enige om at ophæve samarbejdet med øjeblikkelig virkning. Henry vil gerne prøve noget nyt og det ønsker vi ikke at stå i vejen for, så ophævelsen af aftalen er aldeles udramatisk, fortæller Energy-direktøren.

  - I Energy ønsker vi at takke Henry for indsatsen. Han har været et positivt bekendtskab. Vi ønsker ham al mulig held og lykke og håber aftalen vil blive til alles bedste, fortsætter Energy-direktøren.

Henry Hardarson nåede at spille 22 kampe i Metal Ligaen for vestjyderne, to i Metal Cuppen og fire i Champions Hockey League. I alt har den 22 forward scoret tre mål og leveret syv oplæg til scoringer.

Esbjerg Energy spiller fredag klokken 20.00 i Herlev Skøjtehal, hvor Herlev Eagles tager imod vestjyderne.

Esbjerg tabte endnu en tæt kamp

Esbjerg Energy – Gentofte Stars 2–3 (0-2, 1-0, 1-0, 0-0, 0-1) GWS

Efter 65 minutters jævnbyrdig ishockey trak Gentofte tirsdag aften det længste strå på Vestkysten, da sjællænderne efter overtid og straffeslag sejrede med 2-3 i Esbjerg. Marko Virtala med to scoringer for gæsterne, mens Jesse Jyrkkio stod bag den afgørende straffeslagsscoring.

Det lignede på forhånd en tæt kamp, da Gentofte tirsdag gæstede Granly Hockey Arena, for at krydse klinger med Esbjerg. Gentofte indtog således Metal Ligaens 7. plads forud for aftenens kamp, mens Esbjerg med 11 points mindre måtte tage til takke med 8. pladsen.

Esbjerg hentede tidligt på sæsonen en komfortabel sejr hjemme i de to holds første indbyrdes opgør i grundspillet, mens det blev til en overridssejr til vestjyderne da de to hold senest mødtes i Gentofte for en måned siden.

Gentofte var tirsdag aften uden Mikkel Svenson og Emil Møller Rasmussen, mens Esbjerg måtte stille uden Phillip Bruggisser, Henrik Clausen, Jeppe Holmberg og Henry Hardarson.

Esbjerg havde Nicolaj Henriksen på mål, mens Teemu Seppänen havde fået tjansen hos gæsterne.

Gentofte med solid start

Gæsterne kom godt fra start og satte sig på det meste af spillet i 1. periodes indledning. Overtaget afstedkom en power play-mulighed til sjællænderne efter tre minutters spil, da Jannik Christensen blev udvist for en tripping i egen zone.

Overtalsspillet fejlede ikke noget, og gæsterne spillede med stor tålmodighed i de efterfølgende minutter, hvor det dog kun blev til en enkelt kvalificeret afslutning til Jeffrey Terrminesi, der forsøgte sig fra distancen.

Jannik Christensen fik en lidt uheldig hovedrolle syv minutter inde i perioden, da en fejlpasning fra Esbjerg-backen var med til at sætte gæsterne i gang. Gentofte opsnappede her en pasning fra Christensen og kunne hurtigt vende spillet til egen fordel. Mads Ellers satte med en glimrende pasning Marko Virtala op til afslutning tæt under mål og her svigtede den rutinerede finne ikke, da han sikkert passerede Henriksen højt i målet.

I de følgende minutter kom der en mindre trodsreaktion fra vestjyderne, som sad på de meste. Først forsøgte Esben Nielsen sig efter en droppasning fra Niklas Andersen omkring det 8. minut og sekvensen efter bød Ryan Martindale ind med et godt forsøg.

Esbjergs Jannik Christensen fik igen sit navn på kamprapporten, da han efter 9 minutters spil tog en udvisning for hooking i midtzonen. I det efterfølgende overtalsspil var Gentofte både kolde, kyniske og effektive, da Virtala-brødrene på fornem vis fik splittet Esbjerg-forsvaret. Storebror Teemu fandt med en sublim og millimeterpræcis pasning lillebror Marko, der blot skulle sætte bladet på for at fordoble den sjællandske føring.

Esbjerg-træner Mark Pederson udbad sig herefter en timeout for at få samlet tropperne.

Værterne fik herefter lagt pres på Gentofte og man fik tilmed chancen i overtal efter 13 minutters spil, da Mario Koponen måtte til afkøling for en roughing i egen zone. Brock Nixon tegnede sig for den eneste reelle Esbjerg-afslutning i power playet der fulgte.

Periodens største chance til hjemmeholdet stod der Jared Knight på, da Kodie Curran efter et kvarters spil stødte med frem og med en perfekt pasning fik sat amerikaneren op til afslutning ved fjerneste stolpe. Men Knight brændte og Gentofte kunne tage 0-2 med til pausen.

Jævnbyrdig 2. periode

Jannik Christensen måtte atter tage plads i udvisningsboksen to minutter inde i anden periode, da han blev udvist for en holding foran eget mål. Gæsternes savnede dog præcision i afslutningerne i det efterfølgende overtalsspil og Esbjerg slap dermed med en advarsel.

Jared Knight fik Esbjergs hidtil største chance i kampen, da han i power play var tæt på at tegne sig for værternes første mål i kampen, men pucken dansede den forkerte vej inde på stregen, til stor ærgrelse for amerikaneren.

Esbjerg fik atter et godt tilbud midtvejs i perioden, da Anders Koch sendte Brock Nixon af sted i et break away, hvor den canadiske Esbjerg-kaptajn dog overplacerede sin afslutning.

Øjeblikket efter Nixons store chance løb gæsterne ind i deres tredje udvisning i kampen. Det var Nikolaj Zorko, der måtte tage plads i boksen som følge af en interference.

Esbjerg fik hul på bylden, da man på glimrende vis fik sat power play-spillet op i de efterfølgende sekvenser. I sidste ende var det her Tyler Fiddler, der med en fornem tværpasning fik sat Sune Hjulmand op til afslutning fra en spids vinkel, hvorfra den arbejdsomme forward reducerede til 1-2.

Der faldt ikke yderligere scoringer i 2. periode, hvor publikum i Granly Hockey Arena kunne notere sig, at Esbjergs spil var blevet mere direkte og målsøgende, som perioden skred frem.

Esbjerg arbejdede godt for sagen men savnede effektivitet

Tidligt i tredje periode måtte Esbjergs Jared Knight til afkøling for en roughing efter en infight i hjørnet bag eget mål, men det var ikke meget gæsterne fik ud af overtalsspillet efterfølgende.

Gentoftes Nicki Kisum kunne formentligt have lukket kampen otte minutter inde i tredje periode, da han brændte en 100 % chance lige midt i slottet, få meter fra Henriksens mål.

Som man rundede de 10 minutter fik værterne sig efterhånden bidt godt fast i Gentoftes zone. Presset kastede et forsøg af sig fra Brock Nixon efter 11 minutters spil, men afslutningen stod ikke helt mål med oplægget ved den lejlighed.

Minuttet efter kom Esbjerg i overtal, da Marko Virtala indkasserede en udvisning for interference. Et minut senere lynede vestjydernes power play-formationer for anden gang, da Tyler Fiddler med en fiks pasning fik sat Esben Nielsen helt perfekt op til afslutning lige midt i slottet. Nielsen havde længe stået i slottet og luret på muligheden og da den bød sig tøvede den rutinerede Esbjergenser ikke med at hugge pucken ind under Seppänen til 2-2.

Efter et kvarters spil fik Søren Nielsen en gylden mulighed for at score det tredje Esbjerg-mål på stribe i kampen, men Seppänen plukkede pynten af Nielsens afslutning på det oplagte break away-forsøg.

Der blev ikke scoret yderligere i tredje periode og kampen gik derfor i overtid. Her var et forsvarskiks af Anders Krogsgaard ved at blive kostbart efter tre minutters spil, men Henriksen reddede sin holdkammerat i den situation.

Kodie Curran bød ind med et optimistisk fremstød i næste minut, men der manglede lige det sidste, for at det for alvor blev farligt. Farligt blev det til gengæld kort før slutsignalet. Esbjerg spillede her fire mod fem, da Joonas Reikkinen fik raget en udvisning til sig i slutfasen.

Esbjerg pressede her på i power play og der var ved at være panik i Gentofte-forsvaret. Men Ryan Martindale brændte på et tomt mål da der resterede 10 sekunder og der skulle altså straffeslag til for at finde en vinder.

Her scorede Søren Nielsen sikkert for Esbjerg og Marko Virtanen gjorde det samme for gæsterne. I sidste runde sendte Tyler Fiddler sin afslutning i griberen på Seppänen, mens Jesse Jyrkkio – via Henriksen benskinne, afgjorde kampen med scoringen til 2-3.

9. december

Endnu et overtids nederlag

Et enkelt point var, hvad det kunne blive til, da Rødovre Mighty Bulls og Esbjerg Energy kæmpede om vigtige point fredag aften i Rødovre Skøjtehal. Et nederlag på straffeslag var resultatet efter 65 minutters spil, hvor Esbjerg med mere effektivitet i afslutningerne godt kunne have taget alle tre point.

Rødovre kom bedst ud til første periode, og efter et minut kom de til en dobbeltchance, som Nicolaj Henriksen fik afværget. De næste mange minutter bød ikke på de helt store chancer, og der skulle gå ni minutter, før Esbjerg første gang kom helt ind foran Chris Carrozzis mål, og fik skabt lidt ravage.

Midtvejs i perioden fik Rødovre kampens første udvisning, men den blev hurtigt fulgt op af Carson McMillan, der på første skudforsøg gik for hårdt på værternes målmand i jagten på en løs puck. I spillet fire mod fire bragte hjemmeholdet sig foran. Mads Carlsen tog chancen fra mellem distancen, og i og med, at Nicolaj Henriksen kunne se den hele vejen, vil han med sikkerhed ærgre sig over at den smuttede forbi ham.

Tre minutter senere kunne det være blevet 2-0, da Niclas Carlsen slap alene af sted, men her gjorde Henriksen skaden god igen, og reddede friløberen. Med fire minutter igen fik Esbjerg chancen i overtal, men til trods for et solidt pres udeblev scoringen.

Anden periode var Esbjerg Energys bedste periode denne aften. Brock Nixon slap fri efter halvandet minut, men blev hooket, og i stedet blev det til et nyt powerplay forsøg til Esbjerg. Den var der gået et minut af, da Kodie Curran fik plads til at køre ind mod målet, og med et resolut håndleds riv sendte han pucken op under overliggeren til 1-1.

Energy fortsatte presset, og Carson McMillan havde et par minutter senere et godt raid op igennem midten, som Chris Carrozzi endte med at stå i vejen for. Det gjorde han så sandelig også efter seks minutters spil af perioden, hvor han med en vild dobbelt redning hindrede Esbjerg i at bringe sig i front. To minutter senere måtte han dog kapitulere, da Esbjerg med en god omstilling kom af sted i en to mod én. Pasningen lå perfekt til Tyler Fiddler, der tæskede pucken i nettet til en 2-1 føring til Esbjerg Energy.

Føringen holdt blot i to minutter, før der var udlignet. Forsvaret var ikke helt på plads, da Emil Christensen fra en god position sendte pucken forbi Henriksen til 2-2. Esbjerg fortsatte med at være toneangivende i perioden, og i flere omgange var det kun den manglende skarphed, der gjorde at stillingen var 2-2 inden sidste periode.

I tredje periode var Rødovre bedst. Allerede efter 30 sekunder var Jonas Sass helt fri, men Henriksen fik bugseret pucken forbi målet. Efter seks minutter modtog Niklas Andersen en udvisning, og her pressede Rødovre en del på. Det fortsatte også minutterne efter, at Esbjerg atter var fuldtallige. Igen skulle der gå ni minutter, før Esbjerg blev farlige, men en ny dobbeltredning af Carrozzi hindrede en scoring.

Med otte minutter tilbage trak Søren Nielsen fri, men blev stoppet ulovligt, og Energy kunne atter forsøge sig i powerplay. Det blev til flere styringsforsøg, men ingen af dem kunne finde vej til nettet. Seks minutter tilbage, og nu tog Rødovre over igen. Helt åbne chancer blev det ikke til, men vurderet på tredje periode kunne Esbjerg være mest tilfreds med, at kampen gik i overtid.

Overtid har så bare ikke været Esbjerg Energys parade disciplin i år, og det blev det heller ikke denne gang. I tre mod tre blev der ikke scoret, og der skulle straffeslag til. Begge hold scorede på to af deres tre forsøg, og så var det én mod én. Her blev Rasmus Astrup matchvinder efter fire ekstra forsøg, og ekstra pointet gik til Rødovre Mighty Bulls.

Resultatet af de andre kampe denne aften gjorde så, at der nu er endnu længere op til midterfeltet, og på nuværende tidspunkt ligner det, at, med mindre Esbjerg Energy begynder at udnytte alle sine chancer en hel del bedre, så er det Rødovre og Esbjerg, der skal kæmpe om den sidste slutspilsplads. Næste kamp er på tirsdag, hvor holdet hjemme tager i mod Gentofte Stars. Der er som vanligt kampstart kl. 19.00 i Granly Hockey Arena.

Kampen i tal

Rødovre Mighty Bulls – Esbjerg Energy         3 – 2 o.t.

11.09                  1-0                       Mads Carlsen

22.50                  1-1                       Kodie Curran (Knight og McMillan) PP1

28.18                  1-2                       Tyler Fiddler (Andersen og Martindale)

30.58                  2-2                       Emil Christensen (Olsen og Chistyakov)

65.00                  3-2                       Rasmus Astrup (straffeslag)

Udvisninger:

Rødovre Mighty Bulls               4 x 2 min

Esbjerg Energy                            2 x 2 min

Tilskuere: 750

 

Månedens profil for November

Forud for tirsdagens kamp mod Odense blev Sune Hjulmand kåret til månedens Weddingstar spiller for november måned. Tillykke til Sune!

Odense med overtidssejr efter tæt kamp i Esbjerg

Esbjerg Energy – Odense Bulldogs 1–2 (0-0, 1-1, 0-0, 0-1) OT

Esbjerg sad på meget af spillet og dominerede til tider stort, da Odense tirsdag aften hentede to points med hjem fra vestkysten. Oliver Larsen afgjorde til Fynboernes fordel blot 31 sekunder inde i overtiden. Esbjerg er dermed uden sejr i de seneste fire kampe.

Granly Hockey Arena dannede tirsdag aften rammen om opgøret mellem Metal Ligaens nr. otte og fem, da Esbjerg hjemme tog imod Odense. Begge mandskaber har været lidt ustabile på det seneste, hvor Odense har hentet seks points i de seneste fire kampe, mens det for Esbjergs vedkommende blot er blevet til tre points i lige så mange kampe.

Odense var tirsdag uden Frederik Sørensen, Mads Schaarup og Mikkel Ankjær, mens Esbjerg stillede uden Phillip Bruggisser og Nicolaj Jepsen.

Hjemmeholdet havde til aftenens kamp rystet posen og stillede med nye kædeformationer, hvilket bl.a. indebar en førstekæde med Nixon, Martindale og Fiddler, mens det måske var mere bemærkelsesværdigt, at Søren Nielsen og Niklas Andersen var at finde helt nede i fjerdekæden sammen med Jeppe Holmberg, som var tilbage på holdkortet for vestjydernes efter en længere skadespause.

Tadeas Galansky vogtede vanen tro fynboernes mål, mens Nicolaj Henriksen havde fået tjansen for vestjyderne.

Sune Hjulmand blev forud for kampen kåret til november måneds profil hos Esbjerg.

Stærk vestjysk 1. periode

Værterne lagde bedst fra land og Tyler Fiddler kunne med lidt held have bragt vestjyderne i front efter et halvt minuts spil, da han slap igennem den fynske defensiv og forsøgte sig med baghånden. Forsøget gik dog lige over mål.

Minuttet efter blev Kodie Curran sat op til afslutning midt i slottet, men forsøget endte lige i maven på Galansky, som også køligt tog sig af Carson McMillians forsøg tæt under mål fem minutter inde i perioden.

Kampens hidtil største mulighed tegnede Jeppe Holmberg sig for, da han efter seks minutters spil fik alt for meget plads og pludseligt kunne modtage pucken i en helt umarkeret position foran gæsternes mål. Holmbergs afslutning var egentligt glimrende, men desværre for hjemmeholdet endte den alligevel lige i Galanskys gribehandske.

Vestjydernes arbejdsindsats var fortrinlig i 1. periode, hvor markeringerne sad tæt, hvor der blev arbejdet godt hjemad banen og hvor alle virkede fokuserede.

Efter otte minutters spil bed Fynboerne dog fra sig, da først Dale Mitchell og siden Sebastian Strandberg tegnede sig for et par rigtigt store muligheder foran Henriksens mål. Men Esbjerg-keeperen bevarede roen og afværgede forholdsvist sikkert for Esbjerg.

Periodens bedste forsøg stod der Esbjerg på, da Niklas Andersen på oplæg fra Søren Nielsen fik sendt en afslutning rent på stolpen efter ni minutters spil.

Med Henry Hardarson udvist for en hooking fik gæsterne chancen i power play efter 11 minutters spil, men trods en ihærdig indsats og god puckkontrol, så formåede Odense ikke at slå kapital af muligheden.

Et kvarter inde i perioden stod den vestjyske 2. kæde pludseligt nærmest i kø for at prikke pucken ind bag Galansky efter en større klumpspilssituation, men gæsternes keeper trak sig bedst ud af den duel og der stod fortsat 0-0 på tavlen.

Odense trak et par udvisninger mod periodens slutning, men trods godt og hurtigt overtalsspil af værterne, så formåede man ikke at få prikket hul på Galansky i Odenses mål og man havde fortsat kampens første mål til gode, da de to hold gik til pause.

Stillingskrig i jævnbyrdig 2. periode

Dale Mitchell tegnede sig for et stærkt forsøg tidligt i 2. periode, da han fik sat bladet på en glimrende tværpasning helt inde foran Henriksens mål. Men Esbjerg-keeperen fik afværget med en benparade.

I modsatte ende fik Esbjerg hul på bylden minuttet efter, da Sune Hjulmand sendte pucken på mål. Galansky kunne kun halvklare forsøget og pucken sprang ud til Carson McMillian, som ikke havde nogle problemer med at sende den ind i det halvtomme Odense-mål til vestjysk 1-0-føring.

Glæden varede dog kort i Esbjerg, da man præcist et minut senere måtte se Odense udligne til 1-1. Sebastian Strandberg opsnappede pucken ude i hjørnet og sendte den ind midt i slottet, hvorfra Tony Romano sikkert eksekverede, da Henriksen blev passeret lavt i målet.

Odense havde igen en stor mulighed i det 7. minut, da et kiks i Esbjergs forsvar var ved at blive dyrt. Rasmus Bjerrum havde dog ikke den fornødne præcision i afslutningen og der stod fortsat 1-1 som man nærmede sig periodens halvvejsmærke.

Værterne var dog meget tæt på et føringsmål efter 10 minutters spil, da Lasse Bang overplacerede på en oplagt chance lige foran Fynboernes mål.

Hverken Odense eller Esbjerg havde held med at omsætte en power play-mulighed til scoring i periodens sidste halvdel og kampen var derfor stadig helt lige efter 40 minutters spil.

Esbjerg pressede på for føringsmål

Selvom Odense fik 3. periodes første chance i overtal, så var det generelt Esbjerg der sad på det meste i kampens 3. periode.

Vestjyderne arbejdede godt og dominerede langt hen af vejen kampen, men det kneb gevaldigt med effektiviteten og det kølige overblik foran mål.

Dette blev på glimrende vis eksemplificeret efter ni minutters spil, da Tyler Fiddler pludseligt var helt alene foran mål. Men helt blank med Galansky valgte Fiddler helt uforståeligt afleveringen, frem for selv at tage skuddet.

Esbjerg pressede fortsat mest på mod periodens slutning og efter 18 minutters spil brændte det for alvor på foran Galanskys mål, da Niklas Andersen og Søren Nielsen nærmest kastede sig ind i gæsternes mål, i et forsøg på at få pucken prikket over stregen. Det lykkedes dog ikke og kampen skulle derfor afgøres i overtid.

Her tog Esbjergs Jared Knight hurtigt teten. Først afsluttede han på Galansky efter blot fem sekunders spil og siden tog han en hel omgang i Odenses zone. Det så fikst ud. Knapt så fikst var det dog, da Odenses fik prikket pucken fra amerikaneren, hvorefter Oliver Larsen pludseligt havde frit løb ned mod Henriksen. Her viste Larsen den kynisme som Esbjerg havde savnet gennem 60 minutter, da han med en hurtig finte fik snydt Henriksen og afgjorde kampen til gæsternes fordel.

Koch og Jepsen med 100 kampe

Anders Koch og Nicolaj Jepsen blev forud for aftenens kamp mod Frederikshavn White Hawks fejret for deres første 100 kampe i Esbjerg-trøjen.

Tillykke med jubilæet til de to lokale Esbjerg-drenge!

Stærkt nordjysk comeback i Esbjerg sikrede to points

Esbjerg Energy – Frederikshavn White Hawks 3–4 (0-1, 2-0, 1-2, 0-1) OT

Frederikshavn var nede med 3-1 da der resterede ni minutter af kampen, men med en stærk slutspurt formåede gæsterne at få udlignet Esbjergs føring med tre minutter igen. I overtiden stjal nordjyderne også et ekstra point, da Kristoffer Lauridsen sikkert eksekverede i en to mod nul-situation.

Esbjerg havde mulighed for hurtig revanche, da man tirsdag aften tog imod Frederikshavn hjemme i Granly Hockey Arena. De to hold tørnede således sammen fredag aften i Nordjylland, hvor Esbjerg trods en fremragende 1. periode, i sidste ende måtte se sig slået med 4-2 af et Frederikshavn-hold, som fik bedre og bedre fat, efterhånden som dén kamp skred frem.

Mathias Seldrup var særdeles velspillende i fredags, hvor han med flere store redninger længe var med til at holde vestjyderne i nærheden af de tre points. Den unge Esbjerg-keeper havde da også fået genvalg til aftenens kamp mod nordjyderne, som i mellemtiden havde måttet indkassere et nederlag i Odense.

Gæsterne var tirsdag aften uden Colin Vock og Christian Kristiansen, mens Esbjerg stillede uden Phillip Bruggisser og også fortsat venter på at Jeppe Holmberg bliver sin skade kvit.

Esbjerg kom bedst fra start

Frederikshavn-keeper Thomas Lillie kom tidligt under pres, da Esbjerg satte sig godt på spillet de første par minutter, hvor man hurtigt talte tre vestjyske afslutninger. Især Tyler Fiddlers forsøg var her nærgående.

Esbjerg var fortsat mest toneangivende som man rundende periodens halvvejsmærke, men gæsterne stod godt på banen og gjorde det vanskeligt for vestjyderne, at komme frem til afslutninger fra de rigtige positioner.

Selvom Esbjerg havde siddet på det meste rent spillemæssigt og ligeledes var kommet til flest afslutninger, så var det dog gæsterne der først fik hul på bylden, da Tyler Mosienko efter et kvarters spil førte pucken frem over blue line og lagde den til rette for Jens Henrik Tönjum, som med en lumsk afslutning fik passeret Seldrup højt i målet til 0-1.

1. periode var ganske fair spillet og bød da også kun på en enkelt udvisning, som tilfaldt Esbjergs Søren Nielsen, som begik en roughing i egen zone med tre minutter til pausen. Frederikshavn kom dog ikke rigtigt frem til de store muligheder i power play-spillet der fulgte og der stod således fortsat 0-1 efter de første 20 minutters spil.

Stærk vestjysk 2. periode

Værterne fik en drømmestart på 2. periode, da man med en lidt besynderlig scoring kom på 1-1. Anders Krogsgaard forsøgte sig i første omgang på gæsternes mål, men forsøget blev afværget og pucken endte i stedet ude hos Tyler Fiddler, som fra en position helt ude ved Esbjergs udskiftningsboks lagde pucken på mål. Et forsøg hvor pucken hoppede og dansede, så den ellers harmløse afslutning, alligevel endte med at overrumple Lillie i målet.

Nordjyderne fik kort herefter chancen i power play, da Nicolaj Jepsen røg i straffeboksen for en interference. Her blev Jeff Ulmer på fornemste vis sat op til afslutning, men canadieren helkiksede afslutningen.

Et par minutter senere bragte Esbjerg sig i front med 2-1 og igen så gæsternes keeper lidt uheldig ud, da Niklas Andersen fulgte op på Sune Hjulmands forarbejde og fik sendt pucken ind under Lillie til vestjysk føring.

Herfra satte gæsterne sig mere på begivenhederne de efterfølgende 8-10 minutter, hvor især Marcus Olssons forsøg efter syv minutter bør fremhæves. Svenskeren modtog en tværpasning inde foran mål og kun en stor redning af Seldrup forhindrede nordjysk udligning.

Der lå i det hele taget et nordjysk mål og ventede i luften på dette tidspunkt i kampen, hvor Jeff Ulmer tegnede sig for et stolpeskud godt halvvejs i perioden.

Esbjerg kom frem til en enkelt stor chance i sidste halvdel af perioden, da Ryan Martindale i en to mod en-situation fik overplaceret på gæsternes mål. Der blev dog ikke scoret mere i perioden, selvom hjemmeholdet fik chancen i power play da der resterede tre minutter.

Lillie med kampens detalje

Også i 3. periode kom Esbjerg bedst fra start. Perioden blev indledt som lyn og torden, da Ryan Martindale med et fremragende forarbejde fik sat Jared Knight op til afslutning efter 17 sekunders spil. Afslutningen fra Knight fejlede absolut intet, men Lillie fik med en vanvittig redning afværget amerikanerens forsøg. Kampens i særklasse bedste målmandsaktion og Lillie fik dermed taget revanche for et Esbjerg-mål eller to, hvor han ikke havde set alt for overbevisende ud.

Efter tre minutters spil måtte Mathias Bau Hansen indkasserer en 2 + 10 minutters udvisning for checking to the head og i det efterfølgende power play bragte værterne sig på 3-1, da Esben Nielsen fikst styrede Anders Krogsgaards oplæg i nettet bag Frederikshavn-keeperen.

Nordjysk comeback, vestjysk nervøsitet

Mange i Granly Hockey Arena forventede nok, at Esbjerg så ville køre sejren hjem. Men Frederikshavn ville det anderledes og vestjyderne måtte se Steffen Frank opsnappe en tværpasning på egen blue line, hvorefter han strøg af sted ned mod Seldrup, som usvigeligt sikkert blev passeret til 3-2.

Der var nu nervøsitet at spore hos Esbjerg, som blev ramt af en udvisning til Kodie Curran, da der resterede fem minutter af perioden. Otte sekunder før udvisningen udløb slyngede David Liffiton pucken ind bag Seldrup fra distancen og gæsterne havde indhentet den vestjyske tomålsføring og havde i den grad også momentum, mens Esbjerg synes at have fået gummiben. Det stod i hvert faldt alt for stille for Esbjerg mod periodens slutning, hvor Marcus Olsson med lidt held kunne have sikret gæsterne alle tre points.

I overtiden gik Esbjerg efter at afgøre kampen til egen fordel, men kom efter et minut til at oversatse lidt. Man blev fanget højt oppe på banen og Kristoffer Lauridsen kunne med sin 3-4-scoring sikkert udnytte en to mod nul-situation for gæsterne, til at afgøre kampen til Frederikshavns fordel.

Nordjyderne hentede dermed deres anden sejr over de regerende mestre i løbet af blot fem dage.

25. november

Nederlag i Nordjylland

(billedet: Sune Hjulmand har netop scoret til 1-0)

For anden gang i sin karriere stak Tyler Mosienko en kæp i hjulet på Esbjerg Energys sportslige ambitioner, da han fredag aften lagde op til det tredje, og scorede Frederikshavns sidste mål i en 4-2 sejren over Esbjerg Energy.

1.272 tilskuere så et esbjergensisk hold, der kom rigtig flot ud til kampen, og allerede efter 17 sekunder blev Brock Nixon spillet helt fri, men skuddet endte i maven på Thomas Lilie i nordjydernes mål.

Hjemmeholdet skød hurtigt tilbage, og allerede 13 senere var en tværpasning tæt under mål ved at skabe problemer for Esbjerg og Mathias Seldrup, der vogtede målet denne aften. Spillet gik hurtigt frem og tilbage, og kort efter var det Henry Hardarson, som forsøgte sig blot for at blive afløst af en stor chance til Carson McMillan, der sendte pucken mellem benene på Lilie men også på ydersiden af stolpen.

Efter seks chancerige åbningsminutter tog kampen en mere rolig drejning, hvor midten af banen kom mere i brug. Sådan gik de næste fem-seks minutter, før Sune Hjulmand efter 11 minutter bragte Esbjerg i front. Et veltimet slag på modstanderens stav forhindrede en clearing, og endte i stedet med en afslutning fra Hjulmand, der lige netop havde kraft nok til at trille mellem benene på Lilie til en esbjergensisk 1-0 føring.

Jared Knight viste noget af den fart han kan skabe, når først de der stempler af nogle lår sættes i gang, og i lighed med Rungsted kampen, skar han ind bag backen og kom til en kompetent afslutning, der dog ikke endte i en scoring denne gang.

Med seks minutter tilbage af perioden måtte Mathias Seldrup hive en god benparade frem, og med lidt under to minutter tilbage trak Jannik Christensen kampens første udvisning, da en angriber var ved at slippe fri. I powerplayet gjorde endnu en redning fra Seldrup, at Esbjerg kunne holde føringen perioden ud.

Anden periode startede også fint, og Esbjerg kom til flere fornuftige forsøg i de første to minutter, men så tog hjemmeholdet over. Det gjorde de i flere minutter, og de kom tættere og tættere på. Efter fem minutter slipper Mathias Bau alene afsted, men han overplacerede, og to minutter senere dummede Esbjerg sig, da de blev fanget med seks mand på banen.

Undertallet blev fint afværget, og det blev endda til et par pæne forsøg i minuttet efter. Efter 11 minutters spil gik det desværre galt. En afslutning fra Frederikshavn tog stolpen, og ramte Seldrup således at den lagde sig helt fri til Nick Olesen, der ikke havde de store problemer med at sende udligningen i nettet.

Brock Nixon havde en åben chance minuttet efter, men han missede chancen for at bringe Esbjerg i front på ny. Heller ikke Frederikshavns første udvisning fik Esbjerg udnyttet, og med fire minutter tilbage af anden periode bragte hjemmeholdet sig i front. Seldrup klarede i første omgang, men returen endte atter hos Nick Olesen, som nettede for anden gang.

Det kunne være gået endnu mere galt allerede i anden periode, for bare 10 sekunder efter 2-1 målet rammes Henry Hardarson af en udvisning, som han bestemt ikke var enig i, men ikke desto mindre måtte Esbjerg klare de næste to minutter i undertal. Det lykkede dog, og kampen var stadig åben inden sidste periode.

Tredje periode startede med hjemmeholdet i teten. De skabte de fleste chancer i de første fem minutter, og Esbjerg kunne ikke rigtigt få skabt det helt store. Mange minutter gik uden de store chancer, men med otte minutter tilbage kom 3-1 scoringen. Som skrevet før var det Mosienko der var oplæggeren og Jeff Ulmer, der bare skulle sætte stav på. Mosienko gjorde det til 4-1, inden Brock Nixon fik reduceret til 4-2 med lidt under to minutter tilbage. Stadig tid tilbage og Seldrup blev pillet ud. Desværre var pasningerne i slutfasen ikke så præcise, og det gjorde, at der ikke kunne skabes sprækker nok i nordjydernes defensiv. Det sluttede med en 4-2 sejr til hjemmeholdet.

Det var samtidig sidste kamp i runde to, og nu vender det igen. På tirsdag er det derfor Frederikshavn Whitehawks der gæster Granly Hockey Arena. Der er som vanligt kampstart kl. 19.00.

Kampen i tal

Frederikshavn Whitehawks – Esbjerg Energy                          4 – 2

10.53                  0-1                       Sune Hjulmand (S. Nielsen og Andersen)

31.00                  1-1                       Nick Olesen (Frank og Vidmar)

36.05                  2-1                       Nick Olesen (Frank og Bau)

51.03                  3-1                       Jeff Ulmer (Mosienko og Leer)

55.32                  4-1                       Tyler Mosienko (Ulmer og Linnet)

Udvisninger:

Frederikshavn Whitehawks                                2 x 2 min

Esbjerg Energy                                                         3 x 2 min

Tilskuere: 1.272

 

Phillip Bruggisser i OnsdagsSporten

Phillip Bruggisser har i den forgangne uge været i studiet hos Bjarne Bay. Det er der kommet følgende interview ud af

Se interviewet

Esbjerg leverede stærkt comeback og sejrede i overtid

Esbjerg Energy – Rungsted Seier Capital 4–3 (0-1, 0-0, 3-2, 1-0) OT

Rungsted havde Esbjerg nede i sækken men fik den ikke snøret. Vestjyderne kunne derfor levere et stærkt comeback, da man formåede at hente en tomålsføring i løbet af kampens sidste godt tre minutter og endda også snuppe et ekstra point i overtiden. Phillip Bruggisser blev matchvinder for vestjyderne.

Tirsdagens sene TV-kamp fra Granly Hockey Arena stod mellem Esbjerg og Rungsted. Vestjyderne fik med den seneste sejr over Rødovre klemt sig med ind i varmen om slutspilspladserne igen, mens Rungsted med en fornem sæsonstart forud for kampen indtog Metal Ligaens 2. plads.

Kampen var også et opgør mellem en nordsjællandsk offensiv, som har imponeret med hele 13 scoringer i de seneste to kampe, hvor Esbjerg til gengæld har lukket godt af og blot indkasseret to mål i de sidste to opgør mod hhv. Rødovre og Gentofte.

Nicholas B. Jensen døjer fortsat med en skade og var derfor udenfor hos Rungsted, mens Esbjerg igen måtte se bort fra Jeppe Holmberg.

Nordsjællænderne havde vanen tro Jeffrey Lerg i kassen, mens Nicolaj Henriksen vogtede det vestjyske mål tirsdag aften.

God Rungsted-start i rodet 1. periode

Pucken var mest på Rungsted-stave indledningsvist, hvor gæsterne ikke så ud til at være præget af busturen til vestkysten. Det var dog småt med de åbne chancer tidligt i kampen og det selvom gæsterne fik en power play-mulighed efter tre minutters spil.

Gæsternes overtalsspil lod dog meget tilbage at ønske. Den eneste reelle mulighed stod der faktisk Esbjerg på, efter en situation hvor Lasse Bang forsøgte at overliste Lerg, der havde været ude på en lille skovtur bag eget mål.

Alexander B. Jensen kunne med lidt kølighed have bragt Rungsted i front efter små ni minutters spil, da han pludseligt fik chancen tæt under mål, hvor han dog brændte på det halvtomme mål bag Henriksen.

Momentet efter trak gæsterne deres første udvisning i kampen og Esbjerg kunne prøve kræfter med overtalsspillet. Vestjyderne havde dog også deres udfordringer med at finde melodien i power play, hvor Brock Nixons afslutning efter oplæg fra Jared Knight var det mest nærgående forsøg.

En unødvendig cross-checking på Søren Nielsen kostede Mathias Røndbjerg to minutter i skammekrogen og den forseelse var tæt på at koste for Nordsjællænderne. Kodie Curran fik således tilspillet sig en rigtig stor mulighed i det efterfølgende overtalsspil, men Lerg hev en af de store redninger op af hatten og værternes back måtte se sit forsøg ende i griberen på Rungsted-keeperen.

Man skulle dog hen til periodens næstsidste minut før måltavlen rørte på sig første gang. Det var her gæsterne der havde held med omstillingsspillet, da Mikael Christensen med en præcis pasning fik sat Kent McDonell op til afslutning fra en halvspids vinkel. Her svigtede den rutinerede canadier ikke og gæsterne kunne tage 0-1 med til pausen, efter en første periode, som havde været en lidt rodet forestilling.

Stærk 2. periode af Nicolaj Henriksen

Phillip Bruggissers udvisning sidst i 1. periode gav gæsterne næsten to minutters power play fra starten af kampens midterste 20 minutter. Pucken var en enkelt gang inde og danse på stregen bag Henriksen lige efter udvisningens udløb, men ellers holdt værterne stand.

Det var i det hele taget småt med de helt store muligheder fra starten af 2. periode, hvor Esbjerg dog fik chancen i overtal efter otte minutters spil, da Mikael Christensen blev udvist for en høj stav i egen zone.

Vestjyderne havde dog ikke meget held med deres power play og gæsterne tegnede sig faktisk for den bedste mulighed, da de i undertal fik sat Brendan Connolly op til afslutning tæt under mål. Men Henriksen greb ind med en vigtig redning.

Rungsted tegnede sig for det bedste og mest konstruktive spil i 2. periode, hvor Esbjerg dog sluttede fornuftigt af med et par hurtige omstillinger, inden Carson McMillian blev udvist for en hooking, da der resterede tre minutter af perioden.

Jon Palmebjörk kunne i det efterfølgende power play have bragt gæsterne i front med to, da han blev sat godt op til afslutning fra en spids vinkel. Men Henriksen var vaks med en hurtig forflytning i Esbjerg-målet og tegnede sig her for kampens bedste redning.

Stort Esbjerg-pres mod slutningen

Esbjerg kom godt og aggressivt ud til tredje periode og man noterede sig tidlige forsøg til Lasse Bang og Brock Nixon. Der skulle dog gå fire minutter før Esbjerg kom på tavlen. Jared Knight tog den direkte rute og gik på mål, Lerg halvklarede og Ryan Martindale eksekverede, da han var først over returen, som blev sendt i nettet til 1-1.

Blot to minutter senere slog Rungsted dog tilbage, da Morten Green i power play fik smækket pucken ind bag Henriksen til 1-2 fra en halvspids vinkel.

Men Esbjerg slog ikke op i banen. Man fik i stedet arbejdet sig tilbage i kampen rent spillemæssigt og der blev sendt en byge af afslutninger af sted mod Rungsted-målet.

Derfor var det også en kold spand vand vestjyderne fik i hovedet, da man kom bagud med 1-3, netop som man havde overlevet en undertalssituation. Det var igen Kent McDonnell der var på pletten for gæsterne, da han udnyttede lidt usikkerhed i Esbjerg-forsvaret, efter at Henriksen havde været ude af sit mål for at hente pucken.

Hjemmeholdet fortsatte det tålmodige spil og jagten på et reduceringsmål og med godt tre minutter tilbage af perioden lykkedes det, da Anders Krogsgaard sendte et håndledsskud på mål fra distancen. Pucken passerede både venner og fjender, inden den sejlede ind bag Lerg til 2-3; en afslutning i bedste Daniel Nielsen-stil.

Mark Pederson udbad sig en timeout med 1:39 tilbage på uret og der blev straks herefter satset med seks markspillere. En satsning der gav pote blot 12 sekunder før slutsignalet, da Brock Nixon fra en position midt i slottet sendte pucken ind bag Lerg til en forløsende 3-3-scoring for de forsvarende mestre, som vandt 3. periodes skudstatistik med hele 24-6.

Vinderen skulle dermed findes i overtid, hvor Phillip Bruggisser blev matchvinder for Esbjerg, da han tog sagen i egen hånd, trak ind i banen og passerede Lerg med sin scoring til 4-3; et udfald som vel, ret beset, var mere overraskende end det var fortjent, vurderet over hele kampen.

Esbjerg fik dermed revanche for de to mandskabers første opgør i sæsonen, hvor vestjyderne hurtigt kom foran med 0-3 i Hørsholm, men hvor Nordsjællænderne endte med at vinde 4-3.

Seldrup helten da Esbjerg trak fra i bunden

Esbjerg Energy – Rødovre Mighty Bulls 3–0 (0-0, 1-0, 2-0)

En solid arbejdsindsats over alle 60 minutter gav pote, da Esbjerg fredag aften besejrede Rødovre med 3-0 og dermed lagde afstand til sjællænderne i bunden af tabellen. Seldrup leverede en fornem indsats i Esbjerg-målet.

Der var tre yderst vigtige points på spil fredag aften i Granly Hockey Arena, da Metal Ligaens nr. otte fra Esbjerg hjemme tog imod tabellens nr. ni fra Rødovre. Esbjerg havde forud for kampen et forspring på to points ned til Rødovre, som til gengæld havde to kampe i hånden.

Esbjerg er begyndt at røre lidt mere på sig rent pointsmæssigt, hvor det er blevet til fem points i de seneste tre kampe, mens man skal fire kampe og næsten en måned tilbage, for at finde det seneste Rødovre-point, som blev hentet ude mod Gentofte.

Gæsterne fra Rødovre stillede fredag uden Morten Andreasen, Andreas Grundtvig og Jon Lee-Olsen, mens Esbjerg atter måtte klare sig uden Jeppe Holmberg.

Chris Carrozzi startede i gæsternes mål, mens Mathias Seldrup vogtede målet for Esbjerg.

Tempofyldt første periode

Værterne fik en god start på første periode, hvor man hurtigt fik etableret sig i Rødovres zone. Henry Hardarson fik allerede i det første minut sat Jared Knight op til afslutning tæt under mål, men trods et par snævre og fikse træk, måtte Knight se Rødovre-keeperen afværge for Sjællænderne.

Efter fire minutters spil brændte det for alvor på foran Carrozzi, da vestjydernes fjerde angrebsformation sværmede om Rødovre-målet. Her endte pucken til sidst hos Nicolaj Jepsen, som næsten havde et tomt mål foran sig, men den skøjtestærke forward fik ikke fat nok i afslutningen og Carrozzi kunne med en stor redning holde Esbjerg fra fadet.

Rødovre fik kampens første chance i overtal, da Søren Nielsen tog første periodes eneste udvisning efter otte minutters spil. Nielsen blev udvist for en holding i egen zone, men i de efterfølgende sekvenser var det paradoksalt nok Esbjerg der var tættest på et føringsmål, da Brock Nixon og Tyler Fiddler pludseligt strøg af sted i en to mod en-situation i undertal. Her var Fiddler tæt på i første omgang, mens også Nixon havde en stor mulighed på retur-pucken. Men endnu engang kom Carrozzi i vejen.

Det første kvarter var ganske tempofyldt, men det var ikke meget gæsterne fik testet Seldrup i Esbjergs mål. Dette blev der lavet lidt om på mod periodens slutning. Først fik Jannik Karvinen forsøgt sig fra distancen og et minut før pausesignalet bragede Steffen Klarskov et slagskud rent på stolpen.

Rødovre bed fra sig i anden periode

I anden periode tegnede Henry Hardarson sig for en tidlig afslutning lavt i slottet inden der var spillet et halvt minut, men Carrozzi var spillet varm i gæsternes mål og tog endnu en gang godt fra.

Rødovre fik stille og roligt spist sig ind på Esbjerg rent spillemæssigt og efter fire minutter kunne gæsterne da også nemt have bragt sig i front. Mike Daugulis fik her chancen på en friløber, men den forkølede afslutning fra canadieren lod meget tilbage at ønske.

Et par minutter senere var det den tidligere Esbjerg-spiller Kasper Jensen, der fik testet Seldrup med et drøjt hug fra kanten af faceoff-cirklen, men Esbjerg-keeperen lod sig ikke overliste. Det gjorde han heller ikke efter ni minutters spil, da kun en fremragende benparade fra Seldrup forhindrede Steffen Klarskov i at bringe Rødovre i front.

Tre minutter inden den anden periodepause kom der om sider hul på bylden, da Esbjerg bragte sig foran med 1-0. Chancen var langt fra den største der havde været hidtil i kampen, da Ryan Martindale fra en alt for spids vinkel, fik lov til at passere Carrozzi med et lavt håndledsskud.

Steffen Klarskov, der spillede en rigtig god kamp for gæsterne, fik Rødovres måske bedste tilbud med et minut tilbage af anden periode, men Klarskov måtte se sin kvalificerede afslutning afvist af en refleksredning fra Seldrup i vestjydernes mål.

Seks sekunder før pausen løb Rødovre ind i deres første udvisning i kampen, da Jannik Karvinen på egen blå linje trippede Sune Hjulmand og efterfølgende måtte tage plads i udvisningsboksen. Esbjerg kunne dermed starte tredje periode med 1:54 i overtal.

Vestjysk slutspurt og stærkt målmandsspil

Power playet tidligt i tredje periode kunne nemt have kastet et mål af sig, da Kodie Curran fik sat Jared Knight op til afslutning efter et lille minuts spil. Knight hamrede dog afslutningen fra den spidse vinkel i sidenettet og Rødovre klarede dermed frisag.

Esbjerg fik på ny chancen i overtal efter tre minutter, da Andrey Chistyakov indkasserede en udvisning for tripping. Det var småt med Esbjerg-afslutninger i det efterfølgende power play, hvor Niklas Andersens styring, på et oplæg fra Anders Krogsgaard, var det tætteste hjemmeholdet kom på en scoring.

Tyler Fiddler og Carson McMillian stod nærmest på nakken af hinanden for at udbygge Esbjergs føring omkring det 9. minut, men det lykkedes ikke for de to canadiere at få passeret deres landsmand i Rødovre-målet.

Gæsterne fik en gylden mulighed for at udligne, da Carson McMillian midtvejs i tredje periode tog en udvisning for trippng. Rødovre fik sig etableret godt i Esbjergs zone i den følgende overtalssituation, hvor Nicklas Carlsen tegnede sig for det bedste tilbud til sjællænderne, der i de følgende minutter også noterede sig rigtigt gode muligheder til både Matthias Asperup og særligt Steffen Klarskov, som fik overplaceret på en 100 %-chance.

Derfor måtte Rødovre også ærgre sig, da man fire minutter før tid kom bagud med 2-0. Det var Carson McMillian der forsøgte sig på Carrozzi, som troede at han havde blokeret pucken. Men gummiskiven lå stadig fri under den canadiske keeper og Fiddler kunne derfor nemt prikke den i mål til en fordobling af den vestjyske føring.

Mod slutningen af kampen satsede Jesper Duus og erstattede Carrozzi med en sjette markspiller. Rødovre havde 1:15 at gøre godt med, men 21 sekunder før slutsignalet førte Sune Hjulmand klogt pucken over midten og sendte den sikkert ned i det tomme mål til slutresultatet 3-0.

Man of the match: Mathias Seldrup klarede samtlige 24 Rødovre-forsøg i kampen. Der var et par rigtigt store redninger imellem, på nogle ganske afgørende tidspunkter i kampen.

Hos Esbjerg var der dog også plusser i karakterbogen til Ryan Martindale og Tyler Fiddler, mens Steffen Klarskov var klart mest iøjnefaldende hos gæsterne.

Esbjerg Energy vil fortsætte opbygningen af holdet og hente point mod Rødovre

Fredag klokken 19.00 er der igen ishockey i Granly Hockey Arena. Rødovre Mighty Bulls udfordrer Esbjerg Energy på isen i Metal Ligaen.

– Rødovre er et godt hold, som fik en god start på sæsonen bl.a. med sejre i de to første kampe mod SønderjyskE og Herning. Vi mødte dem tidligt og tabte 4-3 derovre efter ”overtime”, erindrer cheftræner Mark Pederson fra Esbjerg Energy. – De spiller med et godt tempo i spillet og alle på holdet arbejder stenhårdt for hinanden. Så ”Mighty Bulls” er en vanskelig modstander.

– Men vi håber trods alt på at slå dem, indskyder den 20-årige forward Søren Nielsen: – De har et godt hold, og vi spillede en lige kamp mod dem i årets første kamp mod dem. Men vi satser stærkt på at få sejren i ordinær spilletid og tre point mod dem fredag aften i Esbjerg.
Rødovre Mighty Bulls tabte lørdag 5-3 til topholdet Aalborg Pirates, og har blot hentet et point i de seneste fem kampe. Esbjerg Energy var bagud med 2-0 i Gentofte men sikrede en 3-2 sejr i overtid tirsdag aften.

– Vores formkurve har heller ikke været imponerende. Men det håber vi på at ændre på nu. Egentligt er det ikke noget vi tænker vildt meget på. I stedet er fokus bare på at sikre tre point i den næste kamp. Og det er imod Rødovre i aften, fortsætter den unge Energy-profil.
– Vi har respekt for Rødovre. Det har vi for alle hold. Det skal vi have og Rødovre er ingen undtagelse, for de har et godt hold. Vi skal yde vort bedste, være skarpe i samtlige 60 minutter og arbejde for at udvikle holdet, opfylde vore mål og få succes, understreger Energy-coachen.

Esbjerg Energy er placeret på en øjeblikkelig 8. plads med 17 point efter 15 kampe. Rødovre er rækkens øjeblikkelige nummer ni med 15 point efter 13 kampe.

– Tirsdagens sejr i Gentofte var vigtig. Vi fik ikke noget udbytte af lørdagens kamp i Odense og det er rart at komme tilbage på ret køl. Og det er selvfølgeligt rart at sejre på en svær udebane som Gentofte Skøjtehal, forklarer Søren Nielsen.

Med en sejr i ordinær spilletid, en overtidssejr og et nederlag har Esbjerg Energy hentet fem point i de seneste tre kampe.

– Landsholdspausen gav os muligheden for at få en ny start. Folk er kommet tilbage med en god mentalitet og en vilje til at arbejde, så forhåbentligt kan det blive ved, slutter landsholdsangriberen.

15. november

Endelig! Sejr i tæt kamp

Det er efterhånden ved at være en tradition, at når Esbjerg Energy gæster Gentofte, så skal kampene afgøres i overtid. Samtlige besøg i sidste sæson og sæsonen før endte sådan, og det fortsatte her til aften. Det har faktisk også været sådan, at Esbjerg har stået med ekstra pointet hver gang, og det fortsatte heldigvis også, selvom afgørelsen blev noget af en foræring.

Første periode blev spillet i et pænt tempo, hvor Esbjerg havde det første farlige forsøg, da Kodie Curran snittede stolpen efter to et halvt minuts spil. Minuttet efter fik Carson McMillan kampens første udvisning, men boxplayet stod fint, og kun i de sidste 30 sekunder fik hjemmeholdet etableret sig foran Nicolaj Henriksen.

Kæmpe chancer var der ikke så mange af i perioden, og selvom Anders Krogsgaard tog kampens anden udvisning blev værterne heller ikke farlige i denne omgang. Med syv minutter tilbage var Henry Hardarson tæt på at styre pucken i nettet på, hvad der i første omgang lignede et skud, men altså endte en pasning til Hardarson på fjerneste stolpe.

Sekunder efter var Gentofte Stars seks mand på banen, og Esbjerg kunne herefter forsøge sig i powerplay. Gentofte stod også godt i boxplay, og holdt sikkert Esbjerg ude på kanterne, og det blev ikke helt farligt. Med lidt under to minutter tilbage af perioden fik hjemmeholdet en ny udvisning, men billedet var det samme. Esbjerg kunne ikke bryde værternes defensiv op, og perioden endte uden scoringer.

De første minutter af anden periode bød heller ikke på scoringer, selvom chancerne efterhånden blev større. Først var Gentofte tæt på ved en tværpasning til bagerste stolpe, og lidt efter måtte Ryan Martindale i straffeboksen. I undertallet slog Esbjerg kontra, og her måtte hjemmeholdet redde pucken inde på selve målstregen.

Efter flere nærgående forsøg kom målene. Det var Gentofte, der startede. Et skud blev sendt mod mål i tæt trafik, og det gav en retur, som Joonas Reikkinen sendte i nettet til 1-0. Et halvt minut senere gav en høj stok Esbjerg muligheden for at slå igen, men hjemmeholdet havde ret godt styr på Esbjergs overtalsspil. Med fire et halvt minut igen slog hjemmeholdet til igen. En vunden nærkamp i hjørnet gav Nicki Kisum muligheden for at trække ind mod Henriksen, og med en tværpasning fandt han Christian Foss, der sendte pucken i nettet til 2-0.

Et mentalt møgvigtigt modsvar kom bare 50 sekunder senere. David Lidström sendte pucken mod mål, hvor Tyler Fiddler fik snittet den nok til, at den snød Teemu Seppänen, og så stod der 2-1. En dobbelt chance til Esbjerg afsluttede anden periode.

Tredje periode startede med et esbjergensisk pres, der kastede en udvisning af sig til Gentofte, men heller ikke denne gang kunne Esbjerg få udnyttet chancen. Fuldtallig igen bød hjemmeholdet ind med et pres, der udmøntede sig i en farlig situation foran mål, hvor det kun var tilfældigheder, der gjorde, at pucken slutteligt endte hos en esbjergback, som sendte pucken ud af farezonen.

Esbjerg fortsatte med at presse højt, og efter godt syv minutter gav det gevinst. Brock Nixon fik med nogle fikse træk tæt under mål sendt pucken i nettet til 2-2. Tempoet var steget til tredje periode, og det lykkedes Esbjerg at stresse hjemmeholdet så meget, at pucken forholdsvis hurtigt var tilbage på esbjergensiske stave. Ryan Martindale havde et forsøg på stolpen med syv minutter igen, og et par minutter senere var det Søren Nielsen, der forsøgte sig fladt efter en lille soloaktion.

Der resterede fire minutter, og selvom Esbjerg stadig pressede på, så var det en lidt mere forsigtig udgave, så det ikke endte med en ubærlig kontrascoring. Det endte som tidligere skrevet uafgjort, og for femte gang i træk (med forbehold for aldrende hukommelse) måtte der overtid til i Gentofte Skøjtehal. For femte gang i træk var det så også Esbjerg, der kom ud med ekstrapointet. Gentofte vandt overtidens første faceoff, og først efter to et halvt minut kom pucken på Esbjerg stave. Så gik det stærkt frem over isen, og pucken endte hos Tyler Fiddler, der skar ind foran backen, som greb fat. Udvisningen var klar nok, men til stor overraskelse blev der dømt straffeslag, og det var en ren foræring. En foræring som Tyler Fiddler køligt omsatte ved at sende pucken over skulderen på Seppänen til slutresultatet 3-2 til Esbjerg Energy.

Endelig en tæt kamp, der endte med at gå Esbjerg Energys vej – og lad der bare komme flere af dem. Fredag er holdet hjemme i Granly Hockey Arena, hvor Rødovre Mighty Bulls kommer på besøg. Der er kampstart kl. 19.00

Kampen i tal

Gentofte Stars – Esbjerg Energy                      2 – 3 o.t.

 

27.35                  1-0                       Joonas Reikkinen (Jyrkkio og Koponen)

35.31                  2-0                       Christian Hee Foss (Kisum og Virtala)

36.20                  2-1                       Tyler Fiddler (Lidström og Hardarson)

47.35                  2-2                       Brock Nixon (Fiddler og Christensen)

62.45                  2-3                       Tyler Fiddler (straffeslag)

 

Udvisninger:

 

Gentofte Stars                                                         5 x 2 min

Esbjerg Energy                            3 x 2 min

 

Tilskuere: 286

12. november

Nyt nederlag i tæt kamp

(Billedet - Ryan Martindale har bragt Esbjerg i front)

Back to back kampene er altid et spændende bekendtskab, og især i aften kunne man få et indblik i hvordan de mentale mekanismer virker når to hold tørner sammen med et udgangspunkt fra hver sin ende af skalaen. Esbjerg kom med en frisk og sikker 7-2 sejr, og Odense kom med en begmand af de svære, hvor de i løbet af tredje periode smed en 4-1 føring i Herning, og endte med at tabe kampen på en scoring blot 20 sekunder før tid.

Det var hjemmeholdet, der lagde bedst ud, og allerede efter 15 sekunder var nogle fumlerier med pucken ved at give Odense en superstart, men Nicolaj Henriksen fik dirigeret pucken forbi målet. Esbjerg stod for kampens første udvisning, men et fornuftigt boxplay forhindrede de helt store fynske chancer.

Esbjerg haltede en smule efter i kampens første 10 minutter, men et par tunge taklinger på Esbjergs Jeppe Winther og David Lidström fik Esbjerg op i gear. De næste minutter var Esbjerg flere gange tæt på. Søren Nielsen havde god fart i skøjterne, og trak et par gange forbi Odenses bagerste skanse, og fik både selv forsøgt og lagt en god tværpasning, der havde fortjent en bedre skæbne, end den fik.

Esbjerg Energy fortsatte aggressivt, og Phillip Bruggisser havde et godt skud fra distancen, inden ligaens topscorer Toni Romano med fire minutter igen snød en esbjergensisk back, og slap alene igennem. Nicolaj Henriksen fik heldigvis lukket af i tide, og første periode endte uden scoringer.

Anden periode var til gengæld kun 45 sekunder gammel, da første scoring faldt. Esbjerg fik etableret sig i Odenses forsvarszone, og efter et par skud mod mål, måtte Galansky give en retur, der gik lige ud til Ryan Martindale, som vippede pucken i nettet til 0-1. Minuttet efter fik Odense sin første udvisning, men den blev ikke udnyttet.

Esbjerg spillede pucken fint rundt de næste minutter uden, at det kastede de helt åbne chancer af sig. Odense blev heller ikke farlige, før Esbjerg bragte sig selv i problemer. Først et pucktab i egen zone på vej frem, hvilket gav et skud på stolpen fra Simon Grønvaldt, og så en unødvendig frustrationsudvisning kort efter.

Esbjerg stod godt i boxplayet og der blev blokket så godt, at hjemmeholdet kun fik et enkelt skud ind til Henriksen. Men i allersidste aktion, netop som holdet atter var blevet fuldtallig, blev pucken sendt rundt langs banden, og det så ud som om, at den ramte linjedommeren og sprang i banen, hvor Mathias Thinnesen opsnappede pucken og kort efter sendte den i nettet til 1-1.

To minutter senere fik Esbjerg chancen i powerplay, da Søren Nielsen atter havde så meget fart i skøjterne, at kun en hooking kunne stoppe ham. Powerplayet var ikke specielt vellykket, og et pucktab på blueline gav en kontra til Odense, der endte med at koste en esbjergensisk udvisning. Og så haglede udvisningerne ellers ned over Esbjerg. Jannik Christensen stod tilbage med lorten, da dommerne ikke så, hvad der gik forud for den crosschecking han sendte afsted som hævn. Kort efter måtte Curran også ud for en crosschecking og det efterlod en fem mod tre til hjemmeholdet.

Der blev virkeligt ofret sig, og med flere gode blokeringer lykkedes det Esbjerg at klare sig igennem den svære situation. Fuldtallig igen lykkedes det Esbjerg, at få lagt et lille tryk i periodens sidste to minutter, men det blev ved 1-1 inden sidste periode.

Den startede ikke godt for Esbjerg, der efter et minut blev fanget med seks markspillere på isen. Den blev nu alligevel afværget. Efter seks minutter af perioden kom der indenfor ét minut tre nærgående styringsforsøg. To til Esbjerg og en enkelt til Odense, men ingen af dem kom indenfor målrammen. Esbjerg fik atter lagt et lille pres de næste par minutter, men så slog Odense kontra. Rasmus Bjerrum sendte et skud mod mål, og der var for meget trafik til, at Nicolaj Henriksen kunne se den, og så stod der 2-1 til hjemmeholdet.

Tre minutter senere følte Esbjerg sig bortdømt. Et skud rammer Galansky på brystet og falder ned for staven af Bruggisser, der får drejet pucken i nettet til 2-2 – troede han. Desværre var en dommer meget meget hurtig til at fløjte for en blokeret puck, så målet blev annulleret til stor frustration i Esbjerg lejren.

Derfor, var der stadig en udligning, som skulle jagtes, og det blev til nogle lange skift de næste minutter. De kastede ikke noget af sig, men med lidt over ét minut tilbage inkasserede Simon Grønvaldt en udvisning, og Esbjerg kunne nu satse alt i seks mod fire. Satsningen lykkedes ikke, og med ét sekund tilbage på klokken gjorde Toni Romano det til slutresultatet 3-1 til Odense Bulldogs. Det var endnu én af de tætte kampe, hvor marginalerne ikke gik Esbjergs vej, og det er ved at være, på godt vestjysk, møgtræls.

På tirsdag venter endnu en svær opgave, når holdet drager til det nordlige København, hvor Gentofte Stars tager i mod. Fredag er holdet tilbage i Granly Hockey Arena, hvor Rødovre kommer på besøg.

Kampen i tal

Odense Bulldogs – Esbjerg Energy                  3 – 1

20.48                  0-1                       Ryan Martindale (Nixon og Knight)

29.33                  1-1                       Mathias Thinnesen (Bjerrum og Sørensen)

48.47                  2-1                       Rasmus Bjerrum (Grønvaldt og Sterner)

59.59                  3-1                       Toni Romano (Mitchell og Lyø) SH1

Udvisninger:

Odense Bulldogs                        3 x 2 min

Esbjerg Energy                            7 x 2 min

Tilskuere: 1.205

 

 

 

12. november 2016

Månedens Wedding Star-spiller

Forud for aftenens kamp mellem Esbjerg Energy og Herlev Eagles blev #7 Phillip Bruggisser kåret til Oktober måneds Wedding Star-spiller hos Energy.

Tillykke til Phillip Bruggisser, som kommer til at spille med Wedding Star hjelmen i november måned.

Esbjerg trak det længste strå i bundstriden

Esbjerg Energy – Herlev Eagles 7–2 (2-1, 2-0, 3-1)

Esbjerg kom bedst ud af bundopgøret mod Herlev og kunne dermed udbygge afstanden til sidstepladsen. Herlev kæmpede godt gennem første del af kampen, men siden svigtede defensiven og markeringerne og Esbjerg kunne køre en sikker sejr hjem på egen is.

Herlev havde fredag aften i Esbjerg chancen for at levere den anden overraskelse på stribe, efter at sjællænderne senest hentede en yderst overraskende overtidssejr ude mod Metal Ligaens tophold fra Aalborg. Netop Aalborg nedlagde sikkert Esbjerg med 2-6, da der senest blev spillet i Granly Hockey Arena forud for landsholdspausen.

Afstanden mellem Herlev og Esbjerg var forud for aftenens kamp syv points. Herlev kunne altså næsten halvere Esbjergs forspring på 9.-pladsen, såfremt man formåede at tage tre points med hjem fra vestkysten.

Hjemmeholdet måtte se bort fra Jeppe Holmberg til aftenens kamp, hvor Herlev måtte klare sig uden Rasmus Vad Christensen, Kim Staal og Andreas Søgaard.

Forud for aftenens kamp blev Phillip Bruggisser kåret til oktober måneds profil hos Esbjerg.

Gæsterne bedst fra start

Herlev fik tidligt chancen i power play, da David Lidström nedlage Michael Binderup bag eget mål efter et minuts spil. Effektiviteten var helt i top i det efterfølgende overtalsspil, hvor Herlevs Yannick Vedel blot behøvede 19 sekunder, for at bringe gæsterne i front med 0-1 fra en spids vinkel.

Føringsmålet kastede ikke umiddelbart et Herlev-momentum af sig, da Esbjerg efterfølgende satte sig ganske tungt på spillet. Et presset Herlev-hold måtte da også tage en udvisning efter små tre minutters spil, da Frederik Bjerrum måtte til afkøling for en holding i egen zone.

Esbjergs Jared Knight tegnede sig for den bedste chance i Esbjergs overtalsspil, da han fra en position til højre for Evan Mosher lige akkurat ikke fik sendt pucken det sidste stykke ind over stregen.

David Lidström gjorde sig bemærket med et uheldigt pucktab på Herlevs blue line og Yannick Vedel strøg af sted i et break away. Vedel blev dog ikke dobbelt målscorer ved den lejlighed, da Seldrup afværgede med stokhandsken.

Midtvejs i perioden fik Herlev atter chancen i overtal, da Carson McMillian blev udvist for en boarding i Herlevs zone. Brett Sonne fik her budt ind med et glimrende forsøg fra distancen, men ellers var gæsternes muligheder begrænsede. Esbjergs Esben Nielsen tilkom et break away i undertal, men den rutinerede forward overplacerede for vestjyderne.

Hjemmeholdet pressede nu hårdt på for udligning. Henry Hardarsson blev spillet helt fri foran Moshers mål efter 11 minutters spil, men brændte på Herlev-keeperen, som synes at være spillet varm.

Øjeblikket efter måtte Mosher dog kapitulere, da Kodie Curran sendte Brock Nixon af sted på en halv friløber. Nixon afdriblede sin landsmand helt inde på stregen og Esbjerg-kaptajnen havde bragt balance i regnskabet.

Vendepunkt efter tumult

Periodens dramatiske højdepunkt indtraf efter 14 minutters spil, da lidt tumult bag Herlevs mål udviklede sig lidt. Efter et lille dommermøde blev regnskabet gjort op og det blev bl.a. til en dobbeltudvisning til Herlevs Emil Christensen. Esbjerg kunne dermed forberede sig på fire minutters power play.

17 sekunder senere tog Herlev endnu en udvisning og Esbjerg havde nu 1:43 i spil fem mod tre. Her blev presset for stort for det hårdtkæmpende Herlev-hold, som måtte se Jared Knight bringe Esbjerg på 2-1, da han tæt under mål udnyttede en tværpasning fra Ryan Martindale til at bringe Esbjerg i front.

Mod slutningen af perioden måtte Esbjerg se Kodie Curran begive sig mod omklædningsrummet. Den canadiske back så ud til at have smerter. Curran vendte dog tilbage på isen ca. halvvejs i anden periode.

Efter en udvisning til Esbjergs Jannik Christensen sidst i første periode, kunne Herlev starte anden periode med et power play i godt halvandet minut. Overtallet løb dog ud i sandet for gæsterne, som ikke formåede at få tilspillet sig en reel chance.

Værterne sad efterhånden på langt det meste, selvom Herlev kæmpede godt og bestemt ikke kastede håndklædet i ringen. Men som perioden skred frem fik Herlev svært ved at modstå presset og markeringerne begyndte at svigte.

Seks minutter inde i perioden fik Sune Hjulmand alt for meget plads midt i slottet. Jeppe Vinther så det og var hurtig i opfattelsen og fandt den tidligere Esbjerg-kaptajn med en præcis pasning. Hjulmand omsatte til scoring med et svirp af et håndledsskud oppe i fjerneste hjørne og Esbjerg var i front med 3-1.

Minuttet efter blev det også 4-1 til Esbjerg. Opdækningen haltede atter hos Herlev, da Phillip Bruggisser sendte et skud på mål fra distancen, Mosher halvklarede og Brock Nixon var hurtigt over returen, som sikkert blev sendt i nettet.

Mod slutningen af anden periode faldt endnu en stribe udvisninger og dette afstedkom bl.a. et fem mod tre-power play til gæsterne i halvandet minut. Et power play der blev delt af periodepausen, hvorfor Herlev kunne starte tredje periode med to mand i overtal i 15 sekunder.

Esbjerg trak fra i tredje

14 sekunder inde i perioden og ét sekund før Herlevs fem mod tre power play udløb blev det 4-2 ved Lukas Lundvald, der eksekverede på Seldrup efter oplæg fra Jordan Knackstedt, der splittede Esbjerg-defensiven.

Esbjerg satte sig til stadighed mere og mere på spillet og der var klart mest pres på i Herlevs ende. Der skulle dog gå 10 minutter før Esbjerg igen kom på tavlen. Det var Søren Nielsen der tegnede sig for 5-2-målet, da han elegant styrede pucken i mål på oplæg fra Anders Krogsgaard.

Tre minutter senere udbyggede Esben Nielsen til 6-2 i power play med endnu en styring. Pucken ændrede her fuldstændigt retning og Mosher var chanceløs i gæsternes mål.

To minutter før slutsignalet lukkede og slukkede Ryan Martindale kampen med en flot detalje, da han rundede Herlevs mål og med et wrap around-baghåndsmål gjorde det til 7-2.

8. november

Energy tabte i Vojens

Esbjerg Energy måtte atter gå fra isen som taber, da holdet sent tirsdag aften blev slået med 4-3 af SønderjyskE i SE Arena. Jared Knight sørgede ellers for en god esbjergensisk start, da han efter to et halvt minut bragte Esbjerg i front på holdets første powerplay.

Føringen holdt blot et enkelt minut, før Anders Førster styrede udligningen i nettet bag Nicolaj Henriksen. Efter otte minutter fik Esbjerg en ny chance i powerplay, men denne gang var effektiviteten ikke lige så god som i første forsøg. Med syv minutter tilbage af første periode trak Esbjerg en dum dobbelt udvisning. En høj stav og en crosschecking gav hjemmeholdet en fem mod tre situation, som efter halvandet minut gav en 2-1 føring til SønderjyskE ved Rasmus Nielsen.

Tre minutter senere fik Sønderjyskes Danny Hobbs for meget plads, da han ugeneret kunne trække ind i banen, og sende pucken mellem benene på Henriksen til 3-1, hvilket også var stillingen efter første periode.

Anden periode startede med en stor esbjergensisk backfejl, der gav Harrison Reed en kæmpe chance, som Henriksen heldigvis fik afværget. En vigtig redning, for minuttet efter sendte Phillip Bruggisser et fremragende håndledsskud i nettet bag Myllykoski til 3-2. En helt åben kamp igen, men det skulle ikke vare ved. Esbjerg rendte ind i flere udvisninger, og måtte derfor bruge flere kræfter på at forsvare sig, end på at jagte udligningen. Esbjerg sidste udvisning faldt med otte minutter tilbage, og det var den som Danny Hobbs, med sit andet mål, udnyttede til 4-2.

SønderjyskE fik en udvisning med to minutter tilbage af perioden, og under denne blev Joni Myllykoski så skadet, at han ikke kunne fortsætte kampen. En kold Kasper Krog kom ind med ét minut tilbage, men Esbjerg fik ikke testet ham for alvor i det minut.

Det fik de sådan set heller ikke i det meste af tredje periode. SønderjyskE parkerede bussen og gik i forsvarsposition. Esbjerg forsøgte sig fra flere spidse vinkler, men de helt åbne chancer lod vente på sig. Lidt frustrerende, at holdet ikke var i stand til at få testet den nye målmand lidt mere. Først efter 12 minutters spil kom reduceringen. Det var så til gengæld flot sat op, hvor Brock Nixon serverede en tværpasning til Phillip Bruggisser, der first-timede pucken i nettet til 4-3.

Bare 20 sekunder senere kom Søren Nielsen alene igennem, men han fik overplaceret sin afslutning, der tog ydersiden af stolpen. Esbjerg kom, til trods for spilovertag, ikke til flere kæmpe chancer, og selvom der blev forsøgt med at tage Henriksen ud i det sidste minut, så faldt der ikke flere scoringer. På fredag spiller holdet igen, og denne gang er det hjemme i Granly Hockey Arena, hvor Herlev Eagles kommer på besøg. Der er kampstart kl. 19.00.

Kampen i tal

SønderjyskE – Esbjerg Energy                                                        4 – 3

02.23                  0-1                       Jared Knight (Curran og Bruggisser) PP1

03.13                  1-1                       Anders Førster (Jensen og Eskildsen)

14.17                  2-1                       Rasmus Nielsen (Lund og Lykkeskov) PP2

17.44                  3-1                       Danny Hobbs (Nielsen og Galbraith)

21.19                  3-2                       Phillip Bruggisser (Knight og Martindale)

33.37                  4-2                       Danny Hobbs (Damon og Reed) PP1

52.28                  4-3                       Phillip Bruggisser (Nixon og Lidström)

Udvisninger:

SønderjyskE                                 3 ∙ 2 min + 1 ∙ 10 min (Jensen)

Esbjerg Energy                            6 ∙ 2 min

Tilskuere: 1.879

 

Energy og SønderjyskE krydser klinger tirsdag i Vojens

Tirsdag klokken 20.30 er der igen udsigt til et højintenst sydjysk lokalopgør i Metal Ligaen, når Esbjerg Energy gæster SE Arena og SønderjyskE. Sønderjyderne er placeret på en øjeblikkelig ottendeplads i ligaen med 14 point efter 12 kampe. Esbjerg er nummer ni med 12 point efter 11 kampe, så der er et vist pres på begge mandskaber.
- Sådan er sport. Du er altid under et pres for at præstere og i Energy gik vi til landsholdspause uden succes i de to sidste kampe. Så vi ønsker bestemt at ændre på den ting efter landsholdspausen, skaffe os momentum og ændre på den øjeblikkelige stilling i ligaen, fortæller cheftræner Mark Pederson fra Esbjerg Energy.
- Der er selvfølgeligt en form for pres på os. Vi er forsvarende danske mestre. Vi skal være bedre placeret i tabellen end vi er nu. Men jeg er helt sikker på, at det nok skal komme. Vi skal nok finde formen inden for de nærmeste kampe, understreger Energy-backen Jannik Christensen.
- Måske breaket faldt på et godt tidspunkt. Vi har haft fem spillere med landsholdene. De tre fra seniorlandsholdet og de to U20-landsholdsspillere skulle gerne vende hjem med ekstra energi, skarphed og en vilje til at vise hvad de kan, fortsætter den canadiske cheftræner. - De øvrige spillere har fået restitueret lidt, er friske og motiverede.
Efter en lige kamp med topholdet Aalborg Pirates, tabte Esbjerg Energy 6-2 til nordjyderne umiddelbart før landsholdspausen. SønderjyskE måtte i forlænget spilletid og straffeslag før holdet havde besejret Odense i de to mandskabers seneste kamp før pausen.
- Det er selvfølgeligt anderledes forhold at arbejde under i landsholdspauserne, når man har flere spillere på udvalgte hold. Vi har specielt leveret mange spillere til U20-landsholdene over årene, men jeg er tilfreds med udbyttet af den seneste landsholdspause, vurderer Mark Pederson. - Vi fik arbejdet med nogle detaljer, som vi gerne ville have på plads, så jeg er tilfreds.
Efter en skadespause er Jannik Christensen tilbage på holdet til kampen i Vojens.
- Det er superskønt at være tilbage. Der er aldrig sjovt at være skadet og sidde udenfor. Så det er dejligt at være sammen med gutterne på isen og jeg ser frem til at skulle spille kamp igen. Og så er det altid sjovt at komme til Vojens og spille kampe, forklarer den 24-årige Esbjerg-dreng. - Der er altid ”knald på” på lægterne og på isen - Der bliver gået til stålet.

01 November 2016

Esbjerg Energy's traditionsrige poolturnering

 
Esbjerg Energy´s traditionsrige poolturnering for klubbens samarbejdspartnere, blev mandag afholdt på Stalden Pool & Sportsbar.

Vi er glade for den tilslutning vi har til vores årlige poolturnering, som er en tilbagevendende begivenhed vi afholder i samarbejde med Stalden Pool & Sportsbar.

Vi havde i år 26 tilmeldte hold, hvoraf der naturligvis er mange gengangere, blandet med nogle nye ansigter, konstaterer Per Hemme fra Esbjerg Energy.

Historisk set, så har spillerne fra Granly Gruppen trukket sig sejrrigt ud af turneringen oftest. Dette var ingen undtagelse i år, idet vinderne skulle findes i en finale mellem to Granly-hold.

Vinderholdet bestod af Dan Grøndahl og Johnny Blicher – stort tillykke herfra med triumfen og håneretten det næste års tid.

Vores poolturnering er en hyggelig aften, hvor pool og hyggelig samvær, kombineret med lækre sandwich og drikkevarer ad libitum, skaber en rammerne om en lidt anderledes netværksdag, slutter Per Hemme.

Aalborg trak fra til sidst

Esbjerg Energy – Aalborg Pirates 2–6 (2-1, 0-1, 0-4)

Esbjerg startede bedst men gik siden i stå, da Aalborg sejrede sikkert med 2-6, efter at have scoret fem ubesvarede mål i træk, heraf de fire indenfor kampens sidste fem minutter. Aalborg bevarede dermed den komfortable førsteplads.

Der var et interessant opgør i vente fredag aften, da mestrene fra Esbjerg hjemme mødte Metal Ligaens suveræne førerhold fra Aalborg.

Mens nordjyderne har overrasket positivt i sæsonstarten, så kan man næppe være tilfredse med en øjeblikkelig 8. plads i Esbjerg, hvor det dog spillemæssigt stille og roligt er begyndt at se bedre ud på det seneste. Ikke mindst i kampene mod SønderjyskE og Herning blev der til tider vist glimrende spil, mens man fortsat savner mere skarphed og mere kynisme i de afgørende situationer.

Aalborg vandt de to mandskabers første møde i denne sæsons Metal Liga med 2-1 på egen is for ti dage siden, mens det blev til en sejr til hvert hold i Metal Cuppen, hvor de to hold ligeledes krydsede klinger.

Ronan Quemener vogtede det nordjyske mål, mens Nicolaj Henriksen startede for Esbjerg, der atter var uden Jannik Christensen.

Esbjerg med solid første periode

Hjemmeholdet lagde fra land med en frisk og optimistisk start og man talte da også tre glimrende Esbjerg-afslutninger indenfor kampens første to minutter.

Derfor var det også lidt mod spil og chancer, at gæsterne kunne bringe sig i front med 0-1 efter fem minutters spil. Tobias Ladehoff sendte pucken ind foran mål, hvor den ramte David Lidströms skøjte og røg ud til Sebastian Ehlers, som ubesværet scorede med et lavt skud under Henriksen.

Esbjerg svarede igen tre minutter senere, da Søren Nielsen viste noget af den fandenivoldskhed, som har været savnet hos Esbjerg i sæsonstarten. Kodie Curran fandt Nielsen på blue line med en præcis pasning og Nielsen bar selv pucken med sig ned mod Quemener, som i to forsøg blev passeret takket være ihærdighed og beslutsomhed fra Nielsens side.

De efterfølgende ti minutter forløb relativt udramatisk. Spillet var præget af få spilstop og perioden blev derfor afviklet hurtigt.

Efter 18 minutter lykkedes det vestjyderne at bringe sig i front med 2-1, da Henry Hardarsson fik opsnappet en mulighed lidt ud af ingenting. Hardarsson plukkede en løs puck ned med hånden, lagde den til rette for sig selv og sendte resolut et håndledsskud op i nærmeste hjørne.

Brock Nixon fik også budt ind med et forsøg mod periodens slutning og man fornemmede i det hele taget vestjysk beslutsomhed og karakter på dette tidspunkt.

Gæsternes Lasse Jul Korsgaard og Sebastian Ehlers tegnede sig for et par nærgående forsøg indenfor de første to minutter af anden periode, hvor Aalborg havde fået sat Esbjerg under hårdt pres. Ellers var indledningen på perioden faktisk relativt chancefattig.

Esbjergs Anders Krogsgaard tegnede sig for kampens første udvisning otte minutter inde i perioden, men gæsterne fandt aldrig rigtigt melodien i det efterfølgende power play og Esbjerg kunne uproblematisk køre de to minutter af uret.

Fysik og høj intensitet

Efter 12 minutters spil fik Esbjergs Jeppe Holmberg en hård medfart i hjørnet bag Esbjergs mål, hvor han blev tacklet med hovedet først ind i banden. Holmberg blev liggende på isen en stund inden han blev tilset, men var dog i stand til selv at skøjte mod udskiftningsboksen efter hændelsen. Ingen udvisning blev dømt i situationen. Kampen skiftede herefter karakter og blev mere fysisk og intens og man sad med en fornemmelse af, at tingene kunne udvikle sig.

En fornemmelse, der skulle vise sig at holde stik. Efter 14 minutters spil røg Lasse Bo Knudsen og Henry Hardarsson i totterne på hinanden efter at Esbjerg gik til Quemener i gæsternes mål. En situation der kastede en 2-minutters udvisning af sig til begge kombattanter og yderligere 10 minutter til Hardarsson.

Aalborg var bedst til at udnytte den ekstra plads på isen, da Victor Panelin-Borg formåede at finde Martin Højbjerg med en hård pasning efter et kvarters spil. Højbjerg modtog pucken på Esbjergs blue line og den hurtige forward sprintede fra Kodie Curran inden Henriksen blev passeret til 2-2.

Men de to hold var ikke færdige med at udveksle meninger og efter 17 minutter var den gal igen. Aalborg gik til Henriksen i Esbjergs mål, hvor Jeppe Jul Korsgaard begik en slashing. En forseelse der forvoldte irritation hos Esbjerg og endnu en lille hockeyfight kunne bryde ud, da Søren Nielsen og Tobias Ladehoff bød hinanden op til en lille dans. De to kamphaner blev sendt i bad med en GM hver. Udfaldet af tumulten blev, at Esbjerg kunne spille i overtal i de efterfølgende to minutter, hvor Tyler Fiddlers forsøg fra en spids vinkel, var det tætteste Esbjerg kom en scoring.

Stærk nordjysk slutspurt

Tredje periode startede som en taktisk affære, med Esbjerg som det mest nærgående hold – men det blev ved lige ved og næsten for vestjyderne, som syntes at tabe pusten efterhånden som perioden skred frem. Hjemmeholdt fik chancen i power play efter 10 minutter, men som set tidligere i indeværende sæson, så var man ikke målsøgende nok og havde for svært ved at komme frem til afslutninger fra de rette vinkler.

Med fem minutter tilbage af perioden løb Brock Nixon ind i en udvisning og her var Aalborg anderledes skarpe. Efter at have kørt pucken godt rundt i zonen endte den til sidst ude hos Andrew Blazek, som med et velplaceret skud fra distancen sendte pucken helt op i krogen til 2-3.

Et halvt minut senere tog Esbjerg en helt unødvendig udvisning til Ryan Martindale for slashing i midtzonen og et halvt minut senere var der kontant afregning, da nordjyderne viste fremragende power play-spil. Efter et par hurtige pasninger var Peter Quenneville spillet helt fri og afslutningen fejlede intet, da han uden tøven smækkede et slagskud ind bag Henriksen; Aalborg var i front med to.

Da der resterede tre minutter af kampen erstattede Esbjerg Henriksen med en ekstra markspiller og efter en timeout et halvt minut senere brændte det på foran gæsternes mål. Jared Knight markerede sig med et stolpeskud, men minuttet efter slukkede Lasse Bo Knudsen Esbjergs håb, da han fra midsten af banen sendte pucken ned i det tomme mål til 2-5. Det blev også 2-6 til gæsterne, da Sebastian Andersen et minut før slutsignalet fik alt for meget plads inde foran Esbjergs mål, hvor en fornem pasning fra Jeppe Jul Korsgaard sikkert blev omsat til scoring.

28/10/2016

Vinderen af den store Halloween konkurrence

Så er vinder græskaret fundet det blev græskar nummer 3, der løb med sejren, ud af alle der har stemt, har Esbjerg Energy trukket lod mellem alle der har stemt og vinderen blev Camilla Tornby, stort tillykke

27 Oktober 2016

Halloween konkurrence

Esbjerg energy havde after mandagens træning deres årlige græskar konkurrence.
Og vi har brug for DIN hjælp til at finde vinder holdet.

Det eneste du skal gøre er at like billedet og skrive hvilket af de 4 hold du mener bør vinde.
...
Vi trækker en vinder blandt alle indkomne bud.
Gevinsten er 2 ståpladser, 2 øl/vand og 2 pølsebilletter til næste hjemmekamp.

Vinderen vil få direkte besked fredag formiddag.

23. oktober

Herning fik revanche

Første runde af dette års grundspil blev overstået med hjemmesejren over Herning i fredags, og nu skulle der tages hul på anden runde. Den foregår i modsat rækkefølge, og derfor var det Herning Bluefox, der søndag tog imod i KVIK Hockey Arena.

..og Esbjerg Energy fik alt andet end en god start. Allerede efter 50 sekunders spil gik det galt, da Adam Havlik trak fri i højre side, og sendte pucken fladt under Mathias Seldrup til 1-0. Esbjergs pasningsspil så ellers fint ud flere gange, men de helt åbne chancer blev det ikke til de første minutter.

Efter ni minutter blev en hasarderet pasning i egen zone straffet med en herningensisk 2-0 scoring. En blind aflevering bagom ryggen blev opsnappet af Nicolas Ritz, og han sendte pucken i nettet uden chance for Seldrup. En rigtig træls start for Esbjerg Energy, der dog begyndte at skabe flere gode chancer i første periodes sidste 10 minutter. Først, og bare et minut efter 2-0 scoringen kom det til en helt åben chance efter en vunden faceoff, men Simon Nielsen i Hernings mål fik blokeret.

Siden fik Søren Nielsen og Jared Knight forsøgt sig uden held. Esbjerg kom i problemer mod slutningen af perioden, hvor Jared Knight fik kampens første udvisning, og kort efter fik Philip Bruggisser for meget luft under en clearing, og indkasserede to minutter for forsinkelse af spillet. Fem mod tre situationen fik Esbjerg kæmpet sig ud af, og faktisk kunne Jared Knight skøjte direkte fra straffeboksen og ud til en friløber, som han desværre sendte i maven på Simon Nielsen.

Med 50 sekunder tilbage af perioden fik Herning sendt en mand for meget på isen, og det gav Esbjerg chancen i powerplay. Jared Knight nåede en afslutning, inden første periode løb tør for tid.

Anden periode stod i Esbjerg Energys tegn. Der blev presset på for en reducering, og flere gange var det tæt på foran Simon Nielsen. Presset varede ved i flere minutter, og først efter seks minutter bed Herning fra sig. De bed til gengæld hårdt, for på deres første reelle chance i perioden gjorde Jamie Johnson det til 3-0 for hjemmeholdet.  Den var tung for Esbjerg, som havde gjort det meste rigtigt i perioden, bortset fra at sende pucken i nettet.

Midtvejs i perioden var det Søren Nielsen, der frustreret måtte se sin ret store chance blive reddet af hjemmeholdets målmand, og minuttet efter slap Martindale fri, men blev stoppet ulovligt, hvilket gav en ny powerplaychance til Esbjerg Energy. Ind ville pucken bare ikke, og der var stadig tre mål op, da Herning igen blev fuldtallig.

Med fem minutter tilbage af perioden var det ved at gå galt igen. Esbjerg pressede hårdt, og det gav en kontra, som Mathias Seldrup kun lige fik afværget.  Det blev heldigvis kun ved 3-0 inden sidste periode, selvom Esben Nielsen fik en hårdt dømt to minutters udvisning til sidst i perioden. Det krævede dog stadig en hurtig reducering i sidste periode, for at sætte et stort comeback i gang.

Tredje periode var stort set spil til ét mål, og det var efterhånden utroligt, at det store spilovertag ikke kunne give en reducering. 12 minutter varede presset ved, indtil Henry Hardarson i sin iver for at få fat i pucken, fik fat i en skøjte i stedet. Fuldtallig igen genoptog Esbjerg Energy presset, men kunne stadig ikke få pucken forbi Simon Nielsen. Med tre minutter tilbage tog Mark Peterson Seldrup ud, og 15 sekunder senere kunne Carson McMillan sende pucken i nettet til den reducering, man gerne havde set 10 minutter tidligere.

Seldrup var kun inde i ganske få sekunder, før Esbjerg atter havde puckkontrol og satsede alt. Det var som ventet lidt for sent, at reduceringen faldt, og hverken Energy eller Bluefox fik sendt flere pucke i nettet. Det endte som i Esbjerg i fredags, men med omvendt fortegn. Med to en halv flotte perioder havde Esbjerg fortjent mere, men heldet var ikke med i afslutningerne. Arbejdsindsatsen var der intet at udsætte på. Næste opgave er på fredag, hvor Aalborg Pirates gæster Granly Hockey Arena. Der er kampstart kl. 19.00.

Kampen i tal

Herning Bluefox – Esbjerg Energy                    3 – 1

00.50                  1-0                       Adam Havlik (Jekimovs og Laugesen)

08.58                  2-0                       Nicolas Ritz (Lammassaari)

26.22                  3-0                       Jamie Johnson (Kallela og Madsen)

57.12                  3-1                       Carson McMillan (Bruggisser)

 

Udvisninger:

Herning Bluefox                         2 x 2 min

Esbjerg Energy                            4 x 2 min

 

Tilskuere: 1.405

Esbjerg vandt velspillet finale-reprise

Esbjerg Energy – Herning Blue Fox 3–1 (1-0, 0-0, 2-1)

Esbjerg er fortsat ovenpå overfor Herning, efter at man fredag aften besejrede midtjyderne, som det ligeledes var tilfældet i den forgangne sæsons finaleserie. Kampen var velspillet, tæt og fair over alle 60 minutter. Seldrup fejrede rund fødselsdag med flere gode redninger og en sejr over sin barndomsklub.

Fredag aften var det blevet tid til sæsonens første møde mellem forrige sæsons finalister fra Herning og Esbjerg, da Energy hjemme i Granly Hockey Arena tog imod Blue Fox. Mens Herning havde revanche til gode ovenpå den forgangne sæsons finalenederlag mod vestjyderne, så har Herning til gengæld været klart bedst kørende i de indbyrdes testkampe op til denne sæson.

Både Esbjerg og Herning har været lidt langsomme startere i indeværende sæson, hvor hverken midtjyderne eller vestjyderne har høstet det antal points, som man kunne have forventet. Derfor var dagens finalerevanche da også blot et opgør mellem tabellens nr. syv og otte.

Gæsterne stillede op uden Markus Jensen, Branislav Rehus, Ales Sova og Mathias Mølgaard, mens Esbjerg som i tirsdagens kamp i Aalborg var uden Jeppe Holmberg og Henrik Clausen – målmand Nicolaj Henriksen var tilbage (som backup) for vestjyderne, som til gengæld atter måtte kigge langt efter Jannik Christensen på backpladserne.

Hos Esbjerg var der nye kæder til aftenens kamp. McMillian var rykket op i 1. kæden sammen med Martindale og Andersen, mens det nordamerikanske trekløver Knight, Fiddler og Nixon udgjorde 2. kæden. Hardarsson, Hjulmand og S. Nielsen dannede tredjekæden og i fjerdekæden fandt man E. Nielsen, Bang og Jepsen.

Herning havde Mathias Andersen på mål, mens tjansen hos Esbjerg var overladt til Mathias Seldrup.

Vestjysk drømmestart

Hjemmeholdet fik en glimrende start på kampen, da man fik sat sig fornuftigt på spillet de første minutter. Efter fire minutter gav overtaget pote, da Kodie Curran først forsøgte sig med et wrap around-træk på Andersen i Herning-målet. Forsøget blev afværget, men pucken fortsatte ud til Phillip Bruggisser, som sendte et følt håndledsskud op i fjerneste hjørne fra udkanten af faceoff-cirklen til vestjysk 1-0-føring.

Som man nærmede sig periodens halvvejsmærke var det fortsat Esbjerg der var i kontrol, mens Herning ihærdigt jagtede. En jagt der efter ni minutters spil kastede et power play af sig, da Bruggisser måtte til afkøling for en tripping i egen zone.

I det efterfølgende power play viste gæsterne tålmodigt overtalsspil, men Esbjergs box stod godt. Det var således begrænset hvad gæsterne kom frem til af muligheder. Esbjerg klarede altså frisag og man satte sig efterfølgende igen på kampen rent spillemæssigt. Scoringschancerne var dog relativt få, men David Lidström fik da markeret sig med et stærkt forsøg fra blue line efter et kvarters spil.

Herning trak en udvisning for for mange spillere på isen med fem minutter tilbage af perioden, men i Esbjergs power play blev pucken varmet for meget og man sad og savnede mere direkte og målsøgende spil med flere afslutninger.

Gæsterne sluttede perioden bedst, da man gennem de sidste par minutter fik vundet momentum og efter et glimrende pres kom frem til et par halve chancer til Daniel Nielsen og Patrick Madsen.

Stormløb mod Herning-målet

Værterne kom ud til 2. periode med en overordentlig offensiv indstilling. Man noterede sig således store scoringsmuligheder til både Curran og ikke mindst Hardarsson, som helt alene med Andersen, fik sendt pucken i skinnerne på Herning-keeperen.

Esbjerg kom også frem til en to mod en-mulighed efter fire minutters spil og minuttet efter fik Bruggisser sat Nixon op til afslutning tæt under mål, men forsøget gik lige forbi.

Som man nærmede sig det 10. minut gik gassen for en stund lidt af Esbjerg-ballonen og Herning kunne arbejde sig ind i opgøret igen. Herning havde også gode chancer og ikke mindst et giftigt break away-forsøg til Toni Kallela, kunne have bragt balance i regnskabet for midtjyderne.

Niklas Andersen så ud til at nyde tilværelsen i den nye vestjyske 1. kæde og den unge dansker virkede generelt veloplagt denne aften, hvor han flere gange viste gode takter og fik skabt lidt ravage i gæsternes defensiv.

Mod slutningen af perioden brændte det for alvor på foran Herning-målet, da først David Lidström overplacerede tæt under mål, mens Jared Knight, helt alene med gæsternes keeper, fik sendt pucken lige i benskinnerne på Andersen.

Herning med tidlig udligning

Herning lynstartede i 3. periode, da Daniel Nielsen udlignede værternes føring efter blot 30 sekunders spil. Scoringen lignede noget man har set før fra den solide landsholdsback, der fra distancen sendte et blødt håndledsskud på mål – en afslutning der fik lov til at sejle hele vejen ind i netmaskerne bag Seldrup til 1-1.

Forward Daniel Nielsen bød også ind med et godt forsøg, da han tre minutter inde i perioden kom frem til en farlig afslutning fra en position lavt i slottet. Seldrup tog dog fra og Esbjerg klarede frisag.

I modsatte ende var gæsternes keeper chanceløs, da Brock Nixon fem minutter inde i perioden genetablerede den vestjyske føring med sin scoring til 2-1. Jared Knight var arkitekten bag målet, da han sendte en knaldhård pasning ind foran mål, hvor Nixon dygtigt styrede pucken op i nettaget.

Et par minutter senere fik Herning chancen i power play, da Ryan Martindale blev udvist for en holding i egen zone. Herning gjorde en god figur i det overtalsspil der fulgte, men solidt box play og glimrende defensivt arbejde af David Lidström kom i vejen for midtjyderne.

Efter et kvarters spil fik værterne en udvisning for forsinkelse af spillet, da Esben Nielsen sendte pucken ud over glasset. Der var nervøse miner at spore i Granly Hockey Arena, da det kunne ligne dacapo i forhold til hjemmekampen mod SønderjyskE for en uge siden, hvor Esbjerg ligeledes førte 2-1 fem minutter før tid, da man tog en udvisning for samme forseelse og endte med at tabe i overtiden.

Men vestjyderne klarede sig gennem undertalsspillet uden at Herning kom frem til de helt åbne chancer og Todd Björkstrand kaldte timeout med 1:37 tilbage af kampen. Andersen blev erstattet med en ekstra markspillet i et sidste sats, men trods et par nærgående forsøg fra gæsterne i slutfasten, så var det Esbjergs Tyler Fiddler der kunne lukke kampen med sin scoring til 3-1 i det tomme mål, da der resterede 12 sekunder.

Man of the match: Esbjergs keeper Mathis Seldrup fejrede sin 20 års fødselsdag med at tage sig af 28 af 29 Herning-forsøg og tilmed hente en sejr over sin barndomsklub, som han fredag aften spillede imod for første gang nogensinde i en turneringskamp. Seldrup agerede kampen igennem roligt og velovervejet i Esbjerg-målet og var en sikker sidste skanse, når det brændte på foran værternes mål.

18. oktober

Nederlag til rækkens tophold

Efter fredagens tunge nederlag var Esbjerg Energy atter på jagt efter point, og tirsdag aften var det rækkens førerhold, Aalborg Pirates, som tog imod i Gigantium. Esbjerg havde atter Jannik Christensen med, men havde så ladet Jeppe Holmberg og Nicolaj Henriksen blive hjemme.

Esbjerg Energy indledte første periode bedst, og hjemmeholdet virkede noget usikkert, hvilket var ved at give en drømmestart efter bare 15 sekunder, hvor en misforståelse mellem målmand og back gjorde, at en stor chance opstod.

Bare 20 sekunder senere tog et shaky hjemmehold kampens første udvisning, og det gav Esbjerg et powerplay, som til trods for udmærket spil ikke resulterede i en scoring. Først efter tre minutter kom hjemmeholdet i gang, og første forsøg blev en farlig styring lige foran Seldrup, som dog kunne følge den til dørs.

De følgende minutter var mere jævnbyrdige, men det var stadig Esbjerg med de største chancer. Det blev der heller ikke lavet om på efter 11 minutter, hvor Esbjerg efter flere tilløb modtog sin første udvisning. Aalborg var, ligesom Esbjerg, ikke i stand til at udnytte sin første overtalsmulighed, og faktisk var det Sune Hjulmand, der var tættest på i to omgange.

Lige som første periode så ud til at skulle ende uden scoringer, kom en hasarderet aflevering i Aalborgs forsvarszone til at koste Esbjerg Energy dyrt. Afleveringen sad i benskinnen på Martin Højbjerg, og så var han stukket af sted. Ulovlige midler blev brugt til at stoppe ham, og så blev der dømt straffeslag. Den blev omsat, og så var hjemmeholdet foran med 1-0 inden anden periode.

Der blev ikke scoret i anden periode, hvor kampen blev mere og mere fysisk. Dommerlinjen tillod en hel del, men holdene kunne ikke helt abstrahere for, at man kunne slippe af sted med en halv nelson, og der kom flere og flere infights. Spilmæssigt var der ikke så meget at kigge på. Aalborg startede perioden bedst, og kom til et par store chancer efter et par esbjergensiske fejl i egen zone. Mathias Seldrup fik reddet, men havde svært ved at holde fast i puckene i dag, hvilket hjemmeholdet havde lugtet, og de sendte flere spillere ind i hovedet på ham, hver gang de havde den mindste chance. Det gjorde ikke ligefrem spændingerne imellem spillerne mindre.

Efter seks minutters spil slog Esbjerg Energy kontra, og her burde udligningen være faldet. Henry Hardarson serverede på et sølvfad til Jared Knight, der desværre ikke fik fuldt træf på afslutningen, og Aalborg slap med skrækken.

Efter 11 minutters spil var Aalborg igen inde i hovedet på Seldrup, og her blev det for meget for Jannik Christensen, der fik to minutter for en crosschecking - men den blev fint afværget. Resten af perioden foregik med hjemmeholdet mest på pucken, og så flere farlige kontra angreb til Esbjerg, hvor der et par gange godt kunne ønskes, at de ville fravælge den fine aflevering, og så bare få skudt.

Stillingen var stadig 1-0 til Aalborg Pirates inden sidste periode. Den startede så rigtigt fint for Esbjerg, og efter bare ét minuts spil faldt udligningen. Tyler Fiddler fik med en styring sendt pucken forbi Aalborgs målmand til 1-1. Tre minutter senere var det tæt på en esbjergensisk 2-1 føring, men den helt åbne chance blev afværget af Ronan Quemener, Aalborgs målmand. Minuttet efter var Aalborg meget tæt på at bringe sig i front, men her stod Seldrup på det helt rette sted, da et lusket forsøg blev sendt af sted.

Jared Knight og Brock Nixon havde et forsøg hver, da man tog hul på de sidste 10 minutter af perioden, men skarpheden var ikke god nok. Det lignede, at kampen kunne gå i overtid, men med tre minutter tilbage blev Esbjerg straffet maksimalt for en fejl på offensiv blueline. Aalborg slog kontra og i to mod én lykkedes det Christopher Frederiksen at slå returpucken i nettet til en aalborgensisk 2-1 føring.

Med halvandet minut tilbage gav en høj stok Esbjerg chancen i overtal. Trænerteamet tog timeout, og trak Seldrup ud. Det blev til et par pæne chancer, men på den største af dem trak Aalborgs målmand en god redning frem, og Esbjerg måtte derfor tage tomhændede hjem fra det nordjyske. Manglende skarphed kostede. Rækkens førerhold blev holdt nede på to scoringer på egen is, og det burde kunne have kastet et point eller flere af sig. Det skete så bare ikke, og der er lidt at arbejde på for angriberne inden fredag, hvor Herning Bluefox gæster Granly Hockey Arena. Der er som vanligt kampstart kl. 19.00.

Kampen i tal

Aalborg Pirates – Esbjerg Energy                      2 – 1 (1-0, 0-0, 1-1)

19.06                  1-0                       Martin Højbjerg (straffeslag)

41.04                  1-1                       Tyler Fiddler (Krogsgaard og Nixon)

56.47                  2-1                       Christopher Frederiksen (Ladehoff)

Udvisninger:

Aalborg Pirates                           2 x 2 min

Esbjerg Energy                            3 x 2 min

Tilskuere: 2.236

15/10-2016

Thor Dresler i onsdagssporten

Assistent træner Thor Dresler har været på besøg hos Bjarne Bay, til en lille snak om.

  • Seneste og kommende kampe
  • Ligaen som helhed

                                                                                   Se hele inteview i dette link.

Thor Dresler - Ass. træner, Esbjerg Energy

SønderjyskE overtidssejrede efter stærk slutspurt

Esbjerg Energy – SønderjyskE 2–3 (0-1, 1-0, 1-1, 0-1) OT

Kodie Curran, der på det seneste har været flyvende for Esbjerg, blev fredag aften en dyr herre for vestjyderne, da canadieren var direkte impliceret i gæsternes føringsmål og tilmed tog en tåbelig udvisning som kostede mod kampens slutning, hvor Esbjerg egentligt havde rivalerne nede i sækken.

Granly Hockey Arena dannede fredag aften rammen om sæsonens første lokalopgør mellem Esbjerg og SønderjyskE. Ingen af de to top-favoritter har fået den ønskede eller forventede start på sæsonen, hvor det er sønderjyderne der har revanche til gode, ovenpå semifinalenederlaget mod netop Esbjerg i den forgangne sæson.

Selvom der har været skadesproblemer på begge mandskaber og selvom sæsonstarten ikke har været optimal i hverken Vojens eller Esbjerg, så var det dog to hold med en opadgående formkurve, som tørnede sammen fredag aften. Esbjerg gik således ind til kampen med friske sejre over Gentofte og Herlev, mens SønderjyskE også senest fik skovlen under Gentofte.

Til aftenens kamp var SønderjyskE uden Rasmus Nielsen, Niclas Edman, Tyler Gotto og Casper Mortensen. Esbjerg stillede op uden Jannik Christensen, Henrik Clausen, Frederik Benjaminsen og Jeppe Holmberg, mens der til gengæld var debut til canadiske Carson McMillian i trøje nr. 27.

SønderjyskE havde Joni Myllykoski på mål, mens Nicolaj Henriksen vogtede målet for Esbjerg.

Det skulle hurtigt blive tydeligt, at der var tale om et lokalopgør. Første periode bød således på masser af fysik og intensitet fra første faceoff.

Efter tre minutter blev det for meget af det gode efter dommernes vurdering og Esbjergs Kodie Curran måtte til afkøling for en cross-checking i midtzonen. Gæsterne kom dog ikke frem til de store muligheder i det efterfølgende power play, hvor Carson McMillian i øvrigt fik sit første skift iført den gule Esbjerg-trøje.

Curran kom i fokus igen efter fem minutters spil, men heller ikke her var det på den gode måde. Fra en position bag Henriksens mål sendte canadieren således helt uforståeligt pucken ind foran eget mål, hvor gæsternes Kristian Jensen blot skulle sætte bladet på, for at passere en helt uforberedt Henriksen i Esbjerg-målet. 0-1 og SønderjyskE med en drømmestart på kampen, efter fem i øvrigt ganske jævnbyrdige åbningsminutter.

Tempoet var glimrende og intensiteten fortsat ligeså da man rundede de ti minutter, men der havde været lidt langt mellem de helt oplagte muligheder. Sønderjyderne fik to chancer i power play efter hhv. 10 og 14 minutters spil, men ud over et friskt forsøg fra Danny Hobbs, så manglede der stadig lige det sidste.

Carson McMillian startede kampen i vestjydernes 4. kæde, men avancerede mod periodens slutning, hvor det også blev til spilletid i 1. kæden. Dette synes at være en fornuftig disposition, for det var værterne der fik den klart bedste slutning på perioden, hvor man nu for alvor pressede på foran Myllykoskis mål. Søren Nielsens baghåndsafslutning lavt i slottet og Jared Knights opfølgning på McMillians forsøg tæt under mål var eksempler herpå.

Mod periodens slutning opstod der lidt tumult foran gæsternes mål, hvor udfaldet blev en dobbeltudvisning til sønderjyderne, mens Esbjerg slap med en enkelt og dermed kunne starte 2. periode med 1:47 i overtal.

Esbjerg pressede på

Det tidlige Esbjerg-power play kastede dog ikke noget af sig, da værterne ganske enkelt ikke kunne få etableret overtalsspillet fra starten af 2. periode. Esbjerg fortsatte dog med at have momentum og det spillemæssige overtag, da gæsterne atter blev fuldtallige. Søren Nielsen fik minuttet efter budt ind med et godt forsøg efter et par signaturdriblinger inde foran mål, men Myllykoski var vågen og fik afværget.

Efter seks minutters spil var det Esbjerg-keeper Henriksen der måtte på overarbejde, da Harrison Reed fik noget der lignede en 100 %-chance til højre for Henriksens mål. Men Esbjerg-målmanden fik på mirakuløs vis afværget med hele staven langs isen.

Selvom skarpheden fortsat manglede, så synes kampen nu at åbne mere op. Der var flere gode tilbud og især Esbjerg pressede på. Både Knight og Curran slap således på skift igennem de sønderjyske forsvarsværker, men begge brændte til stor fortrydelsen af hovedparten af de fremmødte i Granly Hockey Arena.

SønderjyskE var i det hele taget forholdsvist sjældne gæster i Esbjergs zone mod slutningen af perioden, hvor langt det meste foregik omkring Myllykoskis mål. Set i det lys var det heller ikke ufortjent, at Esbjerg fik udlignet til 1-1, da der resterede 38 sekunder af perioden.

Arkitekten bag Esbjergs mål var Søren Nielsen, der efter et par gode træk centralt i offensiv zone fandt Niklas Andersen, der med en hurtig finte fik tvunget Myllykoski ned langs isen, hvorefter Andersen relativt ugenert kunne sende pucken op over Myllykoskis griber.

Udvisninger kostede

Gæsterne kom bedst ud til 3. periode, hvor Frederik Rasmussen efter et par minutter kunne have bragt sønderjyderne i front, da han stak alene af sted i et break away. Esbjergs backs kunne ikke nå med tilbage og Henriksen måtte hive en stor redning frem.

Herfra tog Esbjerg dog over for en stund og i de følgende minutter fik man lagt et massivt pres på gæsternes mål. David Lidström forsøgte sig fra distancen og Jared Knight bød også ind med et nærgående forsøg, som Myllykoski ikke kunne holds fast i. Pucken endte herefter hos Ryan Martindale midt i slottet, hvorfra han via Myllykoski fik bragt Esbjerg på 2-1 med et håndledsskud.

Der resterede et kvarter og Esbjerg havde egentligt kampen hvor de ville have den. Men skarpheden manglede stadig når chancerne bød sig og man fik således aldrig slået det afgørende hul til SønderjyskE, som vejrede morgenluft, da Anders Kock med fem minutter igen sendte pucken ud over glasset fra egen zone og måtte indkassere en udvisning herfor.

19 sekunder senere lod Kodie Curran sig irritere over at hans stav blev holdt fast bag Esbjergs mål og i frustration lavede canadieren en spearing. Ikke den voldsomste der er set til dato, men en farlig forseelse, som naturligvis skal straffes – og det blev den. I første omgang med 2 + 2 + 10 minutter i boksen, hvor Koch allerede havde taget plads; ergo 1:41 med tre mod fem spil i kampens afgørende slutfase.

Her skulle en veloplagt Harrison Reed bruge et minuts penge, før han fra en halvspids vinkel kunne bringe balance i regnskabet for gæsterne, efter en fremragende tværpasning fra Thomas Spelling.

Sønderjyske fortsatte med at spille fem mod fire, men Esbjergs box arbejdede godt og vestjyderne fik afværget situationen og kunne forberede sig på overtid.

Dramatisk overtidsafgørelse

I overtiden skete der ting og sager efter små tre minutters spil. Først slap Harrison Reed alene igennem og endte til sidst med at forsøge at drible pucken ind bag Henriksen fra en position bag mål – en snedig detalje, som var tæt på at lykkedes for den teknisk velfunderede canadier.

Men Esbjerg klarede frisag og vendte spillet hurtigt og nu var det vestjyderne der strøg af sted i et break away-forsøg, som – måske, måske ikke, blev stoppet med ulovlige midler – gæsterne vendte hurtigt og kynisk spillet igen og øjeblikket efter havde Reed smækket pucken op i det fjerneste hjørne til 2-3. Et elegant GWG af den glade canadier, mens Esbjerg-spillerne havde nogle synspunkter, som de gerne lige ville lufte for hoveddommerne; vestjyderne var tydeligt ingenlunde tilfredse med dommernes vurdering af situationen, som gik forud for gæsternes sejrsmål.

Søren Nielsen og Niklas Andersen stod stærkt i billedet hos Esbjerg, som også kunne notere sig ganske lovende takter fra nyerhvervede Carson McMillian, som godt kunne ligne et særdeles interessant bekendtskab for vestjyderne, når han for alvor kommer op i gear og lærer sine holdkammerater bedre at kende.

Hos SønderjyskE bød Myllykoski ind med flere store redninger, men Harrison Reed er naturligvis svær at komme udenom som kampens profil, da han tegnede sig for gæsternes to sidste scoringer.

11. oktober

Storsejr til Esbjerg Energy

Det er en af de kampe, som på papiret skal vindes, men også én af de mentalt farlige, hvor det kan ende i en gedigen fiasko, hvis man regner med, at man kan køre den hjem på 80 %. Herlev Eagles er af mange regnet som det pt. svageste hold i ligaen. Den rutinerede Kim Staal, og deres top import Brett Sonne er ude med skader, og det efterlader et ungt hold suppleret med nogle gode bredde spillere til at kæmpe for pointene. Esbjerg Energy fik sin første sejr i fredagens hjemmekamp mod Gentofte Stars, og den succesoplevelse skulle der bygges videre på i Herlev Skøjtehal.

Det blev ret hurtigt klart, at trænerteamet havde gjort deres forarbejde godt, for i kampens første minutter stod der Esbjerg Energy på det hele. Med kun Jannik Christensen ude blev hjemmeholdet trykket i bund, og allerede efter halvandet minut var Søren Nielsen tæt på, da han sendte en afslutning på indersiden af stolpen. Først efter to et halvt minut kom Herlev til sine første forsøg, og i samme ombæring modtog Esbjerg sin første udvisning. Den kom der ikke noget dårligt ud af, og fuldtallig igen overtog Esbjerg spilstyringen. Herlev havde nogle enkelte gode chancer, men Nicolaj Henriksen fyldte godt inde i det vestjyske mål.

Det var udefra set bare et spørgsmål om tid, før Esbjerg fik pucken i nettet. Midtvejs i perioden brød Ryan Martindale Herlevs opspil, og kom til en stor chance, som han brændte, men fire minutter senere kom målet så. Det var faktisk i undertal, hvor Brock Nixon havde modtaget en af de helt tynde udvisninger, at Kodie Curran skød fra toppen af faceoff cirklen, og passerede Evan Mosher til 0-1. Samme Curran var ved at øge halvandet minut senere, da han også måtte se sit forsøg prelle af på indersiden af stolpen. Det blev ved en et måls føring efter første periode.

Anden periode var to et halvt minut gammel, da det blev 0-2. Esbjerg kom af sted i en tre mod to, og da afslutningen gav en retur, var Esben Nielsen først på den, og prikkede den ind over stregen. Bare minuttet efter fik hjemmeholdet en udvisning, og det gav reelt den første chance for at lukke kampen.  Det skete så bare ikke i denne omgang.

Herlev havde korte momenter, hvor de fik etableret sig i Esbjergs zone, og cirka midtvejs i perioden måtte Nicolaj Henriksen ud i yderpositionerne for at afværge en farlig afslutning. Herefter fulgte godt to minutter, hvor Esbjerg fik fanget den samme Herlev kæde inde på isen, og det kastede flere nærgående afslutninger af sig, inden de endelig fik skiftet ud. Lige efter måtte Lasse Bang ud i to minutter, og til allersidst i den udvisning fik Herlev reduceret til 1-2. Pucken lå løs bag Henriksen, og det var faktisk én af vores egne spillere, der i iveren for at få pucken ud, fik stødt den det sidste stykke ind over stregen.

Et kort øjeblik kom tvivlen snigende. En 3-0 føring blev smidt i Rungsted, og nu var en sikker 2-0 føring reduceret til en enkelt. Kunne det gå galt igen? Nej, 30 sekunder efter reduceringen fik hjemmeholdet en udvisning, og 16 sekunder senere havde Kodie Curran gjort det til 1-3 på forarbejde af Nixon og Fiddler. Det hurtige svar på tiltale må have gjort ondt på hjemmeholdet, og det har nok heller ikke hjulpet, at en esbjergensisk udvisning lidt efter heller ikke gav udbytte. Med 10 sekunder tilbage af anden periode måtte Herlev oveni inkassere en udvisning, der gjorde, at Esbjerg Energy kunne starte tredje periode i overtal.

Den blev så ikke udnyttet, men nu sad Esbjerg godt på kampen, og pressede hjemmeholdets spillere højt. Det begyndte at give flere og flere turnovers, som Esbjerg kunne lukrere på. Der blev noteret enkelte chancer til hjemmeholdet, men Henriksen dækkede godt af ved dem alle. Otte minutter inde i perioden kom Esbjerg så på 1-4. Det var i powerplay, at Henry Hardarson fik dirigeret pucken ind over Evan Mosher i en blød bue.

I sidste halvdel af tredje periode gik det så stærkt, og i en blanding af sjællandsk sammenbrud og flot esbjergensisk spil blev det både 1-5, 1-6, 1-7 og 1-8. Markeringerne i Herlevs forsvarszone var stort set væk, og da Esbjerg ufortrødent trykkede på, så gik det som det gik. Der var nogle flotte scoringer imellem. Søren Nielsen efter et flot forecheck. Jared Knight på en flot servering fra Henry Hardarson og Kodie Curran for tredje gang efter et par kvikke afleveringer fra Søren Nielsen og Sune Hjulmand. Slutteligt fik Jared Knight gjort det til slutresultatet 8-1 til Esbjerg Energy. Med tre gode point og otte scoringer, er der nu bare at vente indtil fredag, hvor Esbjerg Energy hjemme tager imod SønderjyskE. Der er kampstart kl. 19.00 i Granly Hockey Arena.

Kampen i tal

Herlev Eagles – Esbjerg Energy                         1 – 8

13.55                  0-1                       Kodie Curran (Bruggisser og Fiddler) SH1

22.31                  0-2                       Esben Nielsen (S. Nielsen og Hjulmand)

34.37                  1-2                       Thomas Søndergaard (Nielsen og Sundström) PP1

35.21                  1-3                       Kodie Curran (Nixon og Fiddler) PP1

47.06                  1-4                       Henry Hardarson (Knight og Krogsgaard) PP1

51.44                  1-5                       Søren Nielsen (E. Nielsen og Hardarson)

52.41                  1-6                       Jared Knight (Hardarson)

54.57                  1-7                       Kodie Curran (Hjulmand og S. Nielsen) PP1

57.51                  1-8                       Jared Knight (Hardarson og Curran)

Udvisninger:
Herlev Eagles                              6 ∙ 2 min

Esbjerg Energy                            5 ∙ 2 min

Tilskuere: 378

11.Oktober 2016

Sejren over Gentofte giver ekstra energi til Esbjerg

Fredag aften sikrede Esbjerg Energy sig sejren over Gentofte Stars, da den københavnske forstadsklub blev besejret med 5-2 i Granly Hockey Arena. Tirsdag klokken 19.00 skal esbjergenserne så søge at sikre endnu en sejr, når Herlev Eagles tager imod i Herlev Skøjtehal.
- Når man nu som os tager udfordringerne kamp for kamp, vil sejren være nyttig, fordi vi nu er på vindersporet. Derfor kan vi nu medbringe lidt af følelsen efter sejren til udekampen. Det er en ny dag, en ny modstander og vi skal fokusere på de ting i spillet, som vil gøre os mere succesfulde, forklarer cheftræner Mark Pederson fra Esbjerg Energy.
Med tirsdagens sejr, har vestjyderne fået point i de tre seneste kampe i Metal Ligaen.
- Vi har endnu ikke været på plads og set Herlev spille fra lægterne, men vi har brugt tiden på at se video og har talt med nogle som har set dem. Der er tale om et ungt mandskab, som ”lever på” deres energi og kampvilje, så hvis vi ikke er klar til at gå på isen med den rigtige arbejdsmoral og indstilling, kan det blive en lang aften, for de vil helt sikkert kæmpe for sagen, fortsætter den 48-årige canadier.
Herlev er sidst i Metal Ligaen med tre point efter fem spillede kampe. I premierekampen tabte Herlev til Gentofte efter overtid og i tredje spillerunde besejrede holdet fra den københavnske forstad Herning efter straffeslag, så Energy må betegnes som favoritter i Herlev.
- Der er flere haller, hvor der ikke er helt den samme stemning, som der er i Granly Hockey Arena. Dette gælder bl.a. Gentofte Skøjtehal, men det er stadig en kamp som vi skal over for at vinde. Det er der ingen tvivl om, fortæller den 25-årige Energy-back Phillip Bruggisser. - Vi har ikke helt fået den ønskede sæsonstart, men jeg er sikker på, at alle i truppen er klar til at arbejde hårdt for sagen i samtlige tres minutter.
- Historien viser, at vi endnu har den første lette kamp til gode i Herlev, understreger Esbjerg-coachen. - Og alle kampe har været lige i turneringen indtil videre. I denne liga kan man aldrig regne med en let kamp, så vi skal være forberedte på en hård kamp, at skulle levere god ishockey og være klar til at gøre tingene så godt som muligt i bestræbelserne på at sikre flere point og fortsætte den positive udvikling for holdet.

Curran med lækkerbisken i første Esbjergsejr

Esbjerg Energy – Gentofte Stars 5–2 (1-1, 3-1, 1-0)

Esbjerg hev sæsonens første sejr hjem, da Gentofte blev besejret med 5-2 i en kamp, der rent spillemæssigt blev bedre, efterhånden som den skred frem. Curran tryllede med kampens detalje, mens Henriksen også tog godt fra i Esbjerg-målet.

Esbjerg tog fredag aften imod Gentofte hjemme i Granly Hockey Arena. Mens Esbjerg fortsat havde sæsonens første sejr til gode inden aftenens kamp, så havde gæsterne fra Gentofte fået en fin start på sæsonen, hvor det senest er blevet til sejre over Odense og Frederikshavn.

Til aftenens kamp var Esbjerg uden Jannik Christensen, Jeppe Holmberg, David Lidström og Henrik Clausen, mens man også fortsat afventer, at papirarbejdet falder på plads for nyerhvervelsen Carson McMillian. Gentofte stillede fredag op uden Christian Hee Foss, Nicki Kisum og Nikolaj Zorko.

Teemu Seppänen vogtede vanen tro Gentoftes mål, mens Esbjerg havde Nicolaj Henriksen i kassen.

Gæsterne startede som lyn og torden, da Andre Pison fik sat bladet på en tværpasning tæt under mål efter blot 17 sekunders spil. En livlig start af Gentofte, der kunne forsøge at ride videre på bølgen et halvt minut senere, da man fik chancen i power play. Det var Esbjergs Anders Krogsgaard, der tog en udvisning for slashing i egen zone.

I de følgende sekvenser var det dog vestjyderne der faktisk fik spillet sig frem til den bedste mulighed, da Brock Nixon i undertal fandt Kodie Curran midt i slottet. Canadierens afslutning gik dog lige i maven på Seppänen. Værterne fik klaret sig igennem undertalssituationen uden de store problemer og man forsøgte nu at sætte gæsterne under pres.

Perioden bød på spilletid til Esbjergs unge Mikkel Hansen, som fik sat et par gode tacklinger i Gentofte-zonen. Esbjerg havde i det hele taget en god periode midtvejs i perioden, hvor Curran forsøgte sig med et brag af et slagskud fra distancen, mens Anders Krogsgaard fik sendt en afslutning på stolpen.

Nicolaj Henriksen nåede også at byde ind med en stor redning på et giftigt forsøg fra Ulrich Linnet, inden Esbjerg atter fik sat gæsterne under pres.

Efter 11 minutters spil lykkedes det Esbjerg at komme på tavlen, da Niklas Andersen fra en position bag mål, på fornem vis, fik sat Brock Nixon op til afslutning. Her tøvede vestjydernes kaptajn ikke, da han sikkert first timede pucken ind bag Seppänen til 1-0.

Gentofte havde også flere gode forsøg, hvor man et par gange fik fanget værternes defensiv på det forkerte ben. Dette var også tilfældet efter et kvarter, da Gentofte bragte sig på 1-1 ved Cameron Spiro, der på egen hånd fik sat Esbjergs forsvar af, mens også Henriksen blev snøret. Fornem detalje af den unge amerikaner, som scorede periodens sidste mål.

Også i anden periode skulle gæsterne vise sig at få en tidlig overtalsmulighed, da Sune Hjulmand efter godt et minut fik sendt pucken ud over glasset fra egen zone. Sjællændernes power play var dog alt andet end velsmurt og man kom reelt set ikke frem til en målchance. Til gengæld var Tyler Fiddler tæt på for Esbjerg, da Nixon i undertal fandt ham inde foran Seppänens mål, forsøget gik dog lige forbi.

Hjemmeholdets spil blev stille og roligt bedre som anden periode skred frem. Tempoet steg og pasningerne gled bedre end tidligere i kampen (og sæsonen, for den sags skyld). Dette blev eksemplificeret efter fire minutters spil, da Jared Knight fik spillet Ryan Martindale helt fri ved fjerneste stolpe. Seppänen smed sig tidligt, men Martindale formåede ikke at få løftet pucken op i nettaget.

Straks efter næste faceoff fik Esbjerg dog draget nytte af det spillemæssige overtag. Pucken blev trukket tilbage til Anders Koch, der optimistisk sendte den på mål, hvor Martindale befandt sig på det rette stedet på det rette tidspunkt og fik styret pucken forbi Seppänen til 2-1.

Tre minutter senere blev det også 3-1 til Esbjerg, da vestjydernes canadiske back, Kodie Curran, udførte kampens i særklasse bedste detalje, ved selv at føre pucken med sig over en hel banelængde, afdrible hver en modstander på sin vej, for til sidst koldt at passere Seppänen. Sikke et mål og forståelig jubel i Esbjerg-lejren.

Godt et minut senere fik gæsterne lagt et godt pres på Esbjergs defensiv over et lille minuts tid og i kølvandet herpå var man lidt heldige med en puck der ramte dommeren og sprang ud til Joonas Reikkinen, der uden betænkningstid passerede Henriksen lavt i målet til 3-2.

Jesse Jyrkkio tegnede sig for Gentoftes første udvisning i kampen midtvejs i anden periode og i det efterfølgende power play behøvede Esbjerg kun ni sekunder, før man havde bragt sig på 4-2. Jared Knight sendte pucken på mål og Henry Hardarsson fulgte ihærdigt op og fik trykket pucken ind over stregen til vestjysk tomålsføring.

Lasse Bang fik sendt en styring rent på overliggeren efter 13 minutters spil – jo kampen var ganske livlig på dette tidspunkt.

Niklas Andersen fik tiltrukket sig opmærksomhed for en 2 + 10 minutters udvisning for checking to the head efter et kvarters spil og i de efterfølgende power play var Esbjerg heldige med ikke at indkassere en scoring, da gæsterne kom frem til et par store muligheder til Spiro og Jyrkkio, mens også Pison var utroligt tæt på med en nærgående styring.

Tredje periode startede med et tidligt Esbjerg-power play, da Anders Fisker måtte til afkøling for en holding allerede i det første minut. Gentofte stod dog godt i det efterfølgende box play og vestjyderne havde derfor svære arbejdsbetingelser.

Gentofte fik sig kæmpet godt tilbage og spillede i det hele taget en glimrende periode, hvor man særligt under Nixons udvisning, efter fem minutter, for alvor fik lagt massivt pres på hjemmeholdet. Henriksen stod til tider nærmest på hovedet i Esbjergs mål, mens gæsterne ikke var bange for at afslutte.

Esbjerg fik lejlighed til at prøve kræfter med undertalsspillet igen halvvejs i perioden, da lidt tumult resulterede i en dobbeltudvisning til Phillip Bruggisser, mens Gentoftes Luis Blak Olsen slap med en enkelt. Ved denne lejlighed fandt gæsterne dog aldrig rigtigt melodien i et power play, hvor spillet virkede uorganiseret.

Derfor var Karsten Arvidsen nødt til at satse til sidst, hvor Seppänen blev erstattet med en ekstra markspiller, da der resterede tre minutter af perioden. Her kom Gentofte frem til et par enkelte muligheder, uden at det dog for alvor blev farligt.

38 sekunder før slutsignalet lukkede Esbjergs unge back Anders Koch kampen, da han med sit første mål på eliteniveau scorede til 5-2 fra midten af banen. Koch tilføjede i øvrigt også en assist til den personlige statistik denne aften, hvor det dermed blev til flere points end i hans hidtidige 79 elitekampe til sammen.

En stor aften for Koch, der dog må se sig slået på målstregen af Kodie Curran, når det kommer til titlen som man of the match. Curran var bundsolid i værternes defensiv og bidrog samtidigt i stor stil i offensiven, hvor han tilmed tegnede sig for en sand perle, da han bragte Esbjerg på 3-1.

4. oktober

Overtidsnederlag i Rødovre

Blot et enkelt point blev det til, da Esbjerg Energy tirsdag aften skulle forsøge at rette lidt op på den pointfattige start på dette års grundspil. Igen stod man bare tilbage med en lidt mat fornemmelse, for de tre point var bestemt indenfor rækkevidde, da en føring blev smidt væk i tredje periode.

Første periode blev en jævnbyrdig affære, hvor begge hold producerede en håndfuld chancer. Ikke nogle voldsomt store, men trods alt indenfor målrammen. Esbjerg havde fordelen af to powerplays, men holdet var ikke i stand til at få gennemtrevlet Rødovres boxplay sådan for alvor. Hjemmeholdet havde backup keeper Jon Lee Olsen i målet, men han blev ikke rigtigt testet i denne omgang.

Værterne havde også sine chancer. De var lidt mere direkte i angrebsspillet, men afslutningerne tog Nicolaj Henriksen sig af. Perioden skulle dog ikke ende uden scoringer, for med tre minutter tilbage tog Morten Andreasen chancen fra distancen, og overlistede Henriksen, så hjemmeholdet kunne gå til den første pause foran med 1-0.

Anden periode var godt to minutter gammel, da udligningen faldt. Det var Niklas Andersen, der var så flabet at sende pucken i nettet imens denne referent var ved at kradse en Rødovre chance ned på notesblokken, så de nærmere omstændigheder omkring målet, må vente til kampvideoen bliver lagt op.

Halvandet minut senere bragte hjemmeholdet sig i front på ny, og denne gang var øjnene atter rettet på isen, så de kunne se Niclas Carlsen lægge en pasning til bagerste stolpe, hvor Steffen Klarskov dukkede op og sendte pucken forbi Henriksen til 2-1.

Esbjerg væltede sig ikke i store scoringschancer, men Ryan Martindale havde en fornuftig afslutning inden Esbjerg rendte ind i sin første udvisning. Her diskede Nicolaj Henriksen op med en god refleksredning på et afrettet skud, så Rødovre stadig kun var et enkelt mål foran, da udvisningen var overstået. Endnu en udvisning blev afværget inden Rødovre med halvandet minut tilbage af anden periode modtog en udvisning.

Den skulle ende i en meget omdiskuteret kendelse, da Kodie Curran samtidig med hornet sendte pucken i nettet. Dommerne konsulterede med hinanden, og endte med at godkende målet til stor utilfredshed for hjemmeholdets spillere og tilskuere.

2-2 inden sidste periode, og her gik der tre minutter, før Esbjerg missede en stor chance for at bringe sig i front. Jon Lee Olsen reddede lidt tilfældigt, men det tæller bestemt også med. Det var stadig meget begrænset, hvad Esbjerg kom frem til af store chancer, og da Søren Nielsen efter seks minutter var alene nede bag Rødovres mål, var der ingen åbenbare afleveringschancer. Hvad gør man så? Jo man går selv på mål, og efter at have rundet et par backer slyngede han pucken mod mål, og den gik ind ved nærmeste stolpe til en 3-2 føring til Esbjerg Energy.

Rødovre pressede godt på de næste minutter, og det endte med at koste en udvisning til Ryan Martindale, og efter ét minuts powerplay styrede Jannik Karvinen pucken forbi Henriksen til 3-3. Igen gik minutterne uden, at holdene producerede det helt vilde, og det lignede efterhånden, at kampen skulle i overtid. Det kom den også, men her havde Esbjerg handicappet sig selv. 50 sekunder før tredje periode var slut, fik Esbjerg en udvisning, der heldigvis ikke kostede et nederlag i ordinær tid. Men just som Esbjerg atter var blevet fuldtallig i overtiden sendte Rødovre pucken mod målet, og her kunne Jannik Karvinen med endnu en styring afgøre det til hjemmeholdets fordel.

Dermed blev det blot til et enkelt point mere til regnskabet, og det var et skuffet esbjergensisk mandskab, der måtte forlade isen i Rødovre. På fredag spilles næste kamp, og her ligger Granly Hockey Arena is til, når Gentofte Stars kommer på besøg. Der er kampstart kl. 19.00.

Kampen i tal

Rødovre Mighty Bulls – Esbjerg Energy         4 – 3 o.t.

16.29                  1-0                       Morten Andreasen (Grundtvig og Ruelykke)

22.18                  1-1                       Niklas Andersen (uassisteret)

23.50                  2-1                       Steffen Klarskov (Carlsen og Daugulis)

39.59                  2-2                       Kodie Curran (Fiddler og Nixon) PP1

46.14                  2-3                       Søren Nielsen (uassisteret)

49.55                  3-3                       Jannik Karvinen (Asperup og Astrup) PP1

61.14                  4-3                       Jannik Karvinen (Asperup og Astrup)

Udvisninger:

Rødovre Mighty Bulls               3 x 2 min

Esbjerg Energy                            4 x 2 min

Tilskuere: 1.137

Månedens Wedding Star-spiller

Forud for aftenens kamp mellem Esbjerg Energy og Odense Bulldogs blev #2 Anders Krogsgaard kåret til september måneds Wedding Star-spiller hos Energy.

Tillykke til Anders Krogsgaard, som kommer til at spille med den sorte hjelm i oktober måned.

Esbjerg kom på tavlen, men Odense sejrede

Esbjerg Energy – Odense Bulldogs 1–2 (0-0, 0-1, 1-0, 0-0, 0-1) STR

Esbjerg viste momentvist gode takter, men måtte til sidst se sig slået efter straffeslag, da Odense rejste hjem med en sejr på 1-2. Skarpheden manglede i de afgørende situationer for vestjyderne, mens Odenses topkæder trak et stort læs.

Esbjerg Energy tog fredag aften imod Odense Bulldogs hjemme i Granly Hockey Arena. Kampen var et opgør mellem to hold, som har fået en skuffende sæsonstart. Begge mandskaber er således tidligt blevet ekspederet ud af Metal Cuppen, ligesom fynboerne og vestjyderne blot indtager hhv. en 9. og en 10. plads efter to spillerunder.

Selvom det vel er lige lovligt hurtigt at drage konklusioner, så er der dog ingen tvivl om, at man selvfølgelig har forventninger og forhåbninger om mere i begge lejre. I kølvandet på den sløve sæsonstart har Esbjerg netop i dag annonceret tilgangen af den canadiske forward Carson McMillan, som støder til vestjydernes trup, når formaliteterne er faldet på plads. McMillian bliver Esbjergs syvende udenlandske islæt i truppen denne sæson.

Odense var i stærkeste opstilling til aftenens kamp, mens Esbjerg var uden Henrik Clausen. Nicolai Henriksen vogtede for første gang i denne sæson målet for Esbjerg, mens Mathias Seldrup agerede backup. Hos fynboerne var målmandstjansen overladt til Tadeas Galansky.

Anders Krogsgaard blev forud for kampen kåret til september måneds profil hos Esbjerg.

Esbjerg kom ud til første periode med god fart i skøjterne og der var da heller ikke spillet mere end 24 sekunder, før Niklas Andersen fik sat Brock Nixon op til afslutning. Andersen fandt med en præcis tværpasning Esbjerg-kaptajnen tæt under mål, men canadierens afslutning gik lige forbi.

Odense fik dog hurtigt godt fat i kampen og Mikkel Ankjær Nielsen bød ind med en kvalificeret afslutning tæt under mål efter fem minutters spil. Men Henriksen i Esbjerg-målet fik en god start på første periode i sit comeback.

Efter otte minutters spil var det atter Esbjergs kaptajn, Brock Nixon, der kom frem til en god mulighed. Tyler Fiddler viste godt overblik, da han fandt Nixon inde i slottet. Men skarpheden manglede atter.

Herfra var der dog ikke meget der gik Esbjergs vej i første periode. Efter 11 minutters spil udviklede en meningsudveksling mellem Niklas Andersen og Dale Mitchell sig til en række udvisninger. Andersen blev idømt to minutter for roughing, mens Mitchell fik det dobbelte. Dette behagede bestemt ikke canadieren, som fra boksen hamrede sin stav ind i glasset. Dommerne tilføjede herefter yderligere to minutter for dårlig opførsel.

Esbjerg stod altså pludseligt med fire minutters overtalsspil. En disciplin som vestjyderne ikke har imponeret i hidtil i sæsonen. Og lad det være sagt med det samme: Første periode mod Odense blev ikke der, hvor der blev vendt op og ned på det.

Værterne kom faktisk ikke frem til én eneste reel målchance i løbet af deres fire minutters power play, hvor Odense til gengæld fik forsøgt sig et par gange på Henriksen i modsatte ende.

Vestjyderne lignede til tider et hold der er lidt ramt på selvtilliden i øjeblikket, hvor man ikke helt har den fornødne tro på egne evner, hvor man trækker næsen til sig i sidste øjeblik i nærkampene og hvor der generelt savnes fart i skøjterne og præcision i det opbyggende pasningsspil, hvor man alt for mange gange løb panden mod Odenses mur i midtzonen.

Odense vandt overbevisende skudstatistikken for første periode med 5-13. Ganske imponerende, når man altså spillede fire minutter i undertal og ikke selv fik chancen i power play. Glimrende periode af fynboerne.

2. periode

I anden periode kom Esbjerg ud fra pauseteen med en helt anderledes aggressivitet og nerve, end man havde set gennem det meste af første periode. Der blev nu spillet med hjerte og der var en betragtelig højere intensitet i hjemmeholdets spil. Man satte sig solidt på spillet og dominerede gæsterne fra første skift.

Jared Knight skabte panik foran Galanskys mål efter blot 20 sekunders spil med tre hurtige afslutninger med kort aftræk, efter 1:29 havde Esbjerg haft lige så mange afslutninger på mål som i hele første periode til sammen og efter 4:30 dobbelt så mange som i de første 20 minutter. Jo, det så umiddelbart ud til at være et forvandlet Esbjerghold, der indtog isen i anden periode.

Esbjerg pressede fortsat højt oppe på banen og dette afstedkom kampens måske største mulighed, da David Lidström efter otte minutters spil blev sat op til afslutning midt i slottet. Svenskeren hamrede til pucken, men Galansky fik halvklaret med griberen og pucken strøg over mål.

Få sekunder senere stak Dale Mitchell af sted i et break away ned mod Henriksens mål. Her tøvede den giftige canadier ikke, da Henriksen sikkert blev passeret yderligt ved venstre stolpe. 0-1. En kold spand vandt i hovedet på Esbjerg, som havde rigtigt godt fat i kampen på dette tidspunkt.

Efter 14 minutters spil var det Esbjergs Niklas Andersen der røg af sted i et break away, men desværre for Esbjerg blev spillet fløjtet af i samme øjeblik, da Odense havde seks spillere på isen. Der ventede derfor Esbjerg en ny power play-mulighed. Her fik hjemmeholdet pucken i mål efter 18 sekunders overtalsspil, men scoringen var sat ind med skøjten og blev derfor korrekt annulleret.

Mod slutningen af perioden aftog vestjydernes vildskab, Odense læste deres modstandere godt og overtog atter kampens momentum. Der blev dog ikke scoret yderligere i en anden periode, hvor Esbjerg vandt skudstatistikken med hele 20-3.

3. periode

Starten på perioderne var i det hele taget dramatisk denne fredag og tredje periode blev ingen undtagelse. Efter et halvt minuts spil fik Mitchell således tilkæmpet sig et straffeslag, da han blev generet af Jannik Christensen i forbindelse med en friløber. Mitchell sendte dog den efterfølgende straffeslagsafslutning langt over mål og Esbjerg var således stadig kun nede med en enkelt pind.

Der var forløsning at spore i Granly Hockey Arena, da Esbjerg endelig kom på tavlen fem minutter inde i tredje periode. Ryan Martindale gik på mål og Jared Knight fulgte op og fik lige akkurat sendt pucken ind under Galansky til 1-1.

Kampen var nu helt åben og Esbjerg pressede på for et føringsmål. Særligt i det 12. minut brændte det for alvor på foran Odenses mål, da Søren Nielsen og David Lidström begge forsøgte sig tæt under mål. Der blev nu skøjtet rigtigt godt.

Fynboerne tog dog teten mod periodens slutning, hvor kampens profil, Dale Mitchell, atter var tæt på for Odense. Hvor var den karismatiske canadier dog involveret i meget for gæsterne denne aften.

Trods et kvalificeret forsøg til Martindale, efter en droppasning fra Knight et minut før slutsignalet, så blev der dog ikke scoret mere og kampen gik i overtid.

Overtid / straffe

I overtiden var det Esbjerg der var tættest på at afgøre til egen fordel, da man så ud til at drage fin nytte af den ekstra plads, som tre mod tre-spillet giver. Bruggisser havde en stor dobbeltchance efter små to minutter og Grønvaldt måtte bruge ulovlige metoder, for at stoppe Knight, efter fire minutters spil. Esbjerg fik dog ikke slået kapital af det efterfølgende 1:18 i power play og en straffeslagsafgørelse ventede.

Her blev Sebastian Strandberg helten for Odense, da han scorede to gange, mens Esbjerg kun formåede at score en enkelt gang ved Ryan Martindale.

Hos Odense løb Mitchell og Strandberg med overskrifterne, mens Henriksen gjorde en fin figur i Esbjergs mål, hvor det ikke var til at se, at Henriksen ikke har spillet en betydningsfuld kamp i flere uger.

27. september

To minutters sammenbrud kostede sejren

Det startede så godt, men endte skidt. Efter premiere nederlaget til Frederikshavn Whitehawks var Esbjerg Energy på jagt efter oprejsning, og det skulle gå ud over Rungsted Seier Capital i Hørsholm Skøjtehal.

Det startede også fremragende med et aggressivt Energy mandskab, der sad højt på værterne, og allerede efter 30 sekunder havde David Lidström den første kompetente afslutning på værternes lille målmand. Efter fire minutter kom kampens første powerplay, og det var faktisk også et godt powerplay, hvor Esbjerg lagde et tungt pres på hjemmeholdet dog uden at, der kom en scoring ud af det i denne omgang.

Esbjerg fortsatte de fine takter, og midtvejs i perioden var det tæt på et føringsmål, da Niklas Andersen og Tyler Fiddler kom af sted i en to mod én, men det første mål lod stadig vente på sig. Sune Hjulmand fik Esbjergs første udvisning, men boxplayet stod fint, og Mathias Seldrup tog sig sikkert af de chancer Rungsted kom frem til. Med lidt under seks minutter tilbage af perioden kom scoringen endelig, og det var helt fortjent Esbjerg Energy, der kom i front ved Tyler Fiddler, som styrede pucken i nettet bag en sprællende Jeffrey Lerg i Rungsteds mål.

Det var tæt på at være en fejlfri første periode, men mod slutningen af perioden kom der alligevel et par skønhedsfejl. Først gav en opspilsfejl på egen blå linje en stor chance til værterne, og i de allersidste sekunder skabte en pasning i blinde i egen zone en del panik, men også her blev kastanjerne til sidst reddet ud af ilden.

Esbjerg Energy kunne gå til pausen med en 2-0 føring, for med to minutter tilbage af første periode havde Tyler Fiddler på opspil fra Lidström og Krogsgaard udnyttet Esbjergs andet powerplay med endnu en styring tæt under mål.

I begyndelsen af anden periode gik det hele op i en højere enhed, da fjerde kæden havde presset hjemmeholdet ned bag eget mål. Det gav Esbjerg muligheden for at skifte et par spillere ind, og da Nikolaj Jepsen efter en vundet nærkamp sendte pucken bagud, endte den hos en frisk Søren Nielsen, som sendte pucken over i det lange hjørne til en 3-0 føring til Esbjerg Energy.

I 22 sekunder så det hele rosenrødt ud, men så begyndte Rungsted at røre på sig. Kent McDonell var den, som gav hjemmeholdet håbet tilbage, da han via indersiden af stolpen gjorde det til 1-3. Herefter fulgte nogle minutter, hvor udvisningerne blev smidt til højre og venstre. To dobbeltudvisninger, og så to powerplays til Rungsted blev resultatet af de næste seks minutter. Det førte ikke til nogen scoringer, og faktisk var det Henry Hardarson, som var tættest på med en afslutning på oversiden af overliggeren.

Med små syv minutter igen af perioden får Esbjerg en kæmpe mulighed for at trække afgørende fra. Nikolai Gade idømmes to plus to minutter, og så var der fire minutter til at score det eller de afgørende mål. De første to minutter blev ødslet lidt væk, og da de sidste to var heller ikke ligefrem taget ud af powerplayets ABC, stod man tilbage med en lidt tam fornemmelse. Den var værterne hurtig til at udnytte, og med en mental mavepumper reducerede Rungsted til 2-3 blot 30 sekunder efter Esbjergs missede powerplay. Igen via indersiden af stolpen.

Det blev startskuddet til to minutters esbjergensisk sammenbrud, der endte med at koste både en 3-3 udligning, og en 4-3 føring med to forp….. sekunder tilbage af perioden. Det var et Esbjerg Energy hold i en tilstand af chok, der skulle ud at samle sig inden sidste periode.

Tredje periode blev en ret tam affære. Esbjerg kunne ikke skabe et længerevarende pres, og værterne holdt godt på pucken uden for alvor at blive farlige. Med syv minutter tilbage kom kampens sidste udvisning, men det var Esbjergs Jannik Christensen, som blev dømt for en delay af game. Med lidt over et minut tilbage blev Seldrup taget ud, men det til trods, så blev der ikke skabt de chancer, som kunne sende kampen i overtid, og Rungsted Seier Capital endte med at vinde kampen på de to vilde minutter i slutningen af anden periode. Et tungt nederlag til Esbjerg Energy, der med en 3-0 føring burde være kommet af sted med et helt andet resultat. Det skete bare ikke, og det kan holdet nu irritere sig godt og grundigt over indtil fredag aften, hvor Odense Bulldogs gæster Granly Hockey Arena. Der er kampstart kl. 19.00.

Kampen i tal

Rungsted Seier Capital – Esbjerg Energy       4 – 3

14.17                  0-1                       Tyler Fiddler (Bruggisser og Nixon)

18.13                  0-2                       Tyler Fiddler (Krogsgaard og Lidström) PP1

23.21                  0-3                       Søren Nielsen (Jepsen)

23.43                  1-3                       Kent McDonell (Brunnström og Connolly)

37.51                  2-3                       Nicolai Weichel (Connolly og Møller)

38.54                  3-3                       Jon Palmebjörk (Jensen)

39.58                  4-3                       Nikolaj Rosenthal (Palmebjörk og Jensen)

Udvisninger:

Rungsted Seier Capital             6 x 2 min

Esbjerg Energy                            6 x 2 min

Tilskuere: 1.063

 

Kloge og kyniske frederikshavnere sejrede i Esbjerg

Esbjerg Energy – Frederikshavn White Hawks 1–3 (0-0, 0-1, 1-2)

De forsvarende mestre fik bestemt ingen drømmestart på denne sæsons grundspil, da man på egen is måtte se Frederikshavn rejse hjem med en fuldt fortjent sejr på 1-3. Seldrup leverede en flot kamp for Esbjerg, men gæsterne spillede klogt og kendte deres besøgstid når chancen bød sig.

Esbjerg Energy tog fredag aften imod Frederikshavn White Hawks hjemme i Granly Hockey Arena, da titelforsvaret blev indledt i sæsonåbneren direkte på TV2 SPORT.

Gæsterne fra Frederikshavn har for nyligt forstærket sig med den erfarne slovenske landsholdsback Luka Vidmar, som var klar til debut fredag aften for nordjyderne, som til gengæld måtte undvære Kristoffer Lauridsen og Kasper Kristensen.

Hos værterne var der også et ”nyt” ansigt i truppen, da Jeppe Holmberg netop er vendt retur til Esbjerg, efter at have prøvet lykken i USHL-klubben Fargo Force i North Dakota. Unge Holmberg klarede sig lige akkurat ikke igennem nåleøjet i USA og der synes at være tale om et kærkomment comeback i Esbjerg, der har måttet vinke farvel til bl.a. Christian Wejse og Michael Binderup i angrebet, siden mesterskabet blev sikret for fem måneder siden.

Vestjyderne havde Nicolaj Henriksen tilbage på holdkortet (omklædt som backup) efter en længere skadespause, ligesom Jannik Christensen også var tilbage for Esbjerg, efter at have været ude med sygdom i den seneste pokalkamp i Aalborg. Værterne var således kun uden Henrik Clausen til aftenens kamp.

Mathias Seldrup startede i vestjydernes mål, mens Thomas Lillie vogtede det nordjyske mål. Sidstnævnte keeper skulle vise sig at blive udfordret først, da Jared Knight efter et minuts spil tegnede sig for kampens første afslutning. Phillip Bruggisser fik også forsøgt sig fra distancen efter tre minutter, inden gæsterne for en periode tog over rent spillemæssigt.

Både Colin Vock og Sebastian Svendsen havde således giftige muligheder for nordjyderne tidligt i perioden, hvor Seldrup hev et par gode redninger op af hatten for værterne.

En uopmærksom David Lidström led et dumt pucktab efter otte minutters spil og det var ved at blive dyrt for vestjyderne, da gæsterne slog kontra. Seldrup måtte atter rage kastanjerne ud af ilden for Esbjerg, der måtte se nordjyderne dominere rent spillemæssigt på dette tidspunkt i perioden.

Kampen blev generelt afviklet i et højt tempo, med få spilstop, uden at spillet dog decideret var poleret hos nogle af de to mandskaber.

Som man rundede periodens halvvejsmærke overtog Esbjerg så småt initiativet og hjemvendte Jeppe Holmberg var tæt på med en lumsk styring 12 minutter inde i perioden, mens Tyler Fiddler heller ikke var langt fra tre minutter senere, hvor recepten var omtrent den samme. Også Ryan Martindale var tæt på, da hans forsøg fra blue line ramte stolpen rent efter et kvarter. Esbjerg nærmede sig stille og roligt gæsternes mål.

Brock Nixon og Tyler Fiddler kredsede også om Lillies mål tre minutter før pausen, men de to keepere gjorde det generelt godt, i en i øvrigt ganske jævnbyrdig 1. periode, hvor Seldrup bød ind med en stor redning på Colin Vocks afslutning i periodens sidste minut.

2. periode

Gæsterne kom godt ud til 2. periode, hvor man fik god fart i spillet og tilmed kom frem til et par gode afslutninger. Mark Müller var tæt på efter et pucktab af Henry Hardarsson foran Esbjerg-målet – men især Joachim Linnet kunne nemt have bragt gæsterne i front, da kun et par mirakelredninger af Seldrup forhindrede nordjysk føring.

Kampens første udvisning faldt fem minutter inde i anden periode og der var her tale om en 5-minutters udvisning. Esbjergs Nicklas Andersne fik leveret en hård tackling på en frederikshavner i endebanden bag Esbjergs mål og dommerne takserede forseelsen til 5 + GM for boarding.

I det efterfølgende box play fik Brock Nixon et tilbud efter et minuts undertalsspil, men ellers sad nordjyderne som ventet på kampen rent spillemæssigt i de følgende minutter, hvor Esbjergs box play dog arbejdede stenhårdt og hvor Seldrup igen agerede en sikker sidste skanse for vestjyderne, som fik klaret sig igennem situationen uden at indkassere mål.

13 minutter inde i perioden kunne Seldrup dog ikke holde stand længere, da Frederikshavn bragte sig foran med 0-1. Det lignede et koncentrationssvigt i vestjydernes forsvar, da Olsson og Vock lidt for nemt fik lov til at spille Mathias Bau Hansen helt fri inde foran mål. Her svigtede den store forward ikke og pucken blev sikkert smækket op i nettaget.

Frederikshavn havde været bedst så langt, så der kunne ikke indvendes noget mod føringsmålet, som dog synes at fremkalde en trodsreaktion hos Esbjerg-spillerne, der fik sat nordjyderne under et tungt pres omkring det 14. minut, hvor både Kodie Curran og Phillip Bruggissser fik forsøgt sig to gange mod gæsternes mål.

3. periode

Hvor den vestjyske succes havde virket lidt langt væk gennem det meste af 2. periode, så fik publikum i Granly Hockey Arena troen tilbage tidligt i 3. periode, da Esbjerg efter et halvt minuts spil fik deres første power play i kampen. Her var der afregning ved kasse ét, da Jared Knight udlignede med et knaldhårdt og velplaceret håndledsskud, efter blot 11 sekunders overtalsspil.

Jeppe Holmberg, der overtog Niklas Andersens plads i vestjydernes 2. kæde, forsøgte sig med et nærgående forsøg fra udkanten af slottet to minutter inde i perioden og et par minutter senere fik Esbjerg atter chancen i power play.

Der var nu optimisme at spore på lægterne, men optimismen led et alvorligt knæk, da gæsternes Steffen Frank, to gange på 20 sekunder, fik chancen på et break away i undertal. Næsten uhørt – og i anden omgang fik Frank da også straffet den vestjyske slendrian, da han bragte gæsterne på 1-2 fem minutter inde i perioden.

Esbjerg havde fortsat halvandet minut i overtal, men værterne kunne slet ikke finde melodien. Det kunne man heller ikke syv minutter inde i perioden, da man på ny fik en power play-mulighed. Faktisk var overtalsspillet her, hvis muligt, endnu ringere end under David Liffitons udvisning tidligere i perioden. Spillet hang slet ikke sammen, pasningerne lå ikke hvor de skulle og man bevægede sig for lidt eller forkert for hinanden; kort sagt, et tandløst power play.

Hvor værterne var ineffektive og kolde, så var gæsterne brandvarme, når muligheden bød sig. Dette blev på glimrende vis illustreret efter ni minutters spil. Esbjerg havde netop formøblet en overtalschance, da værterne blev fuldtallige, fik puckkontrol og øjeblikket efter havde bragt sig foran med 1-3, efter en scoring af Christian Kristiansen, der kynisk passerede Seldrup fra en position midt i slottet.

Frederikshavn spillede klogt, var effektive og dygtige til både at læse Esbjergs spil og tilmed slå det i stykker. Værternes jagt på et reduceringsmål blev forkrampet og febrilsk. Man stressede i opbygningsfasen, gav sig ikke tid til at kigge op og der var generelt for lidt bevægelse, når værterne var i puckkontrol.

Esbjerg satsede mod slutningen desperat og Seldrup blev erstattet med en markspiller, da der resterede 1:40 af kampen. Men trods satsningen, så kom Esbjerg aldrig for alvor tæt på at true den nordjyske præmieresejr.

Colin Vock og Mathias Bau Hansen var blandt de mest iøjnefaldende og veloplagte hos nordjyderne, mens der ikke kan herske nogen tvivl om, at Mathias Seldrup var kampens bedste Energy-spiller. Seldrup holdte med en række store redninger Esbjerg inde i kampen, indtil Frederikshavn altså trak fra i tredje periode.

Esbjerg Energy tager første skridt i titelforsvaret

Fredag klokken 19.30 starter en ny sæson i Granly Hockey Arena. Det sker når Frederikshavn White Hawks gæster de forsvarende danske mestre fra Esbjerg Energy.

- Frederikshavn er et godt ishockeyhold. Og det var de også i de foregående sæsoner. De har som vi gennemgået nogle ændringer, bl.a. med en ny men velkendt coach i Mario Simioni. Han søger altid for at forberede holdet godt og sikre, at alle mand arbejder hårdt. Så jeg forventer en god premierekamp mod et stærkt nordjysk mandskab, fortæller cheftræner Mark Pederson fra Esbjerg Energy før kampen.

Frederikshavn White Hawks sluttede som nummer to i sidste sæsons grundspil i Metal Ligaen, blot et enkelt point efter grundspilsvinderne fra SønderjyskE. Derefter eliminerede nordjyderne Rungsted i kvartfinalerne inden de senere sølvvindere fra Herning sendte vendelboerne ud af guldkampen efter en tæt semifinaleserie. I bronzekampene sikrede Frederikshavn sig bronzen foran SønderjyskE.

- Frederikshavn hører helt klar til i toppen af Metal Ligaen, fortsætter Energy-coachen. - Som nævnt er de godt besat på trænerposten. Så har de samlet nogle dygtige spillere deroppe. Vi forventer, at de fredag vil være helt klar, når tingene sættes i gang i Granly Hockey Arena. Her er alle spændte, op til starten af en ny sæson.

Esbjerg Energy sikrede sig sidste sæson det første danske ishockeymesterskab siden 2004. Rødovre blev elimineret i kvartfinalerne. SønderjyskE i semifinalerne inden mesterskabet blev sikret med fire sejre mod to mod Herning.

- Vi bør kunne profitere af at spille hjemme, pointerer Mark Pederson. - Vi har hjemmepublikummet i ryggen. Vi har som hjemmehold fordelen af, at kunne skifte ud sidst. Vi skal ikke ud på en længere bustur, så vi skal søge at sikre noget gejst i vort spil. Vi skal tænde vore fans og få den vigtige ekstra støtte fra lægterne, som kan give lidt ekstra energi og et boost i spillet.

- Vi må forvente at skulle spille lidt forskelligt hjemme og ude. Men modstanderen kommer også til at betyde en lidt forskellig taktisk tilgang fra kamp til kamp. I trænerstaben har vi en endnu ikke set Frederikshavn live, men har måttet nøjes med lidt videoklip. Så kampen bliver den første face-to-face i denne sæson mellem de to mandskaber. Men i træner staben er vi klar med en game-plan til kampen, men er også friske på at justere taktikken, efterhånden som kampen skrider frem og vi bliver lidt klogere på dem, slutter Energy-coachen.

17. september

Energy ude af Metal Cup

En godkendt tredje periode kunne ikke helt opveje den overordnede skuffende indsats som Esbjerg Energy lørdag aften leverede i Gigantium. Det blev til et 4-1 nederlag, og dermed også pokal exit med et samlet 5-3 nederlag til Aalborg Pirates. 

Esbjerg fik ellers den bedst tænkelige start efter godt to minutter, da Tyler Fiddler med en veltimet aflevering ramte Jared Knight i fart, og bragte Esbjerg på ”3-1”. Pokal kvartfinalen er at betragte som en kamp over seks perioder, og med fredagens 2-1 sejr skulle Aalborg nu nette to gange for at komme tilbage i kampen. 

Det kunne de også godt hjulpet af et esbjergensisk mandskab, der havde svært ved at finde hinanden, og leverede fejlpasninger og tekniske fejl af et så irriterende omfang, at man mest af alt havde lyst til at sende et skinnebensspark af sted til omklædningsrummet efter første periode. Hjemmeholdet var mere puck sikre i kampens første fase, og var også hurtig til at udnytte Esbjerg første udvisning efter seks minutter til en udligning ved Peter Queneville.

Der var lidt gnidninger spillerne imellem, og det udløste et par gange i første periode lidt skærmydsler, der kostede et par udvisninger til begge hold, men det blev ved 1-1 efter første periode. Midterperioden startede med en stor chance til Ryan Martindale, der efter et lumsk udspring fra banden pludselig stod med en stor chance på hånden, som desværre blev ødelagt af en god redning af hjemmeholdets målmand. 

Det gjorde det kun endnu mere ærgerlig, at Julian Jakobsen blot minuttet efter bragte Aalborg Pirates i front, da han fra kanten af faceoff cirklen sendte pucken forbi Mathias Seldrup i Esbjergs mål til 2-1. Midtvejs i en anden periode, hvor hjemmeholdet havde Esbjerg presset, kunne det godt være blevet 3-1, men en god refleksredning af Seldrup på et afrettet skud forhindrede det foreløbigt. For der skulle kun gå yderligere tre minutter, før Aalborgs Andrew Blazek alligevel gjorde det til 3-1.

Mod anden periodes slutning ændrede kampen karakter. Først kunne Esben Nielsen have udlignet det samlede resultat, hvis han havde scoret på den friløber han fik efter, at en af hjemmeholdets backer mistede et skær, og et halvt minut senere måtte Aalborgs Bryde Reddick inkassere en matchstraf for den sjældne kicking.

Et fem minutters tilbud til Esbjerg Energy, som holdet endte med at afslå. En enkelt større chance blev skabt før sidste periodepause, og efter pausen nåede David Lidström at forsøge sig, inden Aalborg atter blev fuldtallig. Tredje periode blev dog Esbjergs klart bedste, og her så man den udgave af holdet, som forhåbentligt er den, der oftest bliver stiftet bekendtskab med i den kommende sæson.

Der blev skruet ned for pasninger i blinde med ryggen til, og nu ramte de en medspiller, og gjorde, at der nu kunne lægges et pres på hjemmeholdet. Efter otte minutters spil var det tæt på 3-2, da pucken lå løs bag Ronan Quemener i Aalborgs mål, men den blev reddet på stregen. Halvandet minut senere sendte Anders Krogsgaard pucken på undersiden af overliggeren, og igen måtte hjemmeholdet redde pucken tæt på målstregen. 

Esbjerg holdt presset, og nu var det Aalborg, der havde svært ved at lave en brugbar aflevering til en holdkammerat. Med seks minutter tilbage tog pucken et skævt opspring på offensiv blueline, og det endte med at koste David Lidström en udvisning. Stadigvæk formåede Esbjerg at holde, ikke et voldsomt pres, men dog et lille pres, selvom det var fire mod fem.

Kampen nærmede sig sin afgørende fase, da Henry Hardarson blev ramt af en papirtynd udvisning i en nærkamp. Den faldt med to minutter og ni sekunder tilbage, og denne gang kunne Esbjerg Energy ikke skabe et pres med en mand i undertal. Hjemmeholdet holdt pucken på Esbjergs banehalvdel, og efterlod ikke nogen chance for at erstatte Seldrup med en femte markspiller. Der blev forsøgt med et højt pres, men det endte med at koste en 4-1 scoring med 36 sekunder igen, og så var det det for dette års Metal Cup. 

Et skuffende exit til Esbjerg Energy, der nu har seks dage til at rette fejlene til når Frederikshavn Whitehawks gæster Granly Hockey Arena.

Kampen i tal

Aalborg Pirates – Esbjerg Energy                      4 – 1

 

02.15                  0-1                       Jared Knight (Fiddler)

05.38                  1-1                       Peter Queneville (Jakobsen og Blazek) PP1

23.25                  2-1                       Julian Jakobsen (Frederiksen og Queneville)

32.44                  3-1                       Andrew Blazek (Collberg og Højbjerg)

59.24                  4-1                       Martin Højbjerg (Knudsen og Højbjerg) PP1

Udvisninger:

Aalborg Pirates                           4 ∙ 2 min + 1 ∙ 25 min (Reddick)

Esbjerg Energy                            6 ∙ 2 min + 1 ∙ 10 min (Hardarson)

Tilskuere: 1.162

 

 

Esbjerg tog første stik i Metal Cuppens kvartfinale

Esbjerg Energy – Aalborg Pirates 2–1 (2-0, 0-1, 0-0)

Esbjerg hentede fredag aften en spinkel 2-1 sejr hjemme over Aalborg og tog dermed første stik i kvartfinaleserien mod Aalborg, hvor der er returopgør allerede lørdag aften i Aalborg. Anders Krogsgaard med hovedrolle for vestjyderne.

Granly Hockey Arena dannede fredag aften rammen om Metal Cuppens første kvartfinale mellem Esbjerg og Aalborg. Nordjydernes sikrede sig videre avancement efter en 3-2-sejr over de forsvarende Metal Cup-mestre fra Odense Bulldogs, mens Esbjerg først trådte ind i turneringen denne fredag – med et returopgør ventende allerede lørdag i Aalborgs Gigantium.

Ronan Quemener vogtede gæsternes mål, mens Mathias Seldrup atter havde fået tjansen i Esbjerg-målet, under Nikolaj Henriksens fravær.

Kampen startede i et relativt beskedent tempo, hvor de to hold lige skulle føle hinanden lidt an. Det skulle dog blive hjemmeholdet der først fik lejlighed til at rulle offensiven ud, da man efter fire minutters spil fik chancen i power play. Overtalsspillet kørte dog ikke på skinner for vestjyderne tidligt i kampen og nordjyderne kunne ganske uproblematisk køre de to minutter af klokken, under et Esbjerg-power play uden bid.

Gæsterne kom herefter længere frem på isen og fik lagt et glimrende pres på hjemmeholdet. Nordjydernes stærke amerikanske back, Andrew Blazek, fik budt ind med et friskt forsøg fra distancen i det syvende minut, men Seldrup var vaks med griberen og afviste for hjemmeholdet.

Aalborgs Peter Quenneville måtte halvvejs i perioden til afkøling for en lidt hårdt dømt tripping i egen zone og i det efterfølgende power play fandt vestjyderne hurtigt melodien i overtalsspillet. Her skulle værterne således kun bruge et halvt minut til at bringe sig i front med 1-0. Anders Krogsgaard sendte klogt pucken i endebanden fra distancen og foran Quemeners mål var Tyler Fiddler hurtig i opfattelsen, da han first timede returpucken ind bag en sprællende Aalborg-keeper.

Der opstod lidt tumult i Esbjerg zone efter et kvarters spil og efter lidt drøftelser dommerne imellem blev Aalborgs Andrew Blazek udvist i 2 + 2 + 10 minutter for en spearing, mens Phillip Bruggisser måtte tage to minutter i boksen for sin indblanding.

Minuttet efter formåede Esbjerg atter at udnytte muligheden i power play. Igen var Anders Krogsgaard hovedpersonen bag scoringen, da han fra blue line sendte et hårdt og yderligt placeret slagskud ind bag Quemener til 2-0. Flot afslutning af den unge Esbjerg-back.

Kampen livede nu lidt op og der kom mere fysik og intensitet i spillet. Efter 18 minutters spil var det dog lige i overkanten efter dommernes skøn og værternes Kodie Curran måtte til afkøling for en roughing. Aalborg formåede dog ikke at slå kapital af overtalsmuligheden og Esbjerg kunne tage en tomålsføring med ud til pausen.

Gæsterne fik en fin start på anden periode, hvor Tobias Ladehoff var tæt på at få reduceret med en styring tæt under mål efter et par minutters spil. Esbjerg var advaret og minuttet efter brændte det for alvor på for hjemmeholdet, da nordjyderne nærmest stod i kø for at få ekspederet pucken i mål. Men hårdt presset fik Seldrup til sidst raget pucken til sig og man kunne ånde lettet op i Esbjerg-lejren.

Efter lidt infight omkring det femte minut blev det til spil i fire mod fire i et par minutter og man noterede sig i det hele taget en tiltagende intensitet i kampen. Der fulgte nu fem minutter med masser af tacklinger og afslutninger i begge ender og efter 10 minutter kunne Seldrup ikke længere holde stand i Esbjergs mål.

Efter en hurtig spilvending strøg Mikkel Højbjerg af sted mod værternes mål. Afslutningen blev sendt i skinnerne på Seldrup og returen røg lige ud til Tobias Ladehoff, som ikke havde nogle problemer med at sende pucken i det halvtomme mål. 2-1 og kampen var igen åben.

Scoringen gav Aalborg blod på tanden og gæsterne sluttede da også perioden bedst. Man sad i overvejende grad på spillet og især Christopher Frederiksen var tæt på at bringe balance i regnskabet, da han havde store chancer lavt i slottet både i det 12. og i det 15. minut.

Trods endnu et godt forsøg af Ladehoff mod periodens slutning blev der ikke scoret yderligere og stillingen var altså 2-1 efter to perioder.

Anders Krogsgaard tegnede sig for en udvisning tidligt i tredje periode, men Aalborg kom ikke frem til de helt store muligheder i det efterfølgende power play-spil, hvor selvsamme Krogsgaard faktisk fik en glimrende chance, efter atter at være kommet på isen.

Niklas Andersen bød ind med en giftig afslutning fra en position midt i slottet i det syvende minut, men Quemener diskede op med en fin redning i gæsternes mål. Herfra overtog gæsterne momentum og det spillemæssige initiativ.

Christopher Frederiksen, der spillede en rigtig god kamp for Aalborg, kunne med lidt held have bragt balance i regnskabet efter ni minutters spil og i det efterfølgende minut trak Esbjerg to udvisninger indenfor godt et minut.

Aalborg havde derefter 44 sekunder i spil fem mod tre og tog da også en timeout for at få koordineret overtalsspillet. Her markerede Bjarke Møller sig med et frit skud fra en position midt i slottet, men Seldrup var på sin plads i vestjydernes mål.

Quemener blev inde for Aalborg, der altså ikke satsede med en ekstra markspiller mod kampens slutning. Offensivt blev der dog satset og Esbjerg var her tæt på ved Jared Knight, da Brock Nixon fangede gæsterne langt fremme på isen.

Der blev ikke scoret yderligere i kampen, hvor Anders Krogsgaard gjorde sig mest bemærket hos vestjyderne med en god solid defensiv præstation, krydret med et flot slagskudsmål og en snu assist på Esbjergs føringsmål.

Søndag aften kl. 23.03 blev Esbjerg Energy sendt af sted til Schweiz. Forude venter en 15 timers bustur inden holdet mandag eftermiddag ankommer til Zug. God rejse

2. september

Nederlag i sidste træningskamp

Esbjerg Energy spillede sæsonens sidste træningskamp, da holdet fredag aften var taget til Herning i en sidste test inden afrejsen til Schweiz søndag aften. Et hjemmehold, der manglede 30 % af sit hold i form af Daniel Nielsen og målmand Simon Nielsen, tog imod et Esbjerg mandskab, der heller ikke var i fulde omdrejninger, men trods alt næsten fuldtallig. Kun Nicolaj Henriksen er stadig ude.

Mathias Seldrup passede derfor målet for Esbjerg Energy på sin gamle hjemmebane, og han kunne se sit nye hold kreere de første par chancer som Esben Nielsen og Ryan Martindale stod for. Det virkede nu til at Herning havde lidt mere fart i skøjterne, og efter fire minutter fik de deres første store chance, men måtte se afslutningen blive grebet ud af Seldrup.

Blot et halvt minut senere var der gavebod på Esbjergs egen blå linje. En dårlig puckomgang sendte Herning i en to mod én, og i to omgange fik Roberts Jekimovs sendt pucken i nettet til en Herning føring. De næste otte-ti minutter øvede Esbjerg undertal, men Hernings powerplay var hæmmet af Daniel Nielsens fravær, og hjemmeholdet fik ikke noget ud af situationerne.

Esbjerg fik to chancer i powerplay mod slutningen af perioden, men en enkelt stor chance var ikke nok til at få pucken i nettet, og første periode endte med en 1-0 føring til Bluefox.

Anden periode var fire minutter gammel, da det blev 2-0. Tæt under mål kunne hjemmeholdets nye lille tjekke Adam Havlik i anden eller måske tredje omgang sende pucken i nettet. Esbjerg reducerede små tre minutter senere, da Esben Nielsen fik overlistet hjemmeholdets målmand fra mellemdistancen. 2-1 forblev stillingen indtil der manglede godt ét minut. Esbjerg var i powerplay, og her viste David Lidström flot overblik, da han fandt Esben Nielsen ved bagerste stolpe, og så stod der 2-2 inden sidste periode.

Første i tredje periode kom tempoet og intensiteten op i noget, som mindede om grundspilsniveau, og nu blev der buldret igennem. Teknisk var det ikke kønt, men det gør knap så meget når banderne står og dirrer hvert halve minut. Det var meget frem og tilbage hockey, og det gav nogle ret store chancer ind i mellem, men de to målmænd tog godt fra med sikre indgreb.

Perioden fløj af sted, og kampen kunne have været afviklet på under to timer, hvis ikke det var fordi den altså endte 2-2, og der skulle overtid til. Søren Nielsen sad i straffeboksen, da den startede, og hjemmeholdet havde godt et minut i fire mod tre, som blev afværget. Herefter havde Esbjerg Energy to friløbere for at afgøre kampen, men både Ryan Martindale og Philip Bruggisser brændte på det skammeligste, og da ham den lille hurtige tjekke fik samme slags mulighed i den anden ende måtte en ellers velspillende Mathias Seldrup overgive sig. Slutresultat 3-2 til Herning Bluefox efter overtid.

Det var så sidste kamp i pre-season, og fra nu af tæller alle kampe. Lørdag har holdet fri, og så en træning søndag formiddag, inden afrejse mod Schweiz søndag aften. ZUG har gjort rent bord i puljen og har med to sejre over Helsinki sikret sig første pladsen i puljen uanset udfaldet af de sidste kampe, så der venter Esbjerg Energy en tæt på umulig opgave på tirsdag.

Kampen i tal

Herning Bluefox – Esbjerg Energy                    3 – 2 o.t.

04.36                  1-0                       Robert Jekimovs (Mølgaard)

24.09                  2-0                       Adam Havlik (Sousa)

26.50                  2-1                       Esben Nielsen (S. Nielsen)

38.47                  2-2                       Esben Nielsen (Lidström og Krogsgaard) PP

63.57                  3-2                       Adam Havlik (?)

Tilskuere: Ca 400

 

 

31. august

Vestjysk sejr i Vojens

Den sidste forberedelsesfase inden Champions Hockey League kampen i Schweitz tog sin begyndelse onsdag aften i SE Arena, hvor Esbjerg Energy skulle prøve kræfter med dette års SønderjyskE mandskab. Værterne kæmper lidt med skader på back positionerne, hvorimod Esbjerg Energy kunne stille næsten fuldt hold. Kun Nicolaj Henriksen bliver stadig sparret, og derfor var målmandsposten overladt til Mathias Seldrup og Mads Søgaard.

De to hold leverede en underholdende, men ikke specielt tempofyldt første periode, som blev indledt med et par store chancer til Esbjerg. Først Niklas Andersen efter halvandet minut i en to mod én med Martindale, og så en kæmpe chance til Søren Nielsen efter tre minutter, hvor han missede en direktør. Hjemmeholdet ville også være med, og kort efter blev der sat et godt hit på Jannik Christensen, der endte med at give en to mod én til SønderjyskE. Afslutningen endte dog i maven på Seldrup.

Taklingerne skulle der komme flere af, men foreløbigt måtte Esbjerg nøjes med en chance til Kodie Curran, der forsøgte at overliste Myllykoski højt i målet uden held. En enkelt scoring skulle det dog blive til, og med fire minutter tilbage af perioden skød Jannik Christensen på mål. Myllykoski gav en returpuck som David Lidström med lidt møje fik prikket ind over stregen til pausestillingen 1-0 til Esbjerg Energy.

Anden periode blev indledt med et esbjergensisk pres, og det summede gevaldigt omkring Myllykoskis mål, inden Tyler Fiddler efter to et halvt minut fik kampens første udvisning for en checking from behind. Det gav automatisk en følgestraf på 10 minutter, men boxplayet og Mathias Seldrup stod distancen, og sendte hjemmeholdets powerplay af isen uden at få scoret.

Fuldtallig igen tog kampen til i intensitet, og taklingerne begyndte at komme i en lind strøm. Gode saftige taklinger, der gik lige til stregen, men faktisk ikke over. Kodie Curran satte en tung en af slagsen på Kim Lykkeskov, og det resulterede i lidt småtumult, hvilket gav to udvisninger til hvert hold. I de næste minutter var Esbjerg mest på pucken, og det nærmede sig så småt en scoring mere. En skovtur fra Myllykoski gjorde udfaldet med 41 sekunder tilbage af anden periode. Niklas Andersen buldrede igennem både back og målmand- fik erobret pucken - og sendte den ind foran mål til Ryan Martindale, der scorede i det tomme mål til 0-2. Det var så stillingen inden sidste periode.

Tredje periode var to et halvt minut gammel, da Kodie Curran med en lækker frispilning sendte Søren Nielsen af sted, men afslutningen blev overplaceret. Det var så en af de eneste afslutninger Esbjerg fik i de næste mange minutter. Minuttet efter slasher Henry Hardarson Anders Førster i en hævnakt, og modtager en fem minutters game misconduct. Tre minutter inde i undertallet måtte Seldrup kapitulere på Kristian Jensens skud, og SønderjyskE fik reduceret til 1-2.

Esbjerg nåede kun lige et minut i fem mod fem, før den næste udvisning ramte. David Lidström røg ud, og i samme omfang tog Jannik Christensen og Kristian Jensen en svingom, der resulterede i to gange game misconduct. Hjemmeholdets powerplay var nu ikke SÅ skræmmende denne aften, og selvom Anders Krogsgaard fulgte op med en ny udvisning kunne SønderjyskE ikke omsætte chancerne.

Først med fire minutter tilbage fik Esbjerg sin første chance i powerplay, og minuttet efter blev det fem mod tre. Her var der så hurtig afregning, og efter et flot opspil first-timede Jared Knight pucken over i det fjerneste hjørne til 1-3, hvilket også blev slutresultatet.

Fredag spilles den sidste træningskamp inden afgang til Schweitz, når holdet drager til heden, hvor holdet vil forsøge at få revanche for sidste uges 1-5 nederlag til Herning Bluefox. Der er kampstart kl. 19.00 i KVIK Hockey Arena.

Kampen i tal

SønderjyskE – Esbjerg Energy                                                        1 – 3

 

16.04                  0-1                       David Lidström (Martindale og Christensen)

39.18                  0-2                       Ryan Martindale (Andersen)

46.30                  1-2                       Kristian Jensen (Mortensen)

57.26                  1-3                       Jared Knight (Martindale og Curran) PP2

Tilskuere: 797

 

16. august

Ny sejr inden Champions Hockey League

I den sidste test inden Champions Hockey League kampen på fredag mod schweiziske Zug var Esbjerg Energy taget til Fyn for at teste formen mod sidste års pokalvinder, Odense Bulldogs. Det er fynboernes første træningskamp, hvorimod Esbjerg Energy allerede har spillet mod Gentofte Stars med en 5-1 sejr som resultat.

Træner Mark Pederson havde udtaget 21 mand til bruttotruppen, og der var lidt ændringer i forhold til opgøret mod Gentofte. Målmandsposten var denne aften overladt til Mathias Seldrup, der skulle have en kamp i benene inden opgøret på fredag, og så var Lasse Bang tilbage efter at have siddet over.

I starten af kampen var det tydeligt, at Esbjerg havde en kamp mere i benene, og den ekstra fart gjorde, at hjemmeholdet tog kampens første udvisninger. Den første kom efter to et halvt minut, da Søren Nielsen var ved at slippe fri og Frederik Sørensen måtte trække i bremsen. Powerplayet blev en smule rodet, men det blev til en enkelt pæn chance, der endte lige i maven på Tadeas Galansky.

Efter syv minutter var det Brock Nixons tur til at forsøge sig, da han fra en god position midt for målet overplacerede sin afslutning. To minutter senere fik Esbjerg Energy udbytte af spilovertaget, da det blev 0-1 ved Henry Hardarson. Målet faldt under en afventende udvisning til Odense begået på netop Hardarson, men han var hurtigt oppe igen, og med et rigtigt tonser mål fik han kort efter kæmpet pucken ind bag Tadeas Galansky.

Tre minutter senere var det Henrik Nielsen, der trak i bremsen overfor Henrik Mærsk, da han også var ved at slippe helt fri, og det gav en ny udvisning til hjemmeholdet. Den kunne Esbjerg ikke omsætte, og havde her lidt svært ved at få sat powerplay spillet op i Odenses forsvarszone.

Med fem minutter tilbage af perioden måtte Esbjerg for første gang i denne sæson have boxplay formationen på isen. Esben Nielsen blev kaldt for en hooking, men Odense fik ikke sat Mathias Seldrup på overarbejde i denne omgang. Det kom han til gengæld, da Esbjerg sluttede perioden med to mand i straffeboksen. En slashing til Nixon og en puck ud over banden minuttet efter fra Martindale gav Odense to store chancer, som godt kunne have kastet en udligning af sig, men perioden endte 1-0 til Energy.

Anden periode var fem minutter gammel, da der kom en lille håkkifight. At den ene part var Dale Mitchell kom ikke bag på så mange, og det var Esbjergs Kodie Curran der tog kampen op, og begge fik to minutter for roughing… for så var det heller ikke værre. Men nu sad udvisningerne lidt løsere, og Esbjerg tog herefter tre i træk. Esbjergs boxplay stod godt imod, og lod næsten ikke hjemmeholdet komme til nogen chancer. En enkelt større chance blev det til i en fire mod tre situation, hvor Sune Hjulmand kun lige med nød og næppe fik forhindret en 100 % chance til Odense.

Lige omkring midtvejs i perioden var begge hold fuldtallig, og det udnyttede Esbjerg til at bringe sig på 0-2. Ryan Martindale erobrede pucken ved banden, og sendte en præcis pasning ind foran til Jared Knight, der styrede pucken ind bag Galansky. Med syv minutter igen røg Brock Nixon ud, og i dette powerplay måtte Mathias Seldrup hive en stor redning frem, og i samme situation gik Odense lidt for hårdt til Seldrup, og så var der atter en lille håkkifight. Her var det Sune Hjulmand og Frederik Sørensen, som begge måtte ud.

Det forhindrede dog ikke Esben Nielsen i at gøre det til 0-3. Igen var det en skarp pasning fra Martindale som Esben Nielsen styrede i nettet, men den føring holdt blot et minut før Mathias Seldrup måtte kapitulere på en afslutning fra Henrik Nielsen. En enkelt situation mere var der dog i anden periode. En høj Odense stav gav Esbjerg Energy fire minutter i overtal, hvoraf de tre var fra tredje periodes begyndelse.

De tre minutters overtal blev vanskelig gjort af en våd is, og flere gange blev pucken hængende når et opspil blev forsøgt. Først efter en seks syv minutter så det ud til at de sidste våde pletter var væk, men isen var langt fra optimal, og det gjorde spillet vanskeligt. Samtidigt så det også ud til, at kræfterne hos holdene var ved at slippe op. Omkring midten af perioden kom de sidste udvisninger. Et par stykker til begge hold, men ikke noget, der kastede scoringer af sig. Afleveringerne blev en anelse mere upræcise som trætheden meldte sig, og så var det svært at spille sig frem til de helt store chancer. Odense virkede til at have en lille smule mere at skyde med til sidst, men heller ikke noget, der blev af så stor betydning, at de kunne omsætte det til mål. De sidste minutter af en halvsløv tredje periode løb af uret uden flere scoringer, og Esbjerg ENERGY kunne slutteligt tage en 3-1 sejr med hjem til vestkysten.

Det var den sidste testkamp inden det på fredag gælder schweiziske Zug i Champions Hockey League. Der er kampstart kl. 19.00, og dem, der ikke har sæsonkort kan købe billetter til en flad halvtredser. Oveni er der en happyhour i sigte fra kl. 17.00, så der er der virkelig lagt op til en god fredagsstemning i Granly Hockey Arena.

Kampen i tal

Odense Bulldogs – Esbjerg ENERGY                1 – 3

07.58                  0-1                       Henry Hardarson (Hjulmand og S.Nielsen)

29.57                  0-2                       Jared Knight (Martindale og Christensen)

36.50                  0-3                       Esben Nielsen (Martindale og Knight)

37.49                  1-3                       Henrik Nielsen (Michell og Lyø)

 

Tilskuere: ca. 500

De danske ishockeymestre, Esbjerg Energy, er ved at have en slagkraftig trup klar til titelforsvaret, og nu er også to vigtige medspillere i det økonomiske bagland på plads. Esbjerg Elite Ishockey A/S har således forlænget hovedsponsoraftaler med både Granly Gruppen og Det Faglige Hus. - Vi er naturligvis glade for og stolte af, at de to virksomheder også i den nye sæson ønsker at bakke byens ishockeyprojekt op. Både Granly Gruppen og Det Faglige Hus har været med i rigtig mange år, også i tider med modgang, og vi er meget tilfredse med, at vi med det danske mesterskab og al interessen om Esbjerg Energy i seneste sæson var i stand til at give dem endnu bedre udbytte af deres støtte til os. Vi eksisterer på at løfte i flok, og selv om vi har nået en milepæl, skal alle i organisationen fortsætte med at lægge yderligere på hver dag, siger bestyrelsesformand i Esbjerg Energy Christian R. Christensen. Granly Gruppen med nu 420 medarbejdere i flere selskaber på Esbjerg Havn og i Kina har i mange år aktiveret sponsoratet ved at invitere både kunder og ishockeyglade ansatte med i – Granly Hockey Arena.   - Vi er selvfølgelig med igen. For Granly Gruppen har det i alle årene været spændende at følge Esbjergs ishockeyhold, og de resultater, de opnår, og det arbejde, der bliver lavet i klubben, er fantastisk. Med Mark Pederson som cheftræner i klubben er jeg rolig, for han har styr på det. Jeg har bedt om at få buddet, når der bygges en ny ishockeyarena, og den skal navngives. Sammen med kunder og medarbejdere glæder vi os hvert år til en ny sæson, siger adm. direktør i Granly Gruppen, Kjeld Vogt. Trods nedturen i olie- og gassektoren har Granly Gruppen masser at bestille. Udgangspunktet er Esbjerg Havn, hvor den anden flydedok blev installeret i foråret og allerede har haft 17 fartøjer til service og ombygning, og derudover har Granly nu ca. 130 medarbejdere i produktionen i Kina.   Også den anden hovedsponsor, Det Faglige Hus, har travlt. Medlemstallet i den hastigt voksende fagforening har nu nået 115.000, og målet er 120.000 i år. På længere sigt er milepælen 200.000 medlemmer. For landsformand Johnny Nim var det et let valg at fortsætte med at udbrede kendskabet til Det Faglige Hus gennem Esbjerg Energy. - Vi agter at udnytte ishockeysuccesen og fortsætte med at støtte et fantastisk projekt. Man kunne næsten tabe modet i de dårlige sæsoner, vi sammen har været igennem, og derfor er glæden over, at det endelig lykkedes at vinde det danske mesterskab i år, særlig stor. Vi har i mesterskabssæsonen noteret os, at vores navn er trådt enormt meget frem i forbindelse med kampe og interviews, og da vi har en ambition om at skabe et brand på størrelse med Coca-Cola og Arla, er eksponeringen på TV meget vigtig, siger Johnny Nim. Det Faglige Hus har sponsorater inden for blandt andet fodbold, håndbold og ishockey, og markedsføringen via Esbjerg Energy leverer stigende værdi. Det gælder også for de medlemmer af fagforeningen, som nyder godt af at få stillet billetter til rådighed til kampe. Alle har store forventninger til den nye sæson, hvor et nyt mesterskab er drømmescenariet. Men mindre kan også gøre det.

11 August 2016

Mestrene indgår nye aftaler med to store medspillere

De danske ishockeymestre, Esbjerg Energy, er ved at have en slagkraftig trup klar til titelforsvaret, og nu er også to vigtige medspillere i det økonomiske bagland på plads. Esbjerg Elite Ishockey A/S har således forlænget hovedsponsoraftaler med både Granly Gruppen og Det Faglige Hus.
- Vi er naturligvis glade for og stolte af, at de to virksomheder også i den nye sæson ønsker at bakke byens ishockeyprojekt op. Både Granly Gruppen og Det Faglige Hus har været med i rigtig mange år, også i tider med modgang, og vi er meget tilfredse med, at vi med det danske mesterskab og al interessen om Esbjerg Energy i seneste sæson var i stand til at give dem endnu bedre udbytte af deres støtte til os. Vi eksisterer på at løfte i flok, og selv om vi har nået en milepæl, skal alle i organisationen fortsætte med at lægge yderligere på hver dag, siger bestyrelsesformand i Esbjerg Energy Christian R. Christensen.
Granly Gruppen med nu 420 medarbejdere i flere selskaber på Esbjerg Havn og i Kina har i mange år aktiveret sponsoratet ved at invitere både kunder og ishockeyglade ansatte med i – Granly Hockey Arena.  
- Vi er selvfølgelig med igen. For Granly Gruppen har det i alle årene været spændende at følge Esbjergs ishockeyhold, og de resultater, de opnår, og det arbejde, der bliver lavet i klubben, er fantastisk. Med Mark Pederson som cheftræner i klubben er jeg rolig, for han har styr på det. Jeg har bedt om at få buddet, når der bygges en ny ishockeyarena, og den skal navngives. Sammen med kunder og medarbejdere glæder vi os hvert år til en ny sæson, siger adm. direktør i Granly Gruppen, Kjeld Vogt.
Trods nedturen i olie- og gassektoren har Granly Gruppen masser at bestille. Udgangspunktet er Esbjerg Havn, hvor den anden flydedok blev installeret i foråret og allerede har haft 17 fartøjer til service og ombygning, og derudover har Granly nu ca. 130 medarbejdere i produktionen i Kina.  
Også den anden hovedsponsor, Det Faglige Hus, har travlt. Medlemstallet i den hastigt voksende fagforening har nu nået 115.000, og målet er 120.000 i år. På længere sigt er milepælen 200.000 medlemmer. For landsformand Johnny Nim var det et let valg at fortsætte med at udbrede kendskabet til Det Faglige Hus gennem Esbjerg Energy.
- Vi agter at udnytte ishockeysuccesen og fortsætte med at støtte et fantastisk projekt. Man kunne næsten tabe modet i de dårlige sæsoner, vi sammen har været igennem, og derfor er glæden over, at det endelig lykkedes at vinde det danske mesterskab i år, særlig stor. Vi har i mesterskabssæsonen noteret os, at vores navn er trådt enormt meget frem i forbindelse med kampe og interviews, og da vi har en ambition om at skabe et brand på størrelse med Coca-Cola og Arla, er eksponeringen på TV meget vigtig, siger Johnny Nim. Det Faglige Hus har sponsorater inden for blandt andet fodbold, håndbold og ishockey, og markedsføringen via Esbjerg Energy leverer stigende værdi. Det gælder også for de medlemmer af fagforeningen, som nyder godt af at få stillet billetter til rådighed til kampe. Alle har store forventninger til den nye sæson, hvor et nyt mesterskab er drømmescenariet. Men mindre kan også gøre det.  

05. august 2016

To unge vestjyder fortsætter hos Energy

Esbjerg Energy fortsætter samarbejdet med den 18-årige back Anders Koch og den 23-årige forward Nickolaj Jepsen, der begge er født og opfostret i Esbjerg.
- Jeg synes, at vi havde et godt år i sidste sæson, hvor det blev til guldmedaljer. Nu håber jeg på, at jeg får meget mere spilletid i det kommende år. Esbjerg er min barndomsklub og jeg føler, at jeg hører til her, forklarer Anders Koch.
Anders Koch har i de to forgangne sæsoner spillet 75 kampe for Esbjerg Energy.
- Da vi i sidste sæson fik mulighed for at tilknytte Jannik Christensen til truppen betød det, at Anders Koch ikke helt fik den spilletid og de kampe han drømte om og som vi oprindeligt havde tiltænkt ham. 
Lige nu har vi syv backs og vi ser ham bestemt som en spiller, der skal have mere istid, forklarer cheftræner Mark Pederson fra Esbjerg Energy. - Generelt tager det lidt længere tid for backs at modnes spillemæssigt. Men han har de rigtige færdigheder, så vi forventer han skal spille mere og gøre en forskel for holdet, understreger den 48-årige canadier.
- Jeg er glad for, at trænerstaben stiller mig mere spilletid og mere ansvar i udsigt. Nu er der også et U20-VM, som jeg rigtigt gerne vil med til, og spilletiden betyder samtidigt meget for min selvtillid, så det håber jeg på, fortæller den 188 cm høje back.
Også Nickolaj Jepsen gjorde opmærksom på sig selv, da sidste års finaleserie spidsede til.
- Jeg er utroligt glad for at spille her i Esbjerg. Jeg har fået chancen i år, og det har jeg takket ja til, smiler Nickolaj Jepsen. - Jeg forventer, at skulle spille mig ind på holdet, som en hårdtarbejdende 4. kædespiller. Selvfølgeligt har jeg ambitioner om mere, men nu må vi se hvad der sker.
Nickolaj Jepsen spillede i alt fjorten kampe for Esbjerg Energy i sidste sæson. Heraf otte i slutspillet.
- Jeg deltog i slutspillet sidste år og fik spilletid i finaleserien. Samtidigt fik jeg en enkelt kamp i semifinaleserien, så det var dejligt og giver mod på mere, understreger den 178 cm høje Energy- forward.
- Vi benyttede Nickolaj Jepsen i nogle kampe sidste sæson. Vi betragter ham som en spiller, der styrker vores bredde og som kan benyttes både hos Esbjerg Energy på ligamandskabet og som en styrkelse af moderklubbens mandskab i 1. division, fortæller Mark Pederson. 

-Med den indsats han ydede for os sidste sæson, både i kampe og til træning, kan han formentligt spille en større rolle for os i den kommende sæson. Han kan fylde en plads ud på holdet, tilføre noget frisk energi og spille fysisk, enkelt og ukompliceret ishockey. Kort sagt være en sand hold-spiller, slutter den canadiske cheftræner.

4. august 2016

Esbjerg Energy tilfører offensiven fart, fysik og masser af energi i form af den 22-årige dansk/islandske forward Henry Hardarson.

- Han kommer til Esbjerg efter et par sæsoner i Rødovre og en enkelt i Odense. Jeg sætter pris på den måde han spiller spillet på med masser af fart og kraft. Han bevæger sig konstant på isen, er aktiv og vil bibringe holdet masser af energi, forklarer cheftræner Mark Pederson fra Esbjerg Energy.

- Han er en spiller, der kandiderer til en plads i en af de to første kæder, men som også kan bringe kvalitet ind i vores tredjekæde. Så han er en omstillingsparat spiller, der kan udfylde forskellige pladser i de forskellige kæder. Og han kan motivere både sig selv og holdkammeraterne til at præstere ved at gå forrest og være et godt forbillede, forklarer Energy-coachen.

Henry Hardarson har spillet 129 kampe i Metal Ligaen for Rødovre og Odense, hvor det er blev til 19 scoringer og 21 oplæg. Samtidigt har han spillet juniorhockey på højt plan i både Canada og Sverige.

- Jeg har været i dialog med Esbjerg og efter en god samtale med Mark Pederson føltes det bare rigtigt for mig. At komme til de forsvarede mestre er altid fedt, men når man samtidigt kan mærke på træneren, at vi har de samme tanker om ishockey, så er Esbjerg den rigtige placering for mig netop nu i forhold til min udvikling som ishockeyspiller, supplerer den 185 cm høje forward.

- Esbjerg er et meget fysisk hold. Og det at spille fysisk er noget som jeg har lært at værdsætte for år tilbage, da jeg spillede i Canada, hvor spillet er mere fysisk. Og så kan jeg lide, at der er kamp om alle pladser. Ingen har fået tildelt en plads på forhånd. Så jeg værdsætter, at hierarkiet ikke er fastlagt på forhånd, men at man kan tilkæmpe sig spilletid, uanset hvilket navn man har, forklarer Henry Hardarson.

- Endelig kan jeg lide Esbjergs aggressive spillestil, hvor jeg med min fysik og hurtighed kan bidrage og gøre gavn hos Esbjerg Energy. Min spillestil er canadisk inspireret, så en nordamerikansk træner uden ”bullshit” passer mig fint, griner danskeren, der er født på Island og opvokset i Malmø.

- Henry har en forbilledlig arbejdsmoral med skøjter der aldrig står stille. Han vil gå forrest i forecheckingen og gøre det beskidte arbejde i hjørnerne. Han trækker sig ikke når der spilles fysisk og er klar til at arbejde i begge ender af banen. Med tabet af Aaron Lee får vi i Henry Hardarson en spiller, der kan afhjælpe tabet af ham med sin arbejdsvillighed og fysik, slutter Mark Pederson.

22 juli 2016

Nordamerikansk profil til Energy

Energy henter den 24-årige centerspiller Ryan Martindale til Esbjerg og Granly Hockey Arena. Canadieren er 191 cm høj, 92 kilo tung, er født i Brooklin, Ontario i det østlige Canada og har fået sin ishockeyopdragelse i Ottawa.  
 - Ryan tager sine første skøjtetag på europæisk is for Esbjerg i den kommende sæson. Det sker efter en flot juniorkarriere og mere end 200 kampe i American Hockey League. Han har en rigtig god størrelse og bevæger sig godt på isen, fortæller cheftræner Mark Pederson fra Esbjerg Energy.
 Ryan Martindale har spillet 207 kampe i American Hockey League og 70 i East Coast Hockey League. I American Hockey League har canadieren repræsenteret Oklahoma City Barons, San Antonio Rampage og Syracuse Crunch. I East Coast Hockey League har Martindale spillet for Stockton Thunder og Florida Everblades.  
 - Ryan har produceret offensivt gennem hele karrieren og har i de senere år taget et stadig større ansvar i forhold til holdets defensiv, forklarer Mark Pederson. - Det er en spiller vi forventer skal spille i alle situationer og han ligner et oplagt valg som center i førstekæden. Og så er jeg overbevist om, at Ryans høje arbejdsmoral vil passe fint ind på vores hold og at den vil hjælpe ham til at få succes i den kommende sæson som Energy-spiller.
 - Hos Esbjerg Energy er vi meget stolte af, at kunne hente spillere til klubben som er NHL-drafted i de første runder af nogle af verdens stærkeste mandskaber, medens der stadig er udviklingspotentiale i dem. Tidligere i sommers har vi kunnet præsentere 24årige Jared Knight, der blev drafted af Boston Bruins i anden runde. Og nu præsenterer vi så Ryan Martindale, ligeledes 24 år, der blev drafted i tredje runde af Edmonton Oilers, fortæller bestyrelsesmedlem Søren Mathiasen.  
 - Som en følge af Mark Pedersons netværk, Energys sportslige succes, at Esbjerg altid har været et godt sted at komme til, samt dansk ishockeys enorme succes, gør at det er det blevet attraktivt at komme til Vestjylland. Samtidig er det også blevet mere interessant at komme til den danske Metal Liga, fortsætter Søren Mathiasen.  
 - Mark Pederson og Esbjerg Energy har gennem de seneste år udbygget netværket af rådgivere, og derigennem kommer der attraktive henvendelser fra spillere udefra.  
At alle bag holdet arbejder på at detaljerne er 100% i orden, gør at tidligere spillere anbefaler Energy og Esbjerg som et godt sted at komme til, slutter bestyrelsesmedlemmet.  

22 Juli 2016

Energy forstærker holdet med svensk back med offensive kvaliteter

Esbjerg Energy forstærker sig på back-positionerne med den 28-årige svenske back David Lidström, som esbjergenserne henter i svenske Sundsvall.
- David var på udkig efter nye udfordringer udenfor Sverige og var glad for muligheden for at blive en del af Esbjerg Energys mandskab. Han spiller en afbalanceret form for ishockey, præget af stor spillemæssig intelligens og en god sans for spillet, fortæller cheftræner Mark Pederson fra Esbjerg Energy.  
Lidström er født og opvokset i Västerås. Han er 181 cm høj, vejer 87 kilo og har spillet 539 kampen i Allsvenskan, hvor han har repræsenteret Västerås, Bofors, Djurgårdens, Södertälje og Sundsvall.  
- I Esbjerg har vi stor tiltro til Davids offensive kompetencer og tror på, at hans fremadrettede spil vil blomstre i den kommende sæson. Han har samtidigt en god arbejdsmoral, som skinner igennem både på og udenfor isen, fortsætter Mark Pederson.  
- Vi har i Esbjerg været på udkig efter en afløser for Wade Bergman, som vi mener har været Metal Ligaens bedste back i de to seneste sæsoner. Med David Lidström mener vi, at have fået en back med lignende kompetencer og egenskaber. Og så henter vi værdifuld rutine til vort unge mandskab, med en spiller der har spillet mere end 500 kampe i Allsvenskan, tilføjer bestyrelsesmedlem Søren Mathiasen fra Esbjerg Energy.  
- Lidström har ligeledes et godt skøjteløb. Han er i besiddelse af offensive kvaliteter og så er han samtidigt godt skolet i det svenske system, hvor han har været en del af de svenske ungdomslandshold, hvor han har spillet på U16-, U17-, U18-, U19- og U20landshold, forklarer Søren Mathiasen.  
David Lidström har tidligere i karrieren demonstreret evnen til at omsætte de offensive kvaliteter til point i form af scoringer og specielt oplæg til mål og har demonstreret et godt øje ikke mindst for pasningsspillet.  

20. Juli 2016

Anders Krogsgaard forlænger med ESBJERG ENERGY

Esbjerg Energy forlænger aftalen med den 20-årige Esbjerg-dreng Anders Krogsgaard.
- Jeg er superglad for, at det er lykkedes at finde en løsning som gør, at jeg kan fortsætte i Esbjerg i de kommende to sæsoner. Ikke mindst fordi klubben har valgt at forlænge med en lang række af de andre unge spillere, som alle er meget ambitiøse, fortæller Anders Krogsgaard. - Jeg forventer, at vi igen skal præge toppen af dansk ishockey. Ikke nødvendigvis i form af endnu et dansk mesterskab allerede til næste år, selv om ”vi vil gå efter det”. Men vi er alle blevet et år ældre, har fået endnu et års rutine og er langt fra mætte, fortsætter vestjyden.
Anders Krogsgaard debuterede som 16-årig for EfB Ishockey og har i de tre seneste sæsoner været en fast bestanddel af back-linjen hos Esbjerg Energy. I denne periode har den 185 cm høje back spillet næsten 200 førsteholdskampe.
- Vi søger altid dygtige danske spillere og her er Anders et godt eksempel. Vi sikrer med den toårige aftale kontinuitet i truppen og får samtidig en spiller, der trods sin unge alder har en del rutine fra ungdomslandshold og den danske Metal Liga, forklarer Søren Mathiasen fra Esbjerg Energys bestyrelse.
- Jeg håber at få lejlighed til at tage ansvar og være en lederfigur på en ny måde. Det har jeg haft muligheden for med ungdomslandsholdene, men det er noget andet i forhold til spillere som både er ældre og mere erfarne end jeg, forklarer Anders Krogsgaard. - Trænerteamet har indtil nu vist mig tillid bl.a. i form af spilletid. Jeg håber på i de kommende to år, at få lov til at gå forrest på et elitemandskab og vise vejen fremad. Det ville være dejligt, hvis trænerteamet viser mig den tillid i de kommende to sæsoner, smiler esbjergenseren.
Anders Krogsgaard har spillet på de danske U16-, U18- og U20 landshold, hvor han som U18- og U20-spiller har haft det prestigefyldte ”C” på brystet.
- Vi ønsker den vinderkultur videreført, som er skabt gennem de seneste tre sæsoner. Vi er bevidste om, at de største talenter vil søge videre til større ligaer og derfor er det vigtigt at specielt vore egne talenter viderefører kulturen i truppen.
- Anders er gået foran på klub- og ungdomslandshold og derfor forventer vi, at han i de kommende år vil være et eksempel til efterfølgelse for de nye og unge spillere som truppen løbende vil integrere i vores førsteholdstrup, slutter Søren Mathiasen.

01 Juli 2016

Begavet og fysisk stærk canadisk back er klar til Metal Ligaen og Esbjerg Energy

Esbjerg Energy forstærker sig væsentligt på back-pladserne til den kommende sæson. Senest har den 26-årige canadiske back Kodie Curran underskrevet en kontrakt med de forsvarende danske ishockeymestre.

- Kodie er endnu en Energy-spiller som er opdraget i talentudviklingsprogrammet på University of Calgary og som senere fortsatte karrieren i American Hockey League og i East Coast Hockey League. Han er en back med et lækkert skøjteløb og med klare offensive kvaliteter, fortæller cheftræner Mark Pederson fra Esbjerg Energy. 

Kodie Curran er født i Calgary og spillede i fem sæsoner for University of Calgary. Han er 188 cm høj og vejer 91 kilo.

- Han formår at kontrollere egen zone og kan lægge kvalitetspasninger frem i banen, så jeg er helt sikker på, at han vil styrke ikke bare spillet fem-mod-fem men også både vort overtalsspil og vort spil i undertal, fortsætter Energy-coachen.

Kodie Curran har repræsenteret Hartford Wolf Pack i American Hockey League og Greenville Swamp Ribbits i East Coast Hockey League.

- Ja Kodie er ifølge vore informationer en utrolig stærk back med et stort potentiale, der allerede nu er en suveræn spiller som vi kun har hørt godt om, bekræfter bestyrelsesmedlem Søren Mathiasen fra Esbjerg Energy.

- Og så kender han såvel Brock Nixon og Tyler Fiddler ganske godt. De har alle tre spillet for University of Calgary i perioden 2011-13, hvor Curran i to år var en del af ligaens all-star team, så vi føler os ret sikre på hvad vi får, fortsætter Søren Mathiasen.

- Jeg har selv mødt Kodie fortæller Mark Pederson og han er meget optaget af både holdets men også af sin egen succes. Han er en stor fyr, som er toptrænet og som ser frem til at tilslutte sig mandskabet i den kommende sæson.

I går aftes blev der afholdt import-draft i den Nordamerikanske junior liga CHL. Det er i denne draft hvor de 3 største juniorligaer i Nordamerika, kan sikre sig rettighederne til ikke-Nordamerikanske talenter. Montral klubben Blainville-Boisbriand Armada valgte Energy Christian Wejse som et af de talenter de spår en fremtid i nordamerikansk ishockey.  Det kommer ikke som nogen overraskelse for Esbjerg ENERGY, at dette var en mulighed, da Blainville-Boisbriand har fulgt Christian igennem sidste sæson. Derfor var der i kontrakten med Energy, for den kommende sæson, også taget hensyn til at Christian evt. ville kunne få muligheden for at tage til Nordamerika.  I Esbjerg ENERGY er vi stolte af at kunne være med til at udvikle spillere der besidder et talent og en DNA der er eftertragtet i udlandet.   Der skal fra Esbjerg ENERGY lyde et stort tillykke til Christian.  Dit hårde arbejde har båret frugt og en ny dør har åbnet sig. Det forventes at Christian rejser til Canada i slutningen af juli.   I begyndelsen af maj blev en anden Energy spiller draftet til Nordamerika.  Jeppe Holmberg blev her valgt at USHL klubben Fargo.  Her har der ligeledes være fulgt godt med i Jeppes udvikling som ishockey spiller. (Fargo ligger i det nordlige USA på grænsen mellem staterne North Dakota & Minnesota.)  USHL har lidt specielle regler hvad angår spillertrup og endelig fastlæggelse heraf. Jeppe har i starten af juni været til den første training camp i Fargo hvor rigtig mange af spillerne skulle sorteres fra.  Nu er de 30 spillere tilbage, inden der afholdes en training camp mere i starten af september, hvor de sidste 7 spillere sorteres fra.  Der skal også lyde et stort tillykke til Jeppe der har kæmpet hårdt for at få  denne chance i Nordamerika.  Vi håber naturligvis du klarer den sidste hurdle i september, så så du er en del af Fargos startopstilling når sæsonen starter derovre.  Jeppe forbliver Energy spiller indtil han rejser omkring 1. september.  Skulle Jeppe være en af de 7 uheldige spillere der bliver sorteret fra til sidst, vil han være tilbage i Energy trøjen resten af  sin kontrakt periode.  Med så unge og talentfulde spillere, er det også på sin plads, at gi’ et skulderklap til de mange ungdomstrænere rundt omkring i amatørklubberne. Ungdomstrænerne har været en stor del af de unge spillers udvikling, indtil de indtrådte på eliteniveau.

Energy spillere draftet til Nordamerika.

I går aftes blev der afholdt import-draft i den Nordamerikanske junior liga CHL.Det er i denne draft hvor de 3 største juniorligaer i Nordamerika, kan sikre sig rettighederne til ikke-Nordamerikanske talenter. Montral klubben Blainville-Boisbriand Armada valgte Christian Wejse som et af de talenter de spår en fremtid i nordamerikansk ishockey.

Det kommer ikke som nogen overraskelse for Esbjerg ENERGY, at dette var en mulighed, da Blainville-Boisbriand har fulgt Christian igennem sidste sæson. Derfor var der i kontrakten med Energy, for den kommende sæson, også taget hensyn til at Christian evt. ville kunne få muligheden for at tage til Nordamerika.

I Esbjerg ENERGY er vi stolte af at kunne være med til at udvikle spillere der besidder et talent og en DNA der er eftertragtet i udlandet.

Der skal fra Esbjerg ENERGY lyde et stort tillykke til Christian. Dit hårde arbejde har båret frugt og en ny dør har åbnet sig.

Det forventes at Christian rejser til Canada i slutningen af juli.

I begyndelsen af maj blev en anden Energy spiller draftet til Nordamerika.  Jeppe Holmberg blev her valgt at USHL klubben Fargo.  Her har der ligeledes være fulgt godt med i Jeppes udvikling som ishockey spiller. (Fargo ligger i det nordlige USA på grænsen mellem staterne North Dakota & Minnesota.)

USHL har lidt specielle regler hvad angår spillertrup og endelig fastlæggelse heraf. Jeppe har i starten af juni været til den første training camp i Fargo hvor rigtig mange af spillerne skulle sorteres fra. Nu er de 30 spillere tilbage, inden der afholdes en training camp mere i starten af september, hvor de sidste 7 spillere sorteres fra.

Der skal også lyde et stort tillykke til Jeppe der har kæmpet hårdt for at få  denne chance i Nordamerika. Vi håber naturligvis du klarer den sidste hurdle i september, så så du er en del af Fargos startopstilling når sæsonen starter derovre.

Jeppe forbliver Energy spiller indtil han rejser omkring 1. september. Skulle Jeppe være en af de 7 uheldige spillere der bliver sorteret fra til sidst, vil han være tilbage i Energy trøjen resten af  sin kontrakt periode.

Med så unge og talentfulde spillere, er det også på sin plads, at gi’ et skulderklap til de mange ungdomstrænere rundt omkring i amatørklubberne. Ungdomstrænerne har været en stor del af de unge spillers udvikling, indtil de indtrådte på eliteniveau. 

29. Juli 2016

Målmager og publikumsyndling til Energy

Målmager og publikumsyndling til Energy
Esbjerg Energy henter den 24-årige forward Jared Knight til Vestjylland og den danske Metal Liga. 
 - Jared slutter sig til truppen efter en flot junior karriere hos London Knights i Ontario. Herefter blev det til 160 kampe i American Hockey League og godt 20 kampe i East Coast Hockey League, fortæller cheftræner Mark Pederson fra Esbjerg Energy.
 I American Hockey League repræsenterede den 180 cm høje amerikaner Providence Bruins og Iowa Wild. I East Coast Hockey League spillede Jared Knight for South Carolina Stingrays og for Quad City Mallards, hvor også Energy-backen Jannik Christensen har spillet. 
- Jared er hurtig på skøjterne og kender den direkte vej frem ”over stepperne”. Han går den direkte vej mod målet, så snart han øjner muligheden for at score og arbejder hårdt og didikeret i alle tre zoner, fortsætter Energy-coachen.
Også NHL-mandskabet Boston Bruins har haft opmærksomheden rettet mod Jared Knight. Her draftede holdet fra Massachusetts i 2010 den hurtige skøjteløber i anden runde. 
- Vi er utroligt stolte over at kunne præsentere en spiller som Jared Knight. Han blev drafted som nummer 32 i 2010, og alle de 31 som blev drafted før ham dette år har spillet i NHL. Det har kun været muligt at hente en så ung spiller med så stort et potentiale via Mark Pedersons netværk, fortæller bestyrelsesmedlem Søren Mathiasen fra Esbjerg Energy. 
- Jared Knight har med sine 24 år en udmærket fysik, men mangler måske med sine 180 cm lige 5-10 cm i højden i forhold til NHL-standarden. Vi er overbeviste om, at Knight har en stor europæisk karriere foran sig, så via er glade for, at kunne hjælpe amerikaneren til en ny start i europæisk ishockey, smiler en glad Søren Mathiasen.
- Jared Knight har været en publikumsyndling uanset hvor han har spillet. Samtidigt har han i vore samtaler givet udtryk for begejstring over udsigten til nye udfordringer i karrieren som ishockeyspiller og han fortæller, at han glæder sig meget til at tilslutte sig vores trup, slutter Mark Pederson.

28 Juni 2016

Champions Hockey League

Som danskemester skal Esbjerg Energy i år deltage i Champions Hockey League, Esbjerg Energy trak Zug (Schweiz) og Helsinki (Finland). Kampene for gruppespillet er som følgende.

                                                                                      (H) Fredag d. 19 august Esbjerg Energy vs. Zug kl. 19:45

                                                                                       (U) Tirsdag d. 6 september Zug vs. Esbjerg Energy kl. 19:00

                                                                                      (H) Fredag d. 9 september Esbjerg Energy vs. Helsinki kl. 19:00

                                                                                       (U) Søndag d. 11 september Helsinki vs. Esbjerg Energy kl. 18:00

28 Juni 2016

Træningskampene er på plads

Træningskampene bliver som følgende:

(H) Torsdag d. 11 august 2016 Esbjerg Energy vs. Gentofte kl. 19:00 + Spiller præsentation

(U) Tirsdag d. 16 august 2016 Odense Bulldogs vs. Esbjerg Energy kl. 19:00

                                                                                  (H) Fredag d. 26 august 2016 Esbjerg Energy vs. Herning Blue Fox kl. 19:00

                                                                                  (H) Søndag d. 28 august 2016 Esbjerg Energy vs. Bremerhaven kl. 15:00

                                                                                   (U) Onsdag d. 31 august 2016 SønderjyskE vs. Esbjerg Energy kl. 19:00  

                                                                                   (U) Fredag d. 2 september 2016 Herning Blue Fox vs. Esbjerg Energy kl. 19:00

25 Juli 2016

Energy forlænger med foregangsmand og nøglespiller

Esbjerg Energy forlænger samarbejdet med den 29-årige canadiske forward Brock Nixon, som i sidste sæson markerede sig med disciplineret fight og afgørende aktioner på vejen frem mod det danske mesterskab. Med aftalen sikres kontinuitet på en af de vigtige pladser i truppen.
- Brock kommer tilbage til Esbjerg efter en succesfuld første sæson. Han leverer altid en solid indsats med og uden puck, såvel offensivt som defensivt. Han er en klog spiller, der træffer de rigtige beslutninger kamp efter kamp, vurderer cheftræner Mark Pederson fra Esbjerg Energy.
Brock Nixon spillede sidste sæson 64 kampe i Metal Ligaen for Esbjerg Energy. Her blev det til i alt 25 scoringer og 22 oplæg til mål.
- Med aftalen med Brock Nixon får holdet en leder, der gennem et godt eksempel går foran såvel i omklædningsrummet som på isen. Her er han aldrig bange for at køre ind hvor det gør ondt eller placere sin krop i skudlinjen, når skud skal blokeres. Ja, jeg er ret sikker på, at han er den spiller, som blokerede flest skud i ligaen sidste år, vurderer Energy-coachen.
Brock Nixon spillede i øvrigt sammen med Esbjergs nyerhvervelse Tyler Fiddler i perioden 2011-13, hvor de begge repræsenterede University of Calagry. Begge spillere har ligeledes repræsenteret Colorado Eagles i East Coast Hockey League.
- Brock er en fantastisk fyr på og udenfor isen. Han er en naturlig leder som går foran og viser vejen. Og så er han samtidig en fantastisk hold-spiller, vurderer bestyrelsesmedlem Søren Mathiasen fra Esbjerg Energys bestyrelse.
- Sammen med Aaron Lee leverede Brock Nixon sandsynligvis det bedste boxplay i Metal Ligaen i den forgangne sæson og han fik afgørende betydning for Energy-mandskabet i kampen for guldhjelmene og det danske mesterskab. Så vi er stolte over og glade for, at Brock har valgt at komme retur til Esbjerg, slutter Søren Mathiasen

Duel-stærk canadier skal forstærke Energys forsvarende mestre

23. Juli 2016

Duel-stærk canadier skal forstærke Energys forsvarende mestre

Den 25-årig canadiske wing Tyler Fiddler vil forstærke Esbjerg Energy i den kommende sæson.

- Tyler kommer til Esbjerg efter at være skolet i den canadiske juniorliga, Western Hockey League. Sidenhen har han udviklet sig meget i canadisk college-hockey. I slutningen af sidste sæson repræsenterede han Colorado Eagles i East Coast Hockey League, hvor det blev til 15 kampe, seks mål og ti oplæg til scoringer, fortæller cheftræner Mark Pederson fra Esbjerg Energy.

Det er således første år Tyler Fiddler skal prøve talentet af i Europa. Han er 183 cm høj, vejer 79 kg og er i besiddelse af nogle af de værktøjer Energy har brug for i kampen for at forsvare det danske mesterskab.

- Han er konkurrenceminded og i besiddelse af mange af de egenskaber, som vi får brug for, fortsætter Energy-coachen: - Tyler er dygtig til spillet i hjørnerne, hvor han forstår at forsvare pucken. Han producerer point i holdets offensiv, men er lige så ivrig for at deltage i spillets defensive aspekter.

- Så vi ser frem til Tyler kommer til Esbjerg, og vi glæder os alle til at se ham i kamp med Esbjergs gule bluse på. Jeg er sikker på, at han nok skal fylde sin rolle fuldt ud, slutter Mark Pederson.

- Tyler har ikke et alenlangt CV fra East Coast Hockey League eller American Hockey League, men han har udviklet sig positivt gennem karrieren og præsterede rigtigt flot for Colorado Eagles i slutningen af sidste sæson. Samtidigt har han spillet sammen med blandt andre Brock Nixon tidligere, så vi føler os sikre på, hvad vi får, fortæller bestyrelsesmedlem Søren Mathiasen fra Esbjerg Energy.

Arbejdet med at besætte pladserne i Esbjerg Energys trup skrider planmæssigt frem. Flere danske spillere er på plads og de sidste brikker ventes at falde på plads til vestjydernes første kamp i Champions Hockey League, der spilles fredag d 19 august hjemme imod EV Zug.

Hjulmand er Energy-spiller de kommende to sæsoner

Esbjergs 27-årige centerspiller Sune Hjulmand forlænger aftalen med de forsvarende danske ishockeymestre med to år. 

– Jeg kommer fra Esbjerg. Jeg er Esbjerg-dreng og har altid spillet i Esbjerg, så jeg finder det naturligt at spille her, fortæller Sune Hjulmand. – Og så vandt vi jo guldet i den seneste sæson, så jeg glæder mig til at spille Champions Hockey League. 

Jeg er helt bevidst om, at vi skal op mod dygtige modstandere, og det er altid en udfordring at spille mod udenlandske hold. Og så har vi et rigtigt god trænerteam. Samtidigt kender jeg ”holdet bag holdet” rigtigt godt. Jeg har været med i så mange år, så det næsten bliver en ekstra familie man har, smiler Hjulmand, som debuterede i sæsonen 2006/07 i EfB Ishockeys blå trøje.

– Sune tilhører typen af spillere, der løser den opgave de får tildelt og ikke stiller spørgsmål til den tildelte rolle. Han tager ansvar på holdet og gør hvad der skal til for, at løse den opgave som træneren har givet ham, vurderer bestyrelsesmedlem Søren Mathiasen fra Esbjerg Energy. 

– Hjulmand er kulturbærer i truppen. Han er hårdtarbejdende og en de spillere, som Esbjerg selv har fremelsket. En spiller som har bevist, at han sammen med holdet havde karakteren til at sikre den fornemste titel i dansk ishockey.
Sune Hjulmand har spillet hele karrieren i Esbjerg, for Esbjerg Ishockey Klub, for EfB Ishockey og senest for Esbjerg Energy. I alt er det blevet til 380 kampe, 45 scoringer, 72 oplæg og sammenlagt 117 point i Metal Ligaen for Esbjerg. Herudover er den 27-årige vestjyde noteret for 16 kampe i pokalturneringen. 

– Nu har vi prøvet at vinde mesterskabet én gang og det giver ”blod på tanden”. Nu bliver det for alvor svært, for det altid sværere at genvinde en titel, end at vinde den én gang. Det kunne dog være meget sjovt at prøve og en passende udfordring, smiler den 180 cm høje centerspiller. 

– Jeg hører til blandt den ældste spillere på holdet og skal til i endnu højere grad at være rollemodel end tidligere. Nu vil jeg forsøge at lære fra mig og videreformidle de erfaringer som jeg har gjort mig. Jeg er helt bevidst om, at jeg ikke kommer til at lave halvtreds point i løbet af én sæson, men jeg ønsker at bidrage med det jeg kan, og det er at vise de yngre spillere vejen frem i form af hårdt arbejde, både til træning og i kamp, slutter Sune Hjulmand.

13 Juni 2016

Dansk Ishockey Award 2016

Fredag aften blev der afholdt "Dansk Ishockey Award 2016"

Esbjerg ENERGY gjorde rent bord i de 2 kategorier de var repræsenteret.

Mark Pederson blev årets træner 2015/2016 
Søren Nielsen blev årets talent 2015/2016

(Anders Krogsgård var ligeledes en af de 3 nominerede til årets talent, men desværre kunne der ikke være 2 vindere)

Godt gået, 
Esbjerg Energy er stolte af jer !

13 Juni 2016

Energy forlænger aftalen med dansk back-profil

Esbjerg Energy forlænger samarbejdet med den 24-årige back Jannik Christensen. Vestjyden returnerede sidste år til hjembyen og barndommens skøjtehal efter et enkelt år i East Coast Hockey League.

– Jannik er en rigtig dygtig fysisk spiller. Han er god defensiv og er udstyret med et rigtigt godt skøjteløb. I Esbjerg er vi dog overbeviste om, at der stadig er et godt udviklingspotentiale i Jannik, så han er en rigtig god dansk back, som mange ligamandskaber gerne ville have haft fingrene i. Så vi er rigtigt glade for at kunne lave en toårig aftale med Jannik, der sikrer kontinuitet på vores back-linje, fortæller bestyrelsesmedlem Søren Mathiasen fra Esbjerg Energy.

Jannik Christensen har spillet mere end 200 kampe i Metal Ligaen og har samtidigt erfaring fra såvel svensk som fra amerikansk ishockey.

– Jeg forventer to år, hvor vi skal præge toppen af dansk ishockey, ligesom Esbjerg har gjort i de to foregående sæsoner. Så forventer jeg at kunne udvikle mig en hel del personligt og ikke mindst vinde et par guldhjelme mere, understreger Energy-backen. – Jeg har valgt at takke ja til en toårig aftale, for at få lidt ro på karrieren. Starten på sidste sæson var lidt turbulent, hvor jeg egentligt skulle have været til USA men ikke kom det. Så det var vigtigt at få fastlagt fremtiden. Samtidigt ønsker jeg at påbegynde en uddannelse og det er vigtigt at kende den nærmeste fremtid, når man starter på en uddannelse, fortsætter Jannik Christensen.

– Janniks internationale erfaring fra Sverige og USA kan ikke bare benyttes på isen, men i mindst lige så høj grad udenfor, for vort mandskab er et internationalt hold. Vi sluttede sidste sæson med at have otte spillere med udenlandske pas og den erfaring og professionalisme Jannik hentede i East Coast Hockey League, kan nu benyttes i vort omklædningsrum. Så det betyder også noget for os, at Jannik tidligt har været ude og gøre sig erfaringer, forklarer Søren Mathiasen.

Den 185 cm høje vestjyde debuterede i sæsonen 2007/08 for EfB Ishockey. Repræsenterede så i 2010/11 Frölunda og spillede i sæsonen 2014/15 for Quad City Mallards i East Coast Hockey League. Sidste sæson var Jannik Christensen en del af det Energy-mesterskab, der kunne løfte pokalen.

– Jeg håber at kunne bidrage med de samme ting, som jeg altid har gjort. Hårdt arbejde og solidt defensivt spil. Jeg vil stadig gøre hvad der skal til, for at vinde ishockeykampe og så håber jeg på, at kunne bidrage lidt mere offensivt. Her vil jeg gerne tage et lidt større ansvar i de to kommende sæsoner, slutter Energy-profilen.

Esbjerg Energy har sikret aftaler med de talentfulde forwards Niklas Andersen og Christian Wejse. Niklas Andersen er 18 år og spillede sidste år juniorhockey i USA. I grundspillet blev det til 47 kampe, otte scoringer, ti oplæg og i alt 18 point. I slutspillet spillede Andersen seks kampe og producerede et enkelt oplæg. - Niklas har været afsted i en enkelt sæson, hvor han repræsenterede Spokane Chiefs. Han var skadet i en periode og nåede ikke topniveauet efter U20-VM. Men vi kender Niklas og ved, at han er en utrolig stærk spiller, som præsterede rigtigt flot, ikke mindst i sæsonen 2014-15, fortæller bestyrelsesmedlem Søren Mathiasen fra Esbjerg Energy. - Jeg havde en blandet sæson sidste år. Jeg tror, at det vil være godt for mig at komme hjem, og jeg har tillid til, at jeg vil få nogle muligheder i Esbjerg, som jeg ikke kan forvente at få andre steder. Så kan jeg eventuelt tage videre senere, fortsætter Niklas Andersen. - Jeg har spillet under træner Mark Pederson i to sæsoner, og han er muligvis den bedste træner jeg har haft hidtil. Jeg kender alle drengene, som er super flinke og kan støtte mig, så jeg er ikke i tvivl om, at jeg har truffet det rigtige valg, understreger den 18-årige vestjyde. I alt har Niklas Andersen spillet 86 kampe i Metal Ligaen, scoret 11 mål og skabt otte oplæg til scoringer. - Vi har fået lavet en toårig aftale med Niklas, som har demonstreret, at han i enhver situation kan tage den rolle som træneren nu ønsker. Samtidigt er han en ung spiller med et stort potentiale, der nu skal vise sit værd i Metal Ligaen. Og det tror vi på, at Niklas kan gøre, forklarer Søren Mathiasen. Christian Wejse er 17 år gammel og har fungeret som kaptajn på det danske U17 og U18-landshold. Under det seneste U18-VM spillede han syv kampe, tegnede sig for to mål og for to oplæg. Wejse har repræsenteret Esbjerg Energy 80 gange i Metal Ligaen. Han har scoret tre gange og er noteret for to oplæg. - Christian demonstrerede især i slutspillet i sidste sæson sit potentiale. Her fik han chancen for at spille med et par udenlandske spillere og udnyttede den til at komme på pointtavlen. Han er en hårdt arbejdende forward, som dog ikke fik fuldført slutspillet og løftet pokalen, da han i stedet spillede U18-VM for Danmark i USA på samme tidspunkt, fortæller Søren Mathiasen. - Jeg kom godt ind på holdet i sidste sæson og mit mål er at erobre en stamplads på Metal Liga-mandskabet i det kommende år. Det kunne være dejligt at spille i tredjekæden og måske få chancen i undertals-spillet. Jeg ønsker at udvikle mig som ishockeyspiller og kan lide at spille under Mark Pederson, så aftalen her er en god mulighed for mig, pointerer Christian Wejse. - Det er klart, at der ligger masser af udviklingspotentiale i Christian, og det skal Mark få frem i ham, slutter Søren Mathiasen.

10 Juni 2016

Energy sikrer talent i offensiven

Esbjerg Energy har sikret aftaler med de talentfulde forwards Niklas Andersen og Christian Wejse.
Niklas Andersen er 18 år og spillede sidste år juniorhockey i USA. I grundspillet blev det til 47 kampe, otte scoringer, ti oplæg og i alt 18 point. I slutspillet spillede Andersen seks kampe og producerede et enkelt oplæg.
- Niklas har været afsted i en enkelt sæson, hvor han repræsenterede Spokane Chiefs. Han var skadet i en periode og nåede ikke topniveauet efter U20-VM. Men vi kender Niklas og ved, at han er en utrolig stærk spiller, som præsterede rigtigt flot, ikke mindst i sæsonen 2014-15, fortæller bestyrelsesmedlem Søren Mathiasen fra Esbjerg Energy.
- Jeg havde en blandet sæson sidste år. Jeg tror, at det vil være godt for mig at komme hjem, og jeg har tillid til, at jeg vil få nogle muligheder i Esbjerg, som jeg ikke kan forvente at få andre steder. Så kan jeg eventuelt tage videre senere, fortsætter Niklas Andersen. - Jeg har spillet under træner Mark Pederson i to sæsoner, og han er muligvis den bedste træner jeg har haft hidtil. Jeg kender alle drengene, som er super flinke og kan støtte mig, så jeg er ikke i tvivl om, at jeg har truffet det rigtige valg, understreger den 18-årige vestjyde.
I alt har Niklas Andersen spillet 86 kampe i Metal Ligaen, scoret 11 mål og skabt otte oplæg til scoringer.
- Vi har fået lavet en toårig aftale med Niklas, som har demonstreret, at han i enhver situation kan tage den rolle som træneren nu ønsker. Samtidigt er han en ung spiller med et stort potentiale, der nu skal vise sit værd i Metal Ligaen. Og det tror vi på, at Niklas kan gøre, forklarer Søren Mathiasen.
Christian Wejse er 17 år gammel og har fungeret som kaptajn på det danske U17 og U18-landshold. Under det seneste U18-VM spillede han syv kampe, tegnede sig for to mål og for to oplæg. Wejse har repræsenteret Esbjerg Energy 80 gange i Metal Ligaen. Han har scoret tre gange og er noteret for to oplæg.
- Christian demonstrerede især i slutspillet i sidste sæson sit potentiale. Her fik han chancen for at spille med et par udenlandske spillere og udnyttede den til at komme på pointtavlen. Han er en hårdt arbejdende forward, som dog ikke fik fuldført slutspillet og løftet pokalen, da han i stedet spillede U18-VM for Danmark i USA på samme tidspunkt, fortæller Søren Mathiasen.
- Jeg kom godt ind på holdet i sidste sæson og mit mål er at erobre en stamplads på Metal Liga-mandskabet i det kommende år. Det kunne være dejligt at spille i tredjekæden og måske få chancen i undertals-spillet. Jeg ønsker at udvikle mig som ishockeyspiller og kan lide at spille under Mark Pederson, så aftalen her er en god mulighed for mig, pointerer Christian Wejse.
- Det er klart, at der ligger masser af udviklingspotentiale i Christian, og det skal Mark få frem i ham, slutter Søren Mathiasen.

09 Juni 2016

Brødrene Nielsen fortsætter hos Energy

Søren Nielsen spillede sidste år 60 kampe i Metal Ligaen for vestjyderne, hvor det blev til seks scoringer, 12 oplæg og i alt 18 point. Totalt er Søren Nielsen noteret for 170 kampe i Metal Ligaen, alle for Esbjerg. - Det er jo min barndomsklub og vi havde en god sæson sidste år, hvor vi endte med at blive mestre. Det er aldrig lykkedes for Esbjerg at forsvare et mesterskab, så den udfordring ønsker jeg at være med til at tage op, fortæller Søren Nielsen.
- Søren beviste sidste sæson, at han kunne udfylde pladsen som center i 2. kæden. Det er flot, at en 19-årig spiller kan spille hele grundspillet og slutspillet som center i 2. kæden. Han fik fuldt fortjent sin debut på A-landsholdet. Vel at mærke på et tidspunkt hvor de nordamerikanske stjerner ikke var til rådighed. Men trods alt en spiller med landstrænerens bevågenhed, og ham har vi været meget ivrige for at beholde, pointerer bestyrelsesmedlem Søren Mathiasen fra Esbjerg Energy.
Søren Nielsen spillede sidste år U-20 VM for Danmark og to kampe for seniorlandsholdet. - Med hensyn til min egen udvikling, så føler jeg, at Esbjerg er et godt sted for mig at være i endnu en sæson. Jeg ønsker at fortsætte udviklingen som spiller og vil arbejde på, at gøre mig fortjent til endnu mere spilletid, forklarer den 19-årige forward. - Esbjerg har to dygtige trænere, som jeg kan lide at arbejde sammen med. Jeg oplever samtidigt, at de viser mig tillid. Jeg føler mig godt tilpas i Esbjerg, så det føles som det rigtige valg for mig, smiler Søren Nielsen.
Esben Nielsen spillede sidste år 52 kampe, scorede ni mål, leverede otte oplæg og blev i alt noteret for 17 point. I alt har Esben Nielsen spillet 463 kampe i landets fornemste række, hvor han har repræsenteret Herlev, Rødovre, Odense og Esbjerg. Samtidigt er den 30-årige vestjyde noteret for 26 kampe i den næstbedste franske liga.
- Esben er en rigtig vigtig spiller for os. Han bidrager med den rigtige kultur på og udenfor banen. Esben spillede i 1. kæden, i 2. kæden og i 4. kæden i sidste sæson. Og Esben har alderen til at indtage den rolle og det ansvar han får tildelt, forklarer Søren Mathiasen.
- Han er en god hold-spiller, der ved hvor meget arbejde der skal leveres. Et arbejde han altid leverer og en spiller som sidste år kunne bidrage i overtalsspillet. Han gør det godt uanset om rollen er stor eller lille. Han er en ønskespiller på ethvert hold og er blevet belønnet med en toårig kontrakt, slutter Søren Mathiasen.

28 Maj 2016

Bruggisser kommer ”hjem” til Esbjerg

Den 24-årige Phillip Bruggisser kommer hjem til Esbjerg. Den 183 cm høje back er født og opvokset i Rødovre, men flyttede som 16-årig til Esbjerg, hvor han spillede fra sommeren 2007 til foråret 2012.
- Det kan man vel godt sige, griner den kommende Esbjerg-profil. - Der er flere af mine kammerater, der driller mig og kalder mig jyde. Mine teenageår havde jeg stort set i Esbjerg og det var vigtige år i mit liv. Så lidt sandhed er der jo i det, og jeg har altid været glad for min tid derovre, smiler sjællænderen.
Philip Bruggisser nåede at spille 132 kampe af de i alt 167 han har spillet i Danmarks fornemste ishockey-række for EfB Ishockey.
- Jeg har bl.a. noteret mig, at trænerteamet er rigtigt fornuftigt. Jeg synes, at jeg har haft nogle gode snakke med dem, og så tror jeg på, at der sker noget godt i Esbjerg. Holdet var i finalen forrige år og de blev mestre i den forgangne sæson, så jeg håber på, at det er et vindende hold, pointerer Bruggisser.
- Phillip har tidligere spillet i Esbjerg. Cheftræner Mark Pederson har fulgt ham i de seneste par år og det indtryk som Bruggisser efterlod i kvartfinaleserien mod Rødovre, overbeviste os ikke mindst om hans offensive kvaliteter, forklarer kontraktansvarlig og bestyrelsesmedlem i Esbjerg Energy, Søren Mathiasen.
I sæsonen 2012-2013 spillede Phillip Bruggisser i IF Sundsvall. Året efter fortsatte Bruggisser karrieren i Kristiansstad IK, hvorefter han i 2014-2015 repræsenterede henholdsvis Almtuna IS og Kristianstad.
- Bruggisser er blevet meget mere struktureret i sit spil og har forbedret sin defensiv. Han er en skøjtestærk spiller, der kan spille mange minutter, eksempelvis i slutspillet, så han må have stået på ni andre Metal Liga-klubbers ønskeliste, og vi er selvfølgelig tilfredse med aftalen, understreger Søren Mathiasen.
Sidste år spillede Phillip Bruggisser 51 kampe for Rødovre. Her blev det til otte scoringer, 28 oplæg og i alt 36 point til den bevægelige back.
- Nicholas B. Jensen som sidste sæson repræsenterede Esbjerg Energy søger efter vores oplysninger nye udfordringer i udlandet. Vi havde gerne set, at Nicholas stadig var en del af holdet. Men i Phillip får vi en spiller, der kan spille lige så mange minutter som Nicholas. Vi henter nu ikke Bruggisser ind som en decideret erstatning for Nicholas, for i Phillip får vi en helt anden type spiller, slutter Søren Mathiasen.

Esbjerg Energy satser på talent i målet

26. Maj 2016

Esbjerg Energy satser på talent i målet

Esbjerg Energy prioriterer udvikling. Også på den vigtige målmandspost. Derfor har de forsvarende danske ishockeymestre valgt at starte sæsonen med to af landets største målmandstalenter ”mellem stængerne”.

Talentfulde Nicolaj Henriksen, som spillede 18 kampe for esbjergenserne i grundspillet i sidste sæson og fik otte kampe i slutspillet, har forlænget aftalen med Esbjerg Energy.
– Jeg har haft et godt år, hvor jeg fik masser af spilletid, så det håber jeg fortsætter. Esbjerg er den klub, som jeg altid har spillet i, og den som jeg elsker højest, så det var et nemt valg for mig, fortæller den 194 cm høje keeper.

– Jeg er meget beæret over organisationen og trænerstabens tiltro til mig. Og jeg vil gøre alt, hvad der står i min magt, for at gøre det mindst lige så godt, som hvis klubben havde hentet en udlænding ind på pladsen, smiler Henriksen.

– Nicolaj fortjener at få chancen som førstevalg. Han har gennem de to seneste sæsoner gennemgået en enorm udvikling. Han kunne fremvise den højeste redningsprocent i sidste sæson og stod et rigtigt godt slutspil på trods af skader, så hvis Nicolaj ikke skulle have chancen nu, ville han aldrig få den, forklarer kontraktansvarlig og bestyrelsesmedlem hos Esbjerg Energy, Søren Mathiasen.

Ny i truppen er Mathias Seldrup, som efter at have spillet hele karrieren i Herning nu skifter til Esbjerg. Seldrup er 19 år gammel og spillede to kampe under U20-VM sidste år. Den 180 cm høje midtjyde har ligeledes spillet U18-VM for Danmark.

– Det blev Esbjerg fordi, at det er en klub med en god strategi for udvikling, så jeg kan sagtens se mig selv i klubben. Energy satser på danske spillere og jeg føler, at jeg har en god chance for at få istid og vise mig frem i klubben, forklarer Mathias Seldrup. – Personligt håber jeg på, at jeg kan udvikle mig endnu mere. Og så kunne det være fedt, hvis holdet vinder guld igen.

– Vi har jo kendt Mathias gennem mange år, så han er langt fra et ukendt navn hos os i Esbjerg. Mathias demonstrerede sidste sæson ved U20-VM og i 1. division et stort potentiale. Cheftræner Mark Pederson har bevist, at han er dygtig til at udvikle unge talenter, og vi er overbeviste om, at vi kan videreudvikle Seldrup. Vi håber, at Mathias på sigt kan nå Nicolai Henriksens nuværende niveau, for med den udvikling Henriksen har været igennem, kan en karriere i udlandet sagtens komme på tale for ham, slutter Søren Mathiasen.

 

Esbjerg Energy sikrer talent og fysik

22 Maj 2015

Den 23-årige centerspiller Lasse Bang og den 19-årige back Jeppe Vinther fortsætter for Esbjerg Energys forsvarende danske mestre. Med aftalerne har Energy sikret to spillere med en god indstilling til spillet og arbejdet på og udenfor isen.
Lasse Bang debuterede for EfB Ishockey i sæsonen 2009/2010 og har spillet mere end 180 kampe i landets fornemste række. Samtidigt er det blevet til 12 pokalkampe for Esbjerg. Den 184 cm høje vestjyde er født i Esbjerg og har repræsenteret barndomsklubben gennem hele karrieren.
- Jeg er fra Esbjerg. Jeg har levet hele mit liv i byen og vil gerne arbejde for byen. Og så er min familie her, så det var den letteste beslutning, som jeg har truffet i lang tid, fortæller Lasse Bang. - At vi i den seneste sæson vinder mesterskabet er selvfølgelig en super stor oplevelse. Nu skal vi ud i Europa for at deltage i Champions Hockey League og det bliver selvfølgeligt også en stor oplevelse, men selv om vi ikke havde vundet mesterskabet og vi ikke havde skullet spille Champions Hockey League, så havde jeg nu stadig ønsket at spille her, forklarer den 22-årige vestjyde. - Jeg tror det bliver et godt år. Det bliver selvfølgelig på mange måder noget nyt med nye spillere og nye oplevelser. Men ellers starter vi 1. august på isen, lige som vi plejer. Der er selvfølgeligt lidt ekstra at se frem til med bl.a. Champions Hockey League, men uanset hvad, så forventer jeg en god sæson, slutter Lasse Bang.


Jeppe Vinther fik sin debut i landets bedste række for Frederikshavn i sæsonen 2012/2013, hvor han repræsenterede White Hawks i tre sæsoner. I sommeren 2015 kom den 187 cm høje back til Esbjerg, hvor han spillede i den seneste sæson. Den 19-årige nordjyde har ud over mesterskabet to bronzemedaljer fra sæsonerne i Frederikshavn. Vinther er noteret for mere end 100 kampe i Metal Ligaen og for 11 kampe i Metal Cuppen.
- Jeg føler, at jeg havde en god sæson sidste år og det ønsker jeg at bygge videre på. Jeg er rigtig, rigtig glad for at være i Esbjerg og jeg synes, at alt omkring holdet fungerer godt. De andre spillere er superfine at være sammen med. Vi har et godt trænerteam. Og også udenfor isen går det godt, bl.a. med skolen. Så for mig er det helt perfekt, at være her i Esbjerg i næste sæson, forklarer Jeppe Vinther. - Det var rigtig, rigtig fedt, at være med til at vinde et mesterskab. Der er mange, som spiller i mange år uden at få chancen for at vinde et mesterskab. Så den oplevelse vil aldrig blive glemt. - Næste sæson vil jeg gerne udvikle mig endnu mere. Jeg fik de kampe, som jeg havde håbet på sidste år. Jeg spillede en del kampe i tredjekæden i starten af sæsonen. Det vil jeg gerne bygge videre på. Da jeg fik chancen i finaleseriens tre sidste kampe, synes jeg selv det gik fornuftigt. Så jeg vil gerne have endnu mere spilletid og endnu mere tillid fra trænerteamet, slutter Jeppe Vinther.

26. April 2016

Kaptajn Lee går fra borde med fuldt honnør

Energy-kaptajnen Aaron Lee, der blev matchvinder for Esbjerg i den afgørende kamp seks i finaleserien mod Herning Blue Fox stopper karrieren på professionelt plan. Det har den 31-årige canadier meddelt vestjyderne under en samtale med cheftræner Mark Pederson og Energys kontraktansvarlige Søren Mathiesen.

- I går har min familie og jeg truffet en af de vanskeligste beslutninger, som vi nogensinde har skullet træffe. Vi har besluttet, at jeg stopper karrieren og vi ønsker nu, at begynde på et nyt kapitel i vort liv, fortæller Aaron Lee: - Beslutningen er helt bestemt truffet med blandede følelser, eftersom jeg kan slutte en fantastisk karriere af som dansk mester. Jeg kan ikke forestille mig en bedre slutning.

- Esbjerg by og folkene i og omkring klubben vil altid have en speciel plads i vore hjerter, fortsætter den 31-årige canadier. - Vi har stiftet venskaber på og uden for isen, som vil vare ved hele livet. Vi ønsker at takke alle, som har forkælet vores familie under vort ophold i byen. Vi glæder os allerede til et nyt besøg i Esbjerg i den nærmeste fremtid og håber alle vil få en fantastisk sommer.

Aaron Lee har i de seneste to sæsoner spillet 111 turneringskampe og fem pokalkampe for Esbjerg Energy. Canadieren kom til Esbjerg i sommeren 2014, efter han samme år var blevet både hollandsk mester og pokalvinder. I 2015 blev Aaron Lee sølvvinder og i 2016 hjemførte han som kaptajn et dansk mesterskab til Esbjerg.

- Vi synes, at det er utroligt ærgerligt, at Aaron stopper sin karriere. Men vi har selvfølgelig fuld forståelse for prioriteringen af de grunde, som ligger bag beslutningen. Og Aaron Lee fortjener om nogen at slutte på toppen, siger bestyrelsesmedlem Søren Mathiasen fra Esbjerg Energy.

Før skiftet i sommeren 2012 til europæisk ishockey spillede Aaron Lee mere end 250 kampe for Rio Grande Valley Killer Bees i Central Hockey League.

- Han har virkeligt været med til at ændre kulturen i Esbjerg til en vinderkultur. Her har Aaron Lee været foregangsmand og vi skylder ham derfor en stor tak for den indsats han har ydet. Og vi vil gerne ønske ham alt godt fremover i familien og i en civil karriere. - Aaron Lee har været et fantastisk forbillede for Esbjergs unge spillere og for de øvrige import-spillere.

Han er indbegrebet af den vinderkultur, der er skabt i omklædningsrummet, hvor han har været den fødte leder, slutter Søren Mathiasen.

19. April

ESBJERG ENERGY DANSKE MESTERE

Sent tirsdag aften i Kvik Hockey Arena sluttede sæsonen 2015-2016 på allerbedste vis, da Aaron Lee godt 11 minutter inde i fjerde periode sendte det danske mesterskab til Esbjerg. En flot finaleserie fik sin afslutning, og den sjette af slagsen blev lige så tæt som forventet. Lasse Bang åbnede for scoringerne efter syv minutters spil, hvor han sendte en returpuck i nettet. Statistisk set en perfekt start for i hele finaleserien har det nemlig været det hold, der først scorede, som endte med at vinde.

Sprudlende angrebsspil hører mest grundspilet til, og her i playoff er det de defensive dyder som gør arbejdet, og evnen i at undgå at lave fejl. Første periode blev fejlfri hvad målene angik, for selv om hjemmeholdet fik to chancer i powerplay, så stod der stadig 0-1 efter første periode.

Anden periode var samme billede, men også med et par pæne chancer til Esbjerg Energy. En udvisning mere blev klaret, men mod slutningen af perioden pressede værterne voldsomt på, og med lidt over to minutter tilbage var Esbjergs defensiv ikke i stand til at holde snor i Jordan George, og han fik vippet ind over skulderen på Jeff Frazee til 1-1.

Det var stillingen inden tredje periode, men blot to minutter inde i den lynede Tyler Gron med en flot scoring ved fjerneste stolpefod, og så var de, i hvert fald, 400 medrejsende esbjergensere i ekstase. Desværre blev Esbjerg ramt af en udvisning kort efter, og 30 sekunder senere kom Wade Bergman af alle til at sende pucken ud over banden, og måtte inkassere en ny to minutters. Han var savnet i det følgende fem mod tre spil, og sådan en chance skal man bare ikke give Hernings, når de har Daniel Nielsen stående, klar til at trykke af. 40 sekunder holdt Esbjerg, inden Daniel Nielsen havde hamret pucken op i hjørnet uden chance for Frazee.

Den stilling holdt resten af tredje periode, og så måtte der overtid til. Her var Hernings faktisk mest pågående i begyndelsen, men med et sandt arbejdsraseri fik Aaron Lee bragt sig selv i den afgørende position, hvor han efter 11 minutter sendte den afgørende puck i nettet og bragte mesterskabet til Esbjerg efter 12 lange års venten.

Tillykke med mesterskabet – DET skal fejres

 

17. april

Esbjerg Energy én sejr fra målet

Esbjerg Energy sikrede sig tidligt søndag aften to matchbolde, da Herning Bluefox måtte forlade Granly Hockey Arena med et 2-0 nederlag. Jeff Frazee var tilbage i Esbjergs mål, og efter en forsinket start grundet noget konfetti på afveje kunne han og kollegaen Simon Nielsen tage hul på kampen. Den var kun et halvt minut gammel, da Hernings Martin Sagat kom galt af sted nede bag Esbjergs mål. Et mistet skær, og høj fart ind i banden gjorde, at han måtte hjælpes i omklædningsrummet.

Slutspilskampe er ofte meget taktisk betonet, og de næste fem minutter skete der ikke det store. Kort efter fik Esbjerg en lille gave, da Kyle Essery fik en tynd udvisning. Esbjerg kom i powerplay, men kunne ikke udnytte den gode chance, og i stedet slog Herning kontra. Kristoffer Lauridsen slap af sted, men et lidt for langt træk gjorde, at Jeff Frazee langt ude af sit mål fik stødt pucken ud af farezonen.

Med fem minutter igen fik Herning sit første forsøg i powerplay, men gæsterne kom blot til et halvfarligt skudforsøg forbi mål. To et halvt minut før periodepausen fik Esbjerg sit andet forsøg i powerplay, men første periode endte uden scoringer.

Anden periode var til gengæld kun 32 sekunder gammel, da Brock Nixon modtog pucken i venstre side, og med et tørt hug sendte han pucken i nettet i det fjerne hjørne til 1-0. En flot scoring, der med det samme løftede stemningen hos de 3.500 tilskuere. Esbjerg fik lagt et tryk de næste minutter, og et par gange var føringen tæt på at blive fordoblet.

Halvvejs i perioden fik gæsterne en chance i powerplay efter en høj stok dømt på Mario Lamoureux, men et godt esbjergensisk boxplay gjorde, at Herning blev holdt fra fadet. Fuldtallig igen gik der yderligere et par minutter, og så faldt kampens sidste scoring. Jeppe Holmberg blev spillet fri i højre side, og en afslutning i en god højde gik over benskinnen på Simon Nielsen og i nettet til 2-0. Nu var gæsterne tvunget frem på isen, og det åbnede lidt op i en ellers kompakt defensiv.

Esbjerg havde et par muligheder, inden gæsterne mod slutningen af perioden fik lagt et tryk på Esbjergs mål. Det gav et par nærgående forsøg, og allersidst i perioden også en esbjergensisk udvisning, der sendte gæsterne i powerplay fra tredje periodes begyndelse.

Det brændte lidt på i starten af tredje, men endnu engang kom boxplayet ud på toppen, og afviste gæsterne. 18 minutter tilbage, og de følgende minutter forsøgte Hernings sig flere gange uden gevinst.  Næsten midtvejs i sidste periode fik Esbjerg mere og mere succes med at bryde gæsternes opspil, i hvert fald lige indtil Sune Hjulmand fik en hårdt dømt udvisning. Powerplay til Herning, men et par gode blokeringer af Esbjergs boxplay sikrede at Frazee ikke fik de store udfordringer.

Kampen gik ind i sin sidste fase, og stadig stod Esbjerg godt imod. Med fire minutter igen fik Herning en sidste kæmpechance, og heldigvis for Esbjerg så kunne Kasper Degn ikke ramme det halvtomme mål efter en fejl i Esbjergs defensiv. Herefter gik gassen helt af gæsterne. Esbjerg holdt pucken sikkert væk fra egen zone i et godt stykke tid, og efterlod ikke Mario Simioni muligheden for at trække målmanden ud. Først med et halvt minut tilbage røg Simon Nielsen ud, men det var længe for sent, og Esbjerg Energy kunne trække sig sejrrigt ud af femte finaleopgør.

Det resulterer i to matchbolde for at vinde mesterskabet, og den første afgøres på tirsdag i Herning, hvor der er kampstart kl. 20.30.

Kampen i tal

Esbjerg Energy – Herning Bluefox                    2 – 0

20.32                  1-0                       Brock Nixon (Dalhuisen og Gron)

34.52                  2-0                       Jeppe Holmberg (Lamoureux og Lee)

Udvisninger:

Esbjerg Energy                            4 x 2 min

Herning Bluefox                         2 x 2 min

Tilskuere: 3.479

 

Man Of The Match

Dagens kampsponsor Tandlægerne Sundhedshuset valgte spiller #19 Brock Nixon som kampens spiller

15. april

Helt lige igen

I forhold til tirsdagens kamp tre i Granly Hockey Arena var det et forvandlet Esbjerg Energy mandskab, som fredag aften udlignede til 2-2 i finaleserien med en 5-4 sejr over Herning Bluefox. Allerede fra kampens start var der tydelige forbedringer. Ja, det var nærmest omvendt fortegn, hvor det denne aften var hjemmeholdet, der havde svært ved at få gang i skøjterne, og Esbjerg der fløj rundt på skøjterne.

Udvisningerne var der stadig en del unødvendige af, men det var imens Esbjerg havde Mario Lamoureux siddende i straffeboksen, at Aaron Lee og Brock Nixon slog kontra. Nixon oversprintede en back, og kom først til Lee´s pasning, hvorefter Nixon med et godt træk fik åbnet Simon Nielsen op, og lagde pucken i nettet til 0-1. Det så herefter fornuftigt ud, men endnu en udvisning bragte balance i regnskabet. Lee sad i straffeboksen for en høj stok, og her spillede Kasper Degn, Kristoffer Lauridsen helt fri, og han sendte pucken forbi Jeff Frazee til 1-1.

Fire minutter senere var der en afventende udvisning til hjemmeholdet, og i spillet seks mod fem fandt Brock Nixon, med en lækker diagonal pasning igennem Hernings forsvar, Tyler Gron, der first-timede pucken flot i nettet til 1-2. I periodens sidste minut får Esbjerg sit første forsøg i powerplay, og 18 sekunder senere røg Elias Granath samme vej for en ulovlig blokering. Fem mod tre i første periodes sidste minut, men den blev ikke omsat.

Anden periode startede med lidt under et minut i fem mod tre, men den store chance blev forspildt. Af årsager, der nok først bliver kendt efter, at finaleserien er slut, var Jeff Frazee erstattet af Nicolaj Henriksen, og han fik langt fra nogen ønskestart. Inden han nåede at røre pucken, havde Kyle Essery styret pucken i nettet til 2-2, og det startede et længere pres fra hjemmeholdet. Nu var det Herning, der vandt nærkampene, og havde lidt mere fart i skøjterne, og Esbjerg var i flere momenter presset. To udvisninger gjorde ikke situationen nemmere, og på den sidste, der faldt efter små ni minutters spil, gjorde Herning det til 3-2. Daniel Nielsen sendte pucken mod mål, og noget, der lignede en styring, snød Henriksen, og nu var Esbjerg i problemer.

En unødvendig udvisning efter 15 minutters spil af perioden kunne have gjort situationen ekstra svær for Esbjerg, men boxplayet holdt stand, så hjemmeholdets føring blev holdt på et enkelt mål. Daniel Nielsen tog Hernings sidste udvisning med halvandet minut igen, men den blev altså ikke udnyttet.

Tredje periode var med Esbjerg tilbage i teten, og efter godt ét minuts spil styrede Tyler Gron en pasning fra Nixon i nettet til 3-3, og så buldrede Esbjerg derud af. Fire minutter senere sendte Nicholas B. Jensen Esbjerg i front, da hans afslutning blev rettet af på en Herning stav, og efterlod Simon Nielsen chanceløs i målet. To et halvt minut senere tog Hernings forsvar en blunder, da Aaron Lee tog pucken ind over blueline. De forventede tydeligvis en pasning, og det åbnede op for en hovedvej ned mod Simon Nielsen, der måtte se Aaron Lee´s afslutning gå ind over skulderen på sig til 3-5.

Der manglede 12 minutter, men hvis man troede, at det kunne køres stille og roligt hjem, så tog man fejl. Først havde Wade Bergman lidt for godt fat i Mathias Mølgaard foran Nicolaj Henriksen, og Bergman røg ud i to minutter. Det blev et par lange minutter, men den blev klaret. Med seks minutter igen får Esbjerg ikke clearet pucken ordentligt ud af egen zone, og Steffen Frank kom imellem. Pucken røg mod mål, og her dukkede Kristoffer Lauridsen op og styrede pucken i nettet til en 4-5 reducering.

Esbjerg Energy svarede godt igen på scoringen, og de næste par minutter foregik spillet behageligt langt væk fra Esbjergs forsvarszone. Fire minutter igen, og de sidste kræfter blev nu brugt på at holde Herning væk. Det lykkedes at holde hjemmeholdet ude på kanterne, men med de mange afretningsmål denne aften kunne man ikke vide sig helt sikker, før de 60 minutter var gået. Med halvandet minut igen tog Mario Simioni målmanden ud, og det næste minut summede det omkring Esbjergs mål. Først med 20 sekunder igen fik Esbjerg sendt pucken sikkert ud af forsvarszonen, og så kunne nedtællingen gå i gang hos de cirka 300 esbjergensere, der havde taget turen til Herning denne fredag aften.

Esbjerg Energy vandt kampen 5-4, og fik dermed hentet hjemmebanefordelen hjem igen, inden det på søndag går løs til kamp fem. Der er kampstart kl. 17.00

Herning Bluefox – Esbjerg Energy                   4 – 5

05.27                  0-1                       Brock Nixon (Lee) SH1

10.21                  1-1                       Kristoffer Lauridsen (Degn og George) PP1

14.33                  1-2                       Tyler Gron (Nixon og Bergman)

21.26                  2-2                       Kyle Essery (Degn)

36.53                  3-2                       Daniel Nielsen (Degn) PP1

41.06                  3-3                       Tyler Gron (Nixon)

45.30                  3-4                       Nicholas B. Jensen (Lamoureux og Dalhuisen)

48.02                  3-5                       Aaron Lee (Dalhuisen)

53.42                  4-5                       Kristoffer Lauridsen (Frank)

Udvisninger:

Herning Bluefox                         4 ∙ 2 min

Esbjerg Energy                            6 ∙ 2 min

Tilskuere: 3.800

 

12. april

Esbjerg tabte klart

Esbjerg Energy smed sent tirsdag aften hjemmebanefordelen væk, da det blev til et klart 0-5 nederlag til Herning Bluefox. Kampen igennem var gæsterne bedst, og de fik en ønskestart efter fem minutters spil, hvor Kyle Essery fik sendt pucken indenom Jeff Frazee i Esbjergs mål. Modsvaret udeblev, og Esbjergs kunne slet ikke få opspillet til at fungere. Pasningerne var for upræcise, og én mod én duelleren trak Herning sig oftest sejrrigt ud af.

Esbjerg var dog kun bagud med en enkelt efter første periode, men atter skulle der blot gå fem minutter, før den var gal igen. Efter et godt opspil kunne Kasper Degn gøre arbejdet færdigt, da han sendte pucken op i nettaget til 0-2. Esbjerg kunne stadig ikke finde et modsvar, og det hang sikkert sammen med, at pasningerne og puckomgangen generelt slet ikke fungerede denne aften.

To mål bagud inden sidste periode, og der manglede virkelig en hurtig scoring i tredje for, at comebacket ikke skulle virke alt for uoverskuelig. Men den udeblev, og da Herning med 10 minutter igen scorer til 0-3 i powerplay var det ovre. Tre mål kan godt hentes, men det var tydeligt at Esbjergs spillere ikke havde fået skruet hovedet ordentligt på denne aften, og Herning kunne sikkert afvise de sparsomme forsøg, som det kunne blive til. Med seks minutter igen blev det 0-4 efter en fejl i forsvarszonen, og med 16 sekunder igen var Esbjerg holdt op med at spille, og Markus Jensen kunne i to omgange gøre det til slutresultatet 0-5.

Med sejren tog Herning hjemmebanefordelen med hjem til heden, og der venter helt sikkert en proppet Kvik Hockey Arena på fredag, når Esbjerg tager til Herning for at få revanche for en ret skidt indsats i Granly Hockey Arena denne tirsdag aften.

Kampen i tal

Esbjerg Energy – Herning Bluefox                    0 – 5

05.02                  0-1                       Kyle Essery (Mølgaard og Nielsen)

25.16                  0-2                       Kasper Degn (Jensen og Lauridsen)

49.43                  0-3                       Mathias Mølgaard (Nielsen)

54.17                  0-4                       Kristoffer Lauridsen (Degn)

59.44                  0-5                       Markus Jensen

Udvisninger:

Esbjerg Energy                            7 ∙ 2 min

Herning Bluefox                         3 ∙ 2 min

Tilskuere: 3.189

 

Man Of The Match

Dagens kampsponsor CS Electric valgte spiller #28 Wade Bergman som Esbjergs bedste.
 

10. april

Herning udlignede

Herning udlignede søndag eftermiddag til 1-1 i finalserien, da Esbjerg Energy måtte se sig besejret med 2-1 i Kvik Hockey Arena. Kampen bød på en jævnbyrdig indledning, hvor begge hold fik testet deres respektive målmænd indenfor de første minutter. Disciplinen var i højsædet, og begge hold stod godt i defensiven, hvilket gjorde arbejdsbetingelserne for angrebene svære. Det var derfor også begrænset, hvad der var af store chancer, så meget af spillet foregik i neutral zone og ude langs banderne.

Efter 15 minutters spil kom kampens første mål. Daniel Nielsen lagde op til et skud, men afleverede i stedet til Kasper Degn, der fandt Kristoffer Lauridsen inde foran mål, som kunne skubbe pucken i nettet til 1-0. Bare minuttet efter blev det 2-0 efter et gigantisk klumpspil foran Jeff Frazee, der ikke havde mange chancer for at redde skuddet, da Martin Sagat sendte pucken i nettet.

Anden periode var to minutter gammel, da kampens eneste udvisning faldt. Kyle Essery gik for hårdt i ryggen på Nixon, og så måtte han ud i to minutter. Udvisningen fik Esbjerg ikke noget ud af, og først i de sidste 30 sekunder af den blev powerplayspillet sat op. Kampen fortsatte stadig meget jævnbyrdig, men det var lidt ekstra energi til Esbjerg under opsejling. Efter syv minutters spil af perioden skød Brock Nixon på mål, og der så Simon Nielsen ikke overbevisende ud, og pucken gled ind over stregen til 2-1.

Anden periode fortsatte uden de helt store chancer, og en skudstatistik på 5-4 i Esbjerg favør fortæller også, at den defensive disciplin havde første prioritet i midterperioden.

Tredje periode bød på en del flere chancer. Den første blev en dobbelt chance til hjemmeholdet efter ét minuts spil, men Frazee tog godt fra. Herning fortsatte presset i et par minutter, før Esbjerg begyndte at røre på sig. Efter otte minutters spil blev det til en trippel chance til Esbjerg Energy, men pucken ville ikke ind. Med otte minutter tilbage kom Hernings sidste store chance, da det blev til en én mod én med Jeff Frazee, som igen fik afværget.

De sidste minutter blev nemlig med Esbjerg stærkt forcerende for at skaffe udligningen. Med syv minutter tilbage var det tæt på, men overliggeren var lidt for langt nede. Esbjerg fortsatte presset, og fik mere og mere held med at holde pucken inde i Hernings forsvarszone. Det skabte endnu flere chancer, men hjemmeholdets forsvar kæmpede ligeledes med alt, hvad de havde, og fik blokeret en del gange.

Med ét minut igen blev Jeff Frazee pillet ud, og et halvt minuts pres senere tog Esbjerg time-out. Den følgende faceoff blev vundet, og de sidste 24 sekunder forsøgte Esbjerg fra flere vinkler, men det blev ved en 2-1 sejr til Herning Bluefox. Dermed er der udlignet i serien, inden det på tirsdag går løs i Granly Hockey Arena. Der er kampstart kl. 20.30.

Kampen i tal

Herning Bluefox – Esbjerg Energy                    2 – 1

14.59                  1-0                       Kristoffer Lauridsen (Degn og Nielsen)

15.57                  2-0                       Martin Sagat (Smithson og Sinisalo)

26.59                  2-1                       Brock Nixon (Gron og S. Nielsen)

Udvisninger:

Herning Bluefox                         1 x 2 min

Esbjerg Energy                            Ingen

Tilskuere: 3.528                          

                                                                                                                                              

8. april

Sen scoring gav første sejr.

Esbjerg Energy fik en god start på finaleserien, da holdet fredag aften i en fyldt Granly Hockey Arena vandt 3-2 over Herning Bluefox. Udgangspunktet for sejren blev taget i en fremragende første periode, hvor Esbjerg kom ud med god fart i skøjterne, og pressede gæsterne godt i bund i dele af perioden.

Den gode start blev kronet med en scoring efter små syv minutter, hvor et Herning opspil blev brudt, og pucken endte hos Tyler Gron, der sendte pucken fladt i nettet til 1-0. De følgende minutter bød på god fight, og knapt så mange store chancer. Jeppe Holmberg fik sendt en afslutning af sted efter 10 minutters spil, og minuttet efter kunne Matthew Pistilli gøre det til 2-0. Pistilli satte fart i skøjterne, og kom til en afslutning, som Simon Nielsen fik afværget. Herning kunne dog ikke få clearet pucken, og Mario Lamoureux fik erobrede den. Han spillede Pistilli fri foran mål, og et godt træk senere var Simon Nielsen prisgivet.

To minutter sener fik Jeppe Holmberg endnu en god chance, men han fik ikke pucken forbi Simon Nielsen. Esbjerg fortsatte med skabe en del chancer, hvor Søren Nielsen og Brock Nixon fik afsluttet, men det blev ikke til flere scoringer i perioden.

Esbjerg Energy kunne ikke helt følge op på den flotte første periode, og i anden periode kom Herning en del mere med. Udvisninger kom der også nogle stykker af, og det var Esbjerg der først kom i undertal. Det skete efter fire minutter, og så skulle Esbjergs boxplay i ilden. Det klarede de fint, og Herning blev holdt fra de helt store chancer.

Gæsterne fortsatte med at presse minutterne efter udvisning, og fik bidt sig fast i Esbjergs forsvarszone. En del minutter gik uden de store chancer, og først efter 12 minutters spil fik Søren Nielsen sendt Esbjerg første forsøg af sted i perioden. Flere minutter gik uden større chancer, indtil Herning bød ind med en småfarlig styring foran Jeff Frazee. Med lidt under to minutter tilbage modtog Esbjerg sin anden udvisning, da Matthew Pistilli måtte i straffeboksen. Nu skulle der atter kæmpes for at tage to måls føringen med ud til sidste periode, og med møje og besvær lykkedes det også.

Der manglede stadig 18 sekunder af udvisningen, da tredje periode startede, men det var nok til at danne grundlaget for 2-1 reduceringen. Pistilli var lige netop kommet på isen, da en tilfældig retur endte hos Jerred Smithson, og han kunne rimeligt let sendte pucken i nettet. Esbjerg var tæt på at svare hurtigt igen, med en styring, der gik i sidenettet, men så gentog noget af billedet fra anden periode sig. Chancerne var ikke så store de næste minutter, men Energy var noget bedre med afslutningsmæssig i tredje periode, end de havde været i anden periode.

Med seks minutter igen fik Esbjerg sin første chance i powerplay, men selvom Simon Nielsen en overgang havde mistet sin stav, kunne det ikke udnyttes til en 3-1 scoring. Der resterede fire minutter, og Herning satte nu alt ind for at få lavet udligningen. Den kom så bare 10 sekunder senere, da Marcus Jensen sendte et trækskud op over skulderen på Jeff Frazee. 2-2, og nu kunne det sagtens ligne endnu en overtid i Granly Hockey Arena. Heldigvis dummede Kyle Essery sig med 38 sekunder igen, da han slog Lamoureux i hovedet, og blev kaldt for roughing. 16 sekunder senere stod Tyler Gron på det helt rigtige sted, da en løs puck lagde sig til rette, og så lettede taget i Granly Hockey Arena kort efter pucken var sendt i nettet.

Det lykkedes faktisk Herning at skabe en stor chance med få sekunder tilbage, men en stor benparade af Jeff Frazee reddede Esbjerg Energys aften, og sikrede den første af fire nødvendige sejre med en 3-2 sejr. Søndag har Herning hjemmebane i kamp to, og midtjyderne har været rigtig stærke hjemme i Kvik Hockey Arena. Esbjerg Energy er klar til start kl. 13.30.

Kampen i tal

Esbjerg Energy – Herning Bluefox                    3 – 2

06.48                  1-0                       Tyler Gron (Nixon)

11.18                  2-0                       Matthew Pistilli (Lamoureux)

40.20                  2-1                       Jerred Smithson (Nielsen og Sinisalo)

56.11                  2-2                       Marcus Jensen (Degn)

59.38                  3-2                       Tyler Gron (Bergman og N.B. Jensen) PP1

Udvisninger:

Esbjerg Energy                            2 x 2 min

Herning Bluefox                         2 x 2 min

Tilskuere: 3.928

Man Of The Match

Dagens kampsponsor Det Faglige Hus valgte spiller #24 Søren Nielsen som kampens spiller.
 

5. april

ESBJERG ENERGY ER I FINALEN

10 dybe indåndinger hjælper ikke umiddelbart med at få pulsen ned igen, for adrenalinen holder den stadig konsekvent oppe. Den seneste uges op og nedture med et tungt nederlag i overtid på hjemmebane som rosinen i pølseenden hjælper da heller ikke specielt meget på det. Søvnen bliver nok også begrænset, men nu kan alle udfordringerne besvares med et simpelt pyt, for Esbjerg Energy har sikret sig en finaleplads for andet år i træk, og det var endda ved at besejre de seneste års mestre på egen is i den afgørende kamp syv.

5.000 tilskuere var ganske som ventet på plads i SE Arena i forhåbningen om, at SønderjyskE med søndagens sejr kunne slukke håbet for Esbjerg Energy i endnu en sæson. Et par hundrede esbjergensere havde fået billet, og det var heldigvis dem, som først fik noget at juble over.

Nicolaj Henriksen var ikke blevet kampklar efter sammenstødet i søndagens kamp, og var slet ikke omklædt. Jeff Frazee var derfor tilbage i Esbjergs mål, og han kunne ikke have fået en bedre revanche efter at være blevet fundet for let i netop SønderjyskE sidste sæson. Mark Brejnrod var med som backup keeper.

SønderjyskE kom som ventet blæsende ud fra start, og det gav da også et par chancer, men efter et par minutter fik Esbjerg afværget første angrebsbølge, og begyndte at producere nogle chancer. Efter syv minutter kom så den drømmestart, som kun de færreste havde turdet håbe på. Sune Hjulmand pillede pucken fra en back bag Myllykoskis mål, og fik også lov til at køre ind foran målet, hvor han fik afsluttet. Myllykoski klarede første gang, men Esben Nielsen var over returen, og gjorde det til 0-1.

Minuttet efter blev det 0-2. Matthew Pistilli brød hjemmeholdets opspil, og kom alene af sted, men Myllykoski fik afværget i første omgang. Chancen var dog ikke væk, og efter en tur rundt om målet fik Pistilli afsluttet igen. Atter fik Myllykoski afværget, men kædemakkeren Mario Lamoureux fulgte op, og sendte returen i nettet.

Hjemmeholdet var rystet, og havde svært ved at finde et modsvar til Esbjergs gode start. Minutterne gik, og defensiven holdt nogenlunde sikkert hjemmeholdet fra at svare igen i den resterende del af første periode. Kampens første udvisning med fem sekunder igen gav dog gæsteafsnittet 18 minutters pause til at bekymre sig for anden periodes start.

De bekymringer viste sig at være helt ubegrundede, for hjemmeholdet blev sikkert afvist af Esbjergs defensiv, og holdene kunne herefter fortsætte i fem mod fem. Esbjerg nåede at skabe en god chance inden Michael Binderup måtte inkassere kampens anden udvisning for en boarding. Det gav en ny chance til hjemmeholdet, men der gik heldigvis kun et halvt minut, før Cory Quirk med en høj stok på Wade Bergman, måtte samme vej.

Efter små 10 minutters spil fik Esbjerg Energy sit eneste hele powerplay i kampen, og indledningsvis blev der også lagt pres. Det blev så også til en farlig kontra til Thomas Spelling, der helt alene måtte opgive at få pucken forbi Frazee. Men der var endnu en kold dukkert til hjemmeholdet i sigte. Efter 14 minutters spil var Aaron Lee ved at bryde igennem SønderjyskEs forsvar, men kom ikke helt igennem, og endte i en position, hvor han kun kunne afslutte med baghånden. Det gjorde kaptajnen så til gengæld på imponerende vis, og med en overraskende kraft blev pucken sendt op over skulderen på Myllykoski, der nok ikke lige havde forventet sådan en afslutning.

3-0 til Esbjerg, og hjemmeholdet var på ny rystet. Dog kun i et par minutter, hvorefter der var lidt åben slagudveksling med chancer til begge hold inden anden periode udløb med en tremåls føring til Esbjerg Energy inden sidste periode.

Ingen tvivl om at Esbjerg ville spille bande ud i tredje periode, og passe voldsomt på, at hjemmeholdet ikke fik en hurtig scoring. Det lykkedes så bare ikke helt, for efter fem minutters spil styrede Darcy Zajac pucken mellem benene på Frazee til en 1-3 reducering, og så gik SE Arena fra halvdød til helt levende igen. Nu skulle Esbjerg holde tungen lige i munden de næste minutter, og det gik selvom, der blev skabt yderligere et par chancer som Frazee tog sig af. Første nye angrebsbølge fra hjemmeholdet var blevet afværget.

Et par ophold i spillet gav Esbjerg et kortvarigt pusterum, inden Søren Nielsen kom til at sende pucken ud over glasset fra egen zone. Det blev to lange minutter i undertal, som gudskelov blev afværget. Der resterede nu otte minutter af tredje periode. SønderjyskE måtte nu forcere yderligere, og det åbnede op for kontraerne. Minutterne arbejdede til Esbjergs fordel i takt med at SønderjyskE blev bremset af den esbjergensiske defensiv, og da der manglede to minutter røg Myllykoski ud. Et halvt minut senere tog Dan Ceman timeout, men forgæves. Med 47 sekunder igen sendte Wade Bergman pucken i det tomme mål fra egen banehalvdel til slutresultatet 4-1 til Esbjerg Energy, og i grunden er det imponerende, hvor hurtigt man kan tømme SE Arena. Gæsteafsnittet var naturligvis blevet, de havde en vældig fest.

En alt for spændende semifinaleserie er forbi, og det hele sluttede med en indikation på, at naturlovene er ved at genoprette sig selv efter mange års kaos, hvor et Esbjerg mandskab ikke har kunnet slå et Vojens mandskab ud. For andet år i træk kan Esbjerg Energy kalde sig finalist. En stor stor præstation af spillere og trænerteam.

En halv time efter slutsignalet i Vojens hev Herning Bluefox sejren hjem i Frederikshavn, og dette års finale bliver dermed mellem grundspillets nummer tre og fire, hvilket giver hjemmebanefordel til Esbjerg Energy. Første kamp er på fredag kl. 20.00 i Granly Hockey Arena. Sæt i gang.

Kampen i tal

SønderjyskE – Esbjerg Energy                                                        1 – 4

07.54                  0-1                       Esben Nielsen (Hjulmand og Binderup)

08.46                  0-2                       Mario Lamoureux (Pistilli og Lee)

34.22                  0-3                       Aaron Lee (Pistilli og Bergman)

45.06                  1-3                       Darcy Zajac (Gotto og Eskesen)

59.13                  1-4                       Wade Bergman (Frazee) EN

Udvisninger:

SønderjyskE                                 2 ∙ 2 min

Esbjerg Energy                            3 ∙ 2 min

Tilskuere: 5.000                          

 

 

 

 

 

 

1. april

Esbjerg missede første matchbold

SønderjyskE overvandt fredag aften den første esbjergensiske matchbold, da det hjemme blev til en spinkel 2-1 sejr over Esbjerg Energy. Efter en målløs første periode bragte SønderjyskE sig i front i powerplay, da Mike Dalhuisen måtte inkassere en game misconduct på en takling af Thomas Spelling. Mark Lee forsøgte sig som håndboldspiller længere fremme i anden periode, og kastede pucken i nettet, men det er gudskelov ishockey, og ”scoringen” blev underkendt. Det gjorde Mario Lamoureux´ scoring også med et halvt minut tilbage på grund af en for højt løftet stav.

Esbjerg fik sin første chance i powerplay i starten af tredje periode, og 19 sekunder senere havde Tyler Gron sendt et håndledsskud op i nettaget til 1-1. Aaron Lee havde minuttet efter chancen for at bringe Esbjerg i front, men fra fri position fik Joni Myllykoski, i hjemmeholdets mål, afværget.

Med 12 minutter igen kom SønderjyskE på ny i front. Et skud blev blokeret inden den nåede Nicolaj Henriksen, og lagde sig i stedet til rette for en helt fri Thomas Spelling, der nemt kunne vippe pucken i nettet. Esbjerg, der var gået på fem backer efter Dalhuisens misconduct, havde svært ved at få etableret et nyt pres de næste minutter, og det var først da Nicolaj Henriksen blev pillet ud i en sidste satsning, at det lykkedes. I de døende sekunder var det utroligt tæt på at give gevinst, men Myllykoski fik med en stor redning forhindret Tyler Gron i at bringe kampen i overtid.

Esbjerg Energy har en ny matchbold i morgen, søndag. Kampen starter kl. 16.30 i Granly Hockey Arena.

Kampen i tal

 

SønderjyskE – Esbjerg Energy                                                         2 – 1

 

28.34                  1-0                       Kim Lykkeskov (Hölli og Gotto) PP1

42.07                  1-1                       Tyler Gron (Bergman og N.B. Jensen) PP1

47.18                  2-1                       Thomas Spelling (Gotto og Quirk)

Udvisninger:

SønderjyskE                                 1 · 2 min

Esbjerg Energy                            1 ∙ 2 min + 1 ∙ 5 + 20 (Dalhuisen)

Tilskuere: 5.000

29. marts

Tre matchbolde til Energy

Esbjerg Energy sikrede sig sent tirsdag aften tre matchbolde i semifinaleserien, da SønderjyskE blev sendt hjem med et 4-3 overtidsnederlag. Tyler Gron blev matchvinder med seks minutter tilbage af den første overtidsperiode med et drøn af et håndledsskud, som selv Marc Derlago, sidste års ukronede konge af håndledsskud, ville have nikket anerkendende til.

Men først skulle de 60 minutter lige spilles, og Esbjerg fik en fantastisk start på kampen. Aaron Lee kunne efter blot 38 sekunder bringe sit hold i front på en styring lige foran Myllykoski, hvis første aktion altså blev at hente pucken ud af nettet. SønderjyskE skal man holde fra powerplay, men den plan lykkedes slet ikke efter otte minutters spil, hvor både Tyler Gron og Aaron Lee fik en udvisning et halvt minut efter hinanden. Fem mod tre blev hurtigt omsat til en udligning fra Thomas Spelling.

Seks minutter senere svarede Esbjerg Energy heldigvis tilbage, og efter godt forarbejde af Matthew Pistilli kunne Jannik Christensen sende et håndledsskud mod mål. To spillere tog noget af udsynet, og så så Myllykoski den ikke, før det var for sent. 2-1 til Esbjerg, hvilket også var stillingen efter første periode.

Anden periode var tre minutter gammel, da Aaron Lee igen var på spil, og efter en tur rundt om gæsternes mål lagde han pucken mellem benene på Myllykoski til 3-1. Føringen holdt i fem minutter før Cory Quirk havde reduceret til 3-2. Quirk fik en puck i hovedet foran Nicolaj Henriksen, men pucken lagde sig pænt til rette, og han kunne efter et enkelt træk sende pucken i nettet.

I periodens sidste minut var Esbjerg presset, og havde svært ved at få pucken ud af forsvarszonen. Der blev kæmpet for at tage føringen med til pausen, men 11 sekunder før tid endte pucken lidt tilfældigt hos Scott Campbell, der kunne sende en udligning i nettet til 3-3. Det blev så også stillingen inden sidste periode.

Tredje periode blev spillet med livrem og seler. Ingen af holdene turde vove det helt store frem af banen, og det blev meget taktisk. Mange minutter gik uden de store muligheder. En styring fra Pistilli var det tætteste Esbjerg kom på at afgøre det, inden kampen skulle i overtid. Den disciplin har Esbjerg været gode til i dette års slutspil, og her for femte gang i slutspillet gik det også godt. 14 minutter inde i første overtidsperide tog Tyler Gron turen op langs venstre side, hvor han lige over blueline tog et træk ind i banen, og sendte det før nævnte håndledsriv over i det fjerneste hjørne til 4-3.

Det resultat betyder, at Esbjerg Energy har tre muligheder for at avancere til finalen. Oddsene er gode, men intet er afgjort før den sidste sejr er kommet i hus. Første matchbold er på fredag i Vojens, hvor der er kampstart kl. 19.30.

Kampen i tal

Esbjerg Energy – SønderjyskE                                                        4 – 3 o.t.

 

00.38                  1-0                       Aaron Lee (Bergman og Pistilli)

08.10                  1-1                       Thomas Spelling (Quirk og Gotto) PP2

14.07                  2-1                       Jannik Christensen (Pistilli og Lamoureux)

22.56                  3-1                       Aaron Lee (Pistilli og Bergman)

27.21                  3-2                       Cory Quirk (Galbraith og Gotto)

39.49                  3-3                       Scott Campbell (Lee og Lykkeskov)

73.54                  4-3                       Tyler Gron (N.B. Jensen og Lee)

Udvisninger:

Esbjerg Energy                            3 x 2 min

SønderjyskE                                 2 x 2 min

Tilskuere: 2.189

Man Of The Match

Dagens kampsponsor Skiltestedet valgte spiller #9 Aaron Lee som kampens spiller

27. marts

Dum start ødelagde aftenen for Energy

Søndag aften lykkedes det SønderjyskE at reducere i semifinaleserien, da det blev til en 4-1 sejr på egen is efter to dobbelte mavepumpere. Den første kom allerede efter 34 sekunders spil, hvor Cory Quirk styrede pucken forbi Nicolaj Henriksen, og et minut senere blev det 2-0 ved Thomas Spelling. En rigtig dum start, der rystede Esbjerg et par minutter. Men herefter begyndte holdet lige så stille at spille sig ind i kampen i gen, og havde nogle enkelte muligheder for at få reduceret SønderjyskEs føring. Et halvt minut i powerplay blev det også til, men der stod 2-0 til hjemmeholdet inden anden periode.

Den startede Esbjerg med to minutter i powerplay, men det kan være svært lige efter en pause, og muligheden blev ikke til noget. Det var dog Esbjerg, der pressede på, og et proppet gæsteafsnit i SE Arena fornemmede, at noget kunne være under opsejling.  Midtvejs havde Esbjerg så endelig de marginaler som der havde været lidt mangel på hidtil i kampen, da Kasper Jensen skød mod mål fra distancen. Den så Joni Myllykoski for sent, og så var stillingen 2-1.

Som esbjergensisk tilskuer stod man nu med en rigtig god mavefornemmelse, men så kom mavepumper nummer to. Halvandet minut efter reduceringen får Esbjerg ikke pucken ordentligt ud af egen zone, og det blev vendt til et sønderjysk pres, der endte med at Scott Campbell kunne sende pucken i nettet via en esbjergensisk skøjte. 49 sekunder senere blev endnu en fejl dyr. En back mistede skæret og faldt, og det efterlod to sønderjyder med Nicolaj Henriksen, og han kunne ikke stille noget op, da tværpasningen endte hos Antti Hölli, der kunne sende pucken i nettet til 4-1.

Den gjorde ondt på Esbjerg, der blot havde seks minutter til at jagte et livgivende mål inden sidste periode. Der blev forsøgt, men det prellede af på hjemmeholdets forsvar, og der faldt ikke flere scoringer i anden periode. Det så svært ud, og der manglede også lige de sidste procenter, der kunne skabe de store chancer. Esbjerg var svært afhængig af en hurtig scoring i tredje periode, men da den udeblev, var det ligesom det. Minutterne gik uden de store de store muligheder, og SønderjyskE kunne kontrollere kampen hjem. Kampen endte 4-1, og der er så reduceret til 2-1 i semifinaleserien i Esbjerg Energy favør inden det på tirsdag igen går løs i Granly Hockey Arena, når kamp fire fløjtes i gang. Der er kampstart kl. 20.30.

Kampen i tal

SønderjyskE – Esbjerg Energy                                                        4 – 1

00.34                  1-0                       Cory Quirk (Spelling og Lee)

01.39                  2-0                       Thomas Spelling (Quirk og Lee)

32.38                  2-1                       Kasper Jensen (Gron og Nixon)

34.08                  3-1                       Scott Campbell (Gotto og Eskesen)

34.57                  4-1                       Antti Hölli (Zajac og Rantanen)

 

Udvisninger:

 

SønderjyskE                                 2 x 2 min

Esbjerg Energy                            1 x 2 min

 

Tilskuere: 4.753

 

25. marts

Esbjerg Energy bragte sig på 2-0 i semifinalen

Esbjerg Energy bragte sig foran med 2-0 i semifinaleserien, da holdet i en tæt pakket Granly Hockey Arena besejrede SønderjyskE med 5-4 efter overtid. En tæt kamp, der startede med et hjemmehold, der angreb lystigt, og fik produceret flere gode forsøg, som med lidt held kunne have bragt holdet i front. Et enkelt powerplay blev det også til, men den blev ikke omsat.

I godt 10 minutter sad Esbjerg godt på kampen, men det var alligevel gæsterne, som bragte sig i front. Et umiddelbart tilfældigt mål, hvor Thomas Spelling lagde pucken mod mål, og pucken ramte et eller andet undervejs og snød Nicolaj Henriksen, der havde målmandstjansen denne aften. Det var lige hvad gæsterne havde brug for, og i resten af perioden var det dem, der stod for det meste. Det kastede dog ikke flere scoringer af sig, og det blev derfor ved 0-1 inden anden periode.

I anden periode var det Esbjerg, der startede bedst, og efter godt to minutters spil faldt udligningen. Brock Nixon arbejdede godt bag Myllykoskis mål, hvor han fik erobret pucken, og sendte den ind til Tyler Gron foran mål, der godt nok skulle bruge to forsøg til at passere den finske målmand, men ind kom den. Hvor holdene i første periode havde styret hver deres halvdel var anden periode mere lige.

Seks minutter før perioden var slut kom næste scoring. Christian Wejse gik mod mål, og fik afsluttet. Myllykoski fik ikke helt fat i pucken, og den lagde sig bag ham, hvor Wejse i anden omgang kunne sende pucken i nettet til en 2-1 føring til Esbjerg Energy. SønderjyskE var vrede over et eller andet omkring scoringen, og stod længe helt op i hovedet på en meget tålmodig dommer, der sagtens kunne have kaldt en dårlig opførsel kendelse uden, at nogen ville have rynket på næsen.

Alligevel havde man lidt på fornemmelsen, at Esbjerg skulle køre med hænderne på ryggen de næste minutter for ikke at fremkalde en slags kompensations kendelse uden at kende årsagen til Sønderjydernes utilfredshed med scoringen. Mario Lamoureux kunne ikke skøjte med hænderne på ryggen, og det var ham, der modtog Esbjergs første udvisning i kampen. Boxplayet var dog på plads, og der kom ikke noget ud af situationen.

2-1 var stillingen inden sidste periode, men den var kun fire minutter gammel, da Matthew Pistilli flot scorede til 3-1 på Dalhuisens oplæg. Esbjerg var ovenpå, og i de næste minutter foregik spillet mest på gæsternes halvdel, og spillet tog en del til i hårdhed. En to-tre gange slap gæsterne for videre tiltale selvom en fyldt endetribune, uden held, gjorde hvad den kunne for at få dommeren til at ændre mening. Derfor føltes det også som noget af en foræring til SønderjyskE, da Michael Binderup blev ramt af en to minutters for en forseelse, der lå under, hvad gæsterne lige var sluppet af sted med i den anden ende af banen.

Og selvfølgelig blev den også omsat. Mads Lund styrede pucken forbi Henriksen på Kim Lykkeskovs skud. Så var gæsterne sat i gang igen, og 39 sekunder senere faldt udligningen, da Antti Hölli slog en returpuck i nettet til 3-3. Men Sønderjyskes optur var ikke slut endnu. To minutter senere blev det 3-4 ved Michael Eskesen, og total nedtur for Esbjerg Energy.

Heldigvis har Esbjerg Energy i Wade Bergman en back med nogle offensive kvaliteter, som der kan tyes til når lokummet brænder. Med fire minutter tilbage sendte han et håndledsskud i nettet fra toppen af faceoff cirklen til 4-4, og så var der for alvor gang i endetribunen igen, der havde første parket til udligningen.

Kampen måtte i overtid, og fjerde periode var knap fire minutter gammel, da Anssi Rantanen måtte trække i nødbremsen på Tyler Gron, der var ved at komme alene af sted. Powerplay til Esbjerg Energy, og det fremkaldte en time-out til Esbjerg, hvor der lige skulle sørges for, at alle var samme side i drejebogen. 28 sekunders powerplay senere fik Wade Bergman taget til at lette, da han modtog pucken fra Matthew Pistilli i en gunstig position, og hamrede pucken i nettet til en 5-4 sejr til Esbjerg Energy.

Hjemmebanefordelen blev dermed forsvaret inden kamp tre skal spilles i Vojens på søndag. Der er kampstart kl. 19.00 i SE Arena.

Kampen i tal

Esbjerg Energy – SønderjyskE                                                        5 – 4 o.t.

09.54                  0-1                       Thomas Spelling

22.14                  1-1                       Tyler Gron (Nixon og Dalhuisen)

34.56                  2-1                       Christian Wejse (Lee)

43.52                  3-1                       Matthew Pistilli (Dalhuisen og Hjulmand)

49.37                  3-2                       Mads Lund (Bødker og Lykkeskov) PP1

50.16                  3-3                       Antti Hölli (Nielsen og Zajac)

52.03                  3-4                       Michael Eskesen (Førster og Lee)

56.15                  4-4                       Wade Bergman (N.B. Jensen)

64.15                  5-4                       Wade Bergman (Pistilli og Nixon) PP1

Udvisninger:

Esbjerg Energy                            4 ∙ 2 min

SønderjyskE                                 5 ∙ 2 min

Tilskuere: 2.889

 

 

 

 

Man Of The Match

Dagens kampsponsor N & K Spedition valgte spiller #36 Matthew Pistilli som kampens spiller

22. marts

Esbjerg Energy tog første stik i semifinaleserien

Esbjerg Energy tog første stik i semifinalen, da det tirsdag aften blev til en 6-4 sejr over SønderjyskE. I langt hovedparten af kampen lignede det en afklapsning af grundspilsvinderen, og grundlagt på en fremragende anden periode førte Esbjerg med 5-1, da der manglede godt fire minutter. Men der kom alligevel spænding til sidst.

I første periode kom Esbjerg godt ud, og leverede et par gode forsøg i de første minutter. Det gjorde hjemmeholdet også, og et par styringer var tæt på at bringe sønderjyderne i front. Det blev dog Esbjerg, som første gang kom på måltavlen ved Søren Nielsen, der fulgte op på en god aktion fra Tyler Gron og sendte en retur i nettet til 1-0. Det blev også stillingen efter en meget lige første periode.

Anden periode vandt Esbjerg Energy med flotte 4-1, men sådan så det ikke ud til at skulle ende i starten af perioden. Tre udvisninger indenfor de første fire minutter gav hjemmeholdet alle muligheder for at bringe balance i regnskabet, men det var først på den sidste, at Thomas Spelling sendte pucken forbi en sprællende Frazee til 1-1. Heldigvis svarede Esbjerg hurtigt igen, og minuttet efter var Esbjerg atter i front. Efter et flot opspil lagde Mario Lamoureux pucken til rette for Mike Dalhuisen, og så blev den da ellers tæsket i nettet. Joni Myllykoski nåede slet ikke at reagere på Dalhuisens hammer.

Den nye føring så ud til at ryste hjemmeholdet, og i resten af perioden stod der Esbjerg på det hele. Fire minutter efter 2-1 målet blev det 3-1 efter endnu et flot opspil, hvor Esben Nielsen tæt under mål sendte pucken forbi Myllykoski. Tre minutter senere, og et nyt flot opspil. Christian Wejse sendte en lang sukkerpasning igennem SønderjyskE forsvar, som endte hos Matthew Pistilli, der sikkert sendte pucken i nettaget til 4-1. Med fem minutter tilbage fik Esbjerg sin første chance i powerplay, og med en flot første gangs pasning spillede Nicholas B. Jensen Mario Lamoureux helt fri inde foran målet, og han gjorde det til 5-1, hvilket også var stillingen inden sidste periode.

Hjemmeholdet kom hårdt ud til tredje periodes start, men Esbjergs defensiv fik hurtigt afvist tilnærmelserne. Efter fem minutter måtte Lamoureux i straffeboksen, og her var det meget tæt på, at SønderjyskE fik reduceret. Med 12 minutter igen måtte endnu en esbjergenser i straffeboksen, men der gik et minut, så havde hjemmeholdet også lavet ulovligheder, og holdene kunne nu spille fire mod fire.

Esbjerg så ud til at have helt styr på det, og SønderjyskE virkede ikke som nogen, der kunne se en vej tilbage i denne kamp. Det ændrede en høj stok fra Wade Bergman på med seks minutter igen. To plus to minutter gav det desværre, og så startede problemerne ellers. Lige inden den første to minutters udløb, sendte Kim Lykkeskov heldigt pucken i nettet, og Esbjerg måtte derfor fortsætte i undertal. 24 sekunder senere havde hjemmeholdet sendt endnu en puck i nettet til 5-3 ved Cory Quirk. Fuldtallig igen fik Esbjerg afvist hjemmeholdet i de næste godt fire minutter, hvoraf de to var med et tomt SønderjyskE mål. 16 sekunder før tidsekunder fik Cory Quirk overlistet Jeff Frazee, og reducerede til 5-4. Hjemmeholdet fortsatte naturligvis med seks markspillere, men med ét sekund tilbage sendte Aaron Lee pucken i det tomme mål til slutresultatet 6-4 til Esbjerg Energy.

Dermed tog Esbjerg det første stik, og det endda på udebane. Nu skal det forhåbentlig følges op hjemme i Granly Hockey Arena på fredag, hvor der er kampstart kl. 19.30.                 

Kampen i tal

SønderjyskE – Esbjerg Energy                                                        4 – 6

08.11                  0-1                       Søren Nielsen (Gron og Nixon)

24.43                  1-1                       Thomas Spelling (Gotto og Campbell) PP1

25.47                  1-2                       Mike Dalhuisen (Lamoureux og Pistilli)

29.50                  1-3                       Esben Nielsen (Lamoureux og Pistilli)

32.56                  1-4                       Matthew Pistilli (Wejse og Lee)

35.56                  1-5                       Mario Lamoureux (N.B. Jensen og Gron) PP1

55.18                  2-5                       Kim Lykkeskov (Lund og Bødker) PP1

55.40                  3-5                       Cory Quirk (Lee og Campbell) PP1

59.44                  4-5                       Cory Quirk (Gotto og Lee)

59.59                  4-6                       Aaron Lee (S. Nielsen og N.B. Jensen) EN

Udvisninger:

SønderjyskE                                 3 x 2 min

Esbjerg Energy                            7 x 2 min

Tilskuere: 4.019

15. marts

Esbjerg Energy i semifinalen efter ny overtidssejr

Der var lagt op til endnu et dramatisk opgør, da Rødovre Mighty Bulls og Esbjerg Energy for sjette gang rendte ind i hinanden i denne kvartfinaleserie. Esbjerg havde igen Jeff Frazee, Mario Lamoureux og Aaron Lee med efter endt karantæne, så umiddelbart var der lidt friske ben til at forstærke Esbjerg efter maraton dysten i søndags, hvor der skulle 95 minutters spil til, før der var fundet en vinder.

Det var dog to hold, der så ud til at have tunge ben, som åbnede aftenens kamp uden de helt store chancer. Tempoet var ikke specielt højt, men alligevel var der en del tekniske fejl fra begge sider af. Hjemmeholdet stod for de første chancer, og havde også kampens første powerplay efter seks minutter, men kunne til trods for lidt usikkerhed i Esbjergs defensiv ikke omsætte det til en scoring.

Først i de sidste 10 minutter af første periode begyndte Esbjerg at røre på sig offensivt. Ikke nogle specielt store chancer, men alligevel nogle, der med lidt held kunne have overlistet Stefan Ridderwall i Rødovres mål. Jeppe Holmberg havde Esbjergs første større chance, da han fra kanten forsøgte sig uden held. Med lidt over et minut igen blev Phillip Bruggisser skubbet ind i Frazee, og det udløste lidt overraskende en to minutters til Bruggisser for interferrence på målmanden. Esbjerg sluttede derfor perioden i overtal, og her var Esben Nielsen lige ved at bringe Esbjerg i front, da han tæt under mål sendte pucken snert forbi målet.

Der resterede stadig lidt under et minut af udvisningen, da de to hold tog hul på anden periode, men en offside ødelagde chancen. Wade Bergman havde et forsøg over mål fra en god position inden en skidt esbjergensisk pasning gjorde, at Brock Nixon kom på mellemhånd, og det kostede en udvisning et par sekunder senere. Her var Rødovre tæt på efter en afretning på en esbjergensisk skøjte. Der kom dog også en kontra, hvor Esbjerg kom af sted i en to mod én, men Holmbergs afslutning endte i Ridderwalls griber.

Efter otte minutter måtte Tyler Gron i straffeboksen, og her skulle Jeff Frazee hive den helt store redning frem for at forhindre en føring til hjemmeholdet. Det var en tværpasning til bagerste stolpe, der endte med en afslutning, som Frazee kun lige fik benskinnen på. Med tre minutter igen var det Esbjergs tur til at komme i powerplay, men selv om presset blev holdt, så lykkedes det ikke at passere hjemmeholdets målmand.

Stillingen var derfor stadig 0-0 inden sidste periode, og efter et minut var Matthew Pistilli tæt på, men missede en forholdsvis fri puck. Perioden udviklede sig til noget af en stillingskrig. Ingen af holdene kom frem til ret meget de næste minutter, men midtvejs i perioden røg Jeppe Holmberg i straffeboksen, og her havde hjemmeholdet Esbjerg godt presset, men det holdt. Esbjerg forsøgte sig igen mod slutningen af perioden og igennem et par minutter blev det til flere store chancer, som par præg af, at sigtekornet ikke var specielt godt indstillet. Alt for mange chancer blev  gennem hele kampen sendt udenfor målrammen. Det endte med en sjælden 0-0 efter tre perioder, og for tredje gang skulle der overtid til.

Dem har Esbjerg indtil videre trukket sig bedst ud af, men kunne det blive alle gode gange tre? Det kunne det heldigvis, og efter at have sendt endnu et par afslutninger forbi og over mål nærmede det sig med en afslutning på oversiden af overliggeren. Så kom den endelig, og fra en lidt uventet kant. I hvert fald for Ridderwall. Fra spids vinkel sendte Søren Nielsen pucken mod målet, og Ridderwall var uopmærksom på nærmeste stolpe, og så var en uhyggelig tæt serie afsluttet.

Esbjerg vandt serien med 4-2, og avancerede således til semifinalen. Her kan Esbjerg Energy sende en tak til Herning, der vandt i Odense og sendte den sidste kvartfinale i en syvende kamp, hvilket betyder, at Esbjerg Energy har en uge til at restituere sig inden der tages hul på semifinalen tirsdag den 22. marts. Det er også helt sikkert, at der startes på udebane, hvilket så igen gør, at første semifinalekamp i Granly Hockey Arena er fredag den 25. marts. Modstanderen findes på fredag.

Kampen i tal

Rødovre Mighty Bulls – Esbjerg Energy         0 – 1

65.44                  0-1                       Søren Nielsen (Krogsgaard og E. Nielsen)

Udvisninger:

Rødovre Mighty Bulls              2 ∙ 2 min

Esbjerg Energy                            4 ∙ 2 min

Tilskuere: 2.836

 

13. marts

Overtidsdrama gav to matchbolde

I de fire første kvartfinalekampe har det været enormt tæt, og eftermiddagens kamp i Granly Hockey Arena var ingen undtagelse. Esbjerg Energy og Rødovre Mighty Bulls gav hinanden kamp til stregen, og først efter næsten fem hele perioder kunne Esbjerg afgøre kampen og bringe sig i front med 3-2 i serien.

Efterdønningerne fra slagsmålet i kamp fire fik som ventet konsekvenser, og søndag formiddag blev det afgjort, at både Jeff Frazee og Mario Lamoureux måtte se til fra tribunen. Det samme gjaldt gæsternes Rasmus Astrup, der fik to karantænedage for et øksehug med staven. Udover Aaron Lee, der afsonede sin sidste karantæne dag, var Jannik Christensen heller ikke omklædt til eftermiddagens kamp.

Nicolaj Henriksen fik derfor tjansen i Esbjergs mål, og han kunne se sine holdkammerater komme godt fra start, hvilket kastede et par pæne forsøg af sig i kampens indledning. Men som skrevet var det tæt, og det var en udvisning til Wade Bergman, der satte gang i gæsterne. Bruggisser og Asperup fik testet Nicolaj Henriksen, men der var ingen åbninger. Fuldtallig igen var det Esbjerg, der afsluttede flest gange indenfor målrammen, og tættest på var Søren Nielsen i de døende sekunder af en målløs første periode, hvor han fik sendt en blød afslutning på foden af stolpen.

Mål faldt der til gengæld mange af i anden periode. Fire styks i alt, og den første stod Jeppe Holmberg for. En flot afslutning efter tre minutter, hvor han efter at have oversprintet en back, sendte pucken i nettaget med baghånden. I øvrigt med en assist til Nicolaj Henriksen. Desværre blev en udvisning dyr for Esbjerg fire minutter senere. En tværpasning fra Asperup gik hele vejen igennem målfeltet over til Jonas Sass, der sendte pucken i nettet til 1-1.

Men der skulle kun gå yderligere to minutter før en hammer fra Kasper Jensen havde gjort det til 2-1. Lige indenfor blueline modtog han pucken, og så blev den da ellers sendt i nettet, åbenbart har den ramt Lasse Bang for han blev tilskrevet målet. Fem minutter senere var der igen balance i regnskabet, da Philip Bruggisser ligeledes sendte en hammer i nettet. Henriksen så den sent, og nåede kun lige at få handsken på, før den gik i nettet til 2-2.

Det var også stillingen inden sidste periode, hvor Esbjerg kom i undertal efter halvandet minut, men flot afviste Rødovres powerplay. Efter syv minutter fik Rødovre en udvisning, men heller ikke Energy kunne udnytte den ekstra mand. Minutterne gik og stillingskrigen tog til, men med otte minutter igen tog Mike Dalhuisen chancen fra distancen, og med en flad og velplaceret afslutning blev pucken sendt forbi Ridderwall tæt op af den ene stolpe til en 3-2 føring til Esbjerg Energy.

Rødovre måtte forcere, og det gav et par gode chancer på kontra til Esbjerg. Tre minutter efter Esbjergs føringsmål fik Rødovre bidt sig fast i Esbjergs forsvarszone, og lidt efter fandt Patrick Rasmussen en sprække i Esbjergs defensiv, og udnyttede den til at udligne til 3-3. Der faldt ikke flere mål i ordinær tid, og for anden gang i serien måtte der overtid til. Den ekstra plads på isen er umiddelbart en fordel for Esbjergs individualister, men som før nævnt, manglede der et par stykker, så måske var det derfor, at det skulle tage så lang tid.

For først efter 35 minutters fire mod fire kunne én af Esbjerg Energys tilbageværende individualister afgøre sagen, da Brock Nixon tog et par gode træk, og sendte pucken i nettet med en baghåndsafslutning til stor forløsning for de godt 1600 esbjergensiske tilskuere. Holdene har nu halvanden dag til at komme til kræfter igen inden kamp seks begynder i Rødovre Skøjte Arena tirsdag kl. 19.30. Til denne kamp får Esbjerg Energy Aaron Lee, Mario Lamoureux og Jeff Frazee tilbage fra karantæne, og for Rødovre Mighty Bulls er sagen enkel. Det kræver to sejre både tirsdag og fredag, hvis ikke sæsonen skal være slut.

Kampen i tal

Esbjerg Energy – Rødovre Mighty Bulls         4 – 3 o.t.

23.06                  1-0                       Jeppe Holmberg (Bang og Henriksen)

28.03                  1-1                       Jonas Sass (Asperup og Andreasen) PP1

29.58                  2-1                       Lasse Bang (K. Jensen og Pistilli)

34.29                  2-2                       Phillip Bruggisser (Carlsen)

52.03                  3-2                       Mike Dalhuisen (Pistilli og E. Nielsen)

55.50                  3-3                       Patrick Rasmussen (Asperup og Andreasen)

94.59                  4-3                       Brock Nixon (Bergman og N.B. Jensen)

Udvisninger:

Esbjerg Energy                            3 x 2 min

Rødovre Mighty Bulls               2 x 2 min

Tilskuere: 1.658

 

 

11. marts

Rødovre udlignede i kvartfinaleserien

Tilbage til status quo, det var resultatet efter fjerde kvartfinale kamp, hvor Rødovre efter endnu en tæt kamp fik udlignet til 2-2 i serien på en 5-3 sejr. Esbjerg var ellers tæt på et vildt comeback efter at have bragt sig selv i store problemer ved at komme bagud med 4-1 otte minutter inde i anden periode. Rødovre bragte sig foran efter otte minutter ved et skud fra distancen, der i tæt trafik fandt vej til netmaskerne. Wade Bergman udlignede med fem minutter tilbage af første periode efter en droppasning fra Nixon, men Rødovre slog kontra og oversprintede Esbjergs defensiv, og gjorde det til 2-1 med godt tre minutter tilbage af første periode.

Anden periode var syv minutter gammel, da Mark Mieritz var første over en returpuck fra Jeff Frazee, og gjorde det til 3-1. Godt ét minut senere var Esbjergs problemer udtalte, da Morten Andreasen fik alt for meget plads foran målet, og let kunne afdrible Frazee og gøre det til 4-1. Frazee overlod målet til Nicolaj Henriksen, men Esbjerg var heldigvis ikke færdige, og fire minutter senere fik Matt Pistilli reduceret til 2-4. Wade Bergman skabte ny spænding og kastede momentum over på Esbjergs side, da han med tre et halvt minut tilbage af anden periode sendte pucken op i nettaget til 4-3.

Esbjerg havde overtaget i tredje periode, og jagtede ufortrødent udligningen. Den var tæt på at komme efter seks minutters spil, hvor Søren Nielsen ramte overliggeren på Ridderwalls mål. Minutterne gik uden, at Esbjerg kunne komme frem til den helt åbne chance. Brock Nixon var tæt på med syv minutter tilbage, men blev bremset på grænsen til det ulovlige, men ingen udvisning. Med tre minutter tilbage var hjemmeholdet heldige med ikke at ryge ud i to minutter, da Mario Lamoureux fik slået staven ud af hånden på vej frem i banen.

I kampens sidste minut tog Esbjerg målmanden ud, men den disciplin har Esbjerg ikke haft den helt store succes med i år, og denne gang var ingen undtagelse. Philip Bruggisser sendte pucken i det tomme mål til slutresultatet 5-3. Men det var stadig ikke slut, eller jo, det var det, men da spillerne var på vej ud af isen, blev holdene blandet lidt for meget, og så slog det gnister. Et reelt masseslagsmål opstod, hvor flere spillere fra begge hold røg i totterne på hinanden. Det var nærmest umuligt at holde styr på, hvem der gjorde hvad, men det midlertidig slutfacit blev, at Esbjergs fik fire game misconduct og hjemmeholdet tre styk. Det kunne godt tænkes, at det ændres når videomaterialet bliver kigget godt igennem af disciplinærudvalget.

Kampen i tal

Rødovre Mighty Bulls – Esbjerg Energy         5 – 3

07.47                  1-0                       Sebastian Bergholt (Sass og Astrup)

15.14                  1-1                       Wade Bergman (Nixon og Lamoureux)

17.27                  2-1                       Mikkel Højbjerg (Christensen og Karvinen)

26.41                  3-1                       Mark Mieritz (Rasmussen og Bruggisser)

27.59                  4-1                       Morten Andreasen (Asperup og Illemann)

32.12                  4-2                       Matthew Pistilli (Lamoureux og K. Jensen)

36.35                  4-3                       Wade Bergman (Lamoureux)

59.40                  5-3                       Phillip Bruggisser (Chistyakov og Pulli) EN

Udvisninger:

Rødovre Mighty Bulls               2 x 2 min + 3 x game misconduct (Asperup, Pulli og Astrup)

Esbjerg Energy                            2 x 2 min + 4 x game misconduct (Dalhuisen, Lamoureux, Hjulmand og Nixon)

Tilskuere: 2.891

 

 

8. marts

Rødovre reducerede i kvartfinaleserien

En god og meget holdbar tommerfingelregel i sport er, at scorer man ikke, så vinder man heller ikke. Sådan kunne man ganske kort opsummere den tredje kvartfinalekamp mellem Esbjerg Energy og Rødovre Mighty Bulls. For Esbjerg fandt aldrig vej til netmaskerne trods flere store chancer i første periode, hvor pucken et par gange dansede rundt på stregen bag Stefan Ridderwall i Rødovres mål. Rødovre kom ganske som ventet ud til kampen i et højt tempo, og det var dem der skabte kampens første chancer. Det var første midtvejs i første periode, at de før nævnte store chancer tilfaldt Esbjerg.

Ingen scoringer efter første periode, men det skulle der blive lavet om på i anden periode. Her faldt kampens eneste scoring nemlig, da Wade Bergman sad i straffeboksen. I powerplayet kunne Morten Andreasen dirigere pucken forbi Frazee til 0-1. Esbjergs allerstørste chance i kampen kom 20 sekunder senere, hvor Ridderwall var kommet på mellemhånd, og efterlod et tomt mål. Esben Nielsen skulle til at sende pucken i det tomme mål, men på en eller anden uforklarlig måde nåede Ridderwall tilbage og fik rettet pucken over målet.

Herefter virkede Esbjerg noget forkrampet, og det efterlod offensiven noget tandløst. Det lykkedes ikke rigtig at komme frem til noget af betydning, og da Brock Nixon røg i straffeboksen med fire minutter tilbage kunne Esbjerg prise sig lykkelig for Frazee, der med en superredning gjorde, at Esbjerg trods alt kun manglede en enkelt scoring før tredje periode. Den startede Esbjerg med ét minuts overtal, men der kom intet ud af den mulighed. Rødovre kunne herefter spille bande ud, og de næste mange minutter forsøgte Esbjerg Energy uden større held at komme i nærheden af en udligning.

Midtvejs i perioden kom en episode, som får konsekvenser for den næste kamp. Aaron Lee ramler ind i en Rødovre spiller halvt ude af balance, og nu helt ude af balance buldrer denne ind i banden, og Lee bliver i dømt fem minutter plus matchstraf, og er derfor ikke med på fredag. Selve de fem minutters undertal får Esbjerg afværget, men offensiven var stadig for tam, og Rødovre fik afvist de få muligheder det blev til. En esbjergensisk udvisning lukkede reelt kampen med 45 sekunder tilbage, og Rødovre Mighty Bulls kunne forlade isen, som det eneste hold, der fandt vej til netmaskerne, og dermed blev der reduceret til 2-1 i serien.

Fredag gælder det kamp fire i Rødovre, hvor der er kampstart kl. 19.30.

Kampen i tal

Esbjerg Energy – Rødovre Mighty Bulls         0 – 1

25.28                  0-1                       Morten Andreasen (Asperup og Sass) PP1

Udvisninger:

Esbjerg Energy                            6 ∙ 2 min + 1 ∙ 5+25 min (Lee)

Rødovre Mighty Bulls               4 ∙ 2 min

 

Tilskuere: 1.593

 

Man Of The Match

Dagens kampsponsor ART Service valgte spiller #3 Jannik Christensen som kampens spiller.

4 Marts 2016

Månedens Weddingstar Player

Månedens Weddingstar spiller for Februar 2016, er #89 Mike Dalhuisen.

Tillykke til Mike og tak til www.weddingstar.dk

6. marts

Ballade efter overtidssejr i Rødovre

Det blev ligeså tæt og intenst som ventet, da Rødovre Mighty Bulls og Esbjerg Energy søndag tørnede sammen i kamp to i kvartfinaleserien.  Et hjemmehold bakket op af godt 3.000 tilskuere pressede på fra kampens start, og fik ret hurtigt testet Jeff Frazee i Esbjergs mål. Presset varede ved, men som minutterne gik begyndte Esbjerg at få lavet nogle spilvendinger, der kastede et par pæne forsøg af sig.

Nærkampene tog ligeledes til i intensitet som minutterne gik, og dommerne skulle få rigeligt at se til i resten af perioden – ja faktisk resten af kampen. Aaron Lee fik kampens første udvisning, men defensiven fik sikkert afvist. Esbjerg var lige blevet fuldtallig, da Mario Lamoureux fik Esbjergs hidtil største chance, hvor han fra en god position fik overplaceret.

I sidste halvdel af første periode blev der kun sjældent spillet fem mod fem. Begge hold røg på tur i straffeboksen, men ingen af holdene kunne udnytte den ekstra mand på isen. Første periode endte uden scoringer, men hvor der havde været et lille spilovertag til hjemmeholdet.

I anden periode kom målene, men selvom Esbjerg startede perioden med to mand i undertal grundet nogle sene udvisninger i første periode, var det ikke det, der gav scoringerne. Det var heller ikke Brock Nixon, der havde et godt forsøg efter fem minutter, men i stedet Anders Krogsgaard, der på den efterfølgende faceoff hukkede til fra blueline, og sendte pucken mellem venner og fjender op i nettaget til en 1-0 føring til Esbjerg Energy.

To minutter senere kom Esbjerg i powerplay, og her var det ikke langt fra, at Matthew Pistilli kunne gøre det til 2-0, men fra spids vinkel og tomt mål blev pucken sendt i sidenettet. Lige knap midtvejs i perioden var udligningen meget tæt på. Mathias Asperup slap af sted på et break-away, men heldigvis var Frazee på plads, og fik afværget med en benparade. Det skulle dog bare blive et forvarsel på hvad de næste minutter bød på.

Et par minutter senere kom udligningen nemlig. Det var et skud som Frazee fik benskinnen på, men der var masser af trafik foran målet, og ingen af de nærmeste kunne se hvor pucken blev af. Det kunne Andrey Chistyakov, der havde opfattet, at den lå fri ved den ene stolpe, og han kom stormende til og stødte pucken i nettet til udligningen. Godt ét minut senere blev det også 2-1 til hjemmeholdet. Og det var én af de situationer, hvor man tænkte ”nå, det er én af de dage”. Jonas Sass skød på mål, eller forsøgte i hvert fald, for den ramte han bestemt ikke som planlagt. Det gik dog hverken værre eller bedre end, at pucken tog en møg uheldig blød bue ind over det hele, og dalede ned i nettet bag Frazee, der ikke kunne se ”skuddet”.

Heldigvis for Esbjerg, så gik der kun 26 sekunder før udligningen faldt. Det var Esben Nielsen, som havde fået genvalg i første kæden, der tog et opportunistisk træk ind i mellem to backer, som han lykkedes med. Alene med Ridderwall og hårdt presset af de to overløbede backer fik han dirigeret pucken i nettet til 2-2. En stærk solopræstation. De mange hurtige mål fik holdene lidt ud af deres game plan, og de næste minutter forløb med en del opspilsfejl, fordi der blev satset lidt voldsomt for yderligere scoringer, nu ketchup effekten havde gjort sit indtog.

Med to minutter tilbage måtte Jannik Christensen inkassere en udvisning, men just som man frygtede, at Rødovre kunne få en føring med ud til tredje periode, så satte Wade Bergman fart i skøjterne og fik trukket en udvisning på en anden Jannik, nemlig Karvinen, og så var der igen balance. I spillet fire mod fire skete der en misforståelse af de større i Rødovres defensiv, og pludselig var Mario Lamoureux helt alene Ridderwall, og ikke en back var i nærheden. Større bliver chancerne næsten ikke, men skuddet blev sendt forbi målet.

Udvisningerne ramte igen Esbjerg Energy fra tredje periodes start. Efter to minutter måtte Aaron Lee atter i straffeboksen, men Rødovre kunne ikke bryde Esbjergs boxplay op. Kasper Jensen måtte samme vej efter syv minutter, og et minut inde i den måtte én af Esbjerg Energys boxplay krigere forlade isen. Michael Binderup smed sig ned i en afslutning, og den ramte ham så uheldigt, at han blev liggende med stærke smerter. Dommerne lod lige chancen spille færdig, før der kunne komme assistance til Binderup, som måtte bæres fra isen. Han var dog heldigvis blevet mobil igen efter kampen.

Kort efter gik Jonas Sass lidt for hårdt efter Frazee på en blokering, og så måtte han ud for en slashing. Esbjerg kom i powerplay, og her var Matthew Pistilli helt fri med Ridderwall, der fik benskinnen på afslutningen. Med otte et halvt minut igen kom Esbjerg atter i powerplay, men fik ikke rigtig produceret det helt store, og det så ud til at de mange udvisninger havde kostet kræfter.

Med små seks minutter tilbage var Esbjerg igen i problemer, da holdet blev ramt af en udvisning for at være seks mand på isen. Med Binderup ude kunne man godt frygte lidt misforståelser i den nye boxplay formation, men den frygt var ubegrundet, og hjemmeholdet blev atter afvist. Det lå efterhånden i kortene, at tre perioder ikke var nok denne eftermiddag, og det endte også med slutspillets første overtime.

Her var det til gengæld som om, at Esbjerg alligevel havde flest kræfter i behold. Esbjerg Energy har individualisterne som kan udnytte den ekstra plads på isen, som fire mod fire spillet unægtelig giver, og efter tre minutter blev Nicholas B. Jensen spillet fri til et skud, som han sendte på overliggeren. Kort efter var det Sune Hjulmand som var tæt på at afgøre det hele.

Syv minutter inde i fjerde periode kom første helt store mulighed til Esbjerg, da Jere Pulli taklede Aaron Lee i ryggen og ind i banden. To plus 10 minutter var dommen, og Esbjerg var fire mod tre.  Der blev taget en time-out, for at få helt styr på aftalerne, men alligevel lykkedes det Rødovre at kæmpe sig ud af problemerne, i hvert fald i første omgang.

For de nåede kun at være fire mand på isen i halvandet minut, før Mikael Christensen dummede sig ved at plante begge hænder i hovedet på Lamoureux inde foran målet. Så måtte han i straffeboksen, og efter ét minuts overtal kom afgørelsen. Matthew Pistilli fik pucken midt for målet, og sendte et skud af sted, som Brock Nixon tog udsynet for, og så brød jublen løs.

En vigtig 3-2 sejr over et hårdt kæmpende Rødovre mandskab, der sagtens kunne have trukket det længste strå i eftermiddagens kamp. Det gjorde de bare ikke, og nu står det 2-0 i kampe inden det på tirsdag atter går løs i Granly Hockey Arena i kamp tre.

Kampen fik dog et pudsigt efterspil, da nogle af Rødovres ballademagere fulgte Esbjergs spillere fra isen akkompagneret med ølkrus og en enkelt skraldespand - med indhold.

Kampen i tal

Rødovre Mighty Bulls – Esbjerg Energy         2 – 3 o.t.

25.16                  0-1                       Anders Krogsgaard (Hjulmand)

31.30                  1-1                       Andrey Chistyakov (Astrup og Carlsen)

32.48                  2-1                       Jonas Sass (Asperup)

33.14                  2-2                       Esben Nielsen (Pistilli)

71.06                  2-3                       Matthew Pistilli (Bergman) PP1

Udvisninger:

Rødovre Mighty Bulls               9 x 2 min + 1x10 min (Pulli)

Esbjerg Energy                            11 x 2 min

Tilskuere: 3.009

4. marts

Esbjerg Energy kom godt fra start

Esbjerg Energy fik fredag aften en god start på kvartfinaleserien mod Rødovre Mighty Bulls, da det blev til en 2-0 sejr i den første kamp. Et defensivt kompakt Esbjerg mandskab skabte ikke de store chancer før der var spillet næsten 10 minutter. På den anden side var det også meget begrænset, hvad gæsterne fra Rødovre kom frem til, og deres første større chance kom kort efter Esbjergs, da en afslutning snittede overliggeren på Frazee´s mål. Det var først i sidste halvdel af første periode, at chancerne begyndte at dukke op. Lasse Bang kom i en fornuftig skudposition, men Stefan Ridderwall i Rødovres mål fik sikkert klaret.

Jannik Christensen kom på mellemhånd efter 12 minutters spil, og fik tilraget sig kampens første udvisning. Esbjergs boxplay har været godt spillende på sidste, og gæsterne kom heller ikke til de helt åbne chancer i powerplayet.

Esbjerg var kun lige blev fuldtallig, da Matthew Pistilli fik plukket pucken fra en Rødovre spiller, og kom i en to mod én med Lamoureux på bagerste stolpe. Desværre fik den tilbageværende back blokeret tværpasningen.

Kampen begyndte herefter at tage til i intensitet, og nærkampene begyndte at få den snert af slutspil, hvor der bliver gået til grænsen og en lille smule over. Det kostede en dobbelt udvisning med tre minutter igen, og med den ekstra plads på isen tog Matthew Pistilli sagen i egen hånd. Fra egen banehalvdel fik han fart i skøjterne, og det satte den første Rødovre spiller. Endnu en modstander måtte opgive, da Pistilli brugte fysikken og skar en foran mål. En enkelt dribling, og så kom afslutnignen – mål. Det viste sig senere, at Esben Nielsen, der var i første kæden denne aften, havde haft staven på afslutningen, så han fik tilskrevet målet.

Både Wade Bergman og Andrey Chistyakov tog, med 15 sekunders mellemrum, en udvisning i periodens sidste halve minut, så anden periode startede med fire mod fire. Bare 17 sekunder inde i anden periode var det meget tæt på at blive 2-0. Mario Lamoureux tog et godt træk ind i banen, og kom helt fri med Ridderwall, der blot kunne se til, da Lamoureux sendte afslutningen på stolpen. Herefter var billedet meget af det samme fra første periode. Defensiven blev konsekvent holdt, og det efterlod ikke meget plads til Rødovres angribere.

Aaron Lee fik en udvisning efter otte minutter, men igen blev gæsterne holdt godt væk, og Frazee fik ikke de helt store udfordringer. Midtvejs i perioden var det Esbjergs tur til at komme i powerplay, men det kom aldrig helt op at ringe, og Rødovre klarede forholdsvis let frisag.

Der faldt dog en enkelt scoring i anden periode, og den kom med fem et halvt minut igen. Det var efter en situation, hvor Esbjerg i længere tid havde bidt sig fast i Rødovres forsvarszone, at Aaron Lee modtog pucken midt i slottet, og med baghånden fik han vippet pucken forbi Ridderwall til 2-0. Målet øgede blot intensiteten, og minuttet efter kom endnu en dobbelt udvisning.

Med et halvt minut igen fik Mike Dalhuisen en crosschecking i nakken, og så kunne Esbjerg Energy starte tredje periode i overtal. Det blev dog uden Matthew Pistilli i powerplayformationen. Han og Jere Pulli modtog skraldet for lidt småklammeri efter periodens udløb, hvor flere spillere havde fat i hinanden. Begge fik to plus to for roughing.

Tredje periode blev meget taktisk. Esbjerg overlod initiativet til gæsterne, og tog et stærkt defensivt udgangspunkt. Bande ud, når muligheden var der, og hurtigt inde på kroppen af modstanderne for at bryde deres opspil. Den recept virkede, og Frazee kom ikke på de helt store opgaver. Et par gange lykkedes det gæsterne at holde presset i lidt længere tid end det var ønsket, men stadig ikke noget der gav de helt åbne chancer.

Med syv minutter igen måtte Lasse Bang ud for en høj stok, men boxplayet leverede igen varen, og tillod ikke Rødovre at udnytte muligheden. Med tre minutter igen var det stort set slut. Phillip Bruggisser ryger ud i to minutter, og Esbjerg kunne køre to minutter af klokken uden omkostninger. Først med 30 sekunder igen kunne Jesper Duus trække Ridderwall ud, men det var for sent, og Esbjerg Energy og Jeff Frazee spillede til 0 i den første kvartfinale, og tog dermed første stik.

Søndag kl. 16.00 spilles kamp to i Rødovre. Her venter der helt sikkert venter en lige så tæt kamp i en formodentlig godt fyldt Rødovre Skøjte Arena, hvor der er gratis adgang. Også for Esbjerg tilskuere, hvis nogen trænger til en søndags udflugt.

Kampen i tal

Esbjerg Energy – Rødovre Mighty Bulls         2 – 0

17.49                  1-0                       Esben Nielsen (Pistilli)

34.23                  2-0                       Aaron Lee (Bergman og N.B. Jensen)

Udvisninger:

Esbjerg Energy                            9 ∙ 2 min

Rødovre Mighty Bulls               9 ∙ 2 min

Tilskuere: 1.624

02. Marts

Energys motivation i slutspillet

Thor Dresler besøger Onsdagssporten

Esbjerg Energy Ass.Træneren Thor Dresler har været på besøg hos Bjarne Bay, se hele interviewet her.

Tema:

  • Klubbens motivation og form i forhold til det kommende slutspil i Metalligaen

Thor Dresler - Ass. træner, Esbjerg Energy

Energy er klar til at tage tyrene ved hornene i kvartfinaleserien.

Der er dømt slutspilsstemning, når Esbjerg Energy på fredag tager imod Rødovre Mighty Bulls i den først kvartfinale kamp. Kvartfinaleserien afvikles som bedst af 7 kampe. Efter 45 grundspilskampe er det endelig tid til at, komme i gang med det længe ventede slutspil.


- Vi er kommet til den mest vigtige del af sæsonen nu, hvor vi skal til at spille Play Off kampe. Alle holdene er lige igen og de gamle kampe betyder ikke noget mere. Det er nu vi skal vinde vores hjemmekampe og få gang i vores fans og energi i hallen, fortæller Brock Nixon.


- Jeg ser frem til de kommende kvartfinalekampe mod Rødovre, men selvom vi har en del selvtillid efter vi har vundet et par kampe over dem, skal vi ikke tage fejl af vores modstandere – De er hurtige og aggressive på isen, og nogle hårde modstandere hver gang, forklarer den 28-årige Canadier fra Russel, Manitoba.


Sidst Esbjerg Energy mødte Rødovre vandt Energy 6-0 og esbjergenserne har i alt vundet 4 ud af 5 kampe i grundspillet imod Mighty Bulls.


- Rødovres mandskab er et ungt hold, der er hurtige på skøjterne. De er gode til at udnytte deres fart og er farlige i deres omstilling. De er lynhurtige til at komme tilbage i deres egen zone for at forsvare. Det kræver derfor, at vi skal matche intensiteten i deres spil og være gode til at udnytte vores tempo og rutine på isen, forklarer assistenttræner Thor Dresler.


- Som altid, er det vigtigt at vi leverer på et højt niveau, samt at vi er dygtige til, at vurdere vores modstandere på fysikken og tempoet, så vi ved hvilke fordele vi har. Vi skal være hurtige til at, udnytte de små fejl som modstanderen laver når vi får chancen, da dette ikke sker så ofte i slutspillet. Vores Power Play er altafgørende og hvert skift på isen er essentielt, slutter Thor Dresler.

--------------------
Esbjerg Energy bruttotrup:

Målmænd – Jeff Frazee, Nicolaj Henriksen

Backs – Anders Krogsgaard, Rasmus Vad Christensen, Kasper Jensen, Wade Bergman, Anders Koch, Nicholas B. Jensen, Jeppe Vinther, Mike Dalhuisen. Jannik Christensen

Forwards – Jeppe Holmberg, Michael Binderup, Aaron Lee, Lasse Bang, Brock Nixon, Sune Hjulmand, Mathias Sørensen, Søren Nielsen, Matthew Pistelli, Christian Wejse, Esben Nielsen, Nicolaj Jepsen, Henrik M. Clausen, Mario Lamoureux, Tyler Gron

29. februar

Esbjerg skal mød Rødovre Mighty Bulls i kvartfinalen

(billedet: Dagens kampsponsor Burgaard Sørensen valgte målmand Jeff Frazee som kampens spiller)

En ønskestart fra Aaron Lee´s hånd efter seks minutters spil gav mandag aften grundlaget for en spændende kamp mod ærkerivalerne fra SønderjyskE. Gæsterne havde hårdt brug for pointene for at blive førstevælger, hvorimod Esbjerg Energy måtte ty til andre parametre end pointene, for at kampen skulle have betydning.

Føringsmålet holdt længe, og det blev en mere taktisk præget kamp, end én, hvor det offensive fyrværkeri blev sluppet fri. Føringen holdt med nød og næppe i første periode, hvor to udvisninger mod slutningen af perioden gav gæsterne gode chancer for en udligning.

I anden periode var Esbjerg rigtig godt med, og det skyldtes også, at det lykkedes med at holde sig ude af straffeboksen. Det taktiske var stadig i højsædet, men det blev til et par pæne chancer i begge ender, hvor både Frazee og Myllykoski kom med gode indgreb.

Sidste periode bød på flere store chancer, og efter fem minutters spil måtte Esbjerg Energy bøje sig efter endnu et powerplay til SønderjyskE. Thomas Spelling fik serveret pucken på kanten, og med et hårdt slagskud blev pucken sendt i nettet til 1-1.

Efter et rigtigt langt tilløb, og med syv minutter tilbage, fik Esbjerg Energy endelig sin første chance i powerplay. Det var meget tæt på, men de sidste centimeter var ikke på hjemmeholdets side denne aften. Med fire minutter igen rammes Esbjerg af en udvisning for seks mand på isen, og så var heldet på gæsternes side. En mislykket afslutning af Scott Campbell endte i stedet hos Michael Eskesen, der udnyttede situationen til at bringe SønderjyskE i front med tre et halvt minut igen.

Det gjorde, at Esbjerg måtte satse med en ekstra mand på isen mod slutningen, men det gik ikke efter planen og Darcy Zajac kunne score til 1-3 i tomt mål. Der faldt endnu en scoring i tomt mål, så slutresultatet blev 1-4.

Efter kampen blev spændingen udløst i forhold til hvem kvartfinalemodstanderen blev. SønderjyskE valgte Aalborg Pirates, hvorefter Frederikshavn Whitehawks valgte Rungsted Seier Capitals. Det efterlod Rødovre Mighty Bulls og Odense Bulldogs som valgmuligheder for Esbjerg Energy. Ingen vil frivilligt røre Odense Bulldogs med en ildtang i øjeblikket, og derfor blev valget lagt på Rødovre Mighty Bulls.

Esbjerg har via tredjepladsen hjemmebanefordel, og det betyder, at den første af syv mulige kvartfinalekampe spilles på fredag kl. 19.00 i Granly Hockey Arena.

23. februar

Esbjerg Energy blev nummer tre i grundspillet

(billedet: Aftenens kampsponsor Vestfrost valgte spiller #48 Nicholas B. Jensen som kampens spiller)

Esbjerg Energy missede tirsdag aften muligheden for at indhente Frederikshavn og SønderjyskE, da det blev til et 0-1 nederlag til Odense Bulldogs. Esbjerg kreerede masser af chancer, og nogle af dem var også ret store, men pucken ville bare ikke i nettet denne aften. Flere powerplaychancer blev spildt, og det tætteste holdet kom på scoringer var tre gange på stolperne. Gæsterne fra Odense havde også deres muligheder, men Jeff Frazee tog også sikkert fra i Esbjergs mål.

Både første og anden periode endte uden scoringer, og der var ikke nogen af holdene, der brugte specielt meget tid i midtzonen, så de 1.402 tilskuere kunne se et par perioder, hvor spillet bølgede frem og tilbage med chancer i begge ender til følge.

I starten af tredje periode pressede Esbjerg voldsomt på, og en udvisning til gæsterne var lige ved at tippe bægeret til Esbjergs side, men her ramte Matthew Pistilli overliggeren. Odense havde også forsøg på opstanderne i løbe af kampen, så på den konto stod det faktisk også lige.

Men så med fem minutter tilbage faldt kampens eneste scoring. Mike Daugulis modtog pucken foran mål med ryggen til Frazee, men får alligevel drejet pucken forbi Frazee til 0-1. Godt et minut senere fik Odense en ny udvisning, og en god mulighed for Esbjerg til at svare hurtigt igen. Desværre kunne Esbjerg ikke holde hovedet koldt, og begik selv to udvisninger det følgende minut, og det gav i sidste ende en fem mod tre til Odense i et lille minut.

Et lille minut var også, hvad der manglede da Esbjerg blev fuldtallig, men selvom Frazee blev pillet ud med 30 sekunder tilbage lykkedes det ikke Esbjerg Energy at få gang i målscoringen denne aften. Derfor ligger det nu fast, at Esbjerg Energy ender på tredjepladsen i grundspillet uanset resultatet i den sidste kamp på mandag mod SønderjyskE i Granly Hockey Arena. Så nu kan spekulationerne begynde på hvilke to hold, der er at vælge imellem når top to har valgt modstander til kvartfinalerne.

Dog ligger det fast, at Esbjerg spiller første kvartfinale hjemme fredag den 4. marts i Granly Hockey Arena.

Kampen i tal

Esbjerg Energy – Odense Bulldogs                  0 – 1

54.55                  0-1                       Mike Daugulis (Thinnesen og Schaarup)

Udvisninger:

Esbjerg Energy                            5 ∙ 2 min

Odense Bulldogs                        6 ∙ 2 min

Tilskuere: 1.402

23. februar

Grundspillets udekampe er historie – nu venter to hjemmekampe og playoff.

En hård uge blev søndag afsluttet, da Esbjerg Energy besejrede ”Stars” med 2-1 i Gentofte Skøjtehal. Og ikke bare afsluttet, men veloverstået, fortæller Energy-coach Mark Pederson:

- Vi har tilbagelagt 1800 kilometer i bussen og sikret 11 ud af 12 mulige point i de fire kampe. Og jeg ville på forhånd gerne have ”solgt” kampene for 11 point. Så vi har præsteret både med hensyn til det pointmæssige udbytte, men også spillemæssigt. Det kan vi medbringe til slutspillet, konstaterer den 48-årige canadier.

- Nu har vi to hjemmekampe mod Odense tirsdag klokken 19.00 og mod SønderjyskE mandag aften klokken 19.30. Så nu skal vi have sat tempoet i vort spil op og forberede os til det kommende slutspil, fortsætter Mark Pederson.

SønderjyskEs sejr i Frederikshavn og Esbjergs i Gentofte betyder, at vestjyderne stadig har muligheden for at avancere i grundspillet, men Energy er afhængige af andre resultater for at kunne avancere i stillingen.

- Vi skal stadig søge at sikre alle de point vi kan og skal stadig arbejde med vort spil. Vi har på det seneste præsteret godt, så nu skal vi fortsætte arbejdet frem mod slutspillet og må vi så se hvordan tingene ender, understreger Energy-coachen:

- Alle hold forbereder sig til slutspillet, så vi må sige, at der er ligheder i den måde vi spiller på, og den måde andre hold spiller på, på denne årstid. Men vi arbejder stadig med at udvikle vort spil og det har vi foreløbigt to kampe til i grundspillet, inden slutspillet står på menuen.

Esbjerg Energy har vundet de to hidtidige hjemmekampe i Granly Hockey Arena mod Odense med 7-4 og 9-0, men nok så væsentligt har vestjyderne vundet én overtidssejr på Fyn, men også tabt den seneste kamp med hele 9-3 i starten af januar.

- Men selv om omgivelserne har stort fokus på slutspillet, er den næste kamp altid den vigtigste for os. Så vi har fokus på Odense. Der er stadig noget at spille om, så det giver endnu ikke mening at overveje, hvilket hold vi helst vil spille imod i kvartfinalerne, pointerer Mark Pederson.

-Grundspillets nummer et kan frit vælge, nummer to har et hold færre at vælge imellem og nummer fire har ingen valgmuligheder. Selvfølgeligt har vi det i trænerstaben i baghovedet, men tilgangen er stadig, at vi tager én kamp ad gangen. Den næste modstander er Odense Bulldogs og dem har vi fuldt fokus på, slutter Esbjerg-træneren.

Esbjerg Energy bruttotrup: Målmænd – Jeff Frazee, Nicolaj Henriksen Backs – Anders Krogsgaard, Rasmus Vad Christensen, Kasper Jensen, Wade Bergman, Anders Koch, Nicholas B. Jensen, Jeppe Vinther, Mike Dalhuisen. Jannik Christensen Forwards – Jeppe Holmberg, Michael Binderup, Aaron Lee, Lasse Bang, Brock Nixon, Sune Hjulmand, Mathias Sørensen, Søren Nielsen, Matthew Pistelli, Christian Wejse, Esben Nielsen, Nicolaj Jepsen, Henrik M. Clausen, Mario Lamoureux, Tyler Gron

21. februar

Tre i træk på Sjælland

Esbjerg Energy fik fuldt udbytte fra den seneste uges besøg på Sjælland, da det søndag eftermiddag blev til en spinkel 2-1 sejr over Gentofte Stars. Hjemmeholdet havde voldsomt brug for pointene i deres kamp for at komme med i årets slutspil, og Esbjerg, der har sikret sig minimum tredjepladsen, jagter stadig point for at holde trit med Frederikshavn og SønderjyskE.

Esbjerg fik en drømmestart i eftermiddagens kamp, og allerede efter 39 sekunder kom holdet i front, da Matthew Pistilli sendte pucken i nettet. Wade Bergman fintede skuddet, og sendte i stedet en pasning til Pistilli, der skulle bruge to forsøg til at passere Gentoftes sprællende målmand, Teemu Seppänen. 1-0 til Esbjerg allerede inden det næsten var gået i gang. Første periode forløb i et højt tempo, hvor Esbjerg afsluttede mest, men hvor hjemmeholdet også fik testet Nicolaj Henriksen et par gange.

Generelt havde Esbjerg svært ved at få sendt afslutningerne indenfor målrammen, for der var ellers pæne muligheder for at udbygge føringen i løbet af perioden. Tættest på var Matthew Pistilli med seks minutter tilbage, da han måtte se sin afslutning prelle af på indersiden af stolpen. Et par minutter senere tog Gentofte kampens første udvisning, men powerplayet forløb ikke efter planen. Jeppe Holmberg slap med et par minutter tilbage fri på et break-away, men en storspillende Seppänen fik afværget.

Anden periode var godt et minut gammel, da Esbjerg fik sin første udvisning. Boxplayet måtte på arbejde, men som i de seneste kampe var der meget få sprækker i den esbjergensiske defensiv. Gentofte fik kort efter en ny udvisning, og Esbjerg kom frem til flere store chancer, men var også en anelse upræcis i afslutningerne samtidig med, at hjemmeholdets målmand stadig tog sig sikkert af dem, der ramte indenfor målrammen.

Knapt var hjemmeholdet fuldtallig, før de blev ramt af en ny. Her var Matthew Pistilli atter tæt på, da han sendte et skud på undersiden af overliggeren. Pucken lagde sig herefter i målfeltet, hvor den kort efter blev skubbet centimeter forbi stolpen til stor ærgrelse for de 12 esbjergtilskuere, der stod lige bagved Gentoftes mål i midterperioden.

De skulle kort efter få lov til at juble alligevel. Et halvt minut efter skuddet på overliggeren sender Tyler Gron pucken ind foran mål, og her rammer den Dalhuisens skøjte og går i mål til 0-2. De følgende minutter producerede Esbjerg flere halvstore chancer, men manglede stadig skarpheden denne eftermiddag. Mod slutningen af anden periode får hjemmeholdet etableret et pres på Esbjergs mål, og efter et par solide indgreb måtte Nicolaj Henriksen overgive sig med to minutter tilbage på uret. Målet mindede meget om Esbjergs første, hvor Niklas Hansen kunne skyde, men i stedet valgte en pasning til Dominik Kadura, der sendte pucken i nettet til 1-2.

Spændingen var tilbage, men halvandet minut inde i sidste periode fik Esbjerg Energy en stor mulighed for at skabe ny luft. Brock Nixon blev ramt af en høj stav, og det udløste to plus to til hjemmeholdet. Igen blev der skabt flere store muligheder, men de blev fulgt op af lige så store redninger. Efter at have overlevet de fire minutter fik Gentofte selv en mulighed i powerplay. Her var det dog Esbjerg, der fik sendt to giftige kontraangreb af sted, der begge endte med en afslutning i maven på målmanden.

Fuldtallig igen var Søren Nielsen pludselig helt fri, men han kunne heller ikke passere den lille og hurtigt reagerende Seppänen. Midtvejs i perioden var udligningen lige oppe over. Gentofte kom til en helt åben chance, der efterfølgende skabte et par sekunders panik i Esbjergs målfelt, inden den befriende clearing blev sendt ud i neutral zone.

Gentofte Stars fortsatte presset, og meget af spillet foregik i Esbjergs forsvarszone. Med tre minutter tilbage måtte Dalhuisen trække i nødbremsen, da en af Gentoftes spillere var ved at komme først til en løs puck foran Henriksen. Så var der lagt op til en sidste offensiv fra hjemmeholdets side, men efter et minuts overtal blev Esbjerg reddet af en holdstraf til hjemmeholdet, der fik sendt en mand for meget på isen. Det tog selvsagt en del af presset af, og Esbjerg kørte det sidste minut af Dalhuisens udvisning af klokken med sikre pasninger fremfor den målsøgende. Kampens sidste minut foregik rund om Gentoftes mål, hvor dødsstødet kunne være faldet et par gange, men hvor skarpheden igen ikke var helt til stede. Det endte 2-1 til Esbjerg Energy, som dermed ryddede bordet med flotte sejre i alle fire svære udekampe, som den seneste uge har budt på.

På tirsdag er det så endelig hjemmebane igen. Det er pokalmestrene fra Odense Bulldogs, der gæster Granly Hockey Arena, og der er kampstart kl. 19.00.

Kampen i tal

Gentofte Stars                            - Esbjerg Energy                        1 – 2

00.39                  0-1                       Matthew Pistilli (Gron og Bergman)

29.22                  0-2                       Mike Dalhuisen (Gron og Krogsgaard) PP1

38.02                  1-2                       Dominik Kadura (Hansen og Linke)

 

Udvisninger:

 

Gentofte Stars                                                         6 x 2 min

Esbjerg Energy                            3 x 2 min

 

Tilskuere: 205

19. februar

Ny sejr på Sjælland

Esbjerg Energy fortsatte fremgangen, da det fredag aften blev til en ny udebanesejr, denne gang i Rødovre. Hele 6-0 lød slutresultatet, da de 60 minutter var gået, men forinden var 1.843 tilskuere vidne til en noget udsædvanlig første periode.

Rødovres første målmand var skadet, og Frederik Jakobsen vogtede buret for hjemmeholdet. Han skulle hurtigt komme i ilden, og efter halvandet minut måtte stolpen redde for ham, da Mario Lamoureux kom helt fri til skud. To minutter senere var det Sune Hjulmand, der måtte se sin afslutning glide af på stolpen. Så startede dramatikken, og efter fem minutters spil, måtte Mike Dalhuisen i bad. Umiddelbart afviser Dalhuisen bare en modstander ved at skærme ham af, men modstanderen mister skæret, og får aldrig balancen inden han et par meter senere buldrer ind i banden.

Fem minutter i undertal, men atter viste boxplayet og Jeff Frazee sig fra sin bedste side, og fik ikke blot afvist hjemmeholdet, men også sendt to giftige kontraangreb af sted. Rødovre Mighty Bulls fik med fem minutter tilbage også sendt en afslutning på stolpen, inden dramatikken kom tilbage med fire minutter igen. Eller dramatik er så meget sagt, for kigger man på kamprapporten, ser det lidt voldsommere ud end det egentligt var. Tre game misconduct blev uddelt, og det skete efter, at Søren Nielsen var gået på mål for at følge op på sin egen afslutning. Det var Morten Andreasen ikke tilfreds med, og de to kom i lidt klammeri, hvor der faktisk ikke blev sendt nogen slag afsted. Der lå dog nogle handsker på isen, og det udløste altså to gange fem minutter. Patrick Rasmussen røg med efter, at han i tumulten havde sendt en crosschecking i ryggen på Aaron Lee, så han gik i isen.

Derfor endte det med, at Esbjerg Energy kunne spille de sidste knap fire minutter i overtal, og efter to minutter gav det føringsmålet, da Brock Nixon slap ud af Philip Bruggissers markering lige tids nok til at sende en løs puck i nettet til 0-1. Med lidt under et minut tilbage røg endnu en Rødovre spiller i straffeboksen, og Energy kunne slutte første periode i fem mod tre.

Det var dog først i anden periode, at det udløste en scoring. 23 sekunder inde i anden periode blev Mario Lamoureux spillet fri på kanten, og han sendte pucken i nettet til 0-2. Rødovre forsøgte hurtigt at svare igen, og fik presset Jeff Frazee til et par gode redninger de næste minutter. Efter fem minutter fik Esbjerg sendt en giftig kontra af sted, og den fremtvang en udvisning til Rødovre, der ikke havde andre metoder at stoppe Wade Bergman med end en hooking.

Den udvisning fik Esbjerg ikke noget ud af, men der skulle bare gå yderligere to minutter før 0-3 målet kom. Tyler Gron skød første gang på Pistillis forarbejde og Jakobsen kunne ikke holde skuddet, der sprang ind over stregen . Med et enkelt minut tilbage af en mere rolig anden periode blev det 0-4. Igen var det Tyler Gron, der denne gang havde sneget sig fri på bagerste stolpe, og en sukkerpasning fra Pistilli senere, var det ingen sag for Gron at sende pucken i nettet.

0-4 inden sidste periode, hvor Esbjerg Energy ikke forcerede det helt vilde. Jeppe Holmberg fik dog en helt åben chance efter 37 sekunder, men fik desværre overplaceret. Jannik Christensen satte en herretakling efter fem minutter, hvor modstanderen efter en halv saltomortale landede på isen, og måtte groggy måtte køre til udskiftning. Kasper Jensen, der var tilbage efter en skade, måtte inkassere en udvisning, hvor hjemmeholdets Jere Pulli var tæt på at ødelægge Frazees håb om et shut-out.

Rødovre overtog lidt mere af spillet, og Esbjerg spillede bande ud. En enkelt gang gav det et break-away til Jeppe Holmberg, der dog ikke kunne gentage kunststykket fra Rungsted kampen. Midtvejs i sidste periode kom Esbjerg i undertal, men igen var boxplayet ikke til at overrumple. Esbjerg fortsatte med at køre minutter af, inden Anders Krogsgaard, med lidt under fem minutter igen, kom fri midt for målet, og sendte et velplaceret slagskud op i målhjørnet til 0-5.

Med lidt over to minutter tilbage fik Rødovre sin sidste to minutters udvisning, og 13 sekunder senere kom der lige endnu en game misconduct på kamprapporten. Det var hjemmeholdets Jere Pulli, der med en takling i ryggen sendte Tyler Gron hårdt ind i banden. Fem mod tre i stort set resten af kampen, og med et enkelt sølle sekund tilbage på uret tog Jeppe Holmberg chancen fra en position bag målet, og ramte Jakobsen i ryggen, og pucken gik i nettet til slutresultatet 0-6.

Dermed røg der endnu tre point ind på kontoen, og Esbjerg Energy fulgte trit med Frederikshavn og SønderjyskE, der også vandt i fredagens runde. Nu venter der en let gang træning lørdag, inden holdet atter sætter sig bussen på søndag, og drager til Gentofte, hvor grundspillets sidste udekamp spilles kl. 16.00. Tirsdag er holdet atter tilbage i Granly Hockey Arena, hvor pokalmestrene fra Odense Bulldogs kommer på besøg.

Rødovre Mighty Bulls – Esbjerg Energy         0 – 6

18.15                  0-1                       Brock Nixon (Pistilli og Bergman) PP1

20.23                  0-2                       Mario Lamoureux (Bergman og Pistilli) PP2

28.38                  0-3                       Tyler Gron (Lamoureux og J. Christensen)

38.54                  0-4                       Tyler Gron (Pistilli og Lamoureux)

55.13                  0-5                       Anders Krogsgaard (Binderup og Bang)

59.59                  0-6                       Jeppe Holmberg (Binderup og Krogsgaard) PP1

 

Udvisninger:

 

Rødovre Mighty Bulls               5 x 2 min + 3 x game misconduct (Andreasen, P. Rasmussen og Pulli)

Esbjerg Energy                            3 x 2 min + 2 x game misconduct (Dalhuisen og S. Nielsen)

 

Tilskuere: 1.843

 

16. februar

Lovende takter i Rungsted

Rungsted Ishockey, eller Rungsted Seier Capitals som de hedder nu er ikke ligefrem nogen drømmemodstander for Esbjerg Energy. Aftenens opgør var det femte i sæsonen, og kun én gang er det lykkedes at hive alle tre point ud af kampen. Seneste opgør var i Esbjerg 19. januar, hvor det blev til et skuffende 2-5 nederlag. I forhold til Aalborg kampen var Mike Dalhuisen atter klar igen, og i målet var Jeff Frazee klar til at holde et hjemmehold i stærkeste opstilling fra fadet.

Der var klart fremgang på flere parametre i forhold til Aalborg kampen, og den mest iøjnefaldende var speeden i skøjterne. Godt nok startede hjemmeholdet med et par store chancer indenfor de første to minutter, men så var det også som om, at Esbjerg overtog initiativet. Efter fire minutters spil bringer Esbjerg sig i front på en snart klassisk Søren Nielsen forechecking, hvor han fik pillet pucken fra en back og lagt den tilbage til Brock Nixon, der efter et træk, lagde pucken i nettet med baghånden til 0-1.

Udvisningerne kunne Esbjerg til gengæld ikke holde sig helt fra, og det blev til tre styks i første periode. Boxplayet leverede varen alle gange, og tillod ikke hjemmeholdet de helt åbne chancer. Esbjerg fik også en enkelt mulighed i powerplay med tre minutter tilbage af perioden, men den kastede ingen scoringer af sig.

Anden periode skulle starte med endnu en powerplay chance til Esbjerg, men et mål, der ikke stod helt fast, blev rutineret udnyttet af Mike Clemente i Rungsteds mål, og tre gange reddede ”målet ude af position” en farlig situation, hvor Esbjerg kom til en stor chance. Det var lige på grænsen til, at dommerne kunne have kaldt en udvisning for forsinkelse af spillet, men det er svært at vurdere, hvornår det er bevidst

Esbjerg Energy fortsatte med at producere store chancer, og efter fem minutter oversprintede Tyler Gron to backer, og kom til en afslutning, hvor han i afslutningsøjeblikket fik en slashing, der også lige lå på grænsen til at kunne have kostet en udvisning til hjemmeholdet.

To minutter senere var Jeppe Holmberg begyndt at røre på sig, og han skulle senere få en stor rolle i aftenens kamp. I første omgang måtte han dog se sin afslutning blive reddet med det yderste af skæret på Clementes skøjte. Med syv minutter igen fik Rungsted en ny udvisning, men her var en kontra til hjemmeholdet den største mulighed.

Esbjerg havde en afslutning på stolpen inden Holmberg med to minutter igen af perioden overtog scenen. Først blev han sendt af sted på et break-away, og efter en finte over i baghånden blev pucken lagt i nettaget til 0-2. Bare 26 sekunder senere slog han til igen. Når man nu har lidt tur i den, er det bare om at få afsluttet. Holmberg skyder, og har så også heldet til at ramme Nicolai Weichels skøjte, så den gik i nettet uden chance for Clemente. 3-0 til Esbjerg Energy efter anden periode.

Presset på hjemmeholdet fortsatte i tredje periode, og efter flere nærgående chancer endte et flot gennemspillet angreb med at give 4-0 scoringen. Tyler Gron havde sidste stav på efter ping pong med Pistilli og Lamoureux, og kronede opspillet med at sætte pucken i nettet via undersiden af overliggeren.  Esbjerg virkede til at have fuld kontrol med kampen, og to minutter senere var der en powerplay mulighed til at lukke kampen endegyldigt.

Men inden den chance var udløbet var der lidt dramtik på isen efter klumpspil foran Clemente. Eller, så dramatisk så det nu ikke ud, men Gron bliver væltet ind over Mike Clemente, og da han endelig kommer op at stå igen, er han sur over et eller andet, og slår en rungstedspiller. Gron bliver sendt til straffeboksen, men dommerne står og diskuterer længe - også så længe, at det ikke kun kunne være Gron, de diskuterede, for den var sådan set klar nok. Og ganske rigtigt, for Mike Clemente blev idømt en matchstraf, og det forlød, at han havde slået Gron med blokhandsken, og den giver automatisk matchstraf.